C'è stata un'occasione in cui le armi a distanza erano disponibili ma non utilizzate?

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Ho cercato di dimostrare che il mio pensiero era sbagliato. Credo che non ci possa mai essere un'occasione in cui le armi a distanza sono disponibili in battaglie / schermaglie all'aperto che non verrebbero usate.

Spero di trovare un caso basato su prove storiche in cui questo è stato il caso. Nella mia mente, ai tempi dei bastoni e delle rocce, i cavernicoli lanciavano sassi da lontano e usavano il bastone per il combattimento ravvicinato, non solo per aspettare. Sembra naturale e logico cercare di danneggiare il nemico il più possibile a distanza, a meno che tu non sappia che le sue armi a distanza sono molto migliori delle tue.

Inoltre, sarebbe bello vedere un caso in cui le squadre di schermaglia non portassero nemmeno armi a distanza e scegliessero di restare con la mischia. Diciamo che la visibilità potrebbe diminuire in momenti come una bufera di neve o una tempesta di sabbia, ma potrebbe anche essere chiara. Ciò non includerebbe le missioni che erano totalmente all'interno, nelle caverne o nella foresta. Si prevedeva che la maggior parte della missione sarebbe stata in campo aperto.

Da quello che ho scoperto, gli antichi greci e romani avevano giavellotti e fionde. E da quel momento le armi a distanza sono state sempre impiegate a meno che le tue armi a distanza non fossero molto inferiori, nel qual caso vuoi chiudere il corpo a corpo il prima possibile.


Sì, così tanti che farò solo un esempio di ciascuno o starò qui tutto il giorno.

I motivi per non usare un'arma a distanza includono: furtività, conservazione delle munizioni, non voler essere letali, combattimento ravvicinato e (nell'era delle avancarica) avere un'arma a ripetizione.

Invisibile

La rinuncia alle armi rumorose e a distanza, in particolare le armi da fuoco, a favore del corpo a corpo ha una storia lunga quanto le armi da fuoco. Eviti di sparare per attraversare un campo di sterminio e per sorprendere (o evitare) il nemico. Il musical Hamilton descrive una scena della battaglia di Yorktown.

Hamilton: Tira fuori i tuoi proiettili dalle tue pistole, Tira fuori i tuoi proiettili dalle tue pistole. Ci muoviamo sotto copertura, e ci muoviamo all'unisono. Durante la notte abbiamo una possibilità per vivere un altro giorno. Non possiamo lasciare che un colpo di pistola vagante ci tradisca. Combatteremo da vicino, cogli l'attimo e rimani dentro. O è così o incontra la fine degli affari di una baionetta. La parola in codice è "Ro-Sham-Bo". Dig me' Cori: Ro-Sham-Bo! Hamilton: Hai i tuoi ordini ora, vai amico, vai!

Questa è una descrizione stravagante, ma accurata, di Hamilton che guida 400 fanteria leggera in un attacco furtivo al tramonto su British Redoubt 10. Gli inglesi non se ne sono accorti finché gli americani non hanno hackerato le loro difese di legno con le asce. La loro furtività ha permesso loro di attraversare indisturbati un terreno di sterminio, evitando vittime e cogliendo impreparati gli inglesi.

La furtività è di gran lunga la più comune, le pistole fanno bang. Fanno un'enorme quantità di rumore udibile per miglia. Un tipico fucile o pistola militare è nell'intervallo 150-160 decibel, più rumoroso di un motore a reazione a piena potenza.

I silenziatori non tacciono. Non basta avvitare una cosa sull'estremità di una pistola come nei film e ottenere un piccolo "PHOOT". Sono più propriamente definiti un "soppressore" che riduce il rumore e il flash della pistola, ma suona comunque come una pistola. Un buon soppressore ridurrà il rumore a circa 140 dB, che è ancora estremamente alto. I soppressori hanno anche un costo, una velocità ridotta della volata che significa una portata, una precisione e una potenza di arresto ridotte. Ci sono una manciata di pistole davvero silenziose là fuori, la pistola Welrod è la più famosa, ma questa è un'arma progettata appositamente con molti, molti compromessi per il suo livello di silenziosità.

Munizioni

Ovviamente se finisci le munizioni la tua arma a distanza non è altro che una mazza scomoda. Un comandante intelligente che sta esaurendo le munizioni manterrà il fuoco per conservare le sue limitate munizioni per i momenti più critici. Piuttosto che sparare, diciamo, su un soldato solitario, aspetteranno finché non ci sarà un grande gruppo di truppe. Oppure tieni le munizioni di riserva fino a quando non c'è uno sfondamento nemico.

Una volta esaurite le munizioni, il nemico può muoversi all'aperto impunemente. Possono spostare la propria artiglieria e le unità di supporto più vicine e in una migliore posizione difensiva. Finché hai munizioni, anche un po', mantieni il minaccia di sparare indietro. La maggior parte degli eserciti è avversa alle perdite e non userà l'attrito per esaurire le scorte in diminuzione di un nemico... a meno che non siate i sovietici.

Verso la fine della guerra d'inverno russo-finlandese, i finlandesi erano a corto di tutto, in particolare le munizioni dell'artiglieria. All'inizio della guerra, l'artiglieria finlandese ben vista ha avuto una giornata campale sparando a grandi masse di truppe sovietiche che avanzavano attraverso il terreno aperto e pre-veggente. Con il proseguire della guerra, la fornitura di munizioni diminuì e l'artiglieria dovette scegliere i propri obiettivi con maggiore attenzione. Verso la fine della guerra, i sovietici poterono radunarsi all'aperto per un attacco ei finlandesi non poterono rispondere; stavano riservando le loro scarse munizioni solo per i momenti più critici. Gli artiglieri piansero di fronte a questi obiettivi da manuale. Una settimana prima della fine della guerra, il 2° Corpo finlandese aveva solo 600 proiettili in riserva per tutti i cannoni.

Meno-che-letale

Estrarre una pistola significa che stai per uccidere qualcuno. Non c'è "Sparo alla gamba del cattivo" o "Gli sparo con la pistola di mano", le pistole semplicemente non sono così precise e puoi sanguinare o andare in shock per qualsiasi numero di proiettili ferite.

L'uso di truppe con fucili caricati con munizioni letali come controllo della folla, specialmente se hanno poco addestramento nel controllo della folla, può avere conseguenze disastrose, come nello stato del Kent quando la cavalleria corazzata della Guardia nazionale dell'Ohio avanzò su studenti disarmati con munizioni vere e baionette fisse . Prevedibilmente sono andati nel panico e hanno iniziato a sparare con le loro armi uccidendo 4 e ferendone 9 civili.

Ci sono molte situazioni in cui hai bisogno di un equalizzatore, ma non vuoi rischiare la morte o addirittura lesioni gravi. Anche il personale ben addestrato può farsi prendere dal panico e sparare con le armi sui civili. Qualsiasi azione di polizia, in particolare il controllo della folla e delle sommosse, necessita di un'opzione tutt'altro che letale. Ci sono stati molti tentativi per farlo con le armi da fuoco, ma tutti si imbattono in alcuni compromessi fondamentali di precisione, peso ed efficacia.

La portata e la precisione di un tipico proiettile sono una funzione del peso e della velocità. Più veloce è il proiettile, più lontano andrà e meno cadrà. Più pesante è il proiettile, più lontano andrà e meno sarà influenzato dal vento o dalle barriere morbide. Il problema è veloce e pesante significa anche più energia cinetica che significa più possibilità di lesioni e morte accidentale. Ci sono stati molti tentativi per rimediare a questo, dalle munizioni antisommossa Thompson alle moderne palline spray al pepe con vari livelli di successo. Il problema fondamentale rimane, stai ancora sparando un proiettile ad alta velocità contro una persona non armata.

Ma quando ci si arriva, niente batte la precisione e il controllo di un bastone (supponendo che anche la persona che lo impugna abbia precisione e controllo).

Combattimento ravvicinato

I fucili militari, in particolare prima della seconda guerra mondiale, erano molto, molto lunghi e ingombranti. La polvere nera brucia a una velocità inferiore rispetto alla moderna polvere senza fumo e ha bisogno di un barile più lungo per ottenere il pieno effetto della carica di polvere. Anche dopo il passaggio alla polvere senza fumo, le canne lunghe sono state mantenute per consentire un'immagine più lunga (cioè la distanza tra il mirino e il mirino) per consentire tiri a lungo raggio più precisi. Ora sappiamo che questo accade raramente e i moderni fucili militari sono ottimizzati per un massimo di 300 metri.

Ad esempio, il francese Lebel e l'onnipresente tedesco Gewehr 98 (alias "il Mauser") erano lunghi 1,3 metri! Questi sono stati successivamente ridotti in versioni di carabina come il Karabiner 98k, ma ancora molto lunghi a 1,1 metri. Anche il fucile di servizio M1 Garand degli Stati Uniti della seconda guerra mondiale era di 1,1 metri. Anche un moderno fucile M16 è lungo 1 metro.

Aggiungi una baionetta lunga fino a mezzo metro e puoi vedere come diventa rapidamente ingombrante. Le baionette erano progettate per dare ai moschettieri una sorta di picca per prevenire cariche di cavalleria ammassate (più su quello sotto). Questo ha funzionato bene contro una carica ammassata nelle tue difese fisse, il nemico fondamentalmente si imbatte in un muro di lame, ma sono terribili in attacco, specialmente negli spazi ristretti di una moderna posizione difensiva.

Un'arma così lunga non è molto adatta negli spazi ristretti di una trincea o di un edificio. InRangeTV ha un'eccellente dimostrazione video dei limiti del combattimento con la baionetta e dell'uso del coltello, della mazza e della vanga nei combattimenti di trincea della prima guerra mondiale. Sì, una pala come questo strumento di trincea MPL-50 russo / sovietico è un'arma da vicino piuttosto brutta e onnipresente.

Un'arma lunga resa ancora più lunga con una baionetta limita il modo in cui puoi aggirare gli angoli, attraversare le porte o girarti. La lunga "asta" del fucile può essere facilmente spostata di lato e afferrata dal tuo avversario trasformandola in una responsabilità. In questi casi è di gran lunga preferibile una pistola o un fucile da mischia dedicato, ma molti soldati ne sono sprovvisti. Quindi confezionano un'arma da mischia corta, brutale, spesso improvvisata.

Gli eserciti moderni stanno passando ad armi ancora più corte come la carabina M4 a 0,84 metri come fucile di servizio per garantire che ogni soldato abbia un fucile che funzioni in quante più situazioni possibili.

Arma a ripetizione

Infine, nell'era dei caricatori ad avancarica a colpo singolo, un'arma da mischia sarebbe stata utilizzata semplicemente perché non si poteva ricaricare la pistola abbastanza velocemente nel caos del combattimento ravvicinato. Potrebbe essere una baionetta, una spada o persino far oscillare il fucile come una mazza come in questo dipinto popolare (e probabilmente non molto accurato) di Davy Crockett nella Battaglia di Alamo.

