Perché la guerra ispano-americana non è chiamata guerra ispano-cubano-americana?

Perché la guerra ispano-americana non è chiamata guerra ispano-cubano-americana?


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Cuba era in guerra con la Spagna dal 24/02/1895. In effetti, fu la terza guerra contro la Spagna per la loro indipendenza. Gli Stati Uniti arrivarono in guerra nel 1898, dopo l'esplosione del Maine. Molto saggio quando i cubani avevano quasi vinto la guerra.

Ma l'altro lato della storia è che questa guerra è conosciuta come Guerra hispano-cubano-norteamericana nel periodo in cui gli Stati Uniti entrarono in guerra.


Le convenzioni di denominazione possono sembrare un po' strane. Ad esempio, qui negli Stati Uniti conosciamo la Guerra dei Sette Anni (beh, nella misura in cui la conosciamo affatto) come la Guerra franco-indiana perché... fu combattuta tra francesi e... inglesi, con vari nativi americani tribù che si unirono dalla parte francese. I simpatizzanti del sud amavano chiamare la guerra civile americana la guerra di aggressione del nord. Immagino che agli inglesi non interessi davvero chiamare la guerra rivoluzionaria con lo stesso nome (o forse anche riferirsi ad essa come una guerra).

Semmai, direi che la guerra ispano-americana è Di più descrittivo di molti di quei nomi. Gli Stati Uniti, alla fine, hanno combattuto contro gli spagnoli, anche se lo hanno fatto principalmente a Cuba, e il bottino di quel conflitto indica certamente che gli Stati Uniti erano contro tutta la Spagna - hanno portato a casa non solo Cuba ma anche le Filippine , Guam e Porto Rico. In effetti, c'erano anche un paio di battaglie campali (relativamente minori) nell'Oceano Pacifico:

http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Manila_Bay http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Manila_(1898)

Del resto, Porto Rico ha visto qualche azione:

http://en.wikipedia.org/wiki/Puerto_Rican_Campaign

Mi dispiace, ma questa non era solo una guerra (per quanto breve) solo su Cuba. Fu la prima vera incursione degli Stati Uniti nell'imperialismo (mettendo da parte l'espansione del "destino manifesto" in tutto il continente nordamericano).


Si chiama guerra ispano-americana perché era una guerra tra Stati Uniti e Spagna. Mentre Cuba ne faceva parte, un centro di gran parte dell'azione, l'obiettivo era quello di "liberare" i "nativi" "oppressi" dei resti sbrindellati dell'impero globale della Spagna dai loro "padroni" "dispotici". La prova definitiva è stata il comportamento della Spagna a Cuba.

Gli Stati Uniti avevano appena realizzato il loro "destino manifesto". Era quindi giunto il momento di farsi carico del "fardello dell'uomo bianco" e di "diffondere la democrazia" nei luoghi che potevano sfruttarla maggiormente e che erano più facili da assumere. Una volta che gli occupanti democratici avessero "alzato" i "nativi" a un livello appropriato di autogoverno (o combattuto abbastanza duramente per la liberazione, a seconda dei casi), avrebbero potuto beneficiare dell'indipendenza - Cuba nel 1902, Filippine nel 1946 , Porto Rico e Guam, mai.

Nel 2003 sono rimasto sorpreso da una vendita di libri usati per trovare una storia della guerra ispanoamericana di poco dopo la guerra, in cui il discorso per giustificare le azioni degli Stati Uniti era un suoneria morta per George W. Bush nei confronti dell'Iraq. Ne ho anche letto dei paragrafi alla mia classe di Civ occidentale e non potevano dire che non riguardasse l'Iraq. Scusa se non ho più informazioni su quel libro, da tempo ho regalato il libro alla persona a cui mi rivolgerei per una risposta migliore a questa domanda: Jason Colby, autore di The Business of Empire: United Fruit, Race, e l'espansione degli Stati Uniti in America Centrale", disponibile su Kindle.


La guerra ispano-americana ebbe luogo nel 1898. Cuba divenne indipendente solo nel 1902. La storia registra il 24 febbraio 1895 come data in cui iniziò la (precedente) Guerra d'indipendenza cubana. Quest'ultima guerra si trasformò nella prima quando intervenne l'America.

Se si dovesse fare riferimento alla guerra ispano-cubano-americana invece di ispano-americana-guerra, altri potrebbero forse sostenere che dovrebbe essere la guerra ispano-cubano-americana-catalana (o anche ispano-cubano-americana-catalana- texano) Guerra alla (off) possibilità che la Catalogna (e anche il Texas) diventi un giorno un paese indipendente.


A un cubano, sembra una guerra "spagnola cubana, (nord)americana".

Ma a un (nord)americano sembra una guerra su più fronti contro la Spagna, di cui Cuba era uno. Altri campi di battaglia includevano Porto Rico, Guam e le Filippine.

Per il modo di pensare americano, si trattava di un trasferimento dell'impero spagnolo (rimanente) all'estero ai nascenti americani. La rivoluzione di Cuba era abbastanza avanzata da consentirle di affermare la sua indipendenza dall'America (sebbene questo fosse in qualche modo nominale fino al 1959). Ma gli altri sono caduti in grembo ai vincitori, e la storia di solito è scritta dai vincitori.

Da un punto di vista americano, Cuba era ciò che l'America non l'ho fatto ottenere, motivo per cui gli americani probabilmente ometterebbero "Cuba" dalla loro descrizione della guerra.


Storia americana: una disputa su Cuba porta alla guerra ispano-americana

SHIRLEY GRIFFITH: Benvenuti a THE MAKING OF A NATION – Storia americana in VOA Special English.

La guerra ispano-americana ebbe luogo alla fine dell'ottocento durante l'amministrazione del presidente William McKinley. Questa settimana nella nostra serie, Harry Monroe e Kay Gallant raccontano la storia di quella guerra.

HARRY MONROE: A differenza di altri presidenti della fine del 1800, William McKinley ha trascorso gran parte della sua presidenza occupandosi di politica estera. Il problema più grave ha coinvolto la Spagna.

La Spagna governava Cuba in quel momento. I ribelli cubani avevano iniziato una lotta per l'indipendenza. Il governo spagnolo ha promesso al popolo cubano pari diritti e autogoverno, ma in futuro. I ribelli non volevano aspettare.

Il presidente McKinley ha ritenuto che la Spagna dovesse essere lasciata sola a onorare le sue promesse. Si sentiva anche responsabile della protezione delle vite e delle proprietà degli americani a Cuba. Quando scoppiarono disordini all'Avana, ordinò alla corazzata Maine di salpare lì.

Una notte, all'inizio del 1898, una potente esplosione affondò il Maine. Morirono più di duecentocinquanta marinai americani. C'erano alcune prove che l'esplosione fosse stata causata da un incidente nei serbatoi di carburante della nave. Ma molti americani hanno incolpato la Spagna. Hanno chiesto la guerra per liberare Cuba e renderla indipendente.

KAY GALLANT: Il presidente McKinley ha dovuto prendere una decisione difficile. Non voleva la guerra. Come ha detto a un amico: "Ho combattuto nella nostra guerra civile. Ho visto i morti ammucchiati. Non voglio vederlo di nuovo." Ma McKinley sapeva anche che molti americani volevano la guerra. Se si rifiutasse di combattere la Spagna, il suo partito repubblicano potrebbe perdere il sostegno popolare.

Quindi, non ha chiesto subito al Congresso una dichiarazione di guerra. Ha invece inviato un messaggio al governo spagnolo. McKinley ha chiesto un cessate il fuoco immediato a Cuba. Ha anche offerto il suo aiuto per porre fine alla rivolta.

Quando la Spagna ha accettato le richieste, McKinley aveva preso la sua decisione. Ha chiesto al Congresso il permesso di usare la forza militare per portare la pace a Cuba. Congresso d'accordo. Ha anche chiesto che la Spagna si ritiri da Cuba e rinunci a tutte le pretese sull'isola.

Il presidente ha firmato la risoluzione del Congresso. Il governo spagnolo interruppe immediatamente i rapporti. Il 25 aprile 1898 gli Stati Uniti dichiararono guerra alla Spagna.

HARRY MONROE: La marina americana era pronta a combattere. Era tre volte più grande della marina spagnola. Era anche meglio addestrato. Un programma di costruzione navale iniziato quindici anni prima aveva reso la marina americana una delle più forti al mondo. Le sue navi erano fatte di acciaio e trasportavano potenti cannoni.

Parte della marina americana a quel tempo aveva sede a Hong Kong. Il resto era basato sulla costa atlantica degli Stati Uniti.

L'ammiraglio George Dewey comandava la flotta del Pacifico. Dewey aveva ricevuto un messaggio dall'assistente segretario della Marina, Theodore Roosevelt. Se fosse scoppiata la guerra, diceva, avrebbe attaccato la forza navale spagnola nelle Filippine. La forza spagnola era comandata dall'ammiraglio Patricio Montojo.

KAY GALLANT: La flotta americana è arrivata nella baia di Manila il primo maggio. Ha navigato verso la linea di navi spagnole. Gli spagnoli hanno sparato per primi. Le conchiglie sono mancate. Quando le due forze navali furono a cinquemila metri di distanza, l'ammiraglio Dewey ordinò agli americani di sparare. Dopo tre ore, l'ammiraglio Montojo si arrese. La maggior parte delle sue navi furono affondate. Quattrocento dei suoi uomini erano morti o feriti.

Le forze di terra americane arrivarono diverse settimane dopo. Hanno catturato Manila, dando agli Stati Uniti il ​​controllo delle Filippine.

HARRY MONROE: Dewey è diventato improvvisamente un eroe. Canzoni e poesie sono state scritte su di lui. Il Congresso gli ha conferito onori speciali. Uno spirito di vittoria si diffuse in tutta la nazione. La gente ha chiesto un'invasione immediata di Cuba.

A differenza della Marina, l'esercito americano non era pronto a combattere. Quando fu dichiarata la guerra, l'esercito aveva solo circa venticinquemila uomini. Nel giro di pochi mesi, però, ne aveva più di duecentomila. I soldati si sono addestrati nei campi nel sud degli Stati Uniti. Uno dei campi più grandi era in Florida. Cuba è a soli centocinquanta chilometri dalla costa della Florida.

KAY GALLANT: Due settimane dopo l'inizio della guerra ispano-americana, l'esercito ha inviato una piccola forza a Cuba. Alla forza fu ordinato di ispezionare la costa nord di Cuba e di portare rifornimenti ai ribelli cubani. Quell'invasione fallì. Ma il secondo è riuscito. Quattrocento soldati americani sono sbarcati con pistole, proiettili e rifornimenti per i ribelli.

Successivamente, l'esercito progettò di inviare venticinquemila uomini a Cuba. Il loro obiettivo era il porto di Santiago, sulla costa meridionale. Le navi americane avevano intrappolato lì una forza navale spagnola in precedenza.

Uno dei comandanti della grande forza d'invasione americana era Theodore Roosevelt.

Roosevelt si era dimesso da Assistente Segretario della Marina quando iniziò la guerra. Ha organizzato un gruppo di soldati a cavallo. La maggior parte degli uomini erano cowboy del sud-ovest americano. Potevano cavalcare e sparare bene. Alcuni erano giovani ricchi di New York che condividevano semplicemente l'amore per l'eccitazione di Roosevelt. Il gruppo divenne noto come "Rough Riders" di Roosevelt

HARRY MONROE: Quando gli americani sbarcarono vicino a Santiago, le forze spagnole si ritirarono in posizioni fuori città. La forza più forte era a San Juan Hill.

I soldati spagnoli usavano polvere da sparo senza fumo. Questo rendeva difficile trovare la loro artiglieria. Gli americani non avevano la polvere senza fumo. Ma avevano mitragliatrici Gatling che sparavano un flusso di proiettili contro il nemico.

