J. Edgar Hoover sulla preparazione alla guerra

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In un discorso del settembre 1940 all'American Legion, J. Edgar Hoover, il direttore dell'FBI, avverte della crescente minaccia delle forze sovversive negli Stati Uniti.


Contenuti

Riebling sostiene che i rapporti sono sempre stati tesi, a partire dal rapporto tra i due giganti dell'intelligence americana: J. Edgar Hoover dell'FBI e William Donovan dell'Office of Strategic Services della seconda guerra mondiale (il precursore della CIA). Wedge fa risalire molti dei problemi a diverse personalità, missioni e culture aziendali. Donovan era stato in combattimento nella prima guerra mondiale, mentre Hoover stava costruendo gli indici dell'FBI presso il GID. Donovan ha sostenuto contro la costituzionalità delle attività GID di Hoover negli anni '20. Nella seconda guerra mondiale, il presidente Roosevelt (su richiesta degli inglesi, incluso Ian Fleming), permise la creazione di una nuova agenzia di intelligence, contro la volontà del direttore dell'FBI J. Edgar Hoover. Ha messo al comando Donovan. Il fallimento dell'intelligence dell'FBI (per quanto riguarda Dusko Popov) che ha portato a Pearl Harbor ha contribuito a convincere i leader del governo della necessità di un gruppo di intelligence "centralizzato".

Il nuovo gruppo di Donovan accettò gli agenti comunisti e l'alleanza con i sovietici, mentre Hoover (informato dalle sue esperienze nel primo periodo di Paura Rossa) era aborrito al pensiero e credeva che l'impero sovietico sarebbe diventato il "prossimo nemico" dopo la fine della seconda guerra mondiale . La CIA si è evoluta dalle operazioni straniere a ruota libera della seconda guerra mondiale, assumendo noti criminali e agenti stranieri di discutibile carattere morale. Donovan operava con una gerarchia piatta e inesistente. L'FBI, al contrario, si è concentrata sulla costruzione di casi legali da presentare nel sistema giudiziario degli Stati Uniti e sulla punizione dei criminali, e ha richiesto agenti di "vita pulita" che agissero in stretta obbedienza ai dettami di Hoover. [1]

Il capo del controspionaggio della CIA James Jesus Angleton Modifica

Scott Ladd ha scritto in Giornale, "Se una figura eroica emerge da Cuneo è il compianto James Jesus Angleton, il controverso direttore del controspionaggio della CIA da più di 20 anni. Riebling riabilita parzialmente Angleton dalle percosse che ha subito in libri recenti come quello di David Wise caccia alla mole, in cui è raffigurato mentre interrompe la propria agenzia in una futile e paranoica ricerca di una talpa inesistente." [2] Un recensore di Namebase trova che "Riebling spiega la visione di Angleton in modo così competente che alla fine ha senso nei suoi stessi termini". [3]

Direttore dell'FBI J. Edgar Hoover Modifica

Ladd afferma che Riebling "ha evitato di incastrare il defunto capo dell'FBI con il tipo di tocchi sensazionalistici comuni alle biografie recenti. . [Riebling] è rispettoso di coloro che crede abbiano giocato il gioco sia saggiamente che bene". [2]

Il disertore del KGB Anatoliy Golitsyn Modifica

Nel suo libro del 1984 Nuove bugie per vecchi, il disertore sovietico del KGB Anatoliy Golitsyn predisse la caduta del muro di Berlino, il crollo dell'impero sovietico e l'ascesa di un regime democratico in Russia. [4] Riebling calcolò che delle 194 previsioni originali di Golitysn, 139 si erano adempiute entro il 1994, mentre 9 sembravano "chiaramente sbagliate" e le altre 46 erano "non presto falsificabili", un tasso di accuratezza del 94%. [5] Riebling ha suggerito che questo record predittivo (e l'ascesa dell'ufficiale del KGB Vladimir Putin) giustificasse la rivalutazione della teoria di fondo di Golitysn, che postulava un ruolo del KGB nella liberalizzazione e riforma "dall'alto verso il basso". Golitysn ha citato la valutazione di Riebling in una nota del gennaio 1995 al direttore della CIA. [6]

Sondaggio dell'assassinio di John F. Kennedy Modifica

Riebling dedica notevole attenzione all'assassinio di John F. Kennedy. La sua opinione è che i "problemi di collegamento" tra l'FBI e la CIA "hanno contribuito" alla tragedia di Dallas, hanno impedito le indagini e hanno portato a "una lotta che ha precluso alla verità di essere indiscutibilmente conosciuta". Quando la Commissione Warren pubblicò le sue conclusioni sull'omicidio nel 1964, nascose "indicazioni di un ruolo comunista" a causa di un conflitto tra agenzie sulla buona fede del disertore sovietico Yuri Nosenko, che insisteva sul fatto che Mosca non aveva nulla a che fare con il crimine. L'FBI pensava che Nosenko stesse dicendo la verità, la CIA era sicura che stesse mentendo per proteggere Mosca. Riebling scrive che "le evidenti delinquenze e gli insabbiamenti della Commissione Warren avrebbero in seguito portato i teorici della cospirazione a sospettare la complicità del governo nell'assassinio". [7]

Disputa sul disertore del KGB Yuri Nosenko Modifica

Wedge descrive la divisione causata dal campionato dell'FBI di Nosenko, contro il sostegno della CIA al disertore sovietico Golitsyn, che ha accusato il signor Nosenko di essere una pianta del Cremlino. Nel 1970 il conflitto Nosenko-Golitsyn "ha raggiunto un punto di crisi". Invitando Richard Nixon in Florida, J. Edgar Hoover ha chiesto al presidente se gli erano piaciuti i rapporti ottenuti dall'FBI da Oleg Lyalin, un uomo del KGB a Londra. Nixon ha detto di non averli mai ricevuti. Furioso, Hoover apprese che Angleton, su consiglio di Golitsyn, li aveva nascosti al presidente come disinformazione. "Se Lyalin fosse stata la prima fonte del genere ad essere abbattuta da Golitsin", scrive Riebling, "Hoover avrebbe potuto tollerare lo scetticismo di Angleton. Ma arrivando alla fine di un decennio che aveva visto la CIA screditare un'intera serie di fonti dell'FBI , l'affare Lyalin mise Hoover irrevocabilmente contro Angleton e Golitsyn." [7]