Hai sparato il tuo unico colpo, poi sei passato alla mischia invece di provare a impiegare dai 10 ai 15 secondi per caricare il nemico proprio di fronte a te. Anche le armi a retrocarica successive come revolver, ripetitori alimentati a caricatore di tubi e clip per spogliarelliste erano lente e scomode da ricaricare in combattimento ravvicinato. Non è stato fino a quando i caricatori monouso e rimovibili non sono diventati standard alla fine della seconda guerra mondiale che la ricarica in spazi ristretti è diventata davvero praticabile.

Azione di imbarco navale

Nell'era della vela, un'azione di abbordaggio sarebbe stata impiegata abbastanza spesso come mossa decisiva. Fino all'avvento dei proiettili esplosivi nella seconda metà del XIX secolo, i cannoni erano imprecisi e non particolarmente efficaci anche contro le navi da guerra con scafo di legno. Le navi potrebbero battersi l'una contro l'altra per ore senza un risultato decisivo. Spesso la nave nemica veniva afferrata e veniva inviata una squadra d'abbordaggio.

C'erano molte ragioni per preferire un'azione di abbordaggio a uno scontro a fuoco finché il nemico non avesse colpito i loro colori.

Disarmato

Nell'era della vela, una nave che si trovasse disarmato e incapace di fuggire, o in dovere di combattere, potrebbe considerare invece un'azione di abbordaggio. Il capitano scommetterebbe che il loro equipaggio potrebbe combattere più duramente dell'equipaggio nemico. Gli inglesi usavano spesso questa tattica. Oltre a trasportare un contingente di Royal Marines (cioè soldati professionisti), i loro equipaggi erano spesso meglio addestrati e avevano un morale più alto rispetto al tuo equipaggio medio francese, spagnolo o civile.

La cattura da parte di Thomas Cochrane della fregata spagnola El Gamo da 32 cannoni dal suo sloop HMS Speedy da 14 cannoni ne è un buon esempio. Si avvicinò sotto la bandiera americana neutrale, una tattica comune all'epoca. Quando Speedy alzò il suo vessillo da battaglia era vicina al fatto che El Gamo non potesse abbassare i suoi cannoni per sparare sulla sua nave molto più piccola mentre Speedy sparava all'equipaggio di El Gamo. Nonostante fosse in inferiorità numerica 5 a 1, Speedy prese El Gamo con l'imbarco.

Jack Aubrey della serie Master & Commander è basato su Thomas Cochrane. Il film Master & Commander: L'altra faccia del mondo mostra una fusione fittizia ma giusta di questa azione al suo culmine.

Prendi la nave intatta

Se eri un corsaro, o in una marina che offre premi in denaro per le navi catturate, probabilmente non volevi distruggere il tuo giorno di paga a pezzi con il cannone. In questo caso, è richiesta un'azione di imbarco.

Nell'era più moderna, un predone potrebbe voler depredare il suo bottino per rifornimenti, carburante e cibo. Più rifornimenti possono catturare e utilizzare, più a lungo possono rimanere una minaccia in mare e più lontano possono vagare.

Nel caso di una nave più piccola e/o più veloce, il cacciatore può utilizzare l'inganno per avvicinarsi alla sua preda e afferrare per impedire alla preda di fuggire.

Infine, semplici ragioni umanitarie e legali precluderebbero il fuoco su una nave mercantile nemica. All'inizio della prima e della seconda guerra mondiale, predoni e sottomarini seguirono la legge internazionale che richiedeva che le navi disarmate venissero fermate e perquisite per contrabbando e che i loro equipaggi avessero il tempo di evacuare prima di affondare. Questo processo è stato più lento. Ha lasciato il predone fermo e vulnerabile, in particolare un sottomarino in superficie. E ha permesso al commerciante l'opportunità di trasmettere un segnale di avvertimento.

Conserva le munizioni

Le navi in ​​mare hanno una fornitura limitata. Mentre un predone può rifornire oggetti comuni come carburante e cibo dalle navi catturate, i rifornimenti specializzati come le munizioni non possono essere saccheggiati. Una volta che un predone ha esaurito le munizioni, deve tornare a casa rimuovendosi come una minaccia. Un buon predatore catturerà e affonderà le navi abbordando il più spesso possibile.

Le gesta dei predoni tedeschi all'inizio della prima e della seconda guerra mondiale esemplificano queste tattiche. In netta inferiorità numerica rispetto alla marina britannica e cercando di fare più danni possibili alle navi alleate prima della loro inevitabile distruzione, i predoni tedeschi indipendenti usarono tutte queste tattiche per ottenere il massimo dalle loro navi.

Pinguino

La nave che più esemplifica queste idee è l'incrociatore ausiliario tedesco Pinguin. Fondamentalmente un mercantile con armi da fuoco, non aveva alcuna speranza di combattere una vera nave da guerra, ma durò un anno viaggiando per 60.000 miglia affondando o catturando 150.000 tonnellate di stazza lorda. Catturò 16 navi e ne affondò 6 con un equipaggio d'imbarco per piazzare cariche esplosive. Saccheggiava le navi in ​​cerca di carburante e cibo, a volte rimandandole in Germania. Ha usato le navi catturate come ausiliarie per posare mine, rifornirsi o agire come esche. Pinguin avrebbe persino usato il suo idrovolante per strappare via le antenne radio di un bersaglio prima che potessero trasmettere un avvertimento.

Vale la pena studiare le sue imprese nel catturare una flotta baleniera norvegese. Dopo aver scoperto che due navi fabbrica norvegesi al servizio degli inglesi erano state fermate per il trasferimento di petrolio, Pinguin si intrufolò lungo il lato e catturò le navi senza incidenti, comprese le loro baleniere. Dissero agli equipaggi di continuare a lavorare con la certezza che sarebbero stati pagati dalla Germania (la Norvegia era ancora neutrale). Senza un solo colpo sparato e senza vittime, catturarono 36.000 tonnellate di navi e 30.000 tonnellate di petrolio.

Velocità di speronamento!!!

Nel corso della storia navale, in particolare prima che venissero sviluppati cannoni efficaci, l'ariete si è dimostrato decisivo. La maggior parte delle navi da guerra sono state progettate con un "arco ariete" per perforare la nave nemica sotto la linea di galleggiamento. Questa pratica continuò anche nella prima guerra mondiale, quando l'arco ariete fu infine sostituito da un arco più idrodinamico.

Lo speronamento rimase una tattica comune contro i sottomarini. Mentre lo scafo a pressione interna di un sottomarino è molto resistente, lo scafo esterno che fornisce galleggiabilità è fragile. Anche un sottomarino subacqueo è vulnerabile all'essere speronato dalla gran parte della nave attaccante che si trova sotto l'acqua. Prima dell'avvento delle bombe di profondità, per molte navi da guerra e mercantili lo speronamento era l'unico mezzo per attaccare un sottomarino subacqueo.

Infine, squadre di carri armati disperate potrebbero speronare il nemico. Se trovassero il loro cannone fuori uso, o senza munizioni, o semplicemente incapaci di penetrare il nemico. Squadre di carri armati disperati, in particolare sovietici, avrebbero speronato il nemico. La battaglia di Prokhorovka (l'enorme porzione di battaglia di carri armati di Kursk) fu caratterizzata da confusi combattimenti ravvicinati di carri armati e speroni.


L'esempio ovvio (a me) che mi viene in mente viene dalla prima guerra mondiale.

Sebbene la prima guerra mondiale sia giustamente considerata una guerra altamente meccanizzata, c'era un aspetto che era di natura quasi medievale. I raid in trincea erano attacchi a sorpresa su piccola scala alle posizioni nemiche che di solito venivano effettuati di notte.

Le squadre di raid normalmente trasportavano armi a distanza, come pistole e bombe a mano, ma queste erano armi di ultima istanza (le bombe a mano nella prima guerra mondiale erano spesso inaffidabili e rischiavano anche di causare vittime alla propria parte negli stretti confini di una trincea).

Le solite armi trasportate erano armi da combattimento ravvicinato come coltelli, tirapugni, baionette, strumenti di trincea, accette, manici di picconi e una varietà di mazze e mazze da trincea fatte in casa.


La guerra lelantina (720-650 ca.) coinvolse gran parte della Grecia. Secondo Tucidide, le due parti concordarono di non usare proiettili ma solo spade. Ha detto che era per motivi religiosi. Ha scritto della guerra 250 anni dopo che era avvenuta, ma la sua storia è ben considerata.


Durante la Rivoluzione americana, nella battaglia di Paoli, il generale inglese Charles "No Flint" Gray fece rimuovere deliberatamente le selci dai moschetti dei suoi soldati, in modo che potessero usare solo le loro baionette. Non voleva che le sue truppe avvertissero gli americani sparando, perché i soldati americani erano più bravi a sparare, anche se le loro armi non lo erano.

Il risultato fu un attacco a sorpresa notturno che inflisse pesanti perdite alle truppe del generale "Mad Anthony" Wayne, al costo di 4 britannici uccisi e 7 feriti.

Gli americani, sotto lo stesso generale "Mad Anthony" Wayne, in seguito usarono tattiche simili durante l'assalto alla fortezza di Stony Point.


In termini di se 'un'occasione in cui sono disponibili armi a distanza in battaglie / schermaglie all'aperto che non verrebbero utilizzate', in determinate circostanze, la risposta sarebbe: Sì, l'arma a distanza non verrà utilizzata.

Due scenari diversi dalla storia:

  1. aristocratici - Dovrei usare l'arma a distanza - anche se disponibile (perché rituali e convenzioni potrebbero non consentirlo)

  2. Arti Marziali Morbide/Duri - L'arma a distanza è il miglior strumento disponibile per la situazione?


L'ARMA: ARCO E FRECCIA

Le armi sono state utilizzate nelle arti marziali cinesi dal tempo di Dinastia Shang (c. 1600-1046 aC), ma è diventato molto più diffuso durante Dinastia Zhou (c.1050-256 a.C.). Erano disponibili armi a distanza - archi e frecce - ma erano limitate agli aristocratici solo perché era una delle forme più elevate di arti marziali:

Il tiro con l'arco divenne la prima arte marziale direttamente collegata alla coltivazione mentale, cioè a un distinto focus mentale che trascende le preoccupazioni ordinarie. L'arciere come artista marziale ha proiettato la pratica di un mezzo di violenza in un numero di regni che riconosceremmo oggi. Il tiro con l'arco era un'abilità pratica della guerra, era un'abilità di esibizione, dimostrava un atteggiamento e un portamento adeguati e al suo livello più alto sviluppò uno stato mentale migliorato.

FONTE: Lorge, P. (2011). Arti marziali cinesi: dall'antichità al ventunesimo secolo. Cambridge: Cambridge University Press, 2011; P. 38. (Salvo diversa indicazione, tutte le citazioni di seguito sono tratte da questo libro)


ARISTOCRATI

Questo potrebbe sembrare strano nel mondo moderno della polvere da sparo, ma regole di guerra nell'antica Cina potrebbe non consentire armi a distanza in alcuni casi (p.1):

Sebbene le arti marziali derivino da requisiti militari e attività correlate come la caccia, queste abilità hanno assunto un significato aggiuntivo come indicatori di status e di determinate qualità mentali o spirituali. La guerra e la caccia erano importanti nell'identità dei primi aristocratici cinesi, ad esempio, e la loro classe era strettamente associata al tiro con l'arco trasportato dai carri. Gli aristocratici non solo combattevano con determinate armi, ma combattevano anche secondo specifiche regole di combattimento che rafforzava il loro comune senso di classe.


