Woodrow Wilson: I quattordici punti [8 gennaio 1918] - Storia

Woodrow Wilson: I quattordici punti [8 gennaio 1918] - Storia



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Miei Concittadini: QUANDO ci siamo riuniti qui il 4 marzo 1897, c'era una grande ansia riguardo alla nostra valuta e al nostro credito. Nessuno esiste ora. Allora le nostre entrate del Tesoro erano inadeguate per far fronte agli attuali obblighi del governo. Ora sono sufficienti per tutti i bisogni pubblici e abbiamo un surplus invece di un deficit. Poi mi sono sentito costretto a convocare il Congresso in sessione straordinaria per concepire entrate per pagare le spese ordinarie del Governo. Ora ho la soddisfazione di annunciare che il Congresso appena concluso ha ridotto le tasse nella somma di $ 41.000.000. Poi c'era una profonda sollecitudine a causa della lunga depressione delle nostre industrie manifatturiere, minerarie, agricole e mercantili e il conseguente disagio della nostra popolazione lavoratrice. Ora ogni via di produzione è affollata di attività, la manodopera è ben impiegata ei prodotti americani trovano buoni mercati in patria e all'estero. Le nostre produzioni diversificate, tuttavia, stanno aumentando in un volume così senza precedenti da ammonirci della necessità di ampliare ulteriormente i nostri mercati esteri con relazioni commerciali più ampie. A tal fine, gli accordi commerciali reciproci con le altre nazioni dovrebbero essere attentamente coltivati ​​e promossi con spirito liberale.

Il verdetto nazionale del 1896 è stato in gran parte eseguito. Tutto ciò che rimane inadempiuto è un obbligo continuo che grava con forza immutata sull'Esecutivo e sul Congresso. Ma per quanto fortunata sia la nostra condizione, la sua permanenza può essere assicurata solo da solidi metodi commerciali e da una rigorosa economia nell'amministrazione e nella legislazione nazionale. Non dovremmo permettere che la nostra grande prosperità ci porti a imprese sconsiderate negli affari o alla dissolutezza nelle spese pubbliche. Mentre il Congresso determina gli oggetti e l'ammontare degli stanziamenti, i funzionari dei dipartimenti esecutivi sono responsabili dell'esborso onesto e fedele, e dovrebbe essere loro cura costante evitare sprechi e stravaganze.

Onestà, capacità e operosità non sono più indispensabili che nel pubblico impiego. Questi dovrebbero essere i requisiti fondamentali per la nomina originaria e le garanzie più sicure contro la rimozione. Quattro anni fa ci trovavamo sull'orlo della guerra senza che la gente lo sapesse e senza alcuna preparazione o sforzo per prepararsi al pericolo imminente. Ho fatto tutto ciò che si poteva fare in onore per evitare la guerra, ma senza successo. Divenne inevitabile; e il Congresso nella sua prima sessione regolare, senza divisione di partito, ha fornito denaro in previsione della crisi e in preparazione per affrontarla. È venuto. Il risultato fu nettamente favorevole alle armi americane e in sommo grado onorevole per il governo. Ci ha imposto degli obblighi dai quali non possiamo sottrarci e dai quali sarebbe disonorevole cercare di sfuggire. Ora siamo in pace con il mondo, ed è mia fervida preghiera che se sorgono divergenze tra noi e altre potenze, possano essere risolte mediante arbitrato pacifico e che in seguito ci siano risparmiati gli orrori della guerra. Affidato dal popolo per la seconda volta con l'ufficio di Presidente, entro nella sua amministrazione apprezzando le grandi responsabilità che annettono a questo rinnovato onore e incarico, promettendo da parte mia devozione senza riserve al loro fedele discarico e invocando riverentemente alla mia guida la direzione e favore di Dio Onnipotente. Rifuggirei dai doveri assunti oggi se non sentissi che nel loro adempimento avrei avuto la collaborazione degli uomini saggi e patriottici di tutte le parti. Mi incoraggia per il grande compito che ora mi impegno a credere che coloro che volontariamente mi hanno affidato la fiducia imposta al Capo dell'esecutivo della Repubblica, mi sosterranno generosamente nei miei doveri di "preservare, proteggere e difendere la Costituzione". degli Stati Uniti" e di "curare che le leggi siano fedelmente eseguite". Lo scopo nazionale è indicato attraverso un'elezione nazionale. È il metodo costituzionale di accertamento della volontà pubblica. Una volta registrato, è una legge per tutti noi, e la fedele osservanza dovrebbe seguire i suoi decreti. Sono necessari cuori forti e mani disponibili e, fortunatamente, li abbiamo in ogni parte del nostro amato Paese. Siamo riuniti. Il settorismo è scomparso. La divisione sulle questioni pubbliche non è più rintracciabile dalle carte di guerra del 1861. Queste vecchie differenze turbano sempre meno il giudizio. I problemi esistenti esigono il pensiero e ravvivano la coscienza del paese, e la responsabilità della loro presenza, così come della loro giusta sistemazione, ricade su tutti noi, non più su di me che su di te. Ci sono alcune questioni nazionali nella cui soluzione il patriottismo dovrebbe escludere la partigianeria. Ingrandire le loro difficoltà non ce li toglierà di mano né faciliterà il loro adattamento. La sfiducia nei confronti delle capacità, dell'integrità e degli alti propositi del popolo americano non sarà un tema ispiratore per futuri concorsi politici. Le immagini oscure e i cupi presentimenti sono peggio che inutili. Questi solo annebbiano, non aiutano a indicare la via della sicurezza e dell'onore. "La speranza non fa vergognare". I profeti del male non sono stati i costruttori della Repubblica, né nelle sue crisi da allora l'hanno salvata o servita. La fede dei padri è stata una forza potente nella sua creazione, e la fede dei loro discendenti ha favorito il suo progresso e fornito i suoi difensori. Sono ostruzionisti che si disperano e che distruggerebbero la fiducia nella capacità del nostro popolo di risolvere saggiamente e per la civiltà i grandi problemi che gravano su di loro. Il popolo americano, trincerato nella libertà in patria, porta con sé il proprio amore per essa ovunque vada e respinge come erronea e indegna la dottrina secondo cui perdiamo le nostre libertà assicurando agli altri le fondamenta durevoli della libertà. Le nostre istituzioni non si deterioreranno per estensione e il nostro senso di giustizia non diminuirà sotto i soli tropicali di mari lontani. Come prima, così d'ora in poi la nazione dimostrerà la sua idoneità ad amministrare qualsiasi nuovo stato che gli eventi le spettano, e nel timore di Dio "coglierà l'occasione per mano e allargherà ancora i confini della libertà". Se c'è fra noi chi ci renderebbe più arduo il cammino, non dobbiamo scoraggiarci, ma dedicarci con più fervore al compito in cui giustamente siamo entrati. Il percorso del progresso è raramente liscio. Le cose nuove spesso si trovano difficili da fare. I nostri padri li hanno trovati così. Li troviamo così. Sono scomodi. Ci costano qualcosa. Ma non siamo resi migliori per lo sforzo e il sacrificio, e coloro che serviamo non sono innalzati e benedetti?