Quando le mitragliatrici hanno aperto il fuoco, i soldati americani hanno iniziato a risalire la collina di San Juan. Diversi giornalisti americani hanno assistito. Più tardi, uno di loro ha scritto questo rapporto:

"Ho visto molte foto della carica sulla collina di San Juan. Ma nessuno sembra mostrarlo come lo ricordo. Nelle immagini, gli uomini corrono rapidamente su per la collina in linea retta. Sembra che ci siano così tanti uomini che nessun nemico potrebbe resistere contro di loro.

"In effetti", disse il giornalista, "non c'erano molti uomini. E salirono lentamente su per la collina, in gruppo ravvicinato, non in linea retta. Sembrava che qualcuno avesse commesso un terribile errore. Si voleva chiamare questi pochi soldati perché tornassero."

KAY GALLANT: I ​​soldati americani non sono stati richiamati. Raggiunsero la cima della collina di San Juan. I soldati spagnoli fuggirono. "Tutto quello che dobbiamo fare", disse un ufficiale americano, "è aggrapparsi alla collina e Santiago sarà nostro".

Il comandante generale americano William Shafter ha inviato un messaggio al comandante spagnolo generale Jose Toral. Shafter ha chiesto la resa di Toral. Mentre aspettava una risposta, la forza navale spagnola ha cercato di fuggire dal porto di Santiago. Il tentativo fallì e gli americani presero il controllo del porto.

La perdita distrusse ogni speranza che la Spagna potesse vincere la guerra. Non c'era modo che potesse inviare più soldati e rifornimenti a Cuba.

Il generale Toral accettò un breve cessate il fuoco in modo che donne e bambini potessero lasciare Santiago. Ma ha respinto la richiesta del generale Shafter di resa incondizionata. L'artiglieria americana attaccò poi Santiago. Il generale Toral ha difeso la città come meglio poteva. Infine, il diciassette luglio, si arrese. Gli Stati Uniti hanno promesso di rimandare tutti i suoi soldati in Spagna.

HARRY MONROE: Nelle prossime settimane, le forze americane occuparono Porto Rico e la capitale delle Filippine, Manila. La guerra dell'America con la Spagna era finita. Era durata appena dieci settimane. Il passo successivo è stato quello di negoziare i termini di un trattato di pace. Le trattative si terranno a Parigi.

Gli Stati Uniti vittoriosi chiesero l'indipendenza per Cuba. Ha chiesto il controllo su Porto Rico e Guam. E chiedeva il diritto di occupare Manila. Le due parti hanno rapidamente concordato i termini relativi a Cuba, Porto Rico e Guam. Ma non riuscivano a mettersi d'accordo su cosa fare con le Filippine.

La Spagna ha respinto la richiesta americana di controllo. Non voleva rinunciare a questa importante colonia. I negoziati su questo punto del trattato di pace sono durati giorni.


I reggimenti neri “Immune” nella guerra ispano-americana

(Libreria del Congresso)

Nell'aprile del 1898 il Congresso dichiarò guerra alla Spagna e patrioti americani di tutti i colori si radunarono alla bandiera. La discriminazione dilagante che ha caratterizzato le relazioni razziali in questo paese durante l'età dell'oro ha indotto alcuni cittadini neri a mettere in discussione la crociata americana per porre fine all'oppressione spagnola di cubani, portoricani e filippini dalla pelle scura, quando stavano affrontando condizioni di ingiustizia simili negli Stati Uniti . Molti altri afroamericani, tuttavia, speravano di poter espandere gradualmente le opportunità per l'uguaglianza razziale sostenendo la "splendida piccola guerra".

I soldati dei quattro reggimenti neri dell'esercito regolare, il 9° e il 10° cavalleria e il 24° e il 25° fanteria, compirono il loro dovere senza problemi. Si schierarono a Cuba e diedero un contributo significativo alla rapida vittoria, guadagnando cinque medaglie d'onore e ventinove certificati di merito per la loro galanteria sotto il fuoco. Migliaia di altri afroamericani hanno anche prestato servizio nell'esercito volontario di 200.000 uomini che è stato creato appositamente per aumentare i regolari. Il presidente William McKinley ha chiesto a ciascuno degli stati, dei territori e del Distretto di Columbia di fornire una quota di unità basata sulle rispettive popolazioni e otto governatori di Alabama, Illinois, Indiana, Kansas, Massachusetts, North Carolina, Ohio e Virginia& #8211 includeva unità nere segregate nei loro contributi a quella forza. Il governatore dell'Ohio Asa S. Bushnell offrì il comando del battaglione nero del suo stato al 1LT Charles Young, l'unico ufficiale di linea nera dell'esercito regolare, e l'accettazione di Young gli valse una promozione temporanea a maggiore nell'esercito volontario.

Preoccupato per i rischi per la salute che le malattie tropicali avrebbero rappresentato per le truppe americane quando si fossero schierate nel teatro delle operazioni caraibiche, il Dipartimento della Guerra iniziò quasi immediatamente a considerare l'organizzazione di unità specializzate. A fine aprile, il New York Times riferì che il segretario alla guerra Russell Alger voleva reclutare "almeno una mezza dozzina di reggimenti speciali di immuni alla febbre gialla per il servizio a Cuba". Alger chiese al senatore Donelson Caffery (D-LA) se si potessero reclutare 6.000 immuni negli stati del Golfo, e Caffery rispose ottimisticamente che "potrebbe allevare 20.000 di questi volontari solo a New Orleans, poiché praticamente tutti i nativi avevano avuto la febbre, e tutti si offrirà volontario».

Il Congresso stabilì la metà del numero di uomini offerto dal senatore Caffery e all'inizio di maggio conferì al presidente McKinley il potere di autorizzare il segretario Alger a organizzare "un'ulteriore forza volontaria di non più di diecimila uomini arruolati in possesso dell'immunità dalle malattie che colpiscono i climi tropicali". I dieci reggimenti di fanteria risultanti erano popolarmente conosciuti come "Immune" e presto attirarono volontari - principalmente dal sud - che non erano disposti o non potevano arruolarsi nell'esercito regolare o nelle unità statali. Il Washington Post ha ridicolizzato il concetto, dicendo: "Tra tutti gli errori e le sciocchezze folli generate dalla guerra, non ne conosciamo nessuno così stravagante come il 'reggimento immunitario'". New York Times ha sottolineato, tuttavia, che sarebbero stati compiuti sforzi per garantire reclute che, se non fossero passate attraverso epidemie di febbre gialla, almeno sarebbero state "completamente acclimatate a un clima caldo e ... abituate alla vita all'aria aperta. Quando così composti[,] si considera che questi reggimenti saranno di gran lunga superiori per una campagna rozza e pronta a Cuba ai volontari ordinari”.

Molti credevano erroneamente che gli afroamericani fossero naturalmente immuni alle malattie tropicali o almeno fossero più adatti per il servizio ai tropici. Booker T. Washington ha scritto al Segretario della Marina che il clima di Cuba era "particolare e pericoloso [o] noi per i non climatizzati [sic] uomo bianco. La razza negra del sud è abituata a questo clima». Altri leader neri fecero pressioni a Washington per riservare tutti e dieci i reggimenti alla loro razza. Sebbene mancasse loro l'influenza politica per raggiungere quell'alto obiettivo, il presidente McKinley era ben consapevole che la maggior parte degli stati si era rifiutata di accettare volontari neri e voleva riconoscere lo spirito marziale della minoranza che sosteneva fermamente il suo partito repubblicano. Il 26 maggio, l'ufficio dell'aiutante generale ha emesso gli ordini generali, n. 55, indicando che cinque dei reggimenti immunitari sarebbero stati composti da "persone di colore". Poco dopo, quel numero fu ridotto a quattro, e dal 7° al 10° Fanteria Volontari degli Stati Uniti (USVI) furono designati uomini arruolati e tenenti neri. I comandanti di compagnia e gli ufficiali "sul campo e sul personale" dovevano essere bianchi, una politica che fece arrabbiare la maggior parte degli afroamericani.

La questione dell'incarico di ufficiali neri era delicata, perché molti americani dubitavano che un popolo rimosso dalla schiavitù di una sola generazione potesse produrre capi militari efficaci. Più di 100 uomini di colore avevano "indossato le spalline" durante la guerra civile - un chirurgo aveva persino guadagnato il grado di tenente colonnello - ma tutti avevano lasciato il servizio durante o subito dopo la fine della guerra. Da quel momento, l'esercito regolare aveva incaricato otto afroamericani - tre ufficiali di linea e cinque cappellani - ma Charles Young e quattro cappellani erano gli unici rimasti in servizio attivo. Anche i governatori di ventidue stati e del Distretto di Columbia avevano incaricato centinaia di ufficiali neri nelle unità segregate che prestavano servizio nelle rispettive milizie. Molte di queste unità erano ancora in servizio nel 1898 e la comunità afroamericana si aspettava ragionevolmente che sarebbero state accettate nell'esercito volontario senza cambiamenti di leadership. John Mitchell Jr., l'editore schietto del Il pianeta Richmond, ha espresso questo punto di vista come "Nessun ufficiale, nessun combattimento!"

Tutti gli ufficiali delle unità statali nere dell'esercito volontario erano afroamericani, ad eccezione di quelli nel 3d Alabama e il comandante e un assistente chirurgo nella 6a Virginia. Il Dipartimento della Guerra, tuttavia, decise che avrebbe autorizzato solo 100 alloggi di ufficiali neri per i ventiquattro tenenti e un cappellano degli Immuni in ogni reggimento nero. I funzionari speravano che questa politica non avrebbe creato problemi, ma molti dubitavano dell'efficacia di commissionare così tanti afroamericani. Il New York Times riferì che gli "esperti dell'esercito" consideravano gli ufficiali neri come "un esperimento che potrebbe o meno andare a buon fine", e ha anche osservato che "c'è qualche dubbio se le truppe di colore seguiranno uno della loro stessa razza così come farebbero con un bianco ufficiale." di Virginia Spedizione di Richmond ha offerto una valutazione più schietta che "la presenza di negri con le bretelle sulle spalle nel nostro esercito sarebbe una fonte costante di imbarazzo e debolezza".

Per organizzare i reggimenti immunitari, il Dipartimento della Guerra divise il Sud in regioni di reclutamento. Gli ordini generali, n. 60, emessi il 1 giugno 1898, designavano i comandanti di otto delle dieci unità–tutte tranne la 1a e la 2d USVI–e assegnavano loro aree geografiche in cui reclutare, nonché città specifiche in cui collocarsi loro quartier generale del reggimento. Gli stati dell'Arkansas, del Missouri e del Tennessee occidentale furono assegnati al 7th Immunes, e il CPT Edward A. Godwin dell'8th Cavalry fu scelto come comandante del reggimento. L'8° Immune si sarebbe reclutato nel Kentucky, nel Tennessee orientale e nella Virginia occidentale, e sarebbe stato comandato dal MAJ Eli L. Huggins del 6° Cavalleria. Il 9° Immune sarebbe arrivato dalla Louisiana e sarebbe stato comandato dal CPT Charles J. Crane del 24° Fanteria. Il 10th Immunis recluterebbe in Virginia e North Carolina. Il primo comandante del reggimento sarebbe stato MAJ Jesse M. Lee, del 9° Fanteria, ma sarebbe stato sostituito dal CPT Thaddeus W. Jones, del 10° Cavalleria. L'ordine non indicava quali unità avrebbero accettato volontari neri, ma l'aiutante generale (BG) Henry C. Corbin aveva già inviato ai nuovi colonnelli una lettera riservata informandoli che i loro luogotenenti e soldati sarebbero stati "persone di colore".