APPROCCIO SOFT/HARD o (INTERNO VS ESTERNO)

Un esperto di arti marziali preferirà sempre l'approccio morbido/interno (cioè senza armi). Ciò è particolarmente vero quando anche l'avversario non ha un'arma.

La logica di questo è un po' difficile da spiegare e suonerà troppo esotico per le menti pratiche, ma l'idea di combattere/difendere usando le arti marziali cinesi deriva dalla filosofia cinese e dalla medicina cinese. Quindi, per esempio, Taijiquan (noto anche come T'ai chi) - una nota forma d'arte - è infatti parte integrante della Medicina Tradizionale Cinese, in particolare Nutrire la vita (yang-shen). Quindi, la preferenza è sempre non uccidere ma disarmare (inabilitare), ma comunque vincere il combattimento. Nel caso delle armi a distanza, è molto probabile che uccida, quindi potrebbe non essere usato anche se ne è disponibile una.

C'è un'antica arma cinese, il accidenti o pugnale-ascia, è infatti un'arma ideale per gli aristocratici (artisti marziali) perché ha gittata (come un palo) ma non è vero arma a distanza (una lancia). Era un'arma multiuso tradizionale che ha sia a lungo che a corto raggio. Nei tempi moderni, è caduto in disuso perché generalmente non è ben compreso in combattimento moderno, P. 18:

Il pugnale-ascia è un'arma curiosa. È apparso molto prima che la cavalleria o anche i carri scendano in campo in Cina, ma certamente dopo semplici lance di legno. Questa cronologia ci dice che non è stato progettato, come qualcuno potrebbe altrimenti immaginare, per trascinare a terra un cavaliere o un passeggero di un carro. Le asce si sono evolute nella forma nel tempo senza modificare il concetto essenziale di lama fissata perpendicolarmente a un'asta. L'albero stesso potrebbe essere breve, per il combattimento ravvicinato come un'accetta o un tomahawk, o molto più lungo, di dimensioni più vicine a una lancia… Le asce dei pugnali dovevano essere oscillate per essere efficaci e un gruppo fitto di uomini avrebbe reso l'arma inutilizzabile.


Jack Churchill: "Ogni ufficiale che entra in azione senza la sua spada è vestito in modo improprio".

Il soldato britannico che uccise i nazisti con una spada e un arco lungo

Il duro della settimana: Jack Churchill

Combattere la seconda guerra mondiale con spada e arco


C'è stata un'occasione in cui le armi a distanza erano disponibili ma non utilizzate? - Storia

Uno sguardo ad alcune armi medievali uniche e insolite

Il Medioevo fu un periodo di molti conflitti e guerre. Durante questo periodo furono create molte armi insolite per risolvere i problemi del campo di battaglia. Molte di queste armi ci sono familiari come la spada, l'ascia o la lancia. Ma c'erano molte armi meno conosciute e insolite che furono create durante questo periodo della storia.

Non tutte le armi sono state create appositamente per la battaglia o per il combattimento corpo a corpo contro un nemico corazzato e un buon esempio di ciò è stato l'Acchiappauomini. Quest'arma insolita era un lungo braccio ad asta con un fermo di forma semicircolare a punta all'estremità. C'era una trappola a molla su di essa e veniva usata per raggiungere, catturare e abbattere qualcuno a cavallo. L'uso principale di quest'arma era catturare la regalità nemica per un riscatto successivo.

Questo era uno scudo che si credeva fosse usato dalla guardia del corpo personale di Enrico VIII. È di design italiano e ha, al centro, una pistola con chiusura a scatto a retrocarica. In uso intorno al 1544-1547. Il piccolo quadrato sopra la canna della pistola è un porto di osservazione.

Ecco un'immagine di un vero scudo di pistola che è in mostra nell'armeria di Higgins. Ho maggiori informazioni su questa armeria qui: The Higgins Armory

I miei ringraziamenti vanno a un visitatore web (Brad) che ha realizzato uno scudo per pistola in cartone! Grazie Brad!

Vuoi realizzare armi e armature insolite con cartapesta e cartone? Ho un sacco di progetti sul mio altro sito web qui: Armi e armature di cartapesta e cartone

Mazzafrusto medievale

Questa antica arma un tempo era usata dai fanti come arma mortale. Dopo il XVI secolo, i flagelli furono usati solo come decorazione storica. Ogni replica fine è realizzata a mano con materiali di alta qualità. La sfera d'acciaio chiodata da 1 libbra è supportata da una catena con borchie attaccata a un manico in legno duro rivettato da 15 1/2". Disponibile anche in una doppia sfera.

GUANTI Medievali Armatura GUANTI IN METALLO Coppia Set

Questo è un nuovissimo paio di guanti per armature medievali. Questo sarà un pezzo meraviglioso nella tua collezione di opere d'arte medievali. Questo è strettamente solo per la decorazione! Per la tua protezione, non indossare questa o altre armature in nessuna attività di combattimento a meno che non sia stata approvata dagli ufficiali SCA prima dell'evento. La produzione e noi non siamo responsabili per l'uso inappropriato e non autorizzato di questo prodotto seguono sempre le regole e le linee guida SCA. Questi guanti per armature medievali sono fatti per sembrare antichi con finitura lucida a mano in metallo di acciaio calibro 18, quindi, per favore non pensare che questo sia un usato o un pezzo d'arte da museo. La coppia di guanti per armature medievali viene fornita in una scatola completa.

ASCIA DA BATTAGLIA VICHINGO

RITE EDGE - ASCIA DA BATTAGLIA VICHINGO 27" LEGNO HND

Lo spaccaspade era un'altra arma unica sviluppata e utilizzata durante il Medioevo. Questo era un pugnale lungo e molto robusto che aveva delle fessure su un lato molto simili ai denti di un pettine. Questa era un'arma standard usata per catturare la lama della spada di un avversario. Una volta che la lama è stata catturata, una rapida rotazione dello spezzaspade avrebbe spezzato la lama della spada dell'avversario.

Non tutte le armi erano a mano e il caltrop è un buon esempio dell'ingegnosità dell'arte del combattimento e della dinamica del campo di battaglia. Il caltrop era una fabbricazione di metallo che aveva quattro punte molto simili a un bambino Jack. La cosa unica del tribolo era che se lo gettavi a terra, a causa della struttura a quattro punte, cadeva sempre con una punta in piedi e questo era un serio pericolo e deterrente per la cavalleria o anche per i fanti. Lo Sword Breaker mostrato nell'immagine qui è disponibile su Amazon.com The Knights Swordbreaker Dagger

Alcuni dei modelli di armi più singolari e insoliti erano nel regno del pugnale e molti pugnali diversi sono usciti dal Medioevo tra cui il Rondel che era un lungo pugnale di forma conica. Era specificamente un'arma perforante e la sua forma conica lo faceva sembrare molto simile a un cono gelato lungo e snello. Il Poniard era un altro pugnale insolito perché aveva una forma quadrata o triangolare. Questa forma era efficace per perforare armature.

Il Medioevo ha visto un enorme sviluppo in molti tipi di armi. Alcune di queste armi sono ancora in uso oggi, ma alcune di quelle più singolari, a causa delle loro applicazioni molto specifiche, non si vedono più. Eppure rimangono una testimonianza della natura del campo di battaglia medievale.

Il triplo pugnale caricato a molla

Il triplo pugnale era un'arma insolita usata dagli schermitori nel Medioevo europeo. Era un'arma che aveva un po' di inganno. A prima vista era un normale pugnale. Ma quando il portatore premette un rilascio, i due lati caricati a molla uscirono per formare una "V". Questa era un'arma piuttosto efficace per parare e catturare un'arma dell'avversario, in particolare se era un'arma più lunga come uno stocco.

Il disegno qui lo mostra nelle posizioni chiusa e aperta.

L'arma medievale più strana mai creata: lo scudo della lanterna

Dopo il Medioevo il mondo è stato spinto in un periodo di duecento anni di incredibile creatività e crescita chiamato &ldquoThe Renaissance&rdquo. Questa forza creativa del tempo ha prodotto alcuni capolavori meravigliosi. Ci ha anche portato alcune idee davvero bizzarre e strane. Una di queste idee era lo scudo della lanterna.

Lo Scudo Lanterna ha origine nell'Italia del XVI secolo. Questo era un periodo del tardo Rinascimento in cui la creatività era al suo massimo e si creavano molte cose. Uno dei principi fondamentali della creatività è quello della fusione in cui le cose vengono sommate per creare una cosa nuova. Lo scudo della Lanterna è un buon esempio di questa fusione, portata troppo oltre. Tenta di creare qualcosa che abbia caratteristiche difensive, caratteristiche offensive e anche un po' di guerra psicologica!

Cos'è uno scudo lanterna?

È un piccolo scudo a forma di scudo e generalmente di circa un piede di diametro. E questo scudo di base è stato trasformato in un vero e proprio coltellino svizzero di un'arma con l'aggiunta di una varietà di altre cose come un guanto con lame seghettate. Queste dentellature erano teoricamente utilizzate per rompere la lama di un avversario. C'era anche una lunga lama attaccata allo scudo che correva parallela al braccio dello scudo dell'utilizzatore. Questo potrebbe essere usato per colpire un avversario. Lo scudo aveva anche spesso punte che sporgevano da esso che potevano essere usate come armi perforanti. Ma la cosa più insolita di quest'arma, e la cosa che le dà il nome, è la lanterna. Aveva un gancio nel mezzo dello scudo dove poteva essere attaccata una lanterna e spesso c'era un lembo di pelle che copriva questa lanterna. La teoria era che, se attaccato, il portatore avrebbe potuto aprire il lembo e la luce della lanterna avrebbe abbagliato e confuso l'attaccante. C'era un po' di guerra psicologica nel mix.

L'uso dello Scudo Lanterna

In genere si ritiene che lo scudo lanterna non fosse usato per combattere ma per passeggiare di notte nelle città italiane. Era una protezione contro ruffiani e ladri più che contro i combattenti in battaglia.

Quanto era efficace come arma?

L'efficacia dello Scudo Lanterna nel combattimento reale è discutibile, ma nel contesto del camminare di notte in una città pericolosa garantisce alcune conclusioni interessanti. Prima di tutto, probabilmente aveva un aspetto molto minaccioso e qualsiasi rapinatore era probabilmente incline a passare alla prossima vittima. E se si fosse verificata una situazione combattiva, l'intero congegno era probabilmente ragionevolmente efficace nell'evitare un infortunio allo stesso modo di un porcospino! L'aggiunta della lanterna era anche un forte deterrente contro gli attacchi perché qualsiasi rapinatore notturno avrebbe solo evitato l'illuminazione e l'esposizione. Quindi, come arma reale, probabilmente non era molto buona, ma come deterrente era probabilmente ragionevolmente efficace. Qualsiasi ladro o ruffiano che vedesse qualcuno che trasportava questa cosa probabilmente passerebbe alla prossima vittima.