Watergate e la crisi della sorveglianza interna sotto Richard Nixon Edit

Incoraggiato dalla consapevolezza che il suo rapporto personale con Nixon era molto più caloroso di quello di Richard Helms, il direttore della Central Intelligence nominato da Lyndon Johnson, Hoover ha proceduto a interrompere i contatti diretti con la CIA. Più tardi, quando l'agenzia gli inviava richieste di informazioni, malediceva la CIA e diceva: "Lascia che facciano il loro lavoro!" [7]

Eppure, nonostante i suoi legami con Hoover, Nixon sentiva in privato, nelle parole del suo capo del personale, H. R. Haldeman, che "l'FBI era un fallimento non aveva trovato il sostegno comunista per le organizzazioni contro la guerra, che era sicuro che fosse lì". Come scrive Riebling, la Casa Bianca di Nixon incoraggiò silenziosamente le due agenzie a invadere il territorio dell'altra e istituì il famigerato gruppo di groppa noto come Idraulici, i cui agenti chiave provenivano sia dall'FBI che dalla CIA. [7]

La mentalità cospirativa di Nixon, unita alla sua abitudine di sfruttare le due agenzie per i propri scopi politici, portò naturalmente allo sforzo del presidente di arruolare entrambi nell'insabbiamento del Watergate, che fu strenuamente osteggiato da Helms. Hoover era morto nel 1972, ma Riebling crede che se fosse stato vivo, il direttore dell'FBI avrebbe risposto allo stesso modo di Helms. Riebling scrive che "nessuno ha mai dubitato" che Hoover "si sarebbe rifiutato di permettere alla CIA o alla Casa Bianca di dire al Bureau come condurre un'indagine penale. L'insabbiamento del Watergate, anche i suoi più severi detrattori ammetterebbero, non avrebbe potuto è successo sotto la sorveglianza di Hoover." [7]

Analisi dei fallimenti dell'intelligence sull'11 settembre Modifica

Nell'epilogo dell'edizione tascabile, Riebling sostiene che i casi di spionaggio di Aldrich Ames e Robert Hanssen hanno ulteriormente inasprito le relazioni, causando problemi di collegamento che hanno contribuito ai fallimenti dell'intelligence dell'11 settembre. Il resoconto di Riebling degli sforzi antiterrorismo tra le agenzie prima dell'11 settembre 2001 evidenzia dieci casi in cui ritiene che l'establishment della sicurezza nazionale abbia fallito lungo la linea di faglia delle forze dell'ordine e dell'intelligence. [8]


Nasce John Edgar Hoover

Oggi nella storia massonica John Edgar Hoover nasce nel 1895.

John Edgar Hoover, più comunemente indicato come J. Edgar Hoover, era un avvocato americano e direttore del Federal Bureau of Investigation (FBI).

Hoover è nato a Washington D.C. Per qualche ragione non è stato presentato alcun certificato di nascita per la nascita di Hoover fino al 1938, quando Hoover aveva 43 anni.

Da giovane Hoover era un membro del coro della sua scuola, partecipava alla Reserve Officers' Training Corp (ROTC) ed era un membro della squadra di dibattito della sua scuola. Il giornale scolastico di Hoover ha salutato la sua " logica fredda e implacabile". Durante i dibattiti, su due questioni chiave dell'epoca, Hoover ha sostenuto contro le donne che ricevono il diritto di voto e l'abolizione della pena di morte.

Nel 1917 Hoover ricevette un LL.M, Master of Laws, dalla George Washington University Law School.

Dopo la laurea, Hoover fu assunto dal Dipartimento di Giustizia per lavorare nella Divisione Emergenze di Guerra. Divenne rapidamente il capo dell'ufficio nemici alieni della divisione. L'Alien Enemy Bureau era responsabile della ricerca e dell'arresto di stranieri sleali che vivevano negli Stati Uniti. Gli individui presi in custodia sono stati messi in carcere senza processo. L'Alien Enemy Bureau ha arrestato 98 persone e ha dichiarato che più di mille altre persone possono essere arrestate.

Nel 1919 Hoover divenne il capo della nuova divisione di intelligence generale del Bureau of Investigation (predecessore dell'FBI). La divisione è stata anche chiamata Divisione Radicale perché era compito della divisione trovare elementi radicali nella società americana per monitorare e interrompere le loro attività. In questo periodo l'America stava vivendo il suo primo Red Scare e Hoover partecipò ai Palmer Raid. I Palmer Raid andarono avanti per circa un anno e presero il nome dal procuratore generale dell'epoca, A. Mitchell Palmer. I raid hanno cercato cittadini stranieri negli Stati Uniti che erano considerati di sinistra radicale e anarchici in modo che potessero essere espulsi. I raid sono durati circa un anno quando il Dipartimento del Lavoro, che era responsabile delle deportazioni e non era d'accordo con le tattiche del Palmer, ha messo fine a loro.

Nel 1921 Hoover divenne vice capo del Bureau of Investigation (BOI) e fu nominato direttore del BOI solo 3 anni dopo, quando si credeva che il precedente direttore fosse coinvolto in uno scandalo.

Durante il periodo di Hoover come direttore della BOI e dopo il 1935 dell'FBI, si concentrò in gran parte su quelli che definiva elementi sovversivi negli Stati Uniti. Questi includevano organizzazioni per i diritti civili, organizzazioni legate ai diritti delle donne e qualsiasi gruppo che cercasse di apportare cambiamenti politici negli Stati Uniti. Nel 1956 i suoi sforzi ricevettero un nome in codice nell'FBI chiamato COINTELPRO (COunter INTELligence PROgram). COINTELPRO ha condotto una serie di operazioni dopo la sua creazione e alcune prima dell'inizio ufficiale, che erano discutibili o chiaramente illegali. Hoover ha affermato che era nel migliore interesse della sicurezza nazionale.

Fino al 1957 Hoover ha negato l'esistenza del crimine organizzato negli Stati Uniti e ha rifiutato di utilizzare le risorse dell'FBI per perseguirlo. La situazione è cambiata dopo l'Appalachian Meeting, uno storico vertice della mafia americana nel 1957. Le immagini dell'incontro sono apparse sulla prima pagina dei giornali di tutto il paese.