Ci consoleremo anche del fatto che l'opposizione ha affrontato ogni movimento in avanti della Repubblica dalla sua ora di apertura fino ad ora, ma senza successo. La Repubblica ha marciato senza sosta, e il suo passo ha esaltato la libertà e l'umanità. Stiamo attraversando lo stesso calvario dei nostri predecessori quasi un secolo fa. Stiamo seguendo il corso che hanno tracciato. Hanno trionfato. I loro successori vacilleranno e peroraranno l'impotenza organica della nazione? Sicuramente dopo 125 anni di successi per l'umanità non rinunceremo ora alla nostra uguaglianza con altri poteri su questioni fondamentali ed essenziali per la nazionalità. Senza tale scopo è stata creata la nazione. In nessun tale spirito ha sviluppato la sua sovranità piena e indipendente. Aderiamo al principio dell'uguaglianza tra di noi, e per nessun nostro atto ci assegneremo un rango subordinato nella famiglia delle nazioni. Miei concittadini, gli eventi pubblici degli ultimi quattro anni sono passati alla storia. Sono troppo vicini per giustificare il considerando. Alcuni di loro erano imprevisti; molti di loro importanti e di vasta portata nelle loro conseguenze per noi stessi e le nostre relazioni con il resto del mondo. La parte che gli Stati Uniti hanno avuto così onorevolmente nelle emozionanti scene in Cina, sebbene nuova nella vita americana, è stata in armonia con il suo vero spirito e le migliori tradizioni, e nel trattare i risultati la sua politica sarà quella della moderazione e dell'equità. Affrontiamo in questo momento una questione importantissima quella delle future relazioni degli Stati Uniti e di Cuba. Con i nostri vicini dobbiamo rimanere amici intimi. La dichiarazione degli scopi di questo Governo nella risoluzione del 20 aprile 1898, deve essere confermata. Dall'evacuazione dell'isola da parte dell'esercito di Spagna, l'Esecutivo, con tutta la rapidità possibile, ha assistito il suo popolo nelle fasi successive necessarie all'istituzione di un governo libero e indipendente, disposto ad assumere e ad adempiere agli obblighi del diritto internazionale che ora spettano agli Stati Uniti sotto il trattato di Parigi. La convenzione eletta dal popolo per elaborare una costituzione si avvicina al completamento dei suoi lavori. Il trasferimento del controllo americano al nuovo governo è di tale importanza, implicando un obbligo derivante dal nostro intervento e dal trattato di pace, che sono lieto di essere informato dal recente atto del Congresso sulla politica che il ramo legislativo del Il governo ritiene essenziale per i migliori interessi di Cuba e degli Stati Uniti. I principi che hanno condotto al nostro intervento esigono che la legge fondamentale su cui poggia il nuovo governo sia adattata per garantire un governo in grado di svolgere i doveri e svolgere le funzioni di una nazione separata, di osservare i suoi obblighi internazionali di protezione della vita e della proprietà, assicurare l'ordine, la sicurezza e la libertà e conformarsi alla politica stabilita e storica degli Stati Uniti nelle sue relazioni con Cuba.

La pace che ci impegniamo a lasciare al popolo cubano deve portare con sé le garanzie di permanenza. Siamo diventati sponsor per la pacificazione dell'isola e rimaniamo responsabili nei confronti dei cubani, non meno che nei confronti del nostro paese e del nostro popolo, per la ricostruzione di Cuba come una comunità libera su solide fondamenta di diritto, giustizia, libertà e ordine assicurato . La nostra emancipazione del popolo non sarà completata finché Cuba libera non sarà "una realtà, non un nome; un'entità perfetta, non un esperimento frettoloso che porta in sé gli elementi del fallimento".

Mentre il trattato di pace con la Spagna è stato ratificato il 6 febbraio 1899 e le ratifiche sono state scambiate quasi due anni fa, il Congresso non ha indicato alcuna forma di governo per le Isole Filippine. Tuttavia, ha fornito un esercito per consentire all'Esecutivo di reprimere l'insurrezione, ristabilire la pace, dare sicurezza agli abitanti e stabilire l'autorità degli Stati Uniti in tutto l'arcipelago. Ha autorizzato l'organizzazione di truppe indigene come ausiliarie della forza regolare. È stato informato di volta in volta degli atti degli ufficiali militari e navali nelle isole, della mia azione nella nomina delle commissioni civili, delle istruzioni con le quali erano incaricate, dei loro doveri e poteri, delle loro raccomandazioni e di i loro numerosi atti sotto commissione esecutiva, insieme alle informazioni generali molto complete che hanno presentato. Questi rapporti espongono pienamente le condizioni, passate e presenti, nelle isole, e le istruzioni mostrano chiaramente i principi che guideranno l'Esecutivo fino a quando il Congresso non determinerà, come è richiesto dal trattato, "i diritti civili e politici status degli abitanti nativi." Avendo il Congresso aggiunto la sanzione della sua autorità ai poteri già posseduti ed esercitati dall'Esecutivo in virtù della Costituzione, lasciando così all'Esecutivo la responsabilità del governo delle Filippine, continuerò gli sforzi già iniziati fino a quando l'ordine non sarà ristabilito in tutto isole, e non appena le condizioni lo permetteranno, stabiliranno governi locali, nella cui formazione è già stata invitata la piena collaborazione del popolo, e quando saranno stabiliti incoraggeranno il popolo ad amministrarli. Lo scopo stabilito, proclamato molto tempo fa, di offrire agli abitanti delle isole l'autogoverno non appena erano pronti sarà perseguito con serietà e fedeltà. Già qualcosa è stato realizzato in questa direzione. I rappresentanti del Governo, civili e militari, svolgono un lavoro fedele e nobile nella loro missione di emancipazione e meritano l'approvazione e il sostegno dei loro connazionali. Le più liberali condizioni di amnistia sono già state comunicate agli insorti, e la via è ancora aperta per coloro che hanno alzato le armi contro il Governo per onorevole sottomissione alla sua autorità. I nostri connazionali non devono essere ingannati. Non stiamo facendo la guerra contro gli abitanti delle Isole Filippine. Una parte di loro sta facendo la guerra agli Stati Uniti. Di gran lunga la maggior parte degli abitanti riconosce la sovranità americana e la accoglie come una garanzia di ordine e di sicurezza per la vita, la proprietà, la libertà, la libertà di coscienza e la ricerca della felicità. A loro sarà data piena protezione. Non devono essere abbandonati. Non lasceremo il destino dei leali milioni di isole alle migliaia sleali che si ribellano contro gli Stati Uniti. L'ordine nelle istituzioni civili verrà non appena coloro che ora rompono la pace lo manterranno. La forza non sarà necessaria né usata quando coloro che ci fanno la guerra non la faranno più. Possa finire senza ulteriori spargimenti di sangue, e che venga inaugurato il regno della pace che sarà reso permanente da un governo di libertà secondo la legge!


Quattordici punti

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Quattordici punti, (8 gennaio 1918), dichiarazione del Pres. Woodrow Wilson durante la prima guerra mondiale che delinea le sue proposte per un accordo di pace del dopoguerra.

Quali erano i quattordici punti?