Il BrandiStock:

Era un'arma ad asta che aveva una lama retrattile. la lama poteva essere a uno o tre rebbi e venivano tenuti riposti in una cavità cava del manico. Se l'asta fosse stata spinta in avanti bruscamente, le lame sarebbero scivolate fuori e si sarebbero bloccate in posizione. Questo tipo di arma era anche chiamato buttafuore o bastone di piume


Armi di distruzione di massa (WMD)

La peste, o peste nera come viene comunemente chiamata, è una malattia infettiva causata dall'agente batterico Yersinia pestis. La tradizione popolare vuole che la malattia derivi il suo nome inquietante dalla colorazione nera dei linfonodi ingrossati e molto teneri che caratterizzano la forma bubbonica dell'infezione, ovvero dalla colorazione nera di coloro che morirono di peste settica. Altri esperti hanno suggerito che il nome derivi dal latino atra mors, che si traduce in "morte terribile" o "morte nera". Questo nome sembrava essere stato usato solo dal XVIII secolo. La malattia viene trasmessa dai roditori all'uomo da Xenopsylla cheopis, la pulce del ratto orientale, o Pulex irritans, la pulce umana. Il Yersinia pestis al batterio è attribuita non solo un'incommensurabile distruzione umana, ma anche quella di aver facilitato i cambiamenti sociologici del mare che hanno alterato il corso della civiltà umana. Un esempio importante di tale cambiamento fu la trasformazione demografica nell'Europa del tardo XIV secolo che distrusse il sistema feudale.

Storia medievale della peste

Così la Natura ha ucciso molti attraverso la corruzione,
La morte venne dietro di lei e ridusse tutto in polvere,
Re e cavalieri, imperatori e papi
Non lasciò in piedi nessuno, dotto o ignorante.

William Langland (c. 1330-1387)

Si credeva che la prima pandemia globale di peste fosse iniziata in Medio Oriente nel VI secolo d.C. Raggiunse l'Egitto nel 542 d.C., portò la distruzione dell'Impero Romano d'Oriente sotto Giustiniano e si diffuse in tutto il continente europeo. Costantinopoli subì circa il 40% di vittime e la distruzione inaugurò il Medioevo in Europa. Le epidemie spontanee continuarono fino all'VIII secolo d.C.

La seconda pandemia iniziò in Cina nel 1330. Tra gli anni 1337 e 1346, una serie di disastri ambientali che vanno dalle inondazioni alle locuste ai terremoti colpì la Cina. Sulla scia di questi disastri arrivò una piaga che si diffuse lentamente verso ovest lungo le rotte commerciali. Gabriel de Mussis di Piacenza raccontò come la peste arrivò in Europa. Nel 1346, la peste arrivò in Asia Minore e la sofferenza fece precipitare la violenza tra i tartari ei mercanti genovesi che si ritirarono nella città costiera della Crimea di Kaffa, l'attuale città ucraina di Feodosia. I tartari assediarono la città e catapultarono i corpi degli appestati attraverso le mura. La peste si diffuse all'interno della città assediata, più probabilmente a causa dei topi infestati dalle pulci piuttosto che dei raccapriccianti proiettili tartari. I mercanti genovesi abbandonarono la città per tornare in Europa con i micidiali batteri al seguito. Gli storici sospettavano che la peste fosse entrata in Europa anche attraverso altre rotte commerciali. Nel 1348, la peste si diffuse in Sicilia e nella penisola italiana.

    "I sintomi non erano gli stessi dell'Oriente, dove un fiotto di sangue dal naso era il chiaro segno della morte inevitabile ma iniziava sia negli uomini che nelle donne con certi gonfiori all'inguine o sotto l'ascella. Crescevano fino al dimensioni di una piccola mela o di un uovo, più o meno, e venivano chiamati volgarmente tumori.In breve tempo questi tumori si diffondevano dalle due parti nominate in tutto il corpo.Poco dopo i sintomi cambiavano e apparivano macchie nere o viola sulle braccia o sulle cosce o su qualsiasi altra parte del corpo, a volte pochi grandi, a volte molti piccoli. Queste macchie erano un segno certo di morte, così come era stato ed è rimasto il tumore originale”.

Le cronache non erano d'accordo sulla durata della malattia, alcune descrivendo la peste bubbonica registravano che la morte arrivava in 4-5 giorni mentre coloro che descrivevano la peste polmonare la collocavano in 3 giorni. Altri resoconti descrivono la morte in poche ore, una caratteristica della peste settica. Le cronache erano anche in disaccordo su come la malattia fosse trasmessa tra le vittime: attraverso il contatto da persona a persona o attraverso l'aria avvelenata chiamata miasma. Tutti concordavano sulla natura orribile dei sintomi mentre le vittime si consumavano in fluidi corporei escreti e putridi. Tutti erano d'accordo sulla distruzione della fibra sociale della società da parte della malattia, poiché le vittime venivano abbandonate da familiari e amici impauriti e la legittimità dell'autorità civile e religiosa era erosa. Molti storici sostenevano che la carenza di manodopera della fine del XIV secolo causata dalla peste alimentò le richieste di salari più alti e facilitò la fine del feudalesimo e l'ascesa della classe media.

Nel 14° secolo, la mancanza di conoscenze mediche adeguate per affrontare le questioni riguardanti le origini e la trasmissione della peste ispirò panico sociale e massicce cacce alle streghe. Le cronache riportano che le donne sopravvissute all'epidemia sono state spesso attaccate come streghe e "diffonde la peste". Una leggenda popolare nell'Europa centrale e in Scandinavia ha dato la colpa alla peste Pest Jungfrau, una fanciulla che ha attraversato i cieli come una fiamma blu agitando la mano o un fazzoletto rosso per diffondere la malattia mortale.

I rimedi casalinghi contro l'infezione variavano da suggerimenti pratici riguardanti l'igiene e lo smaltimento dei cadaveri al bagno delle vittime in acqua di rose e aceto al bere miscele stufate di gusci d'uovo macinati e fiori di calendula. Alcuni studiosi hanno ipotizzato che "Ring-a-Ring-a-Roses" alludesse alla peste. In accordo con la popolare filastrocca britannica, una tasca piena di posies o erbe e spezie profumate veniva usata per scongiurare il miasma che portava l'infezione della peste. Le congetture collegavano anche la canzone popolare "Scarborough Fair" alla peste. Il prezzemolo, la salvia, il rosmarino e il timo menzionati nella canzone potrebbero aver alluso alle erbe che venivano usate per scongiurare la peste. I flagellanti, che credevano che l'epidemia mortale fosse la punizione di Dio per i peccati umani, frustavano pubblicamente la propria carne come penitenza. Papa Clemente VI denunciò i flagellanti come eretici, ma la loro popolarità persistette in tempi di epidemie di peste. Quando il re Filippo VI di Francia incaricò i professori dell'Università di Parigi di studiare la peste nel 1348, attribuirono l'epidemia al fatto che Saturno si trovava nella casa di Giove.

I record storici sul tasso di mortalità variano ampiamente. La mortalità più concordata contava almeno 20 milioni di persone in Europa ed era più alta nelle città che nelle campagne. Le migliori stime degli storici suggeriscono che tra il 20% e il 30% della popolazione europea fu distrutta dalla peste. La prossima epidemia globale che avrebbe causato più morti fu l'influenza spagnola del 1918 che uccise 50 milioni in un anno.

La peste rimase in Europa fino alla Grande Peste di Londra nel 1665. Carlo II e la sua corte lasciarono Londra per Oxford. La peste iniziò nella parrocchia povera e sovraffollata di St. Giles-in-the-Field. Le autorità hanno messo in quarantena tutte le famiglie infette con una croce rossa e le parole "Signore abbi pietà di noi" sono state dipinte sulla porta per indicare una casa condannata. Di notte, i morti venivano raccolti e sepolti in grandi fosse comuni, una ad Aldgate e una a Finsbury Fields.Nel tentativo di controllare l'epidemia, il sindaco di Londra ordinò la distruzione di tutti i cani e gatti, ma tali misure non fecero altro che peggiorare la peste consentendo ai ratti di prosperare senza i loro predatori naturali. La peste a Londra ha causato il 15% di morti nella popolazione. Poi la peste raggiunse una brusca conclusione. Si credeva che il Grande Incendio di Londra del 1666 che distrusse la città avesse distrutto anche la peste.

Alla fine del XX secolo, gli storici della medicina hanno messo in dubbio l'esatta natura della peste nera. Un argomento, guidato dallo zoologo britannico Graham Twiggs e da Edward Thompson dell'Università di Toronto, suggeriva che oltre alla peste bubbonica, le epidemie di antrace aumentassero gli alti tassi di mortalità che devastarono la civiltà europea medievale. I medici del XIV secolo potrebbero aver confuso i sintomi preliminari simili di entrambe le malattie. Inoltre, la peste devastò l'Islanda del XIV secolo, ma i topi non furono introdotti in Islanda fino al XVII secolo. Molti storici ammettono che le due malattie forse coesistevano per provocare gli alti decessi associati alla peste nera.

Storia della peste del XIX e XX secolo

Nel 1894, il batteriologo svizzero-francese Alexandre Yersin dell'Istituto Pasteur fu accreditato come il primo ad isolare i batteri Yersinia pestis che provoca la peste. Nel 1894, Yersin si unì al Corpo sanitario coloniale e si recò a Hong Kong dove infuriava la peste. A Hong Kong, Yersin isolò i batteri, collegò i batteri con la peste bubbonica e pubblicò i suoi risultati in francese. Più o meno nello stesso periodo, anche il batteriologo giapponese Shibasaburo Kitasato ha isolato i batteri a Hong Kong e ha pubblicato i suoi risultati in giapponese e inglese. Yersin ha chiamato i batteri Pasteurella pestis dopo il suo mentore, Louis Pasteur, ma nel 1970 il batterio fu ribattezzato Yersinia pestis dopo il batteriologo che ha scoperto i batteri e li ha collegati alla malattia.

Nel 1896, durante un'epidemia di peste a Bombay, le autorità di Bombay si rivolsero a Waldemar Haffkine per un miracolo medico. Haffkine era un batteriologo ebreo nato a Odessa. Posizioni negate a causa della sua origine ebraica, si trasferì a Ginevra, in Svizzera, e in seguito scoprì un vaccino per il colera presso l'Istituto Pasteur. Per mesi Haffkine ha corso per trovare un vaccino per Yersinia pestis nel suo laboratorio improvvisato al Grant Medical College. Nel gennaio 1897 fu sviluppato un vaccino creato con batteri della peste uccisi. Haffkine ha testato il vaccino su se stesso prima di testarlo su volontari del carcere di Byculla. Nel 1898, a EH Hawkin e Paul Louis Simond fu attribuito il merito di aver scoperto il ruolo dei ratti nella trasmissione della peste bubbonica, e nel 1900, a Simond fu inoltre attribuita la scoperta del ruolo della pulce.