I CPT Godwin, Jones e Crane erano laureati a West Point: Godwin si era laureato nel 1870, Jones nel 1872 e Crane cinque anni dopo. Godwin e Huggins avevano assistito al servizio arruolato durante la guerra civile, e nel 1894 Huggins aveva ricevuto la Medal of Honor per la sua "grande audacia" combattendo gli indiani Sioux nel Montana nel 1880. Lee aveva servito con i reggimenti neri per quattro anni negli anni 1860. Crane e Jones erano stati assegnati ciascuno a reggimenti neri per più di vent'anni e Jones accompagnò il 10° Cavalleria a Cuba e ottenne una citazione Silver Star prima di unirsi agli Immune. Tutti gli ufficiali erano professionisti esperti e ben qualificati per comandare reggimenti volontari, ma molti membri del Congresso del Sud si risentirono della loro selezione, così come i sei colonnelli designati per comandare i reggimenti bianchi. I politici si sono lamentati del fatto che mentre la maggior parte degli Immuni arruolati provenivano dalla loro regione, solo uno dei colonnelli - Laurence D. Tyson del 6° USVI, del Tennessee - poteva essere "accreditato adeguatamente al sud".

Promosso colonnello nell'esercito volontario, Edward Godwin procedette da Fort Meade, South Dakota, a Memphis, nel Tennessee, la città designata come quartier generale del reggimento. A metà giugno, tuttavia, trasferì il suo quartier generale a 250 miglia a nord di St. Louis, ordinando ai suoi comandanti di compagnia di radunarsi a Jefferson Barracks, nel Missouri, una pittoresca postazione dell'esercito che si affaccia sul fiume Mississippi, a poche miglia a sud della città. COL Godwin alla fine accettò sette compagnie del Missouri, tre dell'Arkansas, una del Tennessee e una dell'Iowa. Alcune di queste unità erano state allevate da uomini di colore, che furono costretti a farsi da parte e lasciare che i capitani bianchi le comandassero.

Ogni compagnia immunitaria aveva tre ufficiali autorizzati e ottantadue uomini arruolati ed era leggermente più piccola delle compagnie di volontariato statali. I reggimenti avevano un ulteriore "campo e personale" (quartier generale) di dieci ufficiali e otto soldati, per una forza totale autorizzata di 46 ufficiali e 992 soldati. Le reclute di età compresa tra i diciotto e i quarantacinque anni furono arruolate per due anni di servizio (a meno che non fossero state congedate prima) e coloro le cui capacità di leadership impressionarono i loro comandanti di compagnia furono nominati sottufficiali (NCO) - un primo sergente, un sergente di quartiermastro, quattro sergenti e otto caporali. Due musicisti, un artigiano (meccanico), un carrettiere e sessantaquattro soldati privati ​​completavano ogni unità. Quando le dodici compagnie del reggimento furono arruolate nel servizio federale, ricevettero lettere dalla A alla M (J non fu usata).

Le prime aziende di COL Godwin provenivano da St. Louis, che aveva una popolazione nera che si avvicinava a 35.000. Poiché il Dipartimento della Guerra si rifiutò di incaricare ufficiali neri al di sopra del grado di tenente, le reclute della città inizialmente diedero al nuovo reggimento "la spalla fredda". Secondo il Post-spedizione, il reclutamento è stato "la cosa più piatta che ha colpito St. Louis di recente". Il professor Obadiah M. Wood, un preside di una scuola superiore nera locale la cui precedente offerta di formare un reggimento con se stesso come colonnello era stata respinta, in realtà ha ostacolato il reclutamento ed ha espresso dubbi sul fatto che una singola compagnia nera sarebbe stata costituita nel Missouri. Nonostante gli ostacoli creati da lui e da altri leader neri scontenti, tre compagnie di St. Louis (A-C) furono messe in servizio entro la metà di luglio. Altre quattro società del Missouri provenivano da Moberly (E), Columbia (F), Kansas City (K) e Springfield (L). Anche Little Rock, Arkansas, forniva tre unità (G-I), mentre la compagnia D proveniva da Memphis. La compagnia M, di Des Moines, Iowa, ha completato l'organizzazione del reggimento il 23 luglio.

Godwin ha selezionato un gruppo abbastanza impressionante di ufficiali neri. C'erano almeno sei laureati (due con titoli professionali) e sette avevano una preziosa esperienza militare: tre nell'esercito regolare e quattro nella Guardia nazionale. Quando Godwin riferì lo stato della sua unità a BG Corbin, indicò che la questione della nomina dei tenenti gli aveva dato "più problemi di qualsiasi altra cosa connessa con l'organizzazione del reggimento". Ha aggiunto che i suoi ufficiali neri erano "industriosi e volenterosi", ma avevano "tutto da imparare, così come gli uomini". Godwin ha anche affermato: "Credo che il reggimento sia composto da buon materiale e che col tempo renderà un buon servizio".

Nel frattempo, il colonnello Eli Huggins stava consolidando il suo 8° Immune a Fort Thomas, Kentucky, che si affacciava sul fiume Ohio a circa tre miglia a sud-est di Cincinnati. COL Huggins ha accettato quattro società del Tennessee, che sono state assunte a Greenville (C), Harriman (D), Murfreesboro (E) e Columbia (F). Tre unità provenivano dalle città del Kentucky di Louisville (H) e Winchester (I e K), e due da Charleston (L) e Parkersburg, West Virginia (M). Anche due società provenivano da Washington, D.C. (B e G), mentre Newark, New Jersey, forniva la società A. Notizie della sera di Newark ha coperto la partenza ben frequentata dei suoi volontari per il Kentucky, riferendo che quando il treno si è allontanato, "un'allegria travolgente si è alzata ... e ogni faccia che guardava fuori dall'auto era apparentemente felice".

Lo staff di Huggins includeva un assistente chirurgo nero, 1LT William W. Purnell, laureato alla Howard University Medical School nella capitale della nazione. Anche altri sei neri di Washington si assicurarono incarichi nel reggimento, tra cui il primo tenente della Compagnia G, Benjamin O. Davis, che in seguito si sarebbe arruolato nel 9° Cavalleria, avrebbe guadagnato un incarico nell'esercito regolare nel 1901 e concluso la sua carriera militare esemplare diventando il Il primo generale nero dell'esercito nel 1940. 1LT William McBryar, della compagnia M, era uno dei più di una ventina di talentuosi sottufficiali neri dell'esercito regolare che furono incaricati nei reggimenti immunitari. McBryar, del 25º Fanteria, era stato insignito della Medal of Honor nel 1890 per il suo coraggio nell'inseguire gli indiani Apache in Arizona.

Gli uomini che si sono arruolati nell'8th Immunis erano principalmente lavoratori semi-qualificati e non qualificati - nel caso di tutti e quattro i reggimenti neri - con solo circa il due percento di loro che aveva un lavoro da colletto bianco. Più di tre uomini su cinque lavoravano come operai, che era la principale occupazione indicata per ogni azienda. Contadino, cuoco, minatore e cameriere erano le quattro occupazioni più comuni successive, sebbene non fossero presenti in ogni unità. Quasi la metà degli agricoltori del reggimento si arruolò nella compagnia K, da Winchester, mentre i minatori prestarono servizio solo nelle compagnie cresciute a Harriman (D) e Charleston (L). Più di un terzo degli uomini era analfabeta, come evidenziato dalle "X" che mettevano nei ruoli di raduno della compagnia. Solo un sesto di loro era sposato.

Il 20 agosto, il colonnello Huggins ha notificato con orgoglio a BG Corbin che "il reggimento è ora pronto per partire con breve preavviso". Due settimane dopo, all'8th Immunes si unì la parte afroamericana delle due compagnie dell'esercito di volontari dell'Indiana, reclutate principalmente da Indianapolis e Evansville. L'Indiana aveva incluso due compagnie nere nella sua milizia dalla metà degli anni 1880 e le aveva persino assegnate a reggimenti altrimenti bianchi fino al 1896 (un raro esempio di integrazione della milizia). Il governatore James A. Mount era disposto a formare un reggimento nero in aggiunta alla quota di truppe assegnata, ma il segretario Alger gli disse che tale unità poteva essere accettata solo come parte della quota dell'Indiana. Mount non era così in debito con gli elettori neri, quindi ha permesso solo a circa 200 Hoosiers's neri delle aziende A e B, 1st Indiana Volunteers' di essere radunati nel servizio federale a metà luglio. Questi uomini sarebbero rimasti attaccati all'8° Immune, come quarto battaglione provvisorio, per quattro mesi e mezzo.

In ottobre COL Huggins ei suoi uomini sono stati trasferiti al campo George H. Thomas, al Chickamauga Park, in Georgia. Pochi giorni dopo il loro arrivo, gli Immuni furono ispezionati da una squadra di tre ufficiali, guidati dall'LTC Marion P. Maus, che scoprì che "[t]gli uomini apparivano e marciavano abbastanza bene, e sembravano essere rispettosi, e generalmente ben contento.” Riferì anche, tuttavia, che il reggimento "non sarebbe stato idoneo al servizio" a causa dei suoi "vestiti molto poveri e insufficienti" e delle "scarpe molto consumate e inadatte". Maus giudicò gli ufficiali "abbastanza ben preparati per l'adempimento dei loro doveri", ma raccomandò che tre tenenti neri fossero congedati, uno con disonore.

Maus ispezionò anche le due compagnie dell'Indiana e scoprì che erano ben addestrate quanto le Immune. Riferì, tuttavia, che i loro sei ufficiali, con l'eccezione di un tenente, erano "molto scarsamente e non sufficientemente istruiti per ricoprire incarichi" e che "era stata mostrata un'obiezione all'avere queste compagnie con l'8, in quanto si potrebbe considerare che facevano parte della loro organizzazione”. Maus raccomandò che gli Hoosier fossero radunati e che "quelli degli uomini che desiderano rimanere in servizio" fossero assegnati ai reggimenti immunitari.

L'8th Immuni aveva rapporti tesi con la comunità bianca locale, e nel mese di novembre il New York Times ha riferito che il sindaco di Chattanooga aveva informato il segretario Alger che "la loro presenza vicino alla città è indesiderabile e pregiudizievole al buon ordine". Il COL Huggins ha spiegato all'aiutante generale che uno degli incidenti più gravi ha coinvolto uno dei volontari di Hoosier, che si è rifiutato "di lasciare l'auto 'bianca' e prendere quella assegnata alle persone di colore". Huggins ha aggiunto che "[t] ha distorto ed esagerato i resoconti della stampa su questa vicenda" ha falsamente attribuito il disturbo al suo reggimento. Il sindaco di Chattanooga ha chiesto che l'8° Immuni fosse trasferito, ma è rimasto a Camp Thomas.

Le compagnie dell'Indiana furono messe fuori servizio nel gennaio 1899 e il reggimento di COL Huggins seguì l'esempio a marzo. Mentre un treno partiva da Chattanooga portando a casa circa la metà dei soldati congedati, è stato riferito che "un certo numero di uomini, che in qualche modo si erano assicurati i revolver, hanno iniziato a scaricarli in aria e nei capannoni e nelle case vuote". Tre uomini del posto sono rimasti feriti. La polizia ha malmenato gli Immuni quando il loro treno è passato per Nashville, e il... New York Volte hanno riferito che "hanno presentato un aspetto malconcio" quando hanno raggiunto Louisville, nel Kentucky.

Il quartier generale designato del 9th ​​Immunes era New Orleans, e il COL Charles Crane vi arrivò il 3 giugno. Crane non era soddisfatto della decisione del Dipartimento della Guerra di integrare i suoi ufficiali di reggimento, un atteggiamento razzista condiviso dalla maggior parte della popolazione bianca di "Crescent City". UN Picayune quotidiano di New Orleans editoriale ha sottolineato questo atteggiamento: “Qualsiasi associazione di neri con ufficiali bianchi deve essere solo ufficiale e non in alcun modo sociale. Questo è l'unico modo per prevenire la demoralizzazione”. Crane ha inviato un telegramma a BG Corbin consigliando: "Se i luogotenenti devono essere colorati, sarà difficile trovare uomini validi per i capitani". Corbin ha risposto saggiamente: “Procedi con calma e aspetta i risultati senza giungere a conclusioni affrettate. Potrebbe essere molto più facile e molto meglio di quanto pensi.”