I Quattordici punti erano una proposta fatta dal presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson in un discorso davanti al Congresso l'8 gennaio 1918, delineando la sua visione per porre fine alla prima guerra mondiale in un modo che avrebbe impedito il ripetersi di una tale conflagrazione. Avevano anche lo scopo di mantenere la Russia in combattimento dalla parte degli Alleati, per aumentare il morale degli Alleati e per indebolire gli Imperi Centrali.

In che modo i Quattordici Punti hanno cercato di cambiare il mondo?

Mentre la metà dei Quattordici punti affrontava questioni territoriali specifiche tra i paesi combattenti, il resto era una visione di pace. Prescrivevano un programma di trasparenza nelle relazioni internazionali, libero scambio, libertà dei mari, riduzione degli armamenti, autodeterminazione nazionale e adeguamento delle rivendicazioni coloniali che dessero uguale peso ai popoli dei paesi colonizzati. Cosa più importante, hanno immaginato un'organizzazione internazionale per garantire l'indipendenza e l'integrità territoriale di tutti i paesi membri.

Quanto sono stati importanti i Quattordici Punti?

Nell'ottobre 1918 la Germania chiese un armistizio basato sui Quattordici punti. Sebbene l'armistizio e il trattato di Versailles non aderissero agli idealistici Quattordici punti e presto seguì la seconda guerra mondiale, quei principi influenzarono il successivo ordine mondiale. Hanno informato tutti i movimenti di decolonizzazione e stabilito un nuovo standard di identità nazionale. L'idea della Società delle Nazioni è stata il seme che ha portato alla creazione delle Nazioni Unite.

Perché i Quattordici Punti sono falliti?

Nel negoziare il Trattato di Versailles, i rappresentanti di Gran Bretagna, Francia e Italia volevano rafforzare le proprie posizioni e sentivano la necessità di lasciare la Germania troppo debole per iniziare un'altra guerra. Il presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson accettò quasi ogni compromesso dei Quattordici punti purché il trattato prevedesse la Società delle Nazioni. Molti nel Senato degli Stati Uniti pensavano che unirsi a quell'organizzazione avrebbe sacrificato la sovranità nazionale, quindi il corpo ha votato contro il trattato.

L'8 gennaio 1918, il presidente Wilson, nel suo discorso a una sessione congiunta del Congresso degli Stati Uniti, formulò sotto 14 capi separati le sue idee sulla natura essenziale di un accordo successivo alla prima guerra mondiale. Il testo dei Quattordici Punti è il seguente:

1. Aperti patti di pace, raggiunti apertamente, dopo i quali non vi saranno intese internazionali private di alcun tipo, ma la diplomazia procederà sempre con franchezza e pubblicamente.

2. Assoluta libertà di navigazione sui mari, al di fuori delle acque territoriali, sia in pace che in guerra, salvo che i mari possano essere chiusi in tutto o in parte da un'azione internazionale per l'applicazione dei patti internazionali.

3. La rimozione, per quanto possibile, di tutte le barriere economiche e l'instaurazione di condizioni eque di commercio tra tutte le nazioni che acconsentono alla pace e si associano per il suo mantenimento.

4. Adeguate garanzie date e prese che gli armamenti nazionali saranno ridotti al punto più basso compatibile con la sicurezza interna.

5. Un adeguamento libero, di mentalità aperta e assolutamente imparziale di tutte le rivendicazioni coloniali, basato sulla stretta osservanza del principio che nel determinare tutte queste questioni di sovranità gli interessi delle popolazioni interessate devono avere uguale peso con le eque pretese del governo il cui titolo deve essere determinato.

6. L'evacuazione di tutto il territorio russo e una tale soluzione di tutte le questioni che riguardano la Russia, in modo da garantire la migliore e più libera cooperazione delle altre nazioni del mondo nell'ottenerle un'opportunità senza ostacoli e senza imbarazzo per la determinazione indipendente del proprio sviluppo politico e politica nazionale e assicurarle un'accoglienza sincera nella società delle nazioni libere sotto istituzioni di sua scelta e, più che un'accoglienza, anche assistenza di ogni genere di cui abbia bisogno e che lei stessa possa desiderare. Il trattamento riservato alla Russia dalle sue nazioni sorelle nei mesi a venire sarà la prova del fuoco della loro buona volontà, della loro comprensione dei suoi bisogni come distinti dai loro interessi, e della loro simpatia intelligente e disinteressata.

7. Il Belgio, tutto il mondo sarà d'accordo, deve essere evacuato e restaurato, senza alcun tentativo di limitare la sovranità di cui gode in comune con tutte le altre nazioni libere. Nessun altro atto unico servirà, poiché questo servirà a ristabilire la fiducia tra le nazioni nelle leggi che esse stesse hanno stabilito e determinato per il governo dei loro rapporti reciproci. Senza questo atto di guarigione l'intera struttura e validità del diritto internazionale è compromessa per sempre.

8. Tutto il territorio francese dovrebbe essere liberato e le porzioni invase restaurate, e il torto fatto alla Francia dalla Prussia nel 1871 nella questione dell'Alsazia-Lorena, che ha turbato la pace del mondo per quasi cinquant'anni, dovrebbe essere riparato, in ordina che la pace possa essere nuovamente assicurata nell'interesse di tutti.

9. Un adeguamento delle frontiere dell'Italia dovrebbe essere effettuato lungo linee di nazionalità chiaramente riconoscibili.

10. Ai popoli dell'Austria-Ungheria, il cui posto tra le nazioni vorremmo vedere salvaguardato e assicurato, dovrebbe essere accordata la più libera opportunità di sviluppo autonomo.

11. Romania, Serbia e Montenegro dovrebbero essere evacuati territori occupati restaurati Serbia accordato libero e sicuro accesso al mare e le relazioni dei diversi stati balcanici tra loro determinate da consigli amichevoli lungo linee storicamente stabilite di fedeltà e nazionalità e garanzie internazionali di l'indipendenza politica ed economica e l'integrità territoriale dei diversi Stati balcanici dovrebbero essere stipulate.

12. Alle porzioni turche dell'attuale Impero ottomano dovrebbe essere assicurata una sovranità sicura, ma alle altre nazionalità che sono ora sotto il dominio turco dovrebbe essere assicurata un'indubbia sicurezza di vita e un'opportunità assolutamente indisturbata di sviluppo autonomo, e i Dardanelli dovrebbero essere permanentemente aperto come passaggio gratuito alle navi e al commercio di tutte le nazioni sotto garanzie internazionali.

13. Dovrebbe essere eretto uno stato polacco indipendente che includa i territori abitati da popolazioni indiscutibilmente polacche, al quale dovrebbe essere assicurato un libero e sicuro accesso al mare, e la cui indipendenza politica ed economica e l'integrità territoriale dovrebbero essere garantite da un patto internazionale.

14. Un'associazione generale di nazioni deve essere costituita in base a patti specifici allo scopo di offrire garanzie reciproche di indipendenza politica e di integrità territoriale allo stesso modo a grandi e piccoli Stati.

Il 3-4 ottobre 1918, il principe Massimiliano di Baden, cancelliere imperiale tedesco, inviò una nota, tramite la Svizzera, al presidente Wilson, chiedendo un immediato armistizio e l'apertura di negoziati di pace sulla base dei Quattordici punti. I tedeschi avrebbero poi sostenuto un "tradimento" di fronte alle condizioni più dure dell'armistizio e del trattato di Versailles.