Inoltre, durante il periodo di Hoover con l'FBI, gli viene attribuito il merito di aver trasformato l'FBI in una grande agenzia di lotta alla criminalità, modernizzando le tecnologie di polizia, centralizzando il file delle impronte digitali e i laboratori forensi.


J. Edgar Hoover ha perseguitato MLK solo perché era razzista

Per gli standard moderni, J. Edgar Hoover sarebbe considerato un razzista. Era apertamente contrario al movimento per i diritti civili ed era chiaramente dalla parte sbagliata della storia. Hoover e l'FBI hanno anche ripetutamente attaccato, umiliato, molestato e monitorato vari leader dei diritti civili, eppure ha salvato i suoi peggiori reati per Martin Luther King, Jr. La domanda è, perché? È perché sentiva che King sarebbe emerso come la voce che definisce il movimento?

È sicuramente possibile, ma Susan Rosenfeld, ex storica ufficiale dell'FBI, propone una spiegazione alternativa. Per essere chiari, ciò che l'FBI e Hoover hanno fatto a King è stato deplorevole e crudele, non è qui per essere reinterpretato. Le affermazioni di Rosenfeld sono tutte sul perché. In particolare, dice che il vero problema di Hoover con King era dovuto a un rancore personale. King si è chiesto pubblicamente perché l'FBI non abbia speso più risorse per indagare sui crimini contro i leader dei diritti civili e si è anche chiesto perché non sembravano esserci agenti dell'FBI neri. A quanto pare, queste domande hanno fatto arrabbiare Hoover, un uomo a cui non piaceva essere interrogato.

Secondo questa teoria, mentre il razzismo ha sicuramente avuto un ruolo nel modo in cui l'FBI si è avvicinato a King, il suo trattamento specificamente orribile potrebbe essere stato meno per il colore della sua pelle e più per il suo rifiuto di inchinarsi a Hoover sfidando l'FBI. Di nuovo, questo non giustifica nulla di quello che è successo, ma se Rosenfeld ha ragione, potrebbe offrire qualche dettaglio in più sulla situazione.


J. Edgar Hoover e la guerra dell'FBI alle libertà civili degli americani

"Nemici: una storia dell'FBI" esplora quasi un secolo di spionaggio domestico dell'agenzia in una narrazione frenetica ed emozionante, afferma Ben Jacobs.

Ben Jacobs

Molti libri sull'FBI si concentrano sulla psicologia di J. Edgar Hoover, dai problemi di sua madre alla sua presunta predilezione per vestirsi da travestito. Nemici: una storia dell'FBI, di Tim Weiner, non è uno di questi. Non ci sono pettegolezzi audaci su Hoover o curiosità eccitanti sui famosi gangster dell'era della Depressione come John Dillinger e Pretty Boy Floyd che Hoover e il Bureau hanno aiutato a catturare. Invece, la storia di Weiner ha una narrativa emozionante e frenetica che si concentra sul nemico perenne del Bureau, il Quarto Emendamento e le libertà civili in generale. Weiner scandaglia il conflitto intrinseco nello spionaggio dei cittadini per proteggere la democrazia ed esplora quasi un secolo di raccolta di intelligence interna, dalla completa infiltrazione dell'agenzia nella sinistra americana durante la Guerra Fredda ai suoi fallimenti prima degli attacchi dell'11 settembre 2001. Nel corso di questa narrazione, Weiner rivela gli exploit e gli eccessi dell'FBI che sconvolgeranno, sorprenderanno e occasionalmente divertiranno.

Spiare la Corte Suprema

Mentre gli abusi di potere più eclatanti di Hoover sono associati all'era dei diritti civili, già a metà degli anni '30 l'FBI potrebbe aver intercettato la Corte Suprema. Weiner riferisce: "Il capo della giustizia Charles Evans Hughes sospettava che Hoover avesse cablato la sala conferenze dove i giudici si incontravano per decidere i casi". L'intercettazione era in connessione con un'indagine dell'ufficio sulla presunta perdita di decisioni della Corte Suprema, durante la quale è stato intercettato il telefono di casa di uno degli impiegati dell'Alta Corte. Ma se Hoover poteva insidiare il santuario più intimo della Corte Suprema, niente era sacro per l'FBI.

L'FBI e il controspionaggio congiunto di Newsweek

Il notiziario una volta era apparso in una missione dell'FBI. Con la benedizione di Vincent Astor, che possedeva Newsweek dal 1937 al 1959, un doppiogiochista aprì gli uffici di una società di facciata chiamata Diesel Research Corporation, finanziata dall'intelligence tedesca, nell'edificio che la rivista occupava all'epoca nel centro di Manhattan. Gli uffici erano ampiamente infestati da "microfoni e telecamere nascosti". Il risultato dell'operazione fu la chiusura di un'intera rete di intelligence tedesca negli Stati Uniti.

Il "Chi è chi degli omosessuali in America" ​​dell'FBI

Alla vigilia delle elezioni presidenziali del 1960, quando le tensioni della Guerra Fredda erano al culmine, il presidente Eisenhower e Hoover trascorsero un'intera riunione del Consiglio di sicurezza nazionale a discutere della più grave minaccia per gli Stati Uniti: i gay. Due decifratori della National Security Agency, che si diceva fossero amanti gay, erano passati ai sovietici. La conclusione logica per Eisenhower e Hoover era quella di collegare comunismo e omosessualità. Mentre Eisenhower aveva promulgato un ordine esecutivo che bandiva i gay dal servizio governativo all'inizio del suo mandato, ora ha ordinato a Hoover di creare una "lista di omosessuali" centralizzata per impedire che i gay vengano assunti in posizioni governative in futuro.

Palazzo del sesso del Congresso nella Repubblica Dominicana

Rafael Trujillo era il dittatore militare dalla mano pesante della Repubblica Dominicana nel 1961. Mentre Trujillo era un convinto anticomunista, era anche profondamente corrotto, corrompendo numerosi funzionari eletti americani e mantenendo un rapporto amichevole con la mafia. I suoi crimini, compreso l'omicidio sul suolo americano, erano diventati troppo da tollerare per gli Stati Uniti. Ma quando l'FBI ha raccolto informazioni per un eventuale colpo di stato, è diventato chiaro che Trujillo stava corrompendo i funzionari eletti non solo con i soldi ma anche con il sesso. Aveva creato un "nido d'amore" che l'ambasciatore degli Stati Uniti, un ex agente dell'FBI, ha descritto come "totalmente cablato. C'erano specchi a doppio senso. C'era una scorta di qualunque cosa si volesse nel modo in cui il tuo desiderio. Alcuni dei nostri membri del Congresso ne hanno fatto uso e sono stati fotografati e registrati».