La terza pandemia di peste iniziò nel 1892 nella provincia cinese dello Yunnan e si diffuse in tutto il mondo uccidendo circa 6 milioni di persone solo in India. Nel 1899, una nave da Hong Kong arrivò a San Francisco con a bordo due vittime della peste. Sebbene inizialmente messa in quarantena ad Angel Island, la nave fu autorizzata ad attraccare e nel 1900 fu scoperto un caso fatale di peste bubbonica nella Chinatown di San Francisco. Gli uomini d'affari temevano che qualsiasi annuncio pubblico avrebbe danneggiato economicamente San Francisco, quindi la città ha eseguito un'operazione di ricerca porta a porta a Chinatown. Le autorità locali hanno bruciato tutte le case che contenevano vittime della peste e spostato la popolazione di Chinatown nei campi fuori città. Molti hanno nascosto parenti malati e morti. Il governatore della California ha negato tutte le accuse di peste fino a quando il Surgeon General, con l'intercessione del presidente McKinley, ha dovuto imporre alla città una nuova legislazione anti-peste. Un terremoto del 1906 e una taglia del 1907 posta sui topi alla fine aiutarono a porre fine all'epidemia. All'inizio del 21° secolo, la terza pandemia di peste continua ad apparire sporadicamente su scala mondiale tranne che in Australia e in Antartide.

Alla fine del XX secolo, la peste bubbonica continuò ad apparire nell'India centrale, sudoccidentale e settentrionale. Nel settembre 1993, un terremoto di magnitudo 6,4 sulla scala Richter ha causato più di 10.000 morti nello stato indiano occidentale del Maharashtra. Nel 1994, i monsoni hanno inondato le baraccopoli basse della città di Surat e lasciato dietro di sé pile di spazzatura che persistevano nelle strade strette. Secondo gli epidemiologi, il primo disastro naturale ha spostato la fauna selvatica di roditori dalle aree boschive vicine e li ha portati a contratto con i topi domestici. Il secondo disastro naturale e i cumuli di immondizia lasciati in seguito hanno fornito ai topi portatori di peste una casa pronta. I due disastri naturali sono stati aiutati anche dalla propensione culturale e religiosa indù a non toccare i corpi di animali morti (ignorando quindi i cadaveri infestati dalla peste piuttosto che eliminarli) e contro l'uccisione di topi.

Nell'agosto 1994, nel villaggio di Mamala vicino a Beed, città nello stato del Maharashtra, i topi cominciarono a morire. I primi casi umani sono stati segnalati nel distretto di Bir, nel Maharashtra. A settembre, i lavoratori migranti hanno portato la forma polmonare della peste a Surat, una storica area commerciale a circa 200 km a nord di Bombay, nello stato del Gujarat. Tra il 26 agosto e il 18 ottobre sono stati scoperti 693 casi di peste bubbonica o polmonare e 56 vittime sono morte a livello nazionale. Panico diffuso. L'epidemia ha gravemente danneggiato la fiducia degli investitori nei prodotti indiani ed è stata disposta una quarantena per i viaggi e le esportazioni dall'India. Il costo economico della sola Surat è stato stimato in 600 milioni di dollari.

La peste come agente di armi biologiche

    "Avevo quindici anni all'epoca e ricordo tutto chiaramente. L'aereo giapponese ha diffuso qualcosa che sembrava fumo. Pochi giorni dopo abbiamo trovato topi morti in tutto il villaggio. Allo stesso tempo, la gente è venuta giù con la febbre alta. e dolori ai linfonodi. Ogni giorno, la gente moriva. Il pianto si sentiva in tutto il villaggio. Mia madre e mio padre - in tutto otto persone nella mia famiglia - sono morti. Ero l'unico rimasto nella mia famiglia. "

Oltre alla peste bubbonica diffusa dalle pulci portatrici di peste, la Yersina pestis i batteri sarebbero molto probabilmente armati come peste polmonare aerosol resistente agli antibiotici, la forma più mortale della malattia. Durante gli anni '50 e '60, i programmi di armi biologiche degli Stati Uniti e dell'Unione Sovietica hanno entrambi sperimentato l'aerosol Yersina pestis. Il codice del programma statunitense denominato Yersina pestis LE. In un rapporto del 1970, l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha stimato che 50 chilogrammi di Yersina pestis i batteri spruzzati su una città di 5 milioni di abitanti provocherebbero 150.000 casi di peste polmonare e 36.000 morti. Nel 1995, un suprematista bianco impiegato in un laboratorio dell'Ohio ha acquisito campioni di Yersina pestis, ma è stato arrestato prima di procedere ulteriormente.

La peste polmonare aerosolizzata rimane una delle armi biologiche più letali a causa della suscettibilità universale alla malattia, dell'elevata morbilità e mortalità indotte dalla malattia e della rapida trasmissione da persona a persona della forma polmonare della malattia.


Domande e risposte

Domanda: Esiste un'arma di negazione attiva che potrebbe essere utilizzata a una distanza di un miglio o giù di lì contro i transfrontalieri illegali?

Risposta: La cosiddetta pistola termica potrebbe essere utilizzata per questo scopo, ma la sua portata è molto inferiore a un miglio. Se qualsiasi altra arma non letale potesse essere usata a quella distanza, non so cosa sia.

Domanda: Vengono usate pistole termiche contro la roulotte?

Risposta: Per quanto ne so, contro i migranti non vengono usate pistole termiche.

Domanda: E la polizia che usa droghe invalidanti?

Risposta: Per quanto ne so, le droghe, che potrebbero essere usate in forma gassosa, sono usate per sottomettere sospetti o trasgressori, ma non è una cattiva idea.

Domanda: C'è un uso non letale della polizia di armi che utilizza temperature fredde?

Risposta: Non ho mai sentito parlare di un'arma non letale (o letale) che utilizzi le basse temperature per sottomettere, ferire o uccidere le persone.


Analisi combinata dell'agenzia

I ricercatori hanno condotto un'analisi combinata dei dati sull'uso della forza di 12 grandi forze dell'ordine locali (tra cui Miami-Dade, Seattle e Richland County).[2] L'ampio campione, che rappresenta oltre 24.000 incidenti con uso della forza, ha permesso ai ricercatori di utilizzare tecniche statistiche per determinare quali variabili avrebbero probabilmente influenzato i tassi di infortunio. L'uso della forza fisica (ad esempio mani, pugni, piedi) da parte degli agenti ha aumentato le probabilità di lesioni sia agli agenti che ai sospetti. Tuttavia, l'uso di spray al peperoncino e CED ha ridotto la probabilità di lesioni sospette rispettivamente del 65 e del 70%. Le lesioni degli ufficiali non sono state influenzate dall'uso del CED, mentre le probabilità di lesioni degli ufficiali sono aumentate di circa il 21% con l'uso di spray al peperoncino.


Questo medico siriano ha salvato migliaia di persone in un ospedale sotterraneo

Durante la micidiale guerra civile in Siria, Amani Ballour ha curato le vittime di attacchi aerei e chimici, ricordi che la perseguitano ancora oggi.

Il crepitio del tuono, un aereo che scorreva sopra la testa, bussò alla porta. Amani Ballour ha paura dei rumori forti. I suoni le ricordano i jet da combattimento e i feroci bombardamenti che l'hanno costretta a fuggire con riluttanza dalla sua nativa Siria nel 2018.

La pediatra 32enne non trova sollievo nella quiete del suo appartamento di due stanze scarsamente arredato a Gaziantep, in Turchia. Nella quiete, ricorda i giovani pazienti che chiama "i miei figli", quelli che sono sopravvissuti e molti altri che non l'hanno fatto.

Per due anni, dal 2016 al 2018, Ballour ha gestito un ospedale da campo sotterraneo noto come la Caverna nella sua città natale di Ghouta orientale, vicino alla capitale siriana Damasco. Lì, ha assistito a crimini di guerra tra cui l'uso di armi chimiche e bombe al cloro, e attacchi aerei sugli ospedali, attacchi che hanno preso di mira un luogo di rifugio e persone già ferite.

"Non c'era uno spazio sicuro", dice Ballour. “Immagina di essere vittima di un attacco aereo, vieni curato in ospedale e poi bombardato anche lì. L'ospedale è stato colpito molte volte. Mi è stato chiesto di verificare quanti colpi. Credimi, non riuscivo a contarli tutti".

In qualità di amministratore della Grotta, Ballour era responsabile di uno staff di circa 100 persone in una città assediata dalle truppe fedeli al presidente siriano Bashar al-Assad. Per anni, oggetti essenziali come cibo e forniture mediche sono stati limitati o vietati dall'entrare nella città ribelle di Ghouta orientale, parte della stretta mortale di Assad "morire di fame o sottomettersi", costringendo Ballour e altri a contrabbandare merci.

Gli aerei da guerra di Assad e, a partire da settembre 2015, i caccia russi hanno spinto l'ospedale più in profondità nel sottosuolo in un labirinto di tunnel e bunker.

Il viaggio di Ballour è descritto nel documentario del National Geographic, La grotta. Nominato nella categoria Documentario della 92a edizione degli Academy Awards, La grotta è stato diretto da Feras Fayyad e prodotto da Kirstine Barfod e Sigrid Dyekjær. Nel 2018, Fayyad è stato nominato per un premio Oscar per Gli ultimi uomini ad Aleppo. La grotta racconta la storia straziante della lotta di Ballour per fornire guarigione e conforto nel bel mezzo della guerra in un ospedale sotterraneo. (Lo trovi nei cinema selezionati vicino a te.)

La figlia più piccola in una famiglia di tre ragazze e due ragazzi, Ballour dice che fin dall'infanzia aspirava a "fare qualcosa di diverso" piuttosto che diventare una casalinga come le sue sorelle maggiori, che si sono sposate adolescenti e poco più che ventenni. Con il cuore rivolto all'ingegneria meccanica, si è iscritta all'Università di Damasco. Ma la pressione dei pettegolezzi della società e l'opposizione di suo padre ai suoi piani, l'hanno spinta a passare alla medicina, una disciplina che secondo lei era considerata "una carriera più appropriata per una donna, ma come pediatra o ginecologa".

Ballour scelse la guarigione dei bambini e ignorò i molti oppositori che le dicevano beffardamente che "'una volta che ti sposi, appendi la tua laurea in cucina.' Ho sentito questa frase così tante volte".

Nel 2011, quando l'ondata di pacifiche proteste arabe ha raggiunto la Siria, Ballour era uno studente di medicina del quinto anno, a un anno dalla laurea. Le proteste hanno rapidamente inghiottito la Ghouta orientale. Ballour ha marciato in una manifestazione ma non ha detto alla sua famiglia, certa che i suoi genitori "sarebbero stati contrari al milione per cento [perché] avevano molta paura che mi sarebbe successo qualcosa". In un'altra protesta, ha catturato brevi frammenti di video ma era troppo spaventata per diffonderli. "Avevo il terrore di essere detenuta", dice. Tuttavia, l'esperienza è stata esaltante. Sembrava “come se stessi respirando libertà, è stato incredibile. È stato così potente dire semplicemente "no" a ciò che stava accadendo in questo paese che era stato governato per decenni da un regime".