New Orleans era la più grande città del sud, con più di 70.000 cittadini neri, ma COL Crane inizialmente incontrò lo stesso problema di reclutamento che aveva affrontato il 7th Immunes a St. Louis, i leader afroamericani locali erano arrabbiati perché nessun ufficiale nero sopra il primo tenente sarebbero stati accettati, e minacciarono di boicottare il reclutamento del 9° Immune se quella politica non fosse cambiata. Questa situazione non riguardava Crane, tuttavia, e informò BG Corbin che poteva sollevare il reggimento "fuori dalla Louisiana, se necessario, accettando solo società del Texas, del Mississippi e dell'Alabama”.

New Orleans alla fine fornì la stragrande maggioranza delle reclute del 9th ​​Immune, ma due compagnie del Texas si unirono al reggimento di COL Crane. C'era un battaglione di fanteria di colore di cinque compagnie nella Guardia volontaria del Texas, ma il governatore Charles A. Culberson si rifiutò di includere qualsiasi unità nera nella quota dell'esercito volontario dello Stato della stella solitaria, quindi i texani neri desiderosi di servire chiesero al rappresentante Robert B. Hawley di Galveston per usare la sua influenza per farli aggiungere ai ranghi di un reggimento immunitario. Hawley contattò il Dipartimento della Guerra e il 6 giugno il segretario Alger informò COL Crane che voleva che accettasse almeno due compagnie del Texas e che corrispondesse con Hawley sulla questione.

Alla fine di giugno, Crane e il suo ufficiale di adunata hanno preso il treno per Galveston e Houston per radunare due nuove compagnie di volontari: la Hawley Guard e i Ferguson Rifles. L'uomo scelto per comandare quest'ultima unità era il CPT Claron A. Windus, di Brackettville, Texas. Nato nel Wisconsin nel 1850, Windus aveva servito come tamburino durante la Guerra Civile e poi aveva mentito sulla sua età in modo da potersi arruolare nel 6° Cavalleria nel 1866. Quattro anni dopo, il suo coraggio come trombettiere di compagnia durante uno scontro con Kiowa Gli indiani sul fiume Little Wichita nel nord del Texas gli valsero una medaglia d'onore. Dopo aver lasciato l'esercito ed essere diventato vice sceriffo, Windus uccise un sospetto assassino mentre cercava di arrestarlo a Brackettville. Ironia della sorte, la vittima dell'uomo di legge è stata un'altra medaglia d'onore, l'ex esploratore indiano seminole-negro Adam Payne.

Le due unità del Texas si unirono alla 9th Immunes come Compagnie G e I. Gli uomini delle altre dieci unità provenivano tutti da New Orleans, ad eccezione di alcuni Louisianani di Donaldsonville e New Iberia, che si arruolarono nelle ultime due compagnie del reggimento. Mentre i cittadini di Crescent City celebravano il 4 luglio, COL Crane fece appello alla sua connessione personale con BG Corbin (avevano servito insieme nel 24° Fanteria), chiedendogli in una lettera di "per favore, fai in modo che al mio reggimento venga assegnato un posto tra quelli inviati a Cuba”. Quattro giorni dopo, Corbin ha risposto: "Nel momento in cui sei pronto per l'incarico, telegrafami e [l'ordine] sarà fatto".

Il 19 luglio Crane comunicò a Corbin che il suo reggimento era completo, e quattro settimane dopo il Picayune ha fatto il sorprendente annuncio che la "Crane's Black Band" sarebbe partita immediatamente per Cuba, al posto della 1a USVI di COL Charles S. Riche. Gli Immuni del colonnello Riche, reclutati a Galveston, avevano già iniziato a caricare le attrezzature sul piroscafo Berlino quando all'unità fu ordinato di sbarcare e far posto al 9° Immuni. Il giornale ha affermato che "la conclusione sembrava [ndr] inevitabile che [la sostituzione] fosse intesa come un affronto per i texani bianchi". Ha osservato che il segretario Alger aveva fatto tutto il possibile "per snobbare e disprezzare le truppe del sud e gli Stati del sud". Il Picayune concluse che "le difese immunitarie dello Stato prevalentemente democratico del Texas [erano] non abbastanza buone per gli scopi di parte politica del Segretario, e quindi [erano] messe da parte per i negri".

Immune di COL Riche ha avuto molti problemi disciplinari mentre erano a New Orleans, ma l'amicizia di COL Crane con l'aiutante generale potrebbe essere stato il fattore chiave nel causare la sostituzione. Qualunque fossero le vere ragioni del cambio di reggimento, gli uomini di Crane erano felici di salpare per Cuba. Il 17 agosto, gli orgogliosi membri del 9th ​​Immunes hanno marciato da Camp Corbin, il loro accampamento presso la zona fieristica della città, lungo Esplanade Avenue, arrivando all'argine a metà pomeriggio per salire a bordo del Berlino “tra gli applausi e gli addii di una moltitudine di negri”. Il Times-Democrat ha detto "è stato un giorno lungo da vivere negli annali del negrodom di New Orleans". Il 1st USVI fu l'unico reggimento immunitario bianco che non si schierò oltreoceano, e mentre si preparava per il suo umiliante ritorno a Galveston, il 9th ​​Immune navigò lungo il fiume Mississippi, attraversò il Golfo del Messico e arrivò a Santiago, Cuba, il 22 agosto 1898.

L'unità di Crane era il quarto (e unico nero) reggimento immunitario a schierarsi sull'isola, dove i combattimenti erano cessati, ma decine di truppe americane stavano morendo di malattie tropicali. Poco dopo aver sorvegliato per alcuni giorni i prigionieri spagnoli sulla collina di San Juan, "un'ondata di febbri tropicali" attraversò il reggimento, uccidendo quasi trenta soldati e un tenente. A metà settembre, gli uomini sembravano essere più forti e l'unità si trasferì in un nuovo campo situato appena fuori San Luis, una città a circa diciotto miglia a nord di Santiago. A San Luis, il 9° Immune formò una brigata con altre due unità nere: l'8° Illinois e il 23° Kansas.

Nessuno dei reggimenti statali aveva ufficiali bianchi, e questo causò attriti con gli Immuni.Un membro dell'8° Illinois non rimase impressionato dagli "ufficiali bianchi del sud superiori ed egoisti" di Crane e scrisse che, per quanto li riguardava, "l'uomo che sorrideva di più... il miglior soldato negro.” Nelle sue memorie, COL Crane raggiunse una conclusione completamente diversa, osservando che il suo reggimento era disciplinato meglio di entrambe le unità statali.

A metà novembre, diversi Immuni ubriachi hanno cercato di rubare un maiale e un membro della polizia rurale appena organizzata ha tentato di arrestarli. Più tardi, Immuni non identificati hanno sparato a casa del poliziotto, e lui e molti altri cubani sono stati uccisi, così come un soldato. COL Crane era lontano da San Luis in quel momento e si affrettò a tornare indietro per indagare sull'incidente, ma senza successo. Tutte e tre le unità nere ricevettero l'ordine di nuovi campi fuori San Luis, e la stampa americana diede alla faccenda molta cattiva pubblicità. Il Boston Globe riferì che gli Immuni appartenevano a "un comando che, fin dall'inizio, è stato disordinato e inefficiente".

All'inizio del 1899, i banditi cubani iniziarono a bruciare i campi di canna da zucchero e a depredare le piantagioni, così il reggimento di Crane fu smembrato e otto delle sue compagnie erano di stanza in città fuori San Luis. La Houston's Company I ha scambiato i suoi fucili Springfield con carabine e cavalli ed è diventata una delle tre unità montate per inseguire i trasgressori. Gli uomini si guadagnarono il soprannome di "Cacciatori di banditi" e Crane in seguito notò che avevano ucciso molti dei "banditti cubani" e grazie alle loro frequenti operazioni "stavano rapidamente diventando buoni soldati". Quando il reggimento lasciò finalmente Cuba alla fine di aprile, MG Leonard Wood presentò a Crane una lettera in cui affermava che il lavoro della sua unità nella soppressione dei banditi era stato "particolarmente degno di lode".

Il 9° Immuni salpò da Santiago il 26 aprile, dopo aver perso tre ufficiali e settantatre soldati arruolati per malattia. Sei giorni dopo, dopo aver attraversato la stazione di quarantena di Staten Island, il reggimento arrivò a Camp George G. Meade, vicino a Middletown, in Pennsylvania, per la sua ultima adunata fuori dal servizio federale. Il Dipartimento della Guerra permise ai volontari di acquistare le loro armi, ma consapevole dei problemi che l'8th Immunes aveva incontrato in Tennessee, Crane convinse i suoi uomini a spedirle separatamente. Grazie in parte a questa misura preventiva, i suoi Immuni non hanno avuto problemi mentre viaggiavano sui treni per la Louisiana e il Texas, anche se un sergente è stato ucciso nella stazione ferroviaria di Harrisburg, in Pennsylvania, quando un altro veterano ha sparato accidentalmente con un revolver.

Il 10th Immunes era stato assegnato agli stati della Virginia e della Carolina del Nord per il suo reclutamento. COL Jesse Lee aveva originariamente designato Raleigh, North Carolina, come suo quartier generale, ma ha affermato che il governatore Daniel L. Russell lo ha scoraggiato dal farlo. Lee ha quindi preso in considerazione Charlotte, nella Carolina del Nord, prima di stabilirsi definitivamente ad Augusta, in Georgia. Oltre a una compagnia di quella città (G), Lee accettò altre due unità della Georgia da Atlanta (A) e Roma (I) quattro compagnie della Virginia da Richmond (B), Alexandria (C), Pocahontas (E) e Hampton ( F) tre unità della Carolina del Sud da Spartanburg (H), Darlington (K) e Aiken (M) Company D da Washington, DC e Company L da Jacksonville, Florida.

L'integrazione della mensa degli ufficiali del 10th Immunes ha attirato l'attenzione nazionale a luglio. In "Jim Crow" America, era considerato socialmente inaccettabile che gli ufficiali bianchi e neri dell'unità cenassero insieme. Secondo il New York Times, quando COL Lee seppe che la mensa dei suoi ufficiali sarebbe stata integrata, decise di dimettersi dalla sua commissione temporanea nell'esercito volontario e tornare al 9° Fanteria come maggiore. Il Volte approvato l'azione di Lee, dicendo che: “Il suo corso è semplicemente il corso preso praticamente dall'intera popolazione bianca del paese… tutte le volte che se ne presenta l'occasione… L'illusione che le due razze siano socialmente assimilabili è un po' troppo antiquata. "

Due dei primi tenenti del 10th Immunes, Floyd H. Crumbly e Thomas Grant, erano stati tenenti colonnelli della milizia della Georgia, alcuni dei pochi ufficiali della milizia nera che erano stati disposti ad accettare retrocessioni per assicurarsi incarichi nei reggimenti immuni. Un altro subalterno, 1LT Edward L. Baker, Jr., riferì al reggimento dopo aver trascorso sei anni come sergente maggiore del 10° Cavalleria. Nel 1902 Baker ricevette una tardiva Medal of Honor per aver lasciato la copertura e, sotto il fuoco, aver salvato un compagno ferito dall'annegamento a Santiago, Cuba, il 1 luglio 1898.