J. Edgar Hoover come designer d'interni

Poco dopo aver assunto la carica di presidente, Richard Nixon, insieme al procuratore generale John Mitchell e all'allora consigliere della Casa Bianca John Ehrlichman, fu invitato a cena a casa di Hoover. Mentre la discussione riguardava "operazioni dell'FBI contro i radicali nazionali e gli stranieri", molte delle quali erano di dubbia legalità, l'arredamento era molto più accattivante. Il soggiorno di Hoover era "squallido, quasi squallido" e "le sue pareti erano ricoperte di vecchi lustrini di Hoover con stelle del cinema morte". Il seminterrato aveva un "bar decorato con disegni di pin-up di donne seminude". Ma la cosa più esotica era la sala da pranzo di Hoover, "illuminata da lampade di lava che brillavano di viola, verde, giallo e rosso".

Hoover e i documenti del Pentagono

La Casa Bianca di Nixon ha creato la sua unità di "Idraulici", il gruppo segreto responsabile dell'irruzione del Watergate, a causa del rifiuto di Hoover di indagare su Daniel Ellsberg per aver trapelato i documenti del Pentagono. Il direttore dell'FBI non aveva motivazioni politiche per il suo rifiuto. Invece, era perché il suocero di Ellsberg, Louis Marx, era un ricco produttore che era un importante donatore di un ente di beneficenza gestito da Hoover. Ciò significava che era ufficialmente elencato come "amico dell'FBI". Anche se Marx era disposto a testimoniare contro suo genero, Hoover respinse l'idea che l'FBI lo interrogasse e licenziò il capo della divisione di intelligence dell'ufficio, che decise di andare avanti a prescindere.

Nixon, il terrorismo e il sensitivo

All'indomani dell'omicidio a sangue freddo di 11 atleti israeliani da parte di terroristi palestinesi alle Olimpiadi del 1972 a Monaco di Baviera, Nixon ha intrapreso "il primo sforzo su vasta scala del governo americano per affrontare la minaccia" del terrorismo, il Comitato del Gabinetto del Presidente sul terrorismo . Tuttavia, i timori di un attacco terroristico di Nixon non sono stati alimentati da Settembre Nero, ma da un sensitivo di un giornale. La segretaria di Nixon, Rose Mary Woods, ha portato le profezie di Jeane Dixon all'attenzione del presidente. Dixon aveva predetto "un attacco palestinese a un obiettivo ebraico". Questo è stato anche citato da Nixon in una conversazione con Henry Kissinger in cui ha condiviso la sua angoscia, che ha attribuito a Dixon, che il presidente ha descritto come "questo indovino".

Gola profonda

Mentre la rivelazione nel 2005 che Mark Felt, l'ex n. 2 dell'FBI, era la famosa fonte "Gola Profonda" ha raccolto titoli enormi, Weiner chiarisce che le motivazioni di Felt non erano del tutto altruistiche e che non stava agendo da solo . Felt in realtà era il leader di una fazione dell'FBI che si risentiva della nomina di un estraneo da parte di Nixon, il funzionario del Dipartimento di Giustizia Pat Gray, a dirigere l'ufficio dopo la morte di Hoover piuttosto che Felt stesso. La Casa Bianca era a conoscenza del ruolo di Felt nelle fughe di notizie, ma Gray non riusciva a fare nulla al riguardo, poiché Felt in realtà gestiva il Bureau. Watergate avrebbe abbattuto Nixon e "le informazioni, quasi tutte, hanno avuto la loro fonte nel lavoro dell'FBI".

Fallimento nel contrastare l'attentato al WTC del 1993

L'FBI aveva i nomi e le identità di quasi tutti i cospiratori coinvolti nell'attentato al World Trade Center del 1993 con quasi un anno di anticipo. Il Bureau, tuttavia, lasciò cadere l'informatore confidenziale, Emad Salem, che si era insinuato nel complotto. Si allontanò da Salem, per paura che lavorasse anche per l'intelligence egiziana. Di conseguenza, anche se l'FBI avrebbe potuto impedire l'attentato, che uccise sei persone e ne ferì più di 1.000, mesi prima, non lo fece. In seguito, Salem era indignato, chiedendo di parlare con il capo dell'FBI. "Le informazioni che ho fornito erano abbastanza costose e preziose da salvare il culo del paese da questa bomba", ha detto Salem. "Quanti disastri si creerebbero se i World Trade Center crollassero a causa di alcuni stupidi stronzi che cercano di giocare ai musulmani?" Sebbene Salem in seguito avrebbe aiutato a catturare i colpevoli, l'incapacità del Bureau di agire sulla sua intelligenza in precedenza ha segnato uno dei suoi più grandi fallimenti.


Metodi in discussione

Nel suo quarantottesimo anno come direttore dell'FBI (cinquantacinque anni di lavoro in totale nell'ufficio), Hoover morì nel sonno a Washington, DC, la sua città natale. Il suo corpo giaceva nella Rotonda del Campidoglio, una delle poche decine di americani che hanno ricevuto questo onore. Durante la sua carriera come capo dell'FBI, Hoover aveva lavorato duramente per mantenere una reputazione pubblica pulita. Tuttavia, gettando un'ombra di sospetto sulle sue attività, Hoover ordinò al suo segretario personale di distruggere tutti i suoi file personali alla sua morte. Le sue tattiche di sorveglianza, intercettazioni telefoniche (ascolto segreto di conversazioni telefoniche) e conservazione di file dettagliati su cittadini innocenti che riteneva sospetti violavano le libertà civili di molti americani.

Dopo la sua morte, Hoover divenne oggetto di una commissione investigativa del Senato nel 1975 e nel 1976. Il Comitato ristretto per lo studio delle operazioni governative in relazione alle attività di intelligence stabilì che Hoover aveva gravemente abusato della sua autorità governativa e aveva violato i diritti del Primo Emendamento di libertà di parola e libera assemblea (libertà di incontro con gli altri) molestando coloro che considerava una minaccia. Eppure i contributi positivi di Hoover non potevano essere trascurati. Ha organizzato e guidato un'efficace agenzia di polizia federale d'élite attraverso quasi mezzo secolo di storia degli Stati Uniti.