A quel tempo, gli Assad, Bashar e, prima di lui, suo padre Hafez, avevano governato la Siria con pugno di ferro per più di quattro decenni. Ballour ricorda come da bambina sapesse che «era proibito parlare di certe cose, menzionare il nome del presidente, Hafez al-Assad, in qualsiasi modo tranne che per lodarlo [perché] i muri avevano orecchie». Aveva sentito solo sussurri del massacro di Hama del 1982, quando le forze di Hafez al-Assad uccisero migliaia di persone, insorti e civili, in un'insurrezione islamista di breve durata. "I miei genitori non ci hanno detto del massacro di Hama, e avrebbero dovuto farlo", dice.

Quando Bashar al-Assad succedette a suo padre nel 2000, Ballour si chiese perché i siriani non potessero eleggere un leader con un cognome diverso. "Quando ho chiesto informazioni mi è stato detto di stare zitto, che qualcuno potesse sentirci", dice. "È stato molto spaventoso".

Mentre lo stato siriano reprimeva violentemente il movimento di protesta, picchiando i manifestanti con bacchette simili a fruste e sparando gas lacrimogeni e proiettili veri sulla folla, Ballour è stato coinvolto nella situazione in peggioramento, ma non come manifestante. Nei primi anni della rivoluzione siriana, le forze di sicurezza davano regolarmente la caccia ai manifestanti feriti negli ospedali. Coloro che cercavano cure mediche rischiavano di essere arrestati, di scomparire nella rete di segrete del regime, o peggio, uccisi sul posto. Cliniche segrete sul campo sorsero silenziosamente nelle case, nelle moschee e in altri luoghi.

Ballour ricorda di essere stata convocata da casa dai vicini per curare il suo primo paziente, che è stato ferito durante una protesta. Era la fine del 2012 e si era appena laureata. “Era un bambino che è stato colpito alla testa. Cosa potrei fare per lui? Era morto", dice. "Aveva circa undici anni".

Il suo primo lavoro, come volontaria senza stipendio, è stato quello di curare i feriti in un ospedale da campo allestito in un edificio parzialmente costruito che il regime aveva previsto di diventare un ospedale. Era uno dei due medici a tempo pieno che lavoravano lì. L'altro era il fondatore della clinica, Salim Namour. Chirurgo generale 26 anni più anziano di Ballour, Namour ricorda di aver incontrato la giovane donna poco dopo essersi laureata. "Si è presentata e si è offerta di aiutarla", ricorda Namour. "Molti medici esperti stavano fuggendo per mettersi in salvo, ma ecco questo giovane laureato che è rimasto per aiutare".

All'epoca la struttura era composta da una sala operatoria e un pronto soccorso nel seminterrato. Si sarebbe presto espanso in una rete di rifugi sotterranei e sarebbe diventato noto ai locali come la Grotta. Sono stati aggiunti reparti tra cui pediatria e medicina interna. Altri medici, infermieri e volontari si sono uniti allo sforzo. L'ospedale faceva affidamento su macchinari e attrezzature prelevati da ospedali danneggiati vicino al fronte e forniture mediche di contrabbando pagate da ONG internazionali e siriane nella diaspora.

Ballour non era un chirurgo traumatologico, ma quando arrivarono le vittime, persino veterinari e optometristi curarono i feriti. Ha dovuto imparare in fretta, non solo la medicina d'urgenza, ma anche affrontare gli orrori di una guerra selvaggia. Le prime vittime di massa che ha visto erano corpi carbonizzati. Anche anni dopo, può ricordare vividamente “l'odore di persone bruciate irriconoscibili e alcune di loro erano ancora vive. Era la cosa più scioccante che avessi visto in quel momento, non avevo ancora esperienza, ero un neolaureato. Ero così scioccato che non potevo fare il mio lavoro. Ma poi ho visto tanti massacri, tante vittime, e mi sono messo al lavoro».

Il 21 agosto 2013, Ballour e i suoi devoti colleghi hanno affrontato un nuovo orrore: le armi chimiche. L'attacco Sarin alla Ghouta orientale ha ucciso centinaia di persone. Ballour ricorda di essersi precipitata in ospedale nel cuore della notte, scavalcando le persone, vive e morte, distese sul pavimento per raggiungere il magazzino per iniziare a curare i pazienti. “Non sapevamo esattamente cosa fosse, solo che le persone stavano soffocando. Tutti erano un caso di emergenza. Un paziente che sta soffocando non può aspettare, e stavano tutti soffocando. Abbiamo salvato chi abbiamo salvato e quelli a cui non siamo arrivati ​​in tempo sono morti. Non siamo riusciti a farcela".

L'anno successivo, Namour formò un consiglio medico locale dai 12 medici rimasti al servizio di una popolazione di circa 400.000 persone intrappolate nella Ghouta orientale. Il consiglio comprendeva due dentisti e un optometrista. Non tutti i membri del consiglio lavoravano nella Grotta, ma insieme decisero di eleggere un amministratore della Grotta con un mandato di sei mesi, poi esteso a un anno. Verso la fine del 2015, Ballour ha deciso di candidarsi per la posizione. “Non vedevo perché non potevo essere un amministratore, soprattutto se era solo a causa del mio genere. Io sono un medico e loro (i due precedenti amministratori maschi) sono medici. Sono stato in ospedale dal primo giorno, sapevo di cosa aveva bisogno, avevo idee per ampliarlo, avevo un piano».

Suo padre e suo fratello lo sconsigliarono, dato che Ballour stava già trascorrendo tutti i suoi giorni e molte notti nella Grotta. "Mio padre temeva per me, ma non potevo tornare a casa", dice Ballour. “Non c'erano abbastanza medici. Mi ha detto che le persone non mi avrebbero accettato, che avrei dovuto affrontare molti problemi. Il giorno dopo mi sono nominato e sono stato eletto amministratore dell'ospedale».

Ballour ha assunto la sua posizione all'inizio del 2016, pochi mesi dopo che gli attacchi aerei si sono intensificati con l'arrivo dell'aeronautica russa nei cieli sopra Ghouta orientale. Il contraccolpo di alcuni pazienti e dei loro parenti è stato rapido e prevedibile. “Quello che ho sentito da molti uomini è stato: ‘Cosa? Abbiamo finito gli uomini in campagna per nominare una donna?’ Una donna. Non direbbero una dottoressa, ma una donna".

Una donna minuta e gentile con un volto che ricorda un ritratto rinascimentale, Ballour ha litigato con uomini patriarcali conservatori, principalmente pazienti e loro parenti, che hanno sfidato la sua autorità a gestire una struttura medica in tempo di guerra.

"Rispondevo con forza", dice, riferendosi agli uomini che le dicevano che il suo posto era a casa. “Non starei zitto perché quando hai ragione, hai ragione… Alcuni degli uomini direbbero che è pericoloso, la zona è assediata, è un lavoro difficile quindi un uomo dovrebbe farlo. Come mai? Può farlo anche una donna, e io l'ho fatto".

È stata pienamente supportata nei suoi sforzi dal personale dell'ospedale, incluso Namour. "Non potevo accettare questo discorso [patriarcale]", dice. “Direi agli uomini: lei è qui con noi, lavora giorno e notte ogni volta che abbiamo bisogno di lei, mentre alcuni dei medici maschi che tutti conosciamo sono fuggiti in aree controllate dal regime per lavorare in sicurezza. Quale preferisci? Non si tratta di genere, si tratta di azioni e capacità, e il dottor Amani ha apportato molti cambiamenti positivi all'ospedale".

Ballour ha ampliato la caverna, approfondendo i suoi bunker e scavando tunnel fino a due piccole cliniche mediche in città e al cimitero. "Avevamo bisogno di seppellire i morti, ma era troppo pericoloso essere in superficie", dice. "Non potevamo muoverci fuori terra."

Mentre l'assedio si intensificava e gli aerei da guerra urlavano in alto, c'erano opportunità di uscire attraverso i tunnel, ma Ballour non le colse. "Come potrei andarmene?" lei dice. “Perché ho studiato medicina e mi sono concentrato sui bambini se non per aiutare le persone? Essere lì quando avevano bisogno di me, non andarsene quando volevo».

Il bilancio delle vittime giornaliero è salito a tre cifre. L'ospedale è stato ripetutamente preso di mira da attacchi aerei che sono penetrati in profondità nella grotta, distruggendo un reparto, uccidendo tre membri del personale e ferendone altri. In un'occasione, Ballour era appena uscito da un reparto nel corridoio quando i razzi si sono schiantati dietro di lei. “Non riuscivo a sentire o vedere nulla. Il corridoio era pieno di polvere densa sospesa nell'aria”. Quando si è chiarito, ha trovato i suoi colleghi morti: "I loro corpi erano a pezzi".

Le ambulanze sono state colpite e i soccorritori uccisi mentre recuperavano i feriti. La spinta finale di Assad nella Ghouta orientale nel febbraio 2018 includeva un attacco di cloro. "L'odore di cloro era travolgente", ricorda Ballour. “Non ho le parole per descrivere com'era, come abbiamo vissuto, ma voglio che la gente capisca perché ce ne siamo andati. La gente era stanca e affamata. Molti si sono arresi, compresi i combattenti che avrebbero lasciato cadere le armi e si sarebbero diretti verso i soldati del regime. … L'esercito si stava avvicinando a noi. Non erano lontani, dovevamo fuggire. Temevamo che ci avrebbero ucciso se ci avessero raggiunto".

Una commissione d'inchiesta delle Nazioni Unite sulla Siria avrebbe successivamente riferito che le forze siriane e alleate avevano commesso crimini di guerra e crimini contro l'umanità durante l'assedio e la riconquista della Ghouta orientale. I metodi di guerra di Assad a Ghouta erano "barbari e medievali", afferma il rapporto delle Nazioni Unite, compreso "l'assedio più lungo della storia moderna, durato più di cinque anni".

Il 18 marzo 2018, Amani Ballour e la sua squadra hanno evacuato i feriti e abbandonato la grotta, ma non prima che il dottore attraversasse ogni stanza e le dicesse addio. “Ho pensato a tutte le persone che erano passate per questo ospedale. Ero un bambino quando fu costruito l'edificio che sarebbe diventato l'ospedale, e in seguito ci ho lavorato per sei anni. Lì siamo stati assediati, attaccati, abbiamo salvato e perso vite. Avevo così tanti ricordi in quel posto, molti dei quali dolorosi, ma abbiamo passato anche dei bei momenti. È stato molto, molto doloroso per me lasciare l'ospedale”.

Se ne andò con nient'altro che i vestiti sulla schiena, lasciandosi dietro l'adorato camice bianco che aveva indossato da quando era una studentessa di medicina. "Era così sanguinoso che non potevo portarlo con me", dice. "È stato molto speciale per me".

Ballour e molti dei suoi familiari e colleghi, tra cui Namour, inizialmente sono fuggiti nella vicina Zamalka, un sobborgo di Damasco, ma anche lì ci sono stati bombardamenti. Dieci giorni dopo, Ballour era di nuovo in viaggio, questa volta nella provincia di Idlib, nel nord-ovest della Siria, al confine con la Turchia, l'ultima roccaforte dei ribelli nel paese. Non era mai stata a Idlib prima. Si spostò di città in città nella provincia, ma non c'era modo di sfuggire agli aerei da guerra.