Entro il 13 luglio, metà delle compagnie del 10th Immunes erano arrivate a Camp Dyer, il quartier generale del reggimento stabilito vicino ad Augusta. Sotto l'occhio vigile di LTC Charles L. Withrow, un avvocato di New York nella vita civile e l'alto ufficiale presente, le nuove reclute hanno piantato le tende e hanno imparato cosa fosse il "soldato". Secondo il Cronaca di Augusta, erano desiderosi di imparare, ma il gran numero di "uomini verdi" rendeva l'addestramento molto impegnativo per gli ufficiali che stavano pazientemente tentando di istruirli.

Un corrispondente dal New York Times visitò il reggimento e dichiarò che i suoi uomini erano "i migliori esemplari di virilità fisica che si possono trovare nel servizio volontario". Notando che i visitatori di entrambe le razze venivano al campo la domenica pomeriggio, scrisse: "Donne ben vestite si mescolavano sulla piazza d'armi con le mogli e le sorelle dei soldati—i loro cuochi e cameriere—e così viene presentato un completo bianco e nero. , il che è raro, in effetti, in una città del sud d'altri tempi.”

Il Dipartimento della Guerra designò rapidamente Thaddeus W. Jones come nuovo comandante del 10th Immunes, e il 2 agosto, ancora debole per un attacco di malaria che aveva contratto a Cuba, Jones arrivò a Camp Dyer. Un nord carolina con circa venticinque anni di servizio con i "soldati bufalo", Jones era pienamente sensibilizzato alle questioni razziali e una scelta eccellente per sostituire Lee. Il Cronaca di Augusta riferì che essendo un meridionale, "capirebbe naturalmente il negro".

Settembre ha portato la notizia che il 10th Immunes sarebbe stato trasferito a Lexington, nel Kentucky, dove avrebbe formato una brigata con il 7th Immunes e forse alla fine sarebbe stato spedito nelle Filippine, dal momento che le forze spagnole a Cuba si erano già arrese. I primi elementi del reggimento di COL Jones arrivarono a Lexington il 18 settembre e gli uomini stabilirono un campo a Weil's Farm, a poche miglia a ovest della città.

In ottobre il team di LTC Maus ha ispezionato il settimo e il decimo sistema immunitario a Weil's Farm. Maus è rimasto impressionato dal numero di uomini di COL Godwin che erano presenti per l'ispezione, riferendo: "Dubito che un altro reggimento nel servizio volontario possa mostrare tanti uomini presenti per il servizio". Scoprì che la marcia dell'unità era eccellente, ma gli uomini "erano vestiti molto male". Maus raccomandò anche che tutti e tre gli ufficiali della compagnia D di Memphis fossero congedati. Dopo che la squadra ha ispezionato il 10th Immunes, Maus ha riferito che l'abbigliamento maschile era "in condizioni vergognose". Ha scoperto che molti degli uomini “erano vestiti di stracci, mentre un certo numero aveva pantaloni civili. In alcuni casi i piedi degli uomini si vedevano attraverso le scarpe”. Maus riferì che gli ufficiali sembravano "svolgere i loro compiti in modo accettabile", ma raccomandò che quattro di loro - LTC Withrow, un maggiore, un capitano e un tenente - fossero congedati.

Il 10th Immunes rimase a Lexington solo fino a metà novembre, quando tornò in Georgia, questa volta facendo rapporto a Camp Haskell, a poche miglia da Macon. Alla fine furono assegnati quattro reggimenti neri al campo: il 3° North Carolina, il 6° Virginia e il 7° e 10° Immunes. Gli uomini di queste unità temevano la discriminazione oppressiva che caratterizzava le relazioni razziali nel profondo sud. Ad alcuni di loro sono bastati pochi giorni per mettersi nei guai con le autorità locali, che si sono rifiutate di modificare le restrizioni di Jim Crow che abitualmente imponevano alla comunità nera di Macon. Un membro del 7th Immunes ha scritto che "l'odio del cracker della Georgia per i negri non può essere spiegato con la penna".

Nessuna delle truppe nere ha risposto bene al razzismo di Macon, ma a differenza delle unità statali, il 10th Immuni ha evitato di fare notizia. A dicembre, un soldato della 6a Virginia è stato ucciso da un colpo di arma da fuoco da un conducente di tram, perché si era rifiutato di salire sul "carrello" per i passeggeri neri che era attaccato alla parte posteriore dell'auto normale. Più tardi, due uomini del 3d North Carolina furono uccisi in una rissa di strada a Macon. Tali incidenti hanno indotto un Virginiano a descrivere Macon come "questo fosso di peste del Sud", dove non è mai passata una settimana senza che alcuni soldati neri fossero "giustamente assassinati".

I reggimenti della Virginia e della Carolina del Nord furono finalmente ritirati dal servizio federale alla fine di gennaio e all'inizio di febbraio, e il 7th Immunes seguì l'esempio alla fine di febbraio. Gli uomini di COL Godwin sono stati in grado di recarsi nelle rispettive città senza incidenti di rilievo e la maggior parte delle unità è stata accolta con gioia a casa da amici e familiari. Le tre compagnie di St. Louis sono state ufficialmente accolte dal loro sindaco, che ha offerto loro la libertà della città. Ricordando il suo spiacevole soggiorno nel sud, un tenente ha detto alla folla: "Se possedessi sia Macon, la Georgia, sia l'inferno, affitterei Macon e vivrei all'inferno".

Il 10th Immunes soffrì per un'altra settimana a Camp Haskell e infine si ritirò l'8 marzo, quando arrivò la notizia che due giorni prima, l'8th Immunes aveva riscontrato problemi dopo essere uscito dal servizio federale a 200 miglia a nord-ovest. Questa storia ha segnato l'inizio della copertura stampa nazionale dipingendo un quadro di violenza e distruzione lasciati sulla scia di due reggimenti immunitari neri mentre tornavano a casa dalla Georgia.

Quando il treno che trasportava il primo incremento del 10° Immune raggiunse Griffin, a circa metà strada tra Macon e Atlanta, gli uomini iniziarono a sparare con armi leggere ea urlare come indiani. Il New York Times riferì che la città era "alla mercé dei negri, che continuarono a sparare fino a quando il treno non li portò oltre i confini della città". Prima che il secondo incremento del reggimento raggiungesse la città, il sindaco di Griffin attivò la compagnia della milizia locale e ai suoi uomini furono rilasciate cinque munizioni e marciarono verso la stazione ferroviaria, dove furono raggiunti da quasi 100 civili incaricati.

Circa duecento georgiani pesantemente armati e arrabbiati hanno incontrato il prossimo treno carico di Immuni e hanno ordinato loro di stare zitti, ma quando il treno si è allontanato dalla stazione, i soldati hanno ricominciato a sparare e, secondo quanto riferito, la compagnia della milizia ha sparato una raffica sull'ultimo vagone. Ciò ha provocato un frenatore bianco ferito a morte, mentre uno degli Immuni ha subito una leggera ferita. La mancanza di disciplina degli Immuni riprese mentre viaggiavano più a nord attraverso le Carolina. Secondo il New York Times, “le truppe in rivolta si fecero strada nei negozi e nei saloon, prendendo tutto ciò che volevano. Un controllore che non è riuscito a correre al loro comando è stato preso di mira e le persone per le strade [sono state] insultate”. Quando le quattro compagnie di Virginiani finalmente arrivarono nelle loro città natale - Alexandria, Hampton, Pocahontas e Richmond - non furono segnalati incidenti, né ci furono problemi con il ritorno a casa dell'unità di Washington.

Poiché il 10th Immunis si era già ritirato dal servizio federale e non era più soggetto alla disciplina militare, il Dipartimento della Guerra non indagò né fece ammenda per la rissa Griffin o per qualsiasi altro presunto incidente. C'erano pochi dubbi sul fatto che alcuni dei veterani neri diretti a casa avessero bevuto e sparato con armi di proprietà privata, ma l'entità della loro cattiva condotta e se i cittadini bianchi avessero reagito in modo eccessivo rimanevano soggetti a interpretazioni che erano prevedibilmente divise lungo linee razziali. Alcuni degli ufficiali bianchi del 10th Immunies sostennero pubblicamente i loro uomini, tra cui LTC Withrow, che scrisse una lettera ampiamente pubblicizzata al governatore della Georgia Allen D. Candler criticando i miliziani Griffin, "che disonorano[d] l'uniforme del tuo stato e dimostrano[ d] la loro totale inidoneità a sopportare le vostre commissioni e le vostre armi”. Il governatore Candler sostenne fermamente le azioni dei suoi elettori bianchi e in seguito tentò di giustificare un linciaggio a Palmetto, in Georgia, lamentandosi del fatto che i reggimenti immuni avevano "posto nella mente del negro uno spirito di audacia".

Pertanto, il record complessivo dei reggimenti immunitari neri fu per sempre contaminato dalle risse di San Luis, Chattanooga e Griffin. I bianchi americani, specialmente nel sud, avrebbero sempre ricordato le unità come folle indisciplinate, ei razzisti avrebbero citato la loro indisciplina come una chiara prova che gli afroamericani non erano adatti al servizio militare. Il Costituzione di Atlanta dichiarò: "I negri moderni sono ora in uno stato di transizione e passeranno anni prima che si avvicinino a quella concezione di cittadinanza che consente ai bianchi di sottomettersi alla disciplina necessaria per formare buone truppe". UN New York Times editoriale ha sostenuto che arruolare "i cosiddetti reggimenti immunitari è stato un errore", perché "[t] hey non erano 'immuni' da nient'altro che gli obblighi di legge, disciplina e decenza".

Il Dipartimento della Guerra è stato molto più equo nella sua valutazione degli Immuni neri. Sebbene né i reggimenti immunitari bianchi né quelli neri avessero mostrato alcuna immunità alle malattie (un totale di sette ufficiali e 241 soldati erano deceduti per loro), si credeva ancora che i soldati neri si comportassero meglio delle truppe bianche nei climi tropicali, quindi nel settembre 1899 il gli ultimi due dei venticinque nuovi reggimenti di volontari organizzati per il servizio nella guerra delle Filippine, il 48° e il 49° USVI, erano riservati a soldati afroamericani e ufficiali di compagnia.

Thad Jones divenne il tenente colonnello della 48a USVI, mentre Charles Crane ricoprì lo stesso grado nella 38a USVI, e COL Edward Godwin comandò la 40a USVI. Più di trenta ex tenenti immuni hanno prestato servizio come ufficiali nei nuovi reggimenti neri e anche diversi ex sottufficiali immuni sono stati in grado di fissare gli spallacci. Decine di altri Immuni neri si diressero anche verso le Filippine arruolandosi nel 48° e 49° USVI o in uno dei quattro reggimenti neri dell'esercito regolare. Riferendo sulla leadership delle due unità di volontari neri, l'aiutante generale ha osservato: "Si ritiene che gli uomini meglio equipaggiati dei nostri cittadini di colore siano stati incaricati in questi reggimenti". Una dimostrazione ancora più grande di fiducia ufficiale, tuttavia, fu il fatto che tutte le compagnie della 48a e della 49a USVI erano comandate da capitani neri. Questo fu un piccolo ma importante passo nell'avanzamento della razza, non solo nell'esercito, ma anche nella società.


La razza e la guerra ispano-americana

Santiago, Cuba&mdash Nella tormentata storia della razza americana, l'evento vergognoso che si è verificato tra cubani e americani in questa grande vecchia, anche se sbiadita, città oltre un secolo fa è un capitolo trascurato che risuona ancora nelle relazioni tra Stati Uniti e Cuba. Il finale della guerra ispano-americana, o la guerra d'indipendenza come la chiamano i cubani, è una storia di orgoglio ferito e un tragico malinteso radicato nel pregiudizio razziale.