Un incontro del 1957 costrinse l'FBI a riconoscere la mafia e cambiò per sempre il sistema giudiziario

I New York State Troopers hanno intuito che qualcosa di sospetto era in atto quando una flotta di auto costose, con targhe provenienti da tutto il paese, ha invaso la piccola città di Apalachin, situata a poche miglia a ovest di Binghamton. Le auto convergevano intorno alla casa di Joseph Barbara, un distributore di bevande locale che aveva anche un'ampia fedina penale che includeva diverse accuse di omicidio. Il sergente Edgar Croswell, che il giorno prima aveva sentito per caso il figlio di Barbara prenotare camere in un hotel vicino, si è avvicinato alla proprietà e ha iniziato a prendere nota delle licenze fuori dallo stato. Chiamò rinforzi e il 14 novembre 1957 gli ufficiali riuscirono a barricare le strade che circondano la tenuta di Barbara proprio mentre i suoi visitatori fuggivano, catturando in tutto 58 uomini. Decine di altri sono fuggiti a piedi.

“Quell'incontro ha letteralmente cambiato il corso della storia,” scrive Michael Newton in La mafia ad Apalachin, 1957. Gli arrestati furono presto riconosciuti come potenti membri della mafia, essendosi riuniti per discutere della logistica e del controllo della loro associazione criminale. Le scosse di assestamento del raid ad Apalachin hanno sconvolto il sistema di giustizia penale, hanno costretto il Dipartimento di Giustizia a rivedere le loro politiche e hanno dimostrato al pubblico americano che la mafia, la cui esistenza l'FBI aveva negato con veemenza, era reale. Il tutto mentre trascorrono decenni a costruire attività legittime, questi mafiosi si sono impegnati in racket, strozzinaggio, distribuzione di stupefacenti e corruzione di funzionari pubblici.

Naturalmente, la paura bigotta degli italo-americani come autori di un'epidemia di criminalità non era una novità. Dopo l'assassinio del capo della polizia di New Orleans David Hennessy nel 1891, alcuni italoamericani furono accusati del crimine. Sebbene siano stati assolti, una folla ha linciato 11 persone e il termine “mafia” è entrato nella coscienza pubblica per la prima volta.

Mentre gli americani dell'era del proibizionismo seguivano le carriere violente di gangster come Al Capone, quei tipi di criminali erano generalmente visti come gruppi locali, limitati a una città o una piccola regione piuttosto che essere un sindacato nazionale. L'FBI, sotto la direzione di J. Edgar Hoover, iniziò a tenere d'occhio i singoli gangster e a modernizzare le loro tattiche di indagine e di applicazione, e alla fine degli anni '30 noti criminali erano stati in gran parte arrestati o uccisi.

Negli anni '50, le agenzie di intelligence e il Dipartimento di Giustizia rivolsero la loro attenzione a quelle che consideravano questioni di grande importanza. La Guerra Fredda si stava lentamente riscaldando e rimanere impantanati in un presunto crimine domestico su piccola scala sembrava uno spreco di risorse.

“La maggior parte delle agenzie federali e del governo si concentravano quasi interamente sulla sovversione, sul comunismo e sui problemi della Guerra Fredda,”, afferma Lee Bernstein, professore di storia alla State University di New York, New Paltz. “Qualcosa come il crimine organizzato sembrava una reliquia di un'era precedente, un ritorno al passato ad alcuni dei gangster del precedente periodo del proibizionismo.”

Tra i funzionari delle forze dell'ordine più volutamente miopi c'era Hoover. Il direttore dell'FBI ha ripetutamente respinto l'idea che una rete di criminali come la mafia potesse operare su scala nazionale. Nell'ufficio distaccato dell'FBI di New York, che avrebbe potuto indagare sulle attività ad Apalachin se avesse prestato attenzione, 400 agenti speciali sono stati assegnati a stanare i "sovversivi", mentre solo quattro sono stati incaricati di indagare sulla criminalità organizzata. E mentre Hoover ha accumulato file personali su 25 milioni di persone nel corso del suo mandato, la maggior parte di essi dal periodo prima degli anni '50 conteneva informazioni su sospetti comunisti e altri antagonisti piuttosto che su criminali o gangster.

“Prima che il vertice di Apalachin cambiasse tutto, il giudice della Corte Suprema Felix Frankfurter aveva una scheda [fascicolo personale], ma non il boss del crimine di Brooklyn Joe Bonanno. L'attivista di sinistra Carlo Tresca, ma non il gangster che lo ha ucciso, Carmine Galante,” scrive Gil Reavill in Summit sulla mafia: J. Edgar Hoover, i fratelli Kennedy e l'incontro che ha smascherato la mafia. “In Sicilia, uno dei soprannomi della polizia è la sunnambula, i sonnambuli. Hoover si adatta perfettamente al conto

Questo non vuol dire che nessuno prestasse attenzione alla possibilità di veri mafiosi. Nel 1949, l'American Municipal Association (che rappresentava più di 10.000 città) chiese al governo di adottare misure più immediate contro la criminalità organizzata, riferendo che il gioco d'azzardo illegale e la criminalità interstatale non erano state controllate dal governo federale.

Su richiesta dell'associazione, il senatore Estes Kefauver ha contribuito a creare un comitato per indagare sul problema. Quando gli atti del Comitato Kefauver furono trasmessi in televisione nel marzo 1951, circa 30 milioni di americani si sintonizzarono. (Le udienze sono memorabilmente romanzate in Francis Ford Coppola Il Padrino, Parte II.) Ma mentre la commissione di Kefauver ha trovato molte prove per il gioco d'azzardo interstatale, l'aumento del traffico di stupefacenti e l'infiltrazione di gangster nelle attività legittime e negli uffici delle forze dell'ordine, non sono riusciti a convincere il governo federale a intraprendere un'azione concertata contro il crimine organizzato. E come prima, Hoover ha rifiutato di riconoscere l'esistenza di una mafia americana.