Gli editori dell'Enciclopedia Britannica Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Jeff Wallenfeldt, Manager, Geografia e Storia.


I quattordici punti

Nel suo discorso di guerra al Congresso il 2 aprile 1917, il presidente Woodrow Wilson parlò della necessità per gli Stati Uniti di entrare in guerra in parte per "rendere il mondo sicuro per la democrazia". Quasi un anno dopo, questo sentimento rimase forte, articolato in un discorso al Congresso l'8 gennaio 1918, dove presentò i suoi Quattordici punti.

Concepiti come linee guida per la ricostruzione del mondo del dopoguerra, i punti includevano le idee di Wilson sulla condotta della politica estera delle nazioni, inclusa la libertà dei mari e il libero scambio e il concetto di autodeterminazione nazionale, con il suo raggiungimento attraverso lo smantellamento del Imperi europei e creazione di nuovi stati. La cosa più importante, tuttavia, era il punto 14, che richiedeva una "associazione generale di nazioni" che offrisse "garanzie reciproche di indipendenza politica e integrità territoriale sia alle nazioni grandi che a quelle piccole". Quando Wilson partì per Parigi nel dicembre 1918, era deciso che i Quattordici Punti e la sua Società delle Nazioni (come era nota l'associazione delle nazioni) fossero incorporati negli accordi di pace.

I quattordici punti di Wilson


Opuscolo che elenca i quattordici punti di Wilson (clicca sull'immagine per ingrandirla.)

I punti, riassunti

L'insistenza del presidente Wilson sull'inclusione della Società delle Nazioni nel Trattato di Versailles (l'accordo con la Germania) lo ha costretto a scendere a compromessi con i leader alleati sugli altri punti. Al Giappone, per esempio, fu concessa l'autorità sull'ex territorio tedesco in Cina, e l'autodeterminazione - un'idea presa da coloro che vivevano sotto il dominio imperiale in tutta l'Asia e l'Africa - fu applicata solo all'Europa. Dopo la firma del Trattato di Versailles, Wilson tornò negli Stati Uniti e lo presentò al Senato.


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I quattordici punti di Woodrow Wilson

Nel gennaio 1918, Wilson pubblicò quelli che divennero noti come i suoi Quattordici punti, delineando i principi dell'ordine mondiale che riteneva avrebbero dovuto informare qualsiasi accordo di pace. Wilson ha parlato di una "pace senza vittoria", in cui i vincitori non avrebbero cercato ingiusti ingrandimenti a spese delle nazioni sconfitte. Tra i principi di Wilson c'era la fine della diplomazia segreta, che si pensava avesse contribuito allo scoppio della guerra la riduzione degli armamenti tra vincitori e vinti allo stesso modo il ritorno della Polonia sulla mappa, nelle terre indiscutibilmente polacche il libero scambio la libertà dei mari un accordo imparziale di tutte le rivendicazioni coloniali e una Società delle Nazioni, un organismo internazionale che Wilson credeva potesse porre fine alla guerra una volta per tutte. Un ulteriore principio che informava la diplomazia wilsoniana, sebbene non espressamente incluso nei Quattordici Punti, era quello dell'autodeterminazione nazionale: ogni popolo dovrebbe avere il diritto di determinare il proprio destino politico.

Dopo la resa tedesca nel novembre 1918, Wilson partì per la conferenza di pace a Parigi. In linea con la sua natura intransigente, non portò con sé un solo repubblicano influente, l'unico repubblicano nella delegazione, il diplomatico a vita Henry White, aveva pochi legami con il partito.

La disputa diplomatica avvenuta alla conferenza di pace è stata oggetto di innumerevoli studi approfonditi. Il punto importante da togliere è che le affettuose speranze di Wilson di una "pace senza vittoria" - una pace interessata più alla giustizia che alla vendetta, una pace che tenesse conto di tutte le giuste pretese, sia di vincitore che di vinto - furono rapidamente deluse. Nelle trattative a porte chiuse tra i Big Four (Gran Bretagna, Francia, Italia e Stati Uniti), Wilson ha visto solo vendetta e autoesaltazione.

Wilson era così legato all'idea di una Società delle Nazioni che le delegazioni britannica e francese sapevano che tutto ciò che dovevano fare per persuadere il presidente americano ad abbandonare uno qualsiasi degli altri Quattordici Punti era minacciare di non aderire alla sua amata Lega. Da parte sua, Wilson si persuase che finché avesse ottenuto la sua Lega, quell'istituzione avrebbe potuto modificare qualsiasi aspetto discutibile del trattato di pace. Alla fine, per Wilson, era la Lega che contava.

Con la stesura del trattato completa, Wilson dovette persuadere il Senato degli Stati Uniti a ratificarlo. Sebbene nelle sue osservazioni pubbliche Wilson insistesse sul fatto che il popolo americano era favorevole al trattato e che era solo una minoranza ostruzionista al Senato ad obiettare, la realtà era piuttosto diversa. Enormi folle si sono presentate per manifestazioni contro il trattato. C'erano tedeschi-americani che lo consideravano troppo duro per la Germania, italo-americani sbalorditi dal fatto che Wilson avesse respinto le richieste dell'Italia, irlandesi-americani sbalorditi dal fatto che l'indipendenza irlandese non fosse stata assicurata alla conferenza e liberali che lo consideravano un tradimento dei principi di Wilson.

La principale fonte di contesa tra gli americani, tuttavia, era il patto della Società delle Nazioni, che era stato incluso come parte del trattato. In particolare, è stato l'articolo 10, che obbligava i leghisti a preservare l'integrità territoriale degli altri Stati membri, a provocare la polemica. Gli oppositori erano preoccupati che potesse erodere la sovranità americana, cioè temevano che l'appartenenza alla Lega potesse obbligare gli Stati Uniti a essere coinvolti militarmente in conflitti che coinvolgessero le oscure controversie sui confini di altri membri della Lega.

Molti oppositori del Patto non erano "isolazionisti", come vengono descritti in modo fuorviante i sostenitori della neutralità americana, ma erano essi stessi internazionalisti, il senatore Henry Cabot Lodge del Massachusetts è uno dei migliori esempi. Lungi dal sostenere che gli Stati Uniti dovrebbero ritirarsi dalla scena mondiale, hanno semplicemente sostenuto garanzie scritte che gli americani avrebbero il diritto di decidere quando e dove agire.

Le riserve della Loggia affermano: “Gli Stati Uniti non si assumono alcun obbligo di preservare l'integrità territoriale o l'indipendenza politica di qualsiasi altro paese. . . secondo le disposizioni dell'articolo 10, o di impiegare le forze militari o navali degli Stati Uniti ai sensi di qualsiasi articolo del trattato per qualsiasi scopo” – tranne in ogni caso particolare in cui il Congresso, che aveva il diritto esclusivo di dichiarare guerra, fornire. Il preambolo dell'elenco delle riserve prevedeva anche che la ratifica americana del Trattato di Versailles non avrebbe avuto effetto fino a quando almeno tre delle quattro maggiori potenze alleate avrebbero ufficialmente accettato le riserve.