Si è offerta volontaria per aiutare un pediatra in un ospedale da campo del villaggio, ma non è riuscita a rimanere più di poche ore nella struttura. “Quando ho guardato i bambini a Idlib mi sono ricordato dei miei figli e di quello che è successo loro. Non ho potuto vederlo di nuovo. Ero molto svuotato psicologicamente e stanco".

Era anche stanca di sentire alcuni a Idlib, principalmente combattenti islamisti, incolpare lei e altri nella Ghouta orientale per quella che chiamavano "arrendersi" al regime. Dopo tre mesi a Idlib è fuggita a Gaziantep, in Turchia, nel giugno 2018. Ha sposato un'attivista di Daraa con cui aveva comunicato mentre era a Ghouta, ma che non aveva mai incontrato prima.

Ora lei è al sicuro, ma non è felice. Il sole invernale scorre attraverso le finestre del suo appartamento. Non è più sottoterra, ma vive con l'amarezza di essere una rifugiata in una terra straniera, alle prese con il fardello di ciò a cui è sopravvissuta e i ricordi di coloro che non l'hanno fatto, soprattutto i bambini.

"Sono davanti ai miei occhi", dice. “Ci sono bambini che non posso dimenticare, è impossibile dimenticarli. C'erano bambini che curavo nel reparto pediatrico (per l'asma e altri disturbi) e poi li vedevo quando venivano feriti. È stato come lavorare sulla famiglia. Non potevo guardarli negli occhi quando ci lavoravo. A volte crollavo, crollavo".

Ha ancora gli incubi e ogni suono forte le ricorda un aereo da guerra. Durante i temporali, dice, se suo marito non è a casa la chiama per rassicurarla che il rumore non è un attacco aereo. Riproduce le conversazioni con alcuni dei suoi giovani pazienti, come Mahmoud di cinque anni che ha perso una mano a causa di una scheggia, e tra le lacrime ha chiesto a Ballour perché l'avesse tagliata. “Cosa potevo dirgli quando me lo ha chiesto? Ho pianto molto quel giorno». E poi c'era il ragazzino che ha perso il braccio alla spalla. "Posso ancora sentirlo gridare a me, chiedendomi di aiutarlo."

In Siria, dice Ballour, si sentiva utile, come se stesse facendo la differenza. "Ecco, a volte mi sento come se non fossi niente." Trascorre le sue giornate facendo volontariato con un gruppo di donne siriane e studiando inglese nella speranza di immigrare in Canada, ma diverse domande sono state respinte.

“Onestamente, la parola rifugiato è un'etichetta difficile da indossare. Amo il mio paese, la mia casa, la mia vita in Siria, i miei ricordi, ma perché siamo diventati rifugiati? La gente dovrebbe chiedersi cosa c'è dietro quella parola "rifugiato" e perché siamo fuggiti. Sono un rifugiato perché sono fuggito dall'oppressione e dal pericolo. Non volevo andarmene. Avrei preferito restare a Ghouta, nonostante tutto. Siamo stati assediati e bombardati e abbiamo insistito per sei anni, non volevamo andarcene. È stato un momento molto, molto difficile. … Vorrei che le persone che ci guardano come rifugiati chiedono da cosa siamo fuggiti e perché siamo partiti. È una parola dolorosa, ma non avevo scelta. Non credo di aver avuto scelta".

Ballour intende continuare a praticare la medicina, ma non come pediatra. Invece, ha intenzione di passare alla radiologia, perché dice: "Non riesco più a vedere psicologicamente i pazienti, specialmente i bambini". È un sentimento che Namour capisce. “Sono un chirurgo che ha passato la vita in sala operatoria, ma dopo l'amara esperienza a cui siamo sopravvissuti, dopo la disumanità e la sofferenza che abbiamo visto a Ghouta, non sopporto la vista del sangue o essere in sala operatoria ", dice, "Anche se per me la chirurgia è una tecnica, come un pittore che lavora su un ritratto. Siamo sopravvissuti a giorni molto difficili».

Ballour sta trovando altri modi per aiutare la sua gente. È coinvolta in un fondo, chiamato Al Amal (Speranza), per sostenere le donne leader e operatori sanitari nelle zone di conflitto. È una forte sostenitrice dell'aiuto ai milioni di sfollati siriani che vivono nelle tendopoli all'interno della Siria e ai milioni di altri che sono diventati rifugiati oltre i suoi confini.

La guerra in Siria è scivolata dalle pagine delle notizie, ma Ballour è determinata a informare le persone sulle atrocità a cui ha assistito in una guerra di quasi nove anni che non è affatto finita. "Non voglio raccontare storie per far piangere e arrabbiare le persone, voglio che mi aiutino", dice. "Ci sono ancora così tante persone che hanno bisogno di aiuto".

E poi c'è il problema della giustizia. La bambina i cui genitori avevano troppa paura di parlarle del massacro di Hama è ora una dottoressa determinata a diffondere ampiamente la sua testimonianza sugli attacchi chimici sulla Ghouta orientale. "Devo portare questa testimonianza alle organizzazioni che un giorno, si spera, potranno chiedere al regime di rendere conto di questo crimine", dice. "L'ho visto. È successo."

"L'unica cosa che mi aiuta è sapere che eravamo dalla parte giusta, dalla parte giusta della storia perché ci opponevamo all'ingiustizia", ​​dice. “La mia coscienza è pulita. Avevo un dovere verso le persone e l'ho adempiuto come meglio potevo con i mezzi a mia disposizione. Ma a volte mi pento di andarmene e mi rimprovero, ma poi dico che non avevo scelta. Questa è la verità dei sentimenti contrastanti dentro di me. Ho cercato di aiutare, e questo mi aiuta, che ero un umanitario".


Le conseguenze biologiche del plutonio

Il plutonio era un nuovo materiale durante il Progetto Manhattan e gli scienziati non sapevano molto della sostanza radioattiva. Pertanto, i biochimici hanno iniziato a lavorare sulla comprensione degli effetti dannosi delle radiazioni sul corpo umano e quale livello di esposizione costituirebbe una dose "tollerabile". I funzionari del MED avevano bisogno di sapere quando rimuovere un lavoratore dal lavoro se e quando era stato stabilito che aveva ricevuto una dose interna di radiazioni che era vicina o superiore al limite di ciò che era considerato sicuro.

Durante le prime fasi della ricerca, gli animali sono stati utilizzati per studiare gli effetti delle sostanze radioattive sulla salute. Questi studi iniziarono nel 1944 presso l'Università della California presso il Radiation Laboratory di Berkeley e furono condotti da Joseph G. Hamilton. Hamilton stava cercando di rispondere a domande su come il plutonio variasse nel corpo a seconda della modalità di esposizione (ingestione orale, inalazione, assorbimento attraverso la pelle), dei tassi di ritenzione e di come il plutonio sarebbe stato fissato nei tessuti e distribuito tra i vari organi.

Hamilton iniziò a somministrare porzioni di microgrammi solubili di composti di plutonio-239 ai ratti utilizzando diversi stati di valenza e diversi metodi di introduzione del plutonio (orale, endovenoso, ecc.). Alla fine, il laboratorio di Chicago ha anche condotto i propri esperimenti di iniezione di plutonio utilizzando diversi animali come topi, conigli, pesci e persino cani. I risultati degli studi di Berkeley e Chicago hanno mostrato che il comportamento fisiologico del plutonio differiva significativamente da quello del radio. Il risultato più allarmante è stato che c'era una significativa deposizione di plutonio nel fegato e nella porzione di osso "metabolizzante attivamente". Inoltre, il tasso di eliminazione del plutonio negli escrementi differiva tra le specie animali fino a un fattore cinque. Tale variazione rendeva estremamente difficile stimare quale sarebbe stato il tasso per gli esseri umani.


Se il presidente avesse ricevuto personalmente la chiamata, avrebbe avuto circa cinque minuti per decidere se lanciare o meno

Il che ci porta al problema di coinvolgere i cervelli profondamente imperfetti delle scimmie bipedi in un processo che coinvolge armi con il potere di radere al suolo intere città. E tecnici maldestri a parte, le persone principali di cui dobbiamo preoccuparci qui sono coloro che hanno effettivamente il potere di autorizzare un attacco nucleare: i leader mondiali.

"Il presidente degli Stati Uniti ha l'autorità completa per lanciare armi nucleari ed è l'unico che lo fa, l'unica autorità", afferma Perry. Questo è vero sin dai tempi del presidente Harry Truman. Durante la Guerra Fredda, la decisione fu delegata ai comandanti militari. Ma Truman credeva che le armi nucleari fossero uno strumento politico e quindi dovessero essere sotto il controllo di un politico.

Come tutti quelli che lo hanno preceduto, il presidente Donald Trump è seguito ovunque vada da un aiutante che porta il “calcio” nucleare, che contiene i codici di lancio delle armi nucleari della nazione. Che sia su una montagna, in elicottero o in navigazione attraverso l'oceano, Trump ha la capacità di lanciare un attacco nucleare. Tutto quello che deve fare è dire le parole e la distruzione reciproca assicurata - "MAD", dove sia l'attaccante che il difensore sono totalmente annientati - potrebbero essere raggiunti in pochi minuti.

Come hanno sottolineato molte organizzazioni ed esperti, concentrare questo potere all'interno di un singolo individuo è un grosso rischio. “È successo un certo numero di volte che un presidente ha bevuto molto, o è stato soggetto ai farmaci che sta assumendo. Potrebbe soffrire di una malattia psicologica. Tutte queste cose sono successe in passato", afferma Perry.

Più ci pensi, più possibilità inquietanti emergono. Se è notte, il presidente starebbe dormendo? Con pochi minuti per decidere cosa fare, avrebbero a malapena il tempo di riprendere conoscenza, figuriamoci rinfrescarsi con una tazza di caffè, sembra improbabile che funzionino al massimo livello.

Un aiutante militare statunitense porta il "calcio nucleare" con codici di lancio nucleari (Credit: Reuters/Tom Brenner)

Nell'agosto 1974, quando il presidente degli Stati Uniti Richard Nixon fu coinvolto nello scandalo Watergate e sul punto di dimettersi dall'incarico, divenne clinicamente depresso ed emotivamente instabile. Si diceva che fosse esausto, che si abbuffava regolarmente di martini e in generale si comportava in modo strano - un agente dei servizi segreti apparentemente una volta lo vide mangiare un biscotto per cani. Secondo quanto riferito, Nixon era sempre stato soggetto a rabbia, alcol e potenti farmaci da prescrizione, ma questo era molto più serio. Eppure, aveva ancora il potere di lanciare armi nucleari.

(L'intossicazione è anche un problema tra il personale militare che protegge l'arsenale nucleare della nazione. Nel 2016, diversi equipaggi aerei statunitensi che lavoravano in una base missilistica hanno ammesso di aver assunto droghe tra cui cocaina e LSD, e quattro sono stati successivamente condannati.)