“Per tre decenni, quando possibile, Hoover ha ignorato la mafia,” scrive Selwyn Raab in Cinque famiglie: l'ascesa, il declino e la rinascita degli imperi mafiosi più potenti d'America. Hoover sapeva quanto potessero essere complicate tali indagini e non voleva rischiare di offuscare la reputazione dell'FBI facendosi coinvolgere in casi che non potevano essere risolti.

Ma con la cattura di quasi 60 membri della mafia all'incontro di Apalachin, Hoover e l'FBI non potevano più evitare di agire contro la mafia, o negarne l'esistenza. Gli uomini che si radunavano a New York provenivano da tutto il paese, dalla Florida al Midwest, e avevano stretti rapporti d'affari e spesso familiari. Erano infatti il ​​fondamento di un sindacato criminale. Entro quattro giorni—il 18 novembre—Hoover ordinò la creazione di un'iniziativa anti-mafia. Poco dopo ha creato il Top Hoodlum Program e ha autorizzato l'uso di intercettazioni telefoniche illegali per rintracciare i criminali. Ma anche se Hoover ha riconosciuto la mafia come una vera organizzazione, ha continuato a filtrarli attraverso il vocabolario della Guerra Fredda.

“Era questa nozione di organizzazioni di facciata, di pseudonimi, di cellule sotterranee, la necessità di essere vigili e informare sui tuoi vicini,” Bernstein. Dice che il risultato di quell'inquadratura è stata una visione troppo semplificata di una complicata rete criminale. “In un periodo di dieci anni sono scattati gli allarmi sulla criminalità organizzata in modi che portano a un enorme giro di vite sull'attività sindacale, ritardi nella riforma dell'immigrazione e pochissime risorse destinate alla riabilitazione dalla tossicodipendenza o alla consulenza sulla salute mentale—le cose che si sono rivelate ridurre il danno del consumo di droga.”

Gli arresti effettuati ad Apalachin ebbero poche ripercussioni immediate. Ci sono voluti anni perché i pubblici ministeri mettessero insieme casi legali, alla fine 20 uomini sono stati accusati di ostruzione alla giustizia e giudicati colpevoli. Ma tutte le condanne sono state ribaltate e il mafioso è uscito libero. Eppure Apalachin era ancora una svolta importante: il momento in cui la mafia assumeva un significato solido, e il governo degli Stati Uniti lanciava il suo attacco contro i boss della malavita.

Nota dell'editore, 29 giugno 2020: questa storia originariamente includeva una fotografia erroneamente identificata come il luogo dell'incontro di Apalchin. L'abbiamo sostituita con una fotografia accurata.


J. Edgar Hoover: “I maestri dell'inganno” (1958)

Nel 1958 il direttore del Federal Bureau of Investigation (FBI) J. Edgar Hoover pubblicò una storia in vaso del comunismo dal titolo Maestri dell'inganno. Nel capitolo finale, “Come restare libero”, Hoover riassume quali sono secondo lui gli obiettivi del comunismo e perché falliranno:

“Non possiamo permetterci il lusso di aspettare che il comunismo faccia il suo corso come altre dittature oppressive. Le armi del comunismo sono ancora formidabili. Diventano ancora più efficaci quando abbassiamo la guardia e quando diventiamo lassisti nel rafforzare le nostre istituzioni democratiche, nel perfezionare il sogno americano.

La chiamata del futuro deve essere una fede americana riaccesa, basata sul nostro inestimabile patrimonio di libertà, giustizia e spirito religioso. Nel nostro risveglio, noi americani possiamo imparare molto dalla lotta contro il comunismo…

È triste ma vero che molti giovani sono stati coinvolti in circoli comunisti o gruppi di studio. Spesso sono studenti altamente intellettuali ma solitari e cadono sotto un'influenza sinistra. Lo sappiamo dalle esperienze di centinaia di ex comunisti e da atti di quasi tradimento su cui siamo stati chiamati a indagare.

L'educazione americana, ovviamente, non fa i comunisti. L'educazione comunista sì. Il comunismo, per sopravvivere, deve dipendere da un costante programma di educazione, perché il comunismo ha bisogno di persone istruite, anche se distorce l'uso a cui è destinata la loro educazione. Thus, we need to show our young people, particularly those endowed with high intellects, that we in our democracy need what they have to offer.

We, as a people, have not been sufficiently articulate and forceful in expressing pride in our traditions and ideals. In our homes and schools, we need to learn how to “let freedom ring”. In all the civilised world there is no story which compares with America’s effort to become free and to incorporate freedom in our institutions. This story, told factually and dramatically, needs to become the basis for our American unity and for our unity with all free peoples…

The communists stress action. This means carrying out our responsibilities now — not tomorrow, the next day, or never. To communists, the Party means continual action, not just talk, waiting for annual elections, meetings, or affairs. With us, action must supplement good intentions in building the America of the future. We need to provide our youth with activity groups. To give them only a high standard of material advantages or a constant diet of recreation is not enough. Recreation must be made part of a life of responsibility, otherwise, it becomes merely a preface to boredom. Our young people, as well as adults, need to be working members of our republic and citizens on duty at all times.

Communists accent the positive. In their deceptive and perverted way they are always purporting to stand for something positive. “Better,” “higher,” etc. are trademarks in their language. We, too, in the true sense of the word, should strive for goals that are genuinely better, higher, and more noble, trying to improve self, community, and nation…

The [Communist] Party’s effort to create ‘communist man’, to mould a revolutionary fighter completely subservient to the Party’s desires, is destined to fail. The power of bullets, tanks and repression will bulwark tyranny just so long. Then, as the Hungarian freedom fighters proved, man’s innate desire for freedom will flare up stronger than ever…

With God’s help, America will remain a land where people still know how to be free and brave.”