Wilson rimase convinto che qualsiasi annacquamento dell'articolo 10 sarebbe stato fatale per la Lega. Ha spiegato ai suoi concittadini americani: “Non sono uno di quelli che, quando vanno a un concerto per la pace del mondo, vogliono sedersi vicino alla porta con la mano sul pomello e cercare costantemente la porta per essere sicuro che non è bloccato. Se vogliamo entrare in questa cosa, e vogliamo entrarci, ci entreremo con tutto il nostro cuore e lo scopo stabilito di sostenere la grande impresa fino alla fine".


Contenuti

La causa immediata dell'ingresso degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale nell'aprile 1917 fu l'annuncio tedesco di una rinnovata guerra sottomarina senza restrizioni e il successivo affondamento di navi con a bordo americani. Ma gli obiettivi di guerra del presidente Wilson andavano oltre la difesa degli interessi marittimi. Nel suo messaggio di guerra al Congresso, Wilson dichiarò che l'obiettivo degli Stati Uniti era "rivendicare i principi di pace e giustizia nella vita del mondo". In diversi discorsi all'inizio dell'anno, Wilson ha delineato la sua visione di una fine della guerra che avrebbe portato una "pace giusta e sicura", non semplicemente "un nuovo equilibrio di potere". [3]

Il presidente Wilson ha successivamente avviato una serie segreta di studi chiamati Inquiry, principalmente incentrati sull'Europa, e condotti da un gruppo di New York che comprendeva geografi, storici e scienziati politici, il gruppo era diretto da Edward M. House. [4] Il loro compito era quello di studiare la politica americana e degli Alleati praticamente in ogni regione del globo e analizzare i fatti economici, sociali e politici che potevano emergere nelle discussioni durante la conferenza di pace. [5] Il gruppo ha prodotto e raccolto quasi 2.000 rapporti e documenti separati più almeno 1.200 mappe. [5] Gli studi culminarono in un discorso di Wilson al Congresso l'8 gennaio 1918, in cui articolava gli obiettivi di guerra a lungo termine dell'America. Il discorso è stata la più chiara espressione di intenzione fatta da una qualsiasi delle nazioni belligeranti e ha proiettato le politiche interne progressiste di Wilson nell'arena internazionale. [4]

Il discorso, noto come i Quattordici punti, è stato sviluppato da una serie di punti diplomatici di Wilson [6] e punti territoriali redatti dal segretario generale dell'Inchiesta, Walter Lippmann, e dai suoi colleghi, Isaiah Bowman, Sidney Mezes e David Hunter Miller. [7] Il progetto di punti territoriali di Lippmann era una risposta diretta ai trattati segreti degli alleati europei, che Lippmann era stato mostrato dal segretario alla guerra Newton D. Baker. [7] Il compito di Lippmann, secondo House, era "prendere i trattati segreti, analizzare le parti che erano tollerabili e separarle da quelle che erano considerate intollerabili, e quindi sviluppare una posizione che concedesse tanto agli alleati quanto poteva, ma ha portato via il veleno. Era tutto basato sui trattati segreti." [7]

Nel discorso, Wilson ha affrontato direttamente quelle che percepiva come le cause della guerra mondiale chiedendo l'abolizione dei trattati segreti, una riduzione degli armamenti, un adeguamento delle rivendicazioni coloniali nell'interesse sia dei popoli nativi che dei coloni e la libertà del mari. [5] Wilson fece anche proposte che avrebbero assicurato la pace mondiale in futuro. For example, he proposed the removal of economic barriers between nations, the promise of self-determination for national minorities, [5] and a world organization that would guarantee the "political independence and territorial integrity [of] great and small states alike"—a League of Nations. [3]

Though Wilson's idealism pervaded the Fourteen Points, he also had more practical objectives in mind. He hoped to keep Russia in the war by convincing the Bolsheviks that they would receive a better peace from the Allies, to bolster Allied morale, and to undermine German war support. The address was well received in the United States and Allied nations and even by Bolshevik leader Vladimir Lenin, as a landmark of enlightenment in international relations. Wilson subsequently used the Fourteen Points as the basis for negotiating the Treaty of Versailles, which ended the war. [3]

In his speech to Congress, President Wilson declared fourteen points which he regarded as the only possible basis of an enduring peace.: [9]

I. Open covenants of peace, openly arrived at, after which there shall be no private international understandings of any kind but diplomacy shall proceed always frankly and in the public view.

II. Absolute freedom of navigation upon the seas, outside territorial waters, alike in peace and in war, except as the seas may be closed in whole or in part by international action for the enforcement of international covenants.

III. The removal, so far as possible, of all economic barriers and the establishment of an equality of trade conditions among all the nations consenting to the peace and associating themselves for its maintenance.

IV. Adequate guarantees given and taken that national armaments will be reduced to the lowest point consistent with domestic safety.

V. A free, open-minded, and absolutely impartial adjustment of all colonial claims, based upon a strict observance of the principle that in determining all such questions of sovereignty the interests of the populations concerned must have equal weight with the equitable government whose title is to be determined.

VI. The evacuation of all Russian territory and such a settlement of all questions affecting Russia as will secure the best and freest cooperation of the other nations of the world in obtaining for her an unhampered and unembarrassed opportunity for the independent determination of her own political development and national policy and assure her of a sincere welcome into the society of free nations under institutions of her own choosing and, more than a welcome, assistance also of every kind that she may need and may herself desire. The treatment accorded Russia by her sister nations in the months to come will be the acid test of their good will, of their comprehension of her needs as distinguished from their own interests, and of their intelligent and unselfish sympathy.

VII. Belgium, the whole world will agree, must be evacuated and restored, without any attempt to limit the sovereignty which she enjoys in common with all other free nations. No other single act will serve as this will serve to restore confidence among the nations in the laws which they have themselves set and determined for the government of their relations with one another. Without this healing act the whole structure and validity of international law is forever impaired.

VIII. All French territory should be freed and the invaded portions restored, and the wrong done to France by Prussia in 1871 in the matter of Alsace-Lorraine, which has unsettled the peace of the world for nearly fifty years, should be righted, in order that peace may once more be made secure in the interest of all.

IX. A readjustment of the frontiers of Italy should be effected along clearly recognizable lines of nationality.

X. The people of Austria-Hungary, whose place among the nations we wish to see safeguarded and assured, should be accorded the freest opportunity to autonomous development. [10]

XI. Romania, Serbia, and Montenegro should be evacuated occupied territories restored Serbia accorded free and secure access to the sea and the relations of the several Balkan states to one another determined by friendly counsel along historically established lines of allegiance and nationality and international guarantees of the political and economic independence and territorial integrity of the several Balkan states should be entered into.

XII. The Turkish portion of the present Ottoman Empire should be assured a secure sovereignty, but the other nationalities which are now under Ottoman rule should be assured an undoubted security of life and an absolutely unmolested opportunity of autonomous development, and the Dardanelles should be permanently opened as a free passage to the ships and commerce of all nations under international guarantees.

XIII. An independent Polish state should be erected which should include the territories inhabited by indisputably Polish populations, which should be assured a free and secure access to the sea, and whose political and economic independence and territorial integrity should be guaranteed by international covenant.