Per la maggior parte degli americani la guerra ispano-americana è vagamente ricordata come il conflitto che fece di Teddy Roosevelt un eroe, caricando la collina di San Juan con i suoi Rough Riders. John Hay, amico di Roosevelt e poi segretario di Stato, la definì una "splendida piccola guerra" e, in effetti, l'azione a Cuba durò appena un mese e costò meno di 500 vittime in combattimento. (Quasi per caso, gli Stati Uniti vinsero anche le Filippine dopo un breve e unilaterale scontro navale contro una triste flotta spagnola. Soggiogare le Filippine risucchiò l'America in una guerriglia che costò la vita ad altri 4.000 soldati americani.)

Quasi dimenticato nella gloria che inondò Roosevelt e altri sostenitori del '98, come l'ammiraglio George Dewey, eroe della baia di Manila, fu l'originale ragion d'essere della guerra, la liberazione del popolo cubano dal dominio spagnolo.

Nel 1898 i cubani stavano combattendo, di tanto in tanto, per tre decenni per la loro indipendenza dalla Spagna. La popolazione cubana era più della metà nera o mulatta e i ribelli avevano, nel tempo, creato una forza combattente che era in anticipo sui tempi e veramente integrata a tutti i ranghi, con ufficiali neri e bianchi. (L'Esercito di Liberazione era per circa il 60 percento nero, il 40 percento degli ufficiali erano neri.) Il generale numero due dei ribelli, Antonio Maceo, un mulatto noto come il "Titano di bronzo", dichiarò che "non c'erano né bianchi né neri, ma solo cubani". I ribelli avevano logorato una forza di occupazione spagnola di circa 200.000 persone e stavano per cacciare gli spagnoli dall'isola quando gli americani intervennero nel 1898.

Gli americani sono entrati a Cuba per una serie di ragioni, principalmente umanitarie, ma anche perché alcuni uomini d'affari hanno visto opportunità economiche. La scintilla immediata fu la distruzione di una nave da guerra americana, la Maine, nel porto dell'Avana nel gennaio 1898 (ritenuta opera di un siluro spagnolo, in realtà colpa di un bunker di carbone mal progettato). Gridando "Ricorda il Maine!" L'America è stata travolta dalla febbre della guerra. Erano trascorsi più di tre decenni dalla guerra civile e una nuova generazione di giovani era ansiosa di mettersi alla prova. Roosevelt e altri falchi furono spinti a dimostrare che nella "sopravvivenza del più adatto", come i darwinisti sociali vedevano la lotta delle razze in tutto il mondo, le razze bianche avrebbero avuto la meglio. (La lettura leggera di Roosevelt, mentre la sua truppa di Rough Rider si faceva strada dal Texas al punto di partenza in Florida, era un volume francese intitolato "Superiorité des Anglo-Saxons", un'opera tipica del suo tempo.)

Quando gli americani sbarcarono vicino a Santiago, Cuba, all'inizio di giugno, unirono le forze con l'esercito ribelle. Gli americani sono rimasti scioccati dai loro nuovi alleati. Dopo anni di combattimenti in fuga contro una forza superiore, i cubani indossavano stracci ed evitavano gli assalti frontali. Alcuni hanno rubato cibo e armi agli americani. E molti dei soldati cubani erano neri. Questo era proprio il periodo, dopo la Ricostruzione e con l'ascesa di Jim Crow nel Sud, in cui il razzismo americano stava raggiungendo l'apice, e molti dei soldati americani usavano la parola N per descrivere i loro compagni d'armi (americani oltre che cubani: gli americani forza comprendeva un grande distaccamento di soldati neri, schierati a Cuba con la falsa speranza che la loro razza li rendesse immuni alla febbre gialla).

Grazie agli insorti cubani, gli americani sbarcarono incontrastati a Cuba e le colonne di soccorso spagnole furono bloccate e tenute lontane dal combattimento. Ma gli americani diedero poco credito ai cubani per la vittoria finale contro gli spagnoli. Incredibilmente, i comandanti americani impedirono all'esercito ribelle di partecipare alla cerimonia di resa spagnola a Santiago.Apparentemente la ragione era quella di salvaguardarsi da rappresaglie, ma la motivazione maggiore, rivelata da lettere e diari dell'epoca, sembra essere stata lo sdegno con cui gli americani consideravano i cubani un esercito meticcio. Gli spagnoli (una forza tutta bianca) volevano preservare il loro onore arrendendosi agli americani a Santiago. Alla fine la maggior parte dei soldati spagnoli sparsi altrove per Cuba, dove non c'erano forze americane, si arrese ai ribelli cubani senza subire recriminazioni. I soldati spagnoli vinti potevano tenere le armi e imbarcarsi per la Spagna. Ma gli americani sciolsero e disarmarono l'esercito cubano vittorioso.

L'America si rifiutò di porre fine alla sua occupazione di Cuba fino al 1902, non fino a quando i comandanti americani non furono convinti che i cubani fossero sufficientemente "civili" per l'autogoverno. (Ma la costituzione della repubblica consentiva a Washington di inviare truppe americane in qualsiasi momento.) Gli ufficiali ei leader neri furono epurati come ignoranti e privi di cultura. La schiavitù era stata abolita solo nel 1886 e i neri non avevano raggiunto la posizione sociale dei bianchi, nonostante la filosofia egualitaria di eroi ribelli come José Martínacute, che predicava che non esisteva una razza, ma solo l'umanità. Desiderosi di placare gli americani (e di portarli fuori dal paese), molti cubani si sono sentiti imbarazzati e confusi e hanno perso di vista i propri principi progressisti. In poco tempo, i leader cubani si resero colpevoli del loro stesso pregiudizio razziale, sopprimendo violentemente un partito politico formato da veterani neri scartati e senza diritti nel 1908.

Negli anni il ricordo dell'umiliazione del 1898 ha bruciato i cubani. "Certo, ci siamo sentiti traditi", mi ha detto Rafael Izquierdo, presidente della Società storica cubana, mentre sedevamo nel suo ufficio all'Avana lo scorso martedì, discutendo il punto di vista cubano per un libro che sto scrivendo sulla guerra ispano-americana . (I moderni funzionari cubani, intrisi di ideologia socialista, sospettano un complotto di ricchi uomini d'affari americani per annettere Cuba.) Negli anni '40 e '50, tra coloro che nutrivano rancore contro "los Norte Americanos" c'era Fidel Castro. Quando la sua forza guerrigliera di ribelli uscì dalle montagne e prese Santiago dal corrotto regime di Batista nel gennaio 1959, Fidel esultò: "Questa volta i manbisas [ribelli] verranno in città". Ricordava il giorno in cui 60 anni prima gli americani avevano impedito ai cubani di celebrare la propria libertà. È interessante pensare a come la storia avrebbe potuto essere diversa se gli americani fossero stati tolleranti dal punto di vista razziale come l'Esercito di Liberazione Cubano nel 1898, o se avessero semplicemente avuto il buon senso di mostrare un po' di dignità ai combattenti per la libertà cubani.


La guerra che ha reso l'America una superpotenza (no, non la seconda guerra mondiale)

Storici ed esperti sembrano sempre dimenticare la guerra ispano-americana, un grosso errore.

La fine della seconda guerra mondiale è spesso considerata il momento decisivo in cui gli Stati Uniti sono diventati una potenza globale. In effetti, era un'altra guerra quarant'anni prima, una guerra che si concluse con l'America che aveva un proprio impero che si estendeva per migliaia di miglia oltre i suoi confini continentali. La guerra ispano-americana, durata cinque mesi, catapultò gli Stati Uniti da potenza provinciale a potenza globale.

La guerra ispano-americana fu un classico esempio della "trappola di Tucidide", in cui le tensioni tra una potenza in declino, la Spagna, e una potenza in ascesa, gli Stati Uniti, sfociarono in una guerra. Alla fine del diciannovesimo secolo, la Spagna era chiaramente in declino e la presa di Madrid sul suo impero era sempre più debole. Sia Cuba che le Filippine hanno sperimentato rivolte anti-spagnole e la difficoltà della Spagna nel reprimerle ha semplicemente illustrato al resto del mondo quanto fosse fragile l'impero.

Nel frattempo, in Nord America, la dottrina americana del destino manifesto aveva fatto il suo corso. L'ammissione dello Stato di Washington all'Unione nel 1890 aveva consolidato la presa dell'America sul continente. Gli americani con l'obiettivo di espandere gli interessi commerciali dell'America e persino di creare un impero americano non potevano fare a meno di notare possedimenti coloniali europei debolmente detenuti nel Nuovo Mondo e nel Pacifico. La marcia verso la guerra in America è stata multiforme: anche gli americani di mentalità liberale hanno favorito la guerra per liberare Cuba da una brutale occupazione militare.

L'affondamento della corazzata USS Maine il 15 febbraio è stata l'ultima goccia di una lunga e sempre più tesa serie di crisi tra Washington e Madrid. Nel porto dell'Avana su richiesta dell'ambasciatore americano, il Maine è stato riferito che è stato colpito da una mina sottomarina, anche se sembra molto più probabile, col senno di poi, che l'affondamento sia stato il risultato di un'esplosione accidentale a bordo. La distruzione della nave, così come la morte di 266 marinai, resero inevitabile la guerra anche per coloro, come il presidente William McKinley, che volevano evitarla.

Il 19 aprile 1898, la richiesta del presidente McKinley di intervenire a Cuba per conto dei ribelli fu approvata dal Congresso. La Marina degli Stati Uniti iniziò un blocco di Cuba due giorni dopo e la Spagna rispose dichiarando guerra il 23 aprile. Gli Stati Uniti risposero dichiarando guerra il 25.

Quando scoppiò la guerra, la Spagna manteneva a Cuba 150.000 forze di terra regolari e ottantamila miliziani locali. Una forza impressionante sulla carta, in realtà era poco addestrata e rifornita e più che altro una forza di guarnigione per proteggere i proprietari terrieri dagli insorti. Non era un esercito in grado di combattere una guerra convenzionale. La Spagna mantenne deboli squadroni navali sia a Cuba che nelle Filippine, ma la distanza la rese incapace di rinforzare in alcun modo l'una o l'altra.

Gli Stati Uniti erano ugualmente impreparati. Mai prima d'ora gli Stati Uniti avevano tentato una guerra su scala così globale. L'intero esercito degli Stati Uniti consisteva di soli 28.747 ufficiali e uomini sparsi per il paese in formazioni di dimensioni aziendali. Dopo la fine della guerra civile, l'esercito si era ottimizzato per la guerra di insurrezione su piccola scala contro le tribù di nativi americani in Occidente e aveva preso le distanze dalla guerra convenzionale su larga scala. Con l'imminente guerra, l'Esercito e il Corpo dei Marines iniziarono un rapido accumulo durante il quale fu assediato da dilettanti e richiamarono i veterani della Guerra Civile per riguadagnare conoscenza sulle operazioni convenzionali su larga scala. La Marina degli Stati Uniti era in condizioni migliori, con navi sufficienti per intraprendere una missione di blocco/controllo marittimo intorno a Cuba.

La prima azione della guerra fu il 1 maggio nella battaglia della baia di Manila, in cui lo squadrone asiatico del commodoro George Dewey sconfisse rapidamente la flotta spagnola locale e le difese costiere. Ciò interruppe le linee di comunicazione marittime di Madrid con le Filippine, e di conseguenza la sua presa sull'intero arcipelago. Le forze di terra statunitensi arrivarono a luglio e, dopo un combattimento simbolico, il governo spagnolo nelle Filippine si arrese.

La guerra effettiva dentro e intorno a Cuba fu breve. La campagna di terra è iniziata il 22 giugno, quando il quinto corpo dell'esercito americano ha effettuato uno sbarco senza opposizione a est di Santiago. Un altro sbarco è stato quello dei marine degli Stati Uniti a Guantanamo Bay e un altro sull'isola di Porto Rico. Lavorando con le truppe cubane indigene, l'esercito marciò su Santiago e costrinse una serie di battaglie che, sebbene non del tutto riuscite, dimostrarono che la presa della Spagna sull'isola era definitivamente spezzata.