Contenuti

During the First World War, there was a nationwide campaign in the United States against the real and imagined divided political loyalties of immigrants and ethnic groups, who were feared to have too much loyalty for their nations of origin. In 1915, President Wilson warned against hyphenated Americans who, he charged, had "poured the poison of disloyalty into the very arteries of our national life." "Such creatures of passion, disloyalty and anarchy", Wilson continued "must be crushed out". [2] The Russian Revolutions of 1917 added special force to fear of labor agitators and partisans of ideologies like anarchism and communism. The general strike in Seattle in February 1919 represented a new development in labor unrest. [3]

The fears of Wilson and other government officials were confirmed when Galleanists—Italian immigrant followers of the anarchist Luigi Galleani—carried out a series of bombings in April and June 1919. [4] At the end of April, some 30 Galleanist letter bombs had been mailed to a host of individuals, mostly prominent government officials and businessmen, but also law enforcement officials. [4] Only a few reached their targets, and not all exploded when opened. Some people suffered injuries, including a housekeeper in Senator Thomas W. Hardwick's residence, who had her hands blown off. [4] On June 2, 1919, the second wave of bombings occurred, when several much larger package bombs were detonated by Galleanists in eight American cities, including one that damaged the home of Attorney General A. Mitchell Palmer in Washington, D.C. [4] At least one person was killed in this second attack, night watchman William Boehner, and fears were raised because it occurred in the capital. [4] [5] [6] Flyers declaring war on capitalists in the name of anarchist principles accompanied each bomb. [4]

In June 1919, Attorney General Palmer told the House Appropriations Committee that all evidence promised that radicals would "on a certain day. rise up and destroy the government at one fell swoop." He requested an increase in his budget to $2,000,000 from $1,500,000 to support his investigations of radicals, but Congress limited the increase to $100,000. [7]

An initial raid in July 1919 against an anarchist group in Buffalo, New York, achieved little when a federal judge tossed out Palmer's case. He found in the case that the three arrested radicals, charged under a law dating from the Civil War, had proposed transforming the government by using their free speech rights and not by violence. [8] That taught Palmer that he needed to exploit the more powerful immigration statutes that authorized the deportation of alien anarchists, violent or not. To do that, he needed to enlist the cooperation of officials at the Department of Labor. Only the Secretary of Labor could issue warrants for the arrest of alien violators of the Immigration Acts, and only he could sign deportation orders following a hearing by an immigration inspector. [9]

On August 1, 1919, Palmer named 24-year-old J. Edgar Hoover to head a new division of the Justice Department's Bureau of Investigation, the General Intelligence Division (GID), with responsibility for investigating the programs of radical groups and identifying their members. [10] The Boston Police Strike in early September raised concerns about possible threats to political and social stability. On October 17, the Senate passed a unanimous resolution demanding Palmer explain what actions he had or had not taken against radical aliens and why. [11]

At 9 pm on November 7, 1919, a date chosen because it was the second anniversary of the Bolshevik revolution, agents of the Bureau of Investigation, together with local police, executed a series of well-publicized and violent raids against the Union of Russian Workers in 12 cities. Newspaper accounts reported some were "badly beaten" during the arrests. Many later swore they were threatened and beaten during questioning. Government agents cast a wide net, bringing in some American citizens, passers-by who admitted being Russian, some not members of the Russian Workers. Others were teachers conducting night school classes in space shared with the targeted radical group. Arrests far exceeded the number of warrants. Of 650 arrested in New York City, the government managed to deport just 43. [12]

When Palmer replied to the Senate's questions of October 17, he reported that his department had amassed 60,000 names with great effort. Required by the statutes to work through the Department of Labor, they had arrested 250 dangerous radicals in the November 7 raids. He proposed a new Anti-Sedition Law to enhance his authority to prosecute anarchists. [13]

As Attorney General Palmer struggled with exhaustion and devoted all his energies to the United Mine Workers coal strike in November and December 1919, [14] Hoover organized the next raids. He successfully persuaded the Department of Labor to ease its insistence on promptly alerting those arrested of their right to an attorney. Instead, Labor issued instructions that its representatives could wait until after the case against the defendant was established, "in order to protect government interests." [15] Less openly, Hoover decided to interpret Labor's agreement to act against the Communist Party to include a different organization, the Communist Labor Party. Finally, despite the fact that Secretary of Labor William B. Wilson insisted that more than membership in an organization was required for a warrant, Hoover worked with more compliant Labor officials and overwhelmed Labor staff to get the warrants he wanted. Justice Department officials, including Palmer and Hoover, later claimed ignorance of such details. [16]

The Justice Department launched a series of raids on January 2, 1920, with follow up operations over the next few days. Smaller raids extended over the next 6 weeks. At least 3000 were arrested, and many others were held for various lengths of time. The entire enterprise replicated the November action on a larger scale, including arrests and seizures without search warrants, as well as detention in overcrowded and unsanitary holding facilities. Hoover later admitted "clear cases of brutality." [17] The raids covered more than 30 cities and towns in 23 states, but those west of the Mississippi and south of the Ohio were "publicity gestures" designed to make the effort appear nationwide in scope. [18] Because the raids targeted entire organizations, agents arrested everyone found in organization meeting halls, not only arresting non-radical organization members but also visitors who did not belong to a target organization, and sometimes American citizens not eligible for arrest and deportation. [19]

The Department of Justice at one point claimed to have taken possession of several bombs, but after a few iron balls were displayed to the press they were never mentioned again. All the raids netted a total of just four ordinary pistols. [20]

While most press coverage continued to be positive, with criticism only from leftist publications like La nazione e La Nuova Repubblica, one attorney raised the first noteworthy protest. Francis Fisher Kane, the U.S. Attorney for the Eastern District of Pennsylvania, resigned in protest. In his letter of resignation to the President and the Attorney General he wrote: "It seems to me that the policy of raids against large numbers of individuals is generally unwise and very apt to result in injustice. People not really guilty are likely to be arrested and railroaded through their hearings. We appear to be attempting to repress a political party. By such methods, we drive underground and make dangerous what was not dangerous before." Palmer replied that he could not use individual arrests to treat an "epidemic" and asserted his own fidelity to constitutional principles. He added: "The Government should encourage free political thinking and political action, but it certainly has the right for its own preservation to discourage and prevent the use of force and violence to accomplish that which ought to be accomplished, if at all, by parliamentary or political methods." [21] Il Washington Post endorsed Palmer's claim for urgency over legal process: "There is no time to waste on hairsplitting over infringement of liberty." [22]

In a few weeks, after changes in personnel at the Department of Labor, Palmer faced a new and very independent-minded Acting Secretary of Labor in Assistant Secretary of Labor Louis Freeland Post, who canceled more than 2,000 warrants as being illegal. [23] Of the 10,000 arrested, 3,500 were held by authorities in detention 556 resident aliens were eventually deported under the Immigration Act of 1918. [24]