XIV. A general association of nations must be formed under specific covenants for the purpose of affording mutual guarantees of political independence and territorial integrity to great and small states alike.

Allies Edit

Wilson at first considered abandoning his speech after Lloyd George delivered a speech outlining British war aims, many of which were similar to Wilson's aspirations, at Caxton Hall on January 5, 1918. Lloyd George stated that he had consulted leaders of "the Great Dominions overseas" before making his speech, so it would appear that Canada, Australia, New Zealand, South Africa and Newfoundland were in broad agreement. [11]

Wilson was persuaded by his adviser House to go ahead, and Wilson's speech overshadowed Lloyd George's and is better remembered by posterity. [12]

The speech was made without prior coordination or consultation with Wilson's counterparts in Europe. Clemenceau, upon hearing of the Fourteen Points, was said to have sarcastically proclaimed, "The good Lord had only ten!" (Le bon Dieu n'en avait que dix !). As a major public statement of war aims, it became the basis for the terms of the German surrender at the end of the First World War. After the speech, House worked to secure the acceptance of the Fourteen Points by Entente leaders. On October 16, 1918, President Woodrow Wilson and Sir William Wiseman, the head of British intelligence in America, had an interview. This interview was one reason why the German government accepted the Fourteen Points and the stated principles for peace negotiations. [ citazione necessaria ]

The report was made as negotiation points, and the Fourteen Points were later accepted by France and Italy on November 1, 1918. Britain later signed off on all of the points except the freedom of the seas. [13] The United Kingdom also wanted Germany to make reparation payments for the war, and thought that should be added to the Fourteen Points. The speech was delivered 10 months before the Armistice with Germany and became the basis for the terms of the German surrender, as negotiated at the Paris Peace Conference in 1919. [14]

Central Powers Edit

The speech was widely disseminated as an instrument of Allied propaganda and was translated into many languages for global dissemination. [15] Copies were also dropped behind German lines, to encourage the Central Powers to surrender in the expectation of a just settlement. [5] Indeed, in a note sent to Wilson by Prince Maximilian of Baden, the German imperial chancellor, in October 1918 requested an immediate armistice and peace negotiations on the basis of the Fourteen Points. [16]

Stati Uniti Modifica

Theodore Roosevelt, in a January 1919 article titled, "The League of Nations", published in Metropolitan Magazine, warned: "If the League of Nations is built on a document as high-sounding and as meaningless as the speech in which Mr. Wilson laid down his fourteen points, it will simply add one more scrap to the diplomatic waste paper basket. Most of these fourteen points. would be interpreted. to mean anything or nothing." [17]

Senator William Borah after 1918 wished "this treacherous and treasonable scheme" of the League of Nations to be "buried in hell" and promised that if he had his way it would be "20,000 leagues under the sea". [18]

Other countries Edit

Wilson's speech regarding the Fourteen Points led to unintentional but important consequences in regards to countries which were under European colonial rule or under the influence of European countries. In many of the Fourteen Points, specifically points X, XI, XII and XIII, Wilson had focused on adjusting colonial disputes and the importance of allowing autonomous development and self-determination. This drew significant attention from anti-colonial nationalist leaders and movements, who saw Wilson's swift adoption of the term "self-determination" (although he did not actually use the term in the speech itself) as an opportunity to gain independence from colonial rule or expel foreign influence. [19]

Consequently, Wilson gained support from anti-colonial nationalist leaders in Europe's colonies and countries under European influence around the globe who were hopeful that Wilson would assist them in their goals. Around the world, Wilson was occasionally elevated to a quasi-religious figure as someone who was an agent of salvation and a bringer of peace and justice. [19] During this 'Wilsonian moment', there was considerable optimism among anti-colonial nationalist leaders and movements that Wilson and the Fourteen Points were going to be an influential force that would re-shape the long established relationships between the West and the rest of the world. [19] Many of them believed that the United States, given its history (particularly the American Revolution) would be sympathetic towards the goals and aspirations they held. A common belief among anti-colonial nationalist leaders was the U.S., once it had assisted them in gaining independence from colonial rule or foreign influence, would establish new relationships which would be more favorable and equitable than what had existed beforehand. [19]

However, the nationalist interpretations of both the Fourteen Points and Wilson's views regarding colonialism proved to be misguided. In actuality, Wilson had never established a goal of opposing European colonial powers and breaking up their empires, nor was he trying to fuel anti-colonial nationalist independence movements. It was not Wilson's objective or desire to confront European colonial powers over such matters, as Wilson had no intention of supporting any demands for self-determination and sovereignty that conflicted with the interests of the victorious Allies. [19]

In reality, Wilson's calls for greater autonomous development and sovereignty had been aimed solely at European countries under the rule of the German, Austro-Hungarian and Ottoman empires. He did not explicitly outline this, although it is clear that his calls for greater sovereignty in these regions was in an effort to try and destabilise those enemies' empires. [19] President Wilson's ambitions for the third world were rather to attempt to influence its development in order to transform it from 'backward' to 'sophisticated', the aim being to incorporate it into the commercial world, so that the U.S could further benefit from trade with the global south. [20] Furthermore, Wilson did not believe the third world was ready self governance, asserting that a period of trusteeship and tutelage from colonial powers was required to manage such a transition. Wilson viewed this approach as essential to the 'proper development' of colonised countries, reflecting his views about the inferiority of the non-European races. [20] Moreover, Wilson was not by character or background an anti-colonialist or campaigner for rights and freedoms for all people, instead he was also very much a racist, a fundamental believer in white supremacy. [20] For example, he had supported the 1898 U.S annexation of the Philippines whilst condemning the rebellion of the Philippine nationalist Emilio Aguinaldo, and strongly believed that the U.S was morally obliged to impose Western ways of life and governance on such countries, so that eventually they could govern independently. [20]

President Wilson contracted Spanish flu at the beginning of the Paris Peace Conference and became severely ill with high fevers and bouts of delirium [21] giving way to French Prime Minister Georges Clemenceau to advance demands that were substantially different from Wilson's Fourteen Points. Clemenceau viewed Germany as having unfairly attained an economic victory over France because of the heavy damage German forces dealt to France's industries even during the German retreat, and he expressed dissatisfaction with France's allies at the peace conference.

Notably, Article 231 of the Treaty of Versailles, which would become known as the War Guilt Clause, was seen by the Germans as assigning full responsibility for the war and its damages on Germany however, the same clause was included in all peace treaties and historian Sally Marks has noted that only German diplomats saw it as assigning responsibility for the war. The Allies would initially assess 269 billion marks in reparations. In 1921, this figure was established at 192 billion marks. However, only a fraction of the total had to be paid. The figure was designed to look imposing and show the public that Germany was being punished, but it also recognized what Germany could not realistically pay.

Germany's ability and willingness to pay that sum continues to be a topic of debate among historians. [22] [23] Germany was also denied an air force, and the German army was not to exceed 100,000 men.

The text of the Fourteen Points had been widely distributed in Germany as propaganda prior to the end of the war and was well known by the Germans. The differences between this document and the final Treaty of Versailles fueled great anger in Germany. [24] German outrage over reparations and the War Guilt Clause is viewed as a likely contributing factor to the rise of National Socialism. By the time of the Armistice of 11 November 1918, foreign armies had only entered Germany's prewar borders twice: at the Battle of Tannenberg in East Prussia and following the Battle of Mulhouse, the settlement of the French army in the Thann valley. These were both in 1914. This lack of any Allied incursions at the end of the War contributed to the popularization of the stab-in-the-back myth in Germany after the war.