Come evitare un incidente catastrofico

Con tutto questo in mente, Perry ha recentemente co-autore di un libro - The Button: The New Nuclear Arms Race and Presidential Power from Truman to Trump - con Tom Collina, direttore della politica presso l'ente benefico per la non proliferazione nucleare Plowshares Fund. In esso, delineano la precarietà delle nostre attuali salvaguardie nucleari e suggeriscono alcune possibili soluzioni.

In primo luogo, vorrebbero vedere la fine dell'autorità esclusiva, in modo che le decisioni sul lancio di queste armi di distruzione di massa siano prese democraticamente e l'impatto di eventuali disabilità mentali sulla decisione sia diluito. Negli Stati Uniti, ciò significherebbe tenere un voto al Congresso.

"Ciò rallenterebbe la decisione se lanciarli", afferma Perry. Si presume comunemente che una risposta nucleare debba avvenire rapidamente, prima che la capacità di contrattaccare venga persa. Ma anche se molte città e tutti i missili terrestri negli Stati Uniti venissero spazzati via dalle armi nucleari, il governo sopravvissuto potrebbe comunque autorizzare il lancio di sottomarini militari. "L'unico tipo di rappresaglia che è giustificata è quella in cui sai che stanno attaccando. Non dovremmo mai rispondere a un allarme che potrebbe essere falso", afferma Collina. E l'unico modo veramente affidabile per assicurarsi che una minaccia sia reale è aspettare che arrivi.


A differenza dei musicisti o dei registi, gli autori possono svanire completamente – Christopher Fowler

Hai mai sentito parlare del re Didone di Alessandro Barone? Nemmeno io, e ci stiamo perdendo, perché a quanto pare, Baron è uno dei romanzieri più costantemente sottovalutati della seconda guerra mondiale. Secondo Fowler, il suo bildungsroman è stato "uno dei romanzi più grandi e meno letti su Londra mai scritti, probabilmente una versione dell'East End di Les Miserables". Poi c'è Mary Elizabeth Braddon, che ha iniziato a scrivere penny dreadful da bambina e si è laureata in romanzi "sensazionali" come Lady Audley's Secret che indicizzano le ansie vittoriane. Braddon ha causato la sua stessa sensazione quando è emerso che aveva vissuto quasi nella bigamia con il suo editore sposato (sua moglie era in un manicomio), e al momento della sua morte si diceva che lei e i suoi racconti orribili fossero diventati "un parte dell'Inghilterra”.

Mary Elizabeth Braddon ha scritto romanzi "sensazionali" come Lady Audley's Secret che indicizzano le ansie vittoriane (Credit: Alamy)

La lista di Fowler include le serie di successo di Bryant e May, e la consapevolezza di come i posteri potrebbero trattare tale lavoro aggiunge piccantezza alla sua ricerca. Come osserva: “A differenza dei musicisti o dei registi, gli autori possono svanire completamente. Le loro tirature possono essere macerate, le copie archiviate in modo errato, i manoscritti persi, vietati e bruciati. Possono essere onnipresenti, influenti e di enorme successo solo per scomparire nel corso della loro stessa vita”.

Angela Lansbury ha interpretato il ruolo di Mame nel ruolo del protagonista della produzione di Broadway basata sul romanzo Auntie Mame di Patrick Dennis e una successiva commedia (Credit: Alamy)

Pochi atti di sparizione sono sorprendenti come quello di Patrick Dennis. La zia Mame, il suo racconto del 1955 di un eccentrico spirito libero che si propone di salvare il suo timido nipote dallo snobismo meschino, è stato un bestseller che è diventato un musical e non uno ma due film. Dennis è stato anche il primo scrittore nella storia ad avere contemporaneamente tre libri nella lista dei bestseller del New York Times. Poi i tempi sono cambiati. Per citare Fowler, "Quando arrivarono i disillusi anni '70, le sue favole comiche deliziosamente caustiche diventarono irrilevanti". Deponendo per sempre la penna, Dennis è diventato un maggiordomo per l'amministratore delegato di McDonald's e a quanto pare non ha mai ammesso di essere stato un fenomeno editoriale.

Sfuma al grigio

Altri scrittori hanno avuto a malapena un annusato di successo. Nel caso di Kyril Bonfiglioli, non ha mai trovato i tifosi giusti in vita sua. In superficie, i suoi romanzi sembrano essere semplici avventure criminali, ma c'è molto di più in loro. Sono alimentati dal suo eroe immaginario, Charlie Mortdecai, un "ladro d'arte snob, codardo e dandy" la cui provocatoria scorrettezza politica canalizza Bertie Wooster, Falstaff e Raffles. Sulle sue sovracopertine, Bonfiglioli si descriveva come "uno schermidore compiuto, un buon tiratore con la maggior parte delle armi" che era "astemio in tutte le cose tranne che nel bere, nel cibo, nel tabacco e nel parlare". Fuori pagina, si è fatto strada tra la povertà e l'alcolismo per morire di cirrosi nel 1985.È diventato un culto postumo - vale a dire snello se ardente - popolarità, ma avrebbe dovuto diventare famoso in tutto il mondo, insiste Fowler.

Johnny Depp ha interpretato il ruolo di Charlie Mortdecai nel film Mortdecai, basato sul personaggio creato da Kyril Bonfiglioli (Credit: Alamy)

Julian Maclaren-Ross ha dovuto affrontare un'altra sfida. Un "flaneur di Soho dal respiro cognato", era, come ha detto il suo biografo Paul Willetts, "il mediocre custode del suo immenso talento". Quel talento ha prodotto romanzi sorprendentemente gioiosi pieni di tempi comici scattanti e dialoghi piagnucoloni, nessuno disponibile oggi. Maclaren-Ross ha trovato la sua strada in A Dance to the Music of Time di Anthony Powell, travestito da romanziere "imperfetto e bohémien assetato" X Trapnel, ma nella vita reale è stato ostacolato dal fatto di essere nato troppo tardi per il set di Waugh, e troppo presto per unirsi agli Angry Young Men.

Winifred Watson ha ottenuto un certo successo postumo con una ristampa e un adattamento cinematografico, con Amy Adams, di Miss Minus vive per un giorno (Credit: Alamy)

Winifred Watson è stata un'altra vittima del tempismo. Sebbene abbia trovato un certo successo postumo con una ristampa e un adattamento cinematografico, con Amy Adams, del suo eccentrico successo Miss Pettigrew Lives for a Day, il suo potenziale è stato ostacolato da tre eventi: La Depressione (che non le ha lasciato soldi da seguire le sue sorelle all'istruzione superiore), l'attacco a Pearl Harbor (che ha annullato i piani per trasformare Miss Pettigrew in un musical di Hollywood) e il Blitz (che ha richiesto il suo trasferimento in una stanza singola con i suoi genitori, rendendo impossibile la scrittura).

Ma il potenziale di Watson è stato ostacolato da The Depression, Pearl Harbor e The Blitz (Credit: Alamy)

Altri scrittori semplicemente non vissero abbastanza a lungo, tra cui Farrell, il vincitore di Booker nel 1973. Morì tre anni dopo a soli 44 anni. Come concordano personaggi come Salman Rushdie, se fosse vissuto più a lungo, avrebbe sicuramente raggiunto la reputazione che merita il suo talento. Eppure, se scrivere troppo poco può inibire la posterità letteraria, allora scrivere troppo, anche se sei in grado di mantenere lo standard elevato, può essere un problema ancora più grande. Prendiamo lo scrittore di thriller John Creasey, che ha usato più di 20 pseudonimi e ha pubblicato così tanti libri che anche lui ha dimenticato alcuni dei suoi titoli, ha registrato vendite per un totale di circa 2,5 milioni di copie all'anno. Come può essere una cosa negativa? Perché, come osserva Fowler, "Al pubblico dei lettori piace legare un semplice tag a uno scrittore, e questo è più difficile da fare quando lo scrittore ha molte facce".

Poi c'è Hamilton, l'uomo da 100 milioni di parole. Uno degli autori più prolifici della storia, quasi nessuno dei suoi libri - pieni di storie di scolari audaci - può essere trovato ora. La sua creazione, Billy Bunter, sembrava il miglior colpo di Hamilton per l'immortalità letteraria, ma con il suo fisico "caloricamente sfidato" e gli exploit slapstick che spesso finivano con una fustigazione, non sarebbe mai arrivato nel 21° secolo.

Quasi nessuno dei libri del creatore di Billy Bunter, Charles Hamilton, può essere trovato ora (Credit: Alamy)

A volte le spiegazioni sono più sfuggenti. Perché il Daly preferito di Christie è svanito dalla popolarità? Durante gli anni '40, quando aveva sessant'anni, pubblicò 16 "bibliomisteri" con Henry Gamadge, un esperto di libri rari di New York amante dei gatti che è alle prese con una serie di enigmi meticolosamente realizzati su sfondi evocativi. Troppo esoterico? Troppo femmina? Forse, tranne che era un'autrice popolare durante il suo tempo, e nel 1960, è stata premiata con un Edgar per il suo lavoro dai Mystery Writers of America.

Ritorno dalla morte

In definitiva, le ragioni dell'oscurità di un autore degno di nota sono varie quanto gli autori stessi. Le scoperte di Fowler mostrano che altri fattori che contribuiscono sembrano includere la sottovalutazione del proprio lavoro ("A volte mi meraviglio che uno scrittore di terz'ordine come me sia stato in grado di spacciarsi come uno scrittore di second'ordine", ha detto John Collier, autore di sardonico, racconti fantastici con un pungiglione), la solitudine (l'autrice di romanzi Regency Georgette Heyer non ha mai rilasciato un'intervista) e il genere (con notevoli eccezioni, gli scrittori di fumetti tendono a non essere presi abbastanza sul serio da preservare). I capricci della moda colpiscono la finzione populista in particolare, sforzandosi di catturare la mentalità del suo tempo, è inevitabilmente più deperibile.

E non dimentichiamo il genere. Fowler dedica un intero capitolo alle donne che hanno introdotto i lettori alla suspense psicologica molto prima che conquistasse le liste dei bestseller. Queste "regine dimenticate della suspense", scrive, erano "ignorate, sottovalutate, trascurate o date per scontate, le donne che scrivevano romanzi popolari per vivere erano spesso semplicemente grate di essere pubblicate".


Fonti

"US Naval Weapons" e "US Destroyers: An Illustrated Design History" entrambi di Norman Friedman
"Dahlgren" di Kenneth G. McCollum, editore
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"Valutazione tecnica del supporto per pistola leggera di calibro maggiore da 8 pollici, Mark 71 Mod 0, rapporto NWL-TR-2854" di D.L. Bowen, campo di prova navale Dahlgren, Virginia
"Report: Flight Upgrade/041(4-RJS-1692) Final Report - DDG 51 Variant Study - Installation of Fixed Helicopter Hangar e 8-Inch Gun" di Gibbs & Cox, Inc., 23 settembre 1991
"Studio di fattibilità: Mk 71 8"/55 MCLWG Installazione con sistema di trasferimento laterale delle munizioni sulla classe DD 963" Preparato da Ordnance Design - Codice 280, Cantiere navale Puget Sound, 20 maggio 1977
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Aiuto speciale di Leo Fischer (Ingegnere di progetto sulla Mark 71)


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