Nel frattempo, lo squadrone caraibico spagnolo fu distrutto il 2 luglio nella battaglia di Santiago de Cuba e, dopo il bombardamento della Marina degli Stati Uniti, Santiago si arrese il diciassette. Nonostante la brevità della campagna, la sconfitta della Spagna era chiaramente imminente. Le forze americane si sono solo rafforzate e le forze spagnole sono diventate solo più deboli, e grazie al blocco queste ultime non avevano alcuna prospettiva di sollievo. Il 18 luglio, il governo spagnolo chiese la pace e i negoziati per porre fine alla guerra cessarono il 12 agosto. Come risultato della guerra gli Stati Uniti annetterono le Filippine, Guam e Porto Rico e occuparono Cuba fino al 1903. Sebbene Washington concesse a Cuba indipendenza, ha mantenuto una voce in capitolo negli affari cubani.

La guerra ispano-americana ha reso gli Stati Uniti una potenza globale. La sconfitta di una potenza dell'Europa continentale, la Spagna, fu un'importante conquista militare. La cessione di Guam e delle Filippine avrebbe ripercussioni maggiori lungo la strada, poiché metterebbe gli Stati Uniti in rotta di collisione con un altro paese emergente ed espansionista: il Giappone. Come molti conflitti convenzionali tra stato, la guerra ispano-americana ha sconvolto il vecchio ordine e ha posto le basi per uno nuovo.

Kyle Mizokami è uno scrittore di difesa e sicurezza nazionale con sede a San Francisco che è apparso in Diplomatico, Politica estera, La guerra è noiosa e il Bestia quotidiana. Nel 2009, ha co-fondato il blog di difesa e sicurezza Orologio di sicurezza giapponese. Puoi seguirlo su Twitter: @KyleMizokami.

Immagine: Battaglia della Baia di Manila, 1898. Wikimedia Commons/Public domain


Theodore Roosevelt e la guerra ispano-americana

Il 26° presidente degli Stati Uniti aveva pagato i suoi debiti con anni di servizio pubblico prima di raggiungere l'apice della piramide governativa. Roosevelt aveva iniziato come membro dell'assemblea nella legislatura dello Stato di New York, commissario per il servizio civile, commissario di polizia e infine sulla scena nazionale, assistente segretario della Marina.

La sua nomina da parte del presidente McKinley in 1897 era in un dipartimento in cui il segretario di gabinetto John D. Long era un padrone di casa assente. Assistente Segretario Theodore Roosevelt  è diventato de facto capo del Dipartimento della Marina. Con poca esperienza navale, Roosevelt intraprese una campagna per preparare la marina alla guerra.

L'impronta di Roosevelt sulla politica fu immediata. Sentiva che la guerra con la Spagna era inevitabile. La litania del malgoverno spagnolo a Cuba era infinita. C'era il duro trattamento delle donne e dei bambini cubani posti in campi di concentramento e la repressione di coloro che chiedevano la libertà. Poi c'era la vicinanza: 90 miglia dalla Florida e rumorosi emigrati cubani nello stato solare dell'America. La stampa era pronta a sfruttare la situazione e chiamava i "macellai" spagnoli nel tentativo di suscitare un maggior numero di lettori. Non meno importante, cento milioni di dollari in investimenti americani nell'isola. Il nuovo Assistente Segretario della Marina ordinò più munizioni, più rifornimenti, più ristrutturazione e modernizzazione della flotta esistente, più marinai e ulteriori esercitazioni di guerra.

È evidente che la Spagna era all'orizzonte di Teddy Roosevelt. Oltre ai possedimenti così vicini agli Stati Uniti, era un paese europeo con ampi territori coloniali nelle acque asiatiche dove l'America si stava già affermando in una quasi collisione con la Germania per il controllo delle Samoa (1889). Il segretario fu particolarmente giudizioso nella scelta di un nuovo comandante per lo squadrone americano del Pacifico. Scelse George Dewey, un uomo che non si sarebbe tirato indietro dall'azione e uno stratega altamente competente. In breve, deve aver visto Dewey come uno spirito combattivo affine.

Roosevelt comunicò al suo capo che in caso di guerra si sarebbe dimesso e si sarebbe unito attivamente allo sforzo bellico. Era stato nominato primo tenente della Guardia Nazionale di New York nel... 1882 e alla fine si è dimesso da capitano in 1886

Segretario Long riferendosi a Roosevelt:

"Mi annoia con i suoi piani di movimenti navali e militari e la necessità di disporre di uno schema di attacco predisposto per l'esecuzione istantanea in caso di emergenza".

Nonostante questa critica, ha anche espresso in privato che era soddisfatto delle prestazioni del suo assistente segretario. Avevano semplicemente differenze sulle opinioni espansionistiche di Roosevelt. Quelle opinioni stavano iniziando a ottenere pubblicità favorevole sulla stampa. Un fatto che piacque a Roosevelt. Dopotutto, era un politico che cercava sempre il gradino successivo.

Il senatore Mark Hannah su Roosevelt: " --se Roosevelt fosse stato messo al Dipartimento di Stato, avremmo combattuto mezzo mondo".

Roosevelt era sospettoso delle intenzioni tedesche nell'emisfero occidentale. Credeva che ambissero alle colonie nell'America centrale e meridionale. Come fervente sostenitore della Dottrina Monroe, si oppose alla loro presenza militare in una sfera di influenza americana. Vedeva anche la presenza della Spagna a Cuba come una violazione dello spirito della Dottrina. La sua convinzione era ovviamente condivisa con il capitano Sigsbee del Maine e l'ammiraglio Dewey quando entrambi notarono in modo particolare la presenza navale tedesca nel porto dell'Avana e nella baia di Manila.

Il Giappone non è sfuggito alla visione di Roosevelt. Quando fu ovvio che gli Stati Uniti avrebbero annesso le Hawaii (gennaio 1899), il Giappone si lamentò che era una minaccia per la grande popolazione giapponese che emigrò lì. Con la tipica franchezza di Roosevelt, rispose:

"Gli Stati Uniti non sono nella posizione che le impone di chiedere al Giappone, o a qualsiasi altra potenza straniera, quale territorio acquisirà o non acquisirà".

Tre settimane nel suo ufficio (3 maggio 1897), in qualità di assistente segretario, scrisse che era necessario costruire una dozzina di corazzate e metà di quelle in servizio nel teatro del Pacifico. Lui continuò:

"---Sono pienamente consapevole del pericolo proveniente dal Giappone---".

Più vicino alle acque di casa, il sottosegretario ha cercato di rafforzare lo squadrone navale a Key West, in Florida. Questo non era più un esercizio accademico quando la notizia dell'esplosione sulla USS Maine nel porto dell'Avana ha fatto le prime pagine 15 febbraio 1898. Fino a quel momento, il segretario Roosevelt agiva dietro l'ombra di un'amministrazione McKinley che era contraria a qualsiasi espansione che avrebbe fatto precipitare l'America in guerra. In effetti, ci sono alcune prove che ha tenuto fede alla linea iniziale di McKinley secondo cui l'esplosione è stata un incidente. In privato, non fece alcuno sforzo per evitare di incolpare la Spagna per aver affondato il Maine con una mina sottomarina.

Il giorno seguente, Roosevelt scrisse al suo capo, il segretario Long:

"La coincidenza della distruzione [del Maine] con il suo ancoraggio al largo dell'Avana
da un incidente come non è mai accaduto prima, è abbastanza spiacevole da
aumentare seriamente le tante difficoltà esistenti tra noi e la Spagna. è
ovviamente non è mia provincia toccare in alcun modo la politica estera di questo
paese, ma il Dipartimento della Marina rappresenta il braccio del governo che
dovrà attuare qualsiasi politica in base alla quale l'amministrazione possa finalmente
determinare".

Roosevelt sapeva che la guerra era l'unica alternativa. Ha telegrafato all'ammiraglio Dewey nel Pacifico,

Sopra 25 aprile 1898, la Spagna dichiarò guerra agli Stati Uniti. Teddy Roosevelt ha avuto la sua guerra. Ha rassegnato le sue dimissioni da assistente segretario della marina contro la strenua obiezione di molti nell'amministrazione. Lui ha risposto:

"Nell'ultimo anno ho predicato la guerra con la Spagna. Mi vergognerei------se ora non riuscissi a mettere in pratica ciò che ho predicato".

Sopra 27 aprile, l'ammiraglio Dewey ricevette l'ordine di lanciare un attacco alle navi da guerra spagnole nella baia di Manila.

Roosevelt ha risposto alla chiamata di McKinley per i volontari. Ha iniziato a reclutare per un reggimento di cavalleria volontario. Ha accettato una commissione di tenente colonnello per servire sotto il colonnello Leonard Wood. Quando gli è stato chiesto perché non fosse al comando completo, Roosevelt ha detto che non aveva l'esperienza per guidare un reggimento, ma, con la sua consueta fiducia in se stesso, (alcuni potrebbero dire hybris) gli ci sarebbe voluto solo un mese per essere pronto ad assumere il pieno comando (se richiesto).

(Nota sotto l'introduzione delle uniformi color kaki nell'esercito degli Stati Uniti.)

               I colonnelli Wood e Roosevelt alla destra del loro comandante di divisione, il generale Joseph Wheeler.

Il reclutamento di Roosevelt si concentrò nel sud-ovest, dove gli uomini erano più in sintonia con il clima di Cuba. Gli uomini provenivano da tutti i ceti sociali, uomini del college, cowboy, cacciatori. I candidati hanno superato la domanda. Erano tutti riuniti per un duro regime di allenamento in Texas e ritenuti pronti per la battaglia.

Il nuovo reggimento fu spedito al porto di Tampa, in Florida, per far parte della forza di invasione destinata alla costa sud-orientale di Cuba. Sono stati immediatamente esposti alle condizioni caotiche dei trasporti che erano troppo piccoli perché la prima ondata lasciasse la Florida.

Il 1° Reggimento di Cavalleria Volontario degli Stati Uniti era stato soprannominato dai giornali, "I cavalieri rudi". Impararono che i loro cavalli non potevano essere imbarcati e che avrebbero servito come cavalleria smontata. Il colonnello Roosevelt è riuscito a includere la sua cavalcatura nella spedizione. Lo spazio era limitato e, con grande delusione, il reggimento ha dovuto lasciare dietro di sé quattro truppe complete (compagnie) esaurendo la forza lavoro del reggimento.

Il reggimento Rough Riders sbarcò a Daiquiri il 22 giugno 1898 . L'ordine permanente era di rimanere sulla spiaggia e di non compiere alcun movimento offensivo finché tutte le truppe non fossero sbarcate. Il comandante della divisione di cavalleria ignorò l'ordine. Generale Joseph Wheeler era intento a guidare l'imminente battaglia invece della solita strategia che imponeva che la cavalleria seguisse la fanteria.

Wheeler fece marciare i suoi uomini (senza cavalcature) verso nord. Il reggimento Roosevelt ha avuto il suo primo contatto con una giungla tropicale. Un giornalista lo ha descritto come "un labirinto". Erano circa 10 miglia a nord dell'area di atterraggio a Siboney seguendo una pista nella giungla. Il caldo era intenso. Lasciarono cadere l'attrezzatura mentre avanzavano. Roosevelt in seguito disse che viaggiava solo con uno spazzolino da denti e un impermeabile per la pioggia. Il caldo opprimente stava mettendo a dura prova gli uomini. alcuni soffrivano di colpi di calore. Sono arrivati ​​a Las Guasimas con meno di 500 uomini per trovare i regolari dell'esercito in battaglia con una retroguardia spagnola incaricata di ritardare il movimento degli americani verso Santiago de Cuba. Nell'ora e mezza successiva aiutarono a sloggiare gli spagnoli e aprirono la strada alla loro città bersaglio: Santiago. L'unità di cavalleria e Roosevelt avevano combattuto a piedi sebbene non si fossero addestrati come fanteria. Avevano perso 8 e 31 feriti. Altri uomini sarebbero morti di febbre la settimana successiva. Roosevelt aveva guidato personalmente l'attacco della Compagnia G a un edificio fortificato sloggiando gli spagnoli.