Wilson was awarded the 1919 Nobel Peace Prize for his peace-making efforts.

Ukraine Edit

At the time Ukrainian delegations failed to receive any support from France and UK. Although some agreements were reached, neither of the states provided any actual support as in general their agenda was to restore Poland and unified anti-Bolshevik Russia. [25] Thus Ukrainian representatives Arnold Margolin and Teofil Okunevsky had high hopes for American mission, but in the end found it even more categorical than French and British:

This meeting, which took place on June 30, made a tremendous impression on both Okunevsky and me. Lansing showed complete ignorance of the situation and blind faith in Kolchak and Denikin. He categorically insisted that the Ukrainian government recognise Kolchak as the supreme ruler and leader of all anti-Bolshevik armies. When it came to the Wilson principles, the application of which was predetermined in relation to the peoples of the former Austro-Hungarian monarchy, Lansing said that he knew only about the single Russian people and that the only way to restore Russia was a federation modeled on the United States. When I tried to prove to him that the example of the United States testifies to the need for the preliminary existence of separate states as subjects for any possible agreements between them in the future, he evaded answering and began again stubbornly urging us to recognise Kolchak. [. ] Thats how in reality these principles were implemented. USA supported Kolchak, England — Denikin and Yudenich, France — Galler. Only Petliura was left without any support.


Wilson’s Fourteen Points, 1918

The immediate cause of the United States’ entry into World War I in April 1917 was the German announcement of unrestricted submarine warfare and the subsequent sinking of ships with U.S. citizens on board. But President Woodrow Wilson’s war aims went beyond the defense of U.S. maritime interests. In his War Message to Congress, President Wilson declared that the U.S. objective was “to vindicate the principles of peace and justice in the life of the world.”

In several speeches earlier in the year, President Wilson sketched out his vision of an end to the war that would bring a “just and secure peace,” not merely “a new balance of power.” He then appointed a committee of experts known as The Inquiry to help him refine his ideas for peace. In December 1917, he asked The Inquiry to draw up specific recommendations for a comprehensive peace settlement. Using these recommendations, Wilson presented a program of fourteen points to a joint session of Congress on January 8, 1918. Eight of the fourteen points treated specific territorial issues among the combatant nations. Five of the other six concerned general principles for a peaceful world: open covenants (i.e. treaties or agreements) openly arrived at freedom of the seas free trade reduction of armaments and adjustment of colonial claims based on the principles of self-determination. The fourteenth point proposed what was to become the League of Nations to guarantee the “political independence and territorial integrity [of] great and small states alike.”

Though Wilson’s idealism pervades the Fourteen Points, he also had more practical objectives in mind. He hoped to keep Russia in the war by convincing the Bolsheviks that they would receive a better peace from the Allies, to bolster Allied morale, and to undermine German war support. The address was immediately hailed in the United States and Allied nations, and even by Bolshevik leader Vladimir Lenin, as a landmark of enlightenment in international relations. Wilson subsequently used the Fourteen Points as the basis for negotiating the Treaty of Versailles that ended the war. Although the Treaty did not fully realize Wilson’s unselfish vision, the Fourteen Points still stand as the most powerful expression of the idealist strain in United States diplomacy.


Paris Peace Conference

As the Paris Peace Conference began in January 1919, Wilson quickly found that actual support for the Fourteen Points was lacking on the part of his allies. This was largely due to the need for reparations, imperial competition, and a desire to inflict a harsh peace on Germany. As the talks progressed, Wilson was increasingly unable to garner acceptance of his Fourteen Points.

In an effort to appease the American leader, Lloyd George and Clemenceau consented to the formation of the League of Nations. With several of the participants' goals conflicting, the talks moved slowly and ultimately produced a treaty which failed to please any of the nations involved. The final terms of the treaty, which included little of Wilson's Fourteen Points on which German had agreed to the armistice, were harsh and ultimately played a key role in setting the stage for World War II.


This week in history: Pres. Wilson offers the Fourteen Points

On Jan. 8, 1918, U.S. President Woodrow Wilson put forth a new moral standard for international relations with his Fourteen Points. A peace plan to end World War I, the Fourteen Points was also intended to ensure that no such conflict occurred ever again. Much of the substance of the Fourteen Points, however, was ultimately sidelined at the 1919 Paris Peace Conference.

World War I began in the summer of 1914 when the great powers of Europe unleashed the full fruits of the Industrial Revolution toward killing. Each belligerent's army suffered horrendous losses, with millions of young men slaughtered on the battlefield and millions more returning to civilian life physically and emotionally shattered. The financial cost, which many had predicted would necessitate only a short, sharp war, had reached astronomical proportions relatively quickly.

In April 1917, the United States entered the war alongside Britain, France and a tottering, quasi-democratic Russian regime. When Wilson asked for a declaration of war against Germany, the president stated firmly, “The world must be made safe for democracy.” Having dispatched Gen. John J. “Black Jack” Pershing to France, the United States quickly began to build up a major military force in Europe.

Wilson desired to the see a speedy conclusion to the war. Many of the Allied states, however, had proclaimed that they intended territorial annexation, indemnities and other conditions. Wilson feared that the nationalist goals of America's allies would make peace difficult to conclude. Certainly Germany would not lay down its arms if it was expected to hand over sizable territories and pay huge sums of money.

Also, Wilson appreciated that despite the new level of technological barbarity, World War I was essentially being waged as a 19th century conflict — one in which "might made right," and where the winner made the loser pay heavily for the defeat. Wilson hoped, some believed naively, to introduce a new level of idealism into international relations and end World War I in such a manner as to radically alter the way nations conducted themselves. Critically, Wilson hoped, war itself could be abolished from the civilized world.

In Henry Kissinger's book, “Diplomacy,” the former secretary of state wrote: “In late October 1917, Wilson dispatched (Col. Edward M.) House to ask the Europeans to formulate war aims which would reflect his proclaimed aim for a peace without annexations or indemnities safeguarded by a world authority. For several months, Wilson refrained from putting forward his own views because, as he explained to House, France and Italy might object if America expressed doubts about the justice of their territorial aspirations.”

Moving forward on his own, Wilson decided to proclaim America's war aims on Jan. 8, 1918. With sweeping, elegant language, Wilson enumerated the points of his plan to end the war and to secure a free, safe and prosperous post-war world.

Wilson's first point dealt with diplomacy itself. He called for “Open covenants, openly arrived at” and that “diplomacy shall proceed always frankly and in the public view.” Many believed that the outbreak of World War I owed much to the secret machinations of the European states involved, secret treaties and agreements that often conflicted with others. Plain speaking and honesty, Wilson believed, could do much to prevent future wars.

The second point dealt with freedom of the seas. This was a direct challenge to Germany's policy of unrestricted submarine warfare that began with the outbreak of war, but was suspended after the 1915 sinking of the British passenger liner Lusitania. Over 1,200 people went down with the ship, including 128 Americans. The German reactivation of the policy in February 1917 was one of the reasons why America went to war that year. The point also addressed, perhaps, the British practice of mining the seas.