At a Cabinet meeting in April 1920, Palmer called on Secretary of Labor William B. Wilson to fire Post, but Wilson defended him. The President listened to his feuding department heads and offered no comment about Post, but he ended the meeting by telling Palmer that he should "not let this country see red." Secretary of the Navy Josephus Daniels, who made notes of the conversation, thought the Attorney General had merited the President's "admonition", because Palmer "was seeing red behind every bush and every demand for an increase in wages." [25]

Palmer's supporters in Congress responded with an attempt to impeach Louis Post or, failing that, to censure him. The drive against Post began to lose energy when Attorney General Palmer's forecast of an attempted radical uprising on May Day 1920 failed to occur. Then, in testimony before the House Rules Committee on May 7–8, Post proved "a convincing speaker with a caustic tongue" [23] and defended himself so successfully that Congressman Edward W. Pou, a Democrat presumed to be an enthusiastic supporter of Palmer, congratulated him: "I feel that you have followed your sense of duty absolutely." [26]

On May 28, 1920, the nascent American Civil Liberties Union (ACLU), which was founded in response to the raids, [27] published its Report Upon the Illegal Practices of the United States Department of Justice, [28] which carefully documented unlawful activities in arresting suspected radicals, illegal entrapment by agents provocateur, and unlawful incommunicado detention. Such prominent lawyers and law professors as Felix Frankfurter, Roscoe Pound and Ernst Freund signed it. Harvard Professor Zechariah Chafee criticized the raids and attempts at deportations and the lack of legal process in his 1920 volume Libertà di parola. He wrote: "That a Quaker should employ prison and exile to counteract evil-thinking is one of the saddest ironies of our time." [29] The Rules Committee gave Palmer a hearing in June, where he attacked Post and other critics whose "tender solicitude for social revolution and perverted sympathy for the criminal anarchists. set at large among the people the very public enemies whom it was the desire and intention of the Congress to be rid of." The press saw the dispute as evidence of the Wilson administration's ineffectiveness and division as it approached its final months. [30]

In June 1920, a decision by Massachusetts District Court Judge George W. Anderson ordered the discharge of 17 arrested aliens and denounced the Department of Justice's actions. He wrote that "a mob is a mob, whether made up of Government officials acting under instructions from the Department of Justice, or of criminals and loafers and the vicious classes." His decision effectively prevented any renewal of the raids. [31]

Palmer, once seen as a likely presidential candidate, lost his bid to win the Democratic nomination for president later in the year. [32] The anarchist bombing campaign continued intermittently for another twelve years. [33]


The History Of The FBI's Secret 'Enemies' List

John Edgar Hoover, Director of the Federal Bureau of Investigation gives a speech on November 17, 1953, in Washington.

Bob Mulligan/AFP/Getty Images

This interview was originally broadcast on Feb. 14, 2012.

Four years after Pulitzer Prize-winning writer Tim Weiner published Legacy of Ashes, his detailed history of the CIA, he received a call from a lawyer in Washington, D.C.

"He said, 'I've just gotten my hands on a Freedom of Information Act request that's 26 years old for [FBI Director] J. Edgar Hoover's intelligence files. Would you like them?' " Weiner tells Aria fresca's Terry Gross. "And after a stunned silence, I said, 'Yes, yes.' "

Weiner went to the lawyer's office and collected four boxes containing Hoover's personal files on intelligence operations between 1945 and 1972.

"Reading them is like looking over [Hoover's] shoulder and listening to him talk out loud about the threats America faced, how the FBI was going to confront them," he says. "Hoover had a terrible premonition after World War II that America was going to be attacked — that New York or Washington was going to be attacked by suicidal, kamikaze airplanes, by dirty bombs . and he never lost this fear."

Weiner's book, Enemies: A History of the FBI, traces the history of the FBI's secret intelligence operations, from the bureau's creation in the early 20th century through its ongoing fight in the current war on terrorism. He explains how Hoover's increasing concerns about communist threats against the United States led to the FBI's secret intelligence operations against anyone deemed "subversive."

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Secrecy And The Red Raids

Weiner details how Hoover became increasingly worried about communist threats against the United States. Even before he became director of the FBI, Hoover was conducting secret intelligence operations against U.S. citizens he suspected were anarchists, radical leftists or communists. After a series of anarchist bombings went off across the United States in 1919, Hoover sent five agents to infiltrate the newly formed Communist Party.

"From that day forward, he planned a nationwide dragnet of mass arrests to round up subversives, round up communists, round up Russian aliens — as if he were quarantining carriers of typhoid," Weiner says.

On Jan. 1, 1920, Hoover sent out the arrest orders, and at least 6,000 people were arrested and detained throughout the country.

"When the dust cleared, maybe 1 in 10 was found guilty of a deportable offense," says Weiner. "Hoover denied — at the time and until his death — that he had been the intellectual author of the Red Raids."

Hoover, Attorney General Mitchell Palmer and Secretary of the Navy Franklin Delano Roosevelt all came under attack for their role in the raids.

"It left a lifelong imprint on Hoover," says Weiner. "If he was going to attack the enemies of the United States, better that it be done in secret and not under law. Because to convict people in court, you have to [reveal] your evidence, [but] when you're doing secret intelligence operations, you just have to sabotage and subvert them and steal their secrets — you don't have to produce evidence capable of discovery by the other side. That could embarrass you or get the case thrown out — because you had gone outside the law to enforce the law."

Hoover started amassing secret intelligence on "enemies of the United States" — a list that included terrorists, communists, spies — or anyone Hoover or the FBI had deemed subversive.

The Civil Rights Movement

Later on, anti-war protesters and civil rights leaders were added to Hoover's list.

"Hoover saw the civil rights movement from the 1950s onward and the anti-war movement from the 1960s onward, as presenting the greatest threats to the stability of the American government since the Civil War," he says. "These people were enemies of the state, and in particular Martin Luther King [Jr.] was an enemy of the state. And Hoover aimed to watch over them. If they twitched in the wrong direction, the hammer would come down."

Hoover was intent on planting bugs around civil rights leaders — including King — because he thought communists had infiltrated the civil rights movement, says Weiner. Hoover had his intelligence chief bug King's bedroom, and then sent the civil rights leader a copy of the sex recordings his intelligence chief had taken of King — along with an anonymous letter from the FBI.