La malattia stava anche decimando i ranghi degli ufficiali. Il colonnello Wood è stato promosso per ricoprire il ruolo di generale di brigata e ha assunto una brigata. A Roosevelt fu dato il comando del suo reggimento e nominato colonnello.

             Guardando Las Guasimas dalla costa da sud a nord con siti di atterraggio a Daiquiri e Siboney.

Il 1 luglio il reggimento Roosevelt ricevette l'ordine di dirigersi a nord verso Santiago. Furono incaricati di accamparsi ai piedi delle alture di San Juan e presero posizione alla base di Bollitore Hill che era separato da una piccola gola e da uno stagno dalla collina di San Juan più elevata. Era evidente a Roosevelt che i suoi uomini erano tenuti di riserva

La prima divisione di fanteria iniziò l'assalto su Collina di San Juan. Roosevelt non aveva ricevuto nuovi ordini e stava diventando impaziente. Alla fine ricevette l'ordine di assalire Kettle Hill. Notò che la 1a e la 9a cavalleria e non ricevettero ordini di avanzare. Ha chiesto che unissero le sue forze e hanno rispettato.

Roosevelt in seguito spiegò perché aveva iniziato la salita in sella. Disse che i suoi uomini non sarebbero stati in grado di vederlo o udirlo mentre impartiva comandi e di necessità avrebbe costantemente ruotato la sua posizione. Quando incontrarono il filo spinato, lo costrinse a smontare. Gli spagnoli in trincea sulla cresta stavano versando fuoco sull'avanzata sottostante. Poi il rapido fuoco dei cannoni Gatling iniziò a rastrellare le trincee spagnole. Quelle mitragliatrici respinsero un contrattacco spagnolo.  Gli americani avevano un'apertura da sfruttare e si precipitarono verso l'alto. I difensori temevano un combattimento corpo a corpo con gli americani e si ritirarono nel perimetro di Santiago.

Roosevelt fu espansivo nell'elogio del distaccamento Gatling del tenente Parker:

"Penso che Parker abbia meritato più credito di qualsiasi altro uomo nell'intera campagna. Ha avuto la rara capacità di giudizio e lungimiranza di vedere le possibilità delle mitragliatrici. Poi, con i suoi sforzi, è arrivato al fronte e dimostrò che poteva fare un lavoro inestimabile sul campo di battaglia, tanto in attacco quanto in difesa  ( sic )".

Gli uomini di Roosevelt erano altrettanto orgogliosi del loro nuovo comandante che aveva mostrato un raro coraggio e un'influenza calmante sotto il fuoco nemico. Non avrebbero mai dimenticato che agitava il cappello mentre cavalcava davanti a loro su per la collina. Non avrebbero mai dimenticato la sua compassione per i suoi uomini che lo ha portato a cercare personalmente il cibo. Ha trovato 100 libbre di fagioli che ha distribuito nel suo campo.

Roosevelt quindi radunò i suoi uomini per attraversare la valle tra Kettle e San Juan Hills. Quando raggiunse la collina di San Juan, la battaglia era stata vinta. A Roosevelt fu ordinato di tornare a Kettle Hill dove respinse un contrattacco con l'aiuto di una mitragliatrice Gatling.

Teddy Roosevelt si riferiva al 1 luglio 1898 come il"grande giorno della mia vita". Si meravigliò anche di essere sopravvissuto illeso. Dei 400 piloti Rough in azione, ci sono state 86 vittime. Richard Davis, il cui resoconto della battaglia ha affascinato i lettori americani. Ha raccontato il coraggio di Roosevelt in prima linea nella carica che assaltava una trincea spagnola di fronte ai loro proiettili Mauser.

A seguito della resa di Santiago, Roosevelt ei suoi uomini furono rimpatriati a Montauk, Long Island, dove ricevettero cure per le febbri snervanti contratte nelle giungle.

Nel settembre 1898, il reggimento Roosevelt fu sciolto e Roosevelt ricevette un regalo dai suoi uomini: il famoso Frederic Remington "Bronco Buster".

Tornato negli Stati Uniti, Roosevelt fu assediato dai leader politici per candidarsi. La sua reputazione e l'identità del nome erano note in ogni famiglia. Tom Platt era il potente senatore per tre mandati di New York e il capo politico del partito repubblicano dello stato. Non era particolarmente parziale a Roosevelt, ma ha anticipato la storia quando ha detto che se diventa governatore (di New York), "dovrà essere presidente degli Stati Uniti". Il proiettile che ha assassinato il presidente McKinley su 14 settembre 190l, ha accelerato il processo quando il vicepresidente Theodore Roosevelt è stato elevato alla più alta carica elettiva del paese come 26° presidente degli Stati Uniti.

Il presidente Theodore Roosevelt è morto 6 gennaio 1919. È stato insignito della Medaglia d'Onore postuma 82 anni dopo la sua valorosa condotta in combattimento a Cuba (2001) .


Impero sulla Libertà

Tuttavia, c'erano americani che preferivano l'impero alla libertà. Erano gli imperialisti dell'acqua salata, come il senatore dell'Indiana Albert Beveridge, un noto progressista, un leader di un movimento pieno di ingegneri sociali determinati a distruggere il vecchio ordine costituzionale. L'umiltà non era il suo forte: sosteneva che Dio "ci ha resi i maestri organizzatori del mondo... per sopraffare le forze della reazione in tutta la terra". Farlo è la "missione divina" dell'America, ha aggiunto. “Siamo fiduciari del progresso del mondo, guardiani della sua giusta pace”.

Personaggi pubblici come Teddy Roosevelt, che ha trascorso gran parte della sua vita a promuovere la guerra, chiedevano a gran voce a gran voce l'intervento degli Stati Uniti.

Nel caso della Spagna, ciò significava trasferire, non liberare, i suoi possedimenti coloniali. La causa prossima della guerra fu Cuba. L'affondamento della nave da guerra Maine durante una visita a Cuba, che i sciovinisti americani accusarono la Spagna, aumentò notevolmente le tensioni. Naturalmente, il Madrid non aveva motivo di fornire a Washington un casus belli. La nave non avrebbe dovuto essere lì: l'invio della nave è stata una grossolana provocazione. Molto probabilmente affondò a causa della combustione spontanea nel carbonile.

La causa più importante della guerra fu una rivolta del popolo cubano contro i suoi governanti spagnoli, creando una causa simpatica sfruttata con grande effetto dalla Yellow Press americana, in particolare quelle di proprietà dei baroni della stampa William Randolph Hearst e Joseph Pulitzer. Il governo spagnolo ha risposto brutalmente, ma i giornali non si sono fermati alla verità, trasformando le fake news in una forma d'arte.

Personaggi pubblici come Teddy Roosevelt, che ha trascorso gran parte della sua vita a promuovere la guerra, chiedevano a gran voce a gran voce l'intervento degli Stati Uniti. Anche lui riconobbe l'esistenza di interessi nella produzione cubana di zucchero e tabacco, nonché l'uso dell'isola per sostenere quello che divenne il Canale di Panama. Tuttavia, ha sottolineato "il punto di vista dell'umanità".

Eppure le lamentele americane sulla condotta spagnola mescolavano la santità con l'ipocrisia. L'esercito americano e le forze irregolari raramente esitavano a uccidere donne e bambini nativi americani Le atrocità degli Stati Uniti contro i civili erano comuni nella guerra messicano-americana I generali William Tecumseh Sherman e Phil Sheridan visitarono avidamente gli orrori della guerra sui civili del sud. Inoltre, la prospettiva del coinvolgimento degli Stati Uniti indusse i ribelli cubani a rifiutare le offerte conciliative di un nuovo governo spagnolo più liberale. Credevano, giustamente, che Washington avrebbe dato loro tutto ciò che volevano.


Imperialismo americano: la guerra ispano-americana

Gli Stati Uniti sono sempre stati attivi nell'aiutare altre nazioni a ottenere l'indipendenza, sebbene gli storici discutono sui motivi degli Stati Uniti per farlo. Che si tratti del Vietnam del Sud, della Corea del Sud o di Cuba, la politica estera degli Stati Uniti è stata a lungo quella di fornire assistenza economica e militare agli altri. Ma quando gli Stati Uniti stanno difendendo i loro ideali democratici e quando, nonostante il loro status di ex colonia, stanno estendendo il loro controllo e la loro influenza attraverso la forza militare come potenza imperiale? Uno dei primi esempi è l'intervento degli Stati Uniti nella lotta di Cuba per l'indipendenza dalla Spagna, che portò alla guerra ispano-americana nel 1898. Incoraggiato dal giornalismo sensazionalista americano sul conflitto cubano e dal misterioso affondamento della corazzata della Marina degli Stati Uniti Maine nel porto dell'Avana, gli Stati Uniti hanno dichiarato guerra alla Spagna alla fine di aprile. Dopo solo mesi di lotta contro l'esercito spagnolo con risorse insufficienti a Cuba e nelle Filippine, gli Stati Uniti sono emersi vittoriosi come una nuova potenza mondiale con un interesse nella politica internazionale. Nel Trattato di Parigi del dicembre 1898, la Spagna rinunciò a qualsiasi pretesa su Cuba, cedette Guam e Porto Rico agli Stati Uniti e trasferì la sovranità sulle Filippine agli Stati Uniti per 20 milioni di dollari. Cosa ha spinto l'America ad affrontare una superpotenza come la Spagna? Rivedere le fonti in questo set per ottenere informazioni sulle motivazioni per l'impegno degli Stati Uniti nella guerra ispano-americana.


22.2 La guerra ispano-americana e l'impero d'oltremare

La guerra ispano-americana fu il primo conflitto militare internazionale significativo per gli Stati Uniti dalla guerra contro il Messico nel 1846 e rappresentò una pietra miliare nello sviluppo del paese come impero. Apparentemente riguardo ai diritti dei ribelli cubani di combattere per la libertà dalla Spagna, la guerra ha avuto, almeno per gli Stati Uniti, un'importanza molto maggiore nel desiderio del paese di espandere la sua portata globale.

La guerra ispano-americana fu notevole non solo perché gli Stati Uniti riuscirono a conquistare il territorio di un altro impero, ma anche perché indusse la comunità globale a riconoscere che gli Stati Uniti erano una formidabile potenza militare. In quella che il Segretario di Stato John Hay ha definito "una splendida piccola guerra", gli Stati Uniti hanno alterato significativamente l'equilibrio del potere mondiale, proprio mentre iniziava il ventesimo secolo (Figura 22.7).

LA SFIDA DI DICHIARARE GUERRA

Nonostante il suo nome, la guerra ispano-americana aveva meno a che fare con gli affari esteri tra Stati Uniti e Spagna che con il controllo spagnolo su Cuba. La Spagna aveva dominato l'America centrale e meridionale dalla fine del XV secolo. Ma, nel 1890, le uniche colonie spagnole che non avevano ancora acquisito la loro indipendenza erano Cuba e Porto Rico. In diverse occasioni prima della guerra, i combattenti per l'indipendenza cubani nel movimento "Cuba Libre" avevano tentato senza successo di porre fine al controllo spagnolo delle loro terre. Nel 1895, una simile rivolta per l'indipendenza scoppiò di nuovo a Cuba, le forze spagnole sotto il comando del generale Valeriano Weyler represse l'insurrezione. Particolarmente nota era la loro politica di riconcentrazione