Point three called for free trade between nations and the removal of tariffs. The conventional belief, then and now, was that nations are less likely to go to war with each other if they trade heavily with one another. (As historian Margaret MacMillan has pointed out in her book “The War That Ended Peace: The Road to 1914,” however, Britain and Germany were each other's greatest trading partners before the Great War.)

The fourth point dealt with arms reductions. Another belief was that World War I began because European armies were too large. Point five called for impartial adjustment of each powers' colonial claims around the globe, the hope being that a small colonial conflict in Africa or the Pacific would not ignite Europe once again. Point six called for all nations to withdraw their militaries from Russia, then in the grip of the communist revolution, and allow that state to decide its own future. Its own actions would determine how it would be treated by the international community.

Belgium, which had been overrun by the German army in 1914, was the subject of point seven. Wilson called for the small state to be reconstituted as an independent nation, free from annexation or territorial readjustment from any nation. Germany's invasion of the neutral nation had been the catalyst for Britain's entry into the war, and now Wilson stated that, “Without this healing act the whole structure and validity of international law is forever impaired.”

Wilson called for Germany to pull its army out of French territory in point eight. Further, he stated that the German, then known as Prussian, annexation of the French provinces of Alsace and Lorraine, which had occurred following the Franco-Prussian War of 1871, needed to be addressed. As he called the annexations a “wrong,” one must assume he intended for Germany to give the provinces back.

Point nine dealt with defining Italy's borders “along clearly recognized lines of nationality,” a prod to the Austrian-Hungarian empire to give up its regions in northern Italy. Point 10 called for the peoples of Austria-Hungary to develop autonomously. The multinational state boasted dozens of languages and peoples, many of whom wanted their countries independent from Vienna's rule. Wilson supported their desires.

The Balkans was the focus of point 11. Wilson called for foreign armies to evacuate the nations of southeastern Europe and for those states to develop autonomously as well. Point 12 called for Turkey to remain sovereign, but other peoples throughout the Middle East, long under the Ottoman yolk, should also be allowed to develop autonomously. Wilson also demanded that the Dardanelles, the straits that connect the Black Sea with the Aegean Sea, should be open to navigation by all nations.

Point 13 addressed Poland, which had not been a sovereign state since the 1790s and had been under the domination of Russia until overrun by Germany during World War I. The ancient state was to be reconstituted as a free and independent nation with access to the sea for trade.

Finally, Wilson's 14th and last point called for the establishment of an international organization to keep the peace, a gathering of permanent ambassadors that could discuss international issues and work out deals before a conflict between nations could escalate into a war. This organization, when eventually given form, would be known as the League of Nations.

In the book “Paris: 1919: Six Months that Changed the World,” MacMillan wrote: “Wilson's League would be powerful because it would represent the organized opinion of humanity. Its members would guarantee, he said in his Fourteen Points, each other's independence and borders. It might use force to protect these but would probably not need to. The war had shown that ordinary people longed for such an organization it was what they had fought for.”

Though initially indifferent to the Fourteen Points, by late summer 1918, the German government began to see Wilson's plan as a life preserver. With their army faltering on the field under massive American reinforcements and supplies, and fearing a communist revolution on the home front, the Germans saw the Fourteen Points as a way to end the war with honor, a basis upon which peace could be negotiated. Just as the Allies had needed America to win the war, so too now did the Germans need America to help turn the war off.

America's allies, however, did not think much of the Fourteen Points. French Prime Minister Georges Clemenceau stated, “Mr. Wilson bores me with his Fourteen Points why, God Almighty has only 10!” In fact, Clemenceau, the British Prime Minister David Lloyd George, and others were deeply troubled by Wilson's call for a fair peace without annexations or indemnities.

In fact, many Allied leaders had run for office during the war on campaign platforms that called for a harsh peace against Germany. Every wife who had lost a husband and every child who had lost a father in the war was to be taken care of by the state, and Germany would pay for it. The Allied leaders of Europe paid lip service to Wilson's idealism, but when the Paris Peace Conference commenced in 1919, much of Wilson's idealism went out the window. The resulting Treaty of Versailles did indeed punish Germany unfairly, largely by singling it out as being solely responsible for the war.

Wilson, unhappy that so much of his peace plan had been abandoned, nevertheless went along with his allies largely because they agreed to support the creation of the League of Nations, the tool Wilson always considered the most important when it came to preventing future wars. Never popular with the American people, the U.S. Senate rejected the treaty and America did not join the League of Nations.

Wilson's idealistic vision of international diplomacy set a new standard for conduct between nations. It is this standard that makes the world take notice when aggressor nations threaten peace, such as when Adolf Hitler invaded the rump of Czechoslovakia in 1939, when Saddam Hussein invaded Kuwait in 1990 or when Russia invaded Crimea in 2014.


In 1815, the last major engagement of the War of 1812 came to an end as U.S. forces defeated the British in the Battle of New Orleans, not having gotten word of the signing of a peace treaty.

In 1867, the U.S. House of Representatives joined the Senate in overriding President Andrew Johnson’s veto of the District of Columbia Suffrage Bill, giving black men in the nation’s capital the right to vote.

In 1935, rock 'n' roll legend Elvis Presley was born in Tupelo, Miss.

In 1968, the Otis Redding single “(Sittin’ On) The Dock of the Bay” was released on the Volt label almost a month after the singer’s death in a plane crash.

In 1987, for the first time, the Dow Jones industrial average closed above 2,000, ending the day at 2002.25.

Nel 1998, Ramzi Yousef, the mastermind of the 1993 World Trade Center bombing, was sentenced in New York to life in prison without the possibility of parole.

Emergency personnel treat a shooting victim outside a shopping center in Tucson, Ariz., on Jan. 8, 2011, where U.S. Rep. Gabrielle Giffords (D-Ariz.) and others were shot as the congresswoman was meeting with constituents. (Photo: James Palka / Associated Press)

In 2011, U.S. Rep. Gabrielle Giffords (D-Ariz.) was shot and critically wounded when a gunman opened fire as the congresswoman met with constituents in Tucson six people were killed, 12 others were also injured. (Gunman Jared Lee Loughner was sentenced in November 2012 to seven consecutive life sentences, plus 140 years.)

Ten years ago: U.S. Army Lt. Col. Steven L. Jordan, the only officer charged in the Abu Ghraib prisoner abuse scandal, was cleared of criminal wrongdoing.

Five years ago: Former Rep. Gabrielle Giffords and her husband, Mark Kelly, launched a political action committee aimed at curbing gun violence as her Arizona hometown paused to mark the second anniversary of the deadly shooting rampage.

One year ago: A Palestinian truck driver rammed his vehicle into a crowd of Israeli soldiers, killing at least four people in one of the deadliest attacks of a year-and-a-half-long wave of violence (the driver was shot dead).

QUOTE UNQUOTE

"Elvis is everywhere / Elvis is everything / Elvis is everybody / Elvis is still the king / Man o man / What I want you to see / Is that the big E's / Inside of you and me."


Guarda il video: I Quattordici punti di Wilson e i trattati di pace - 1918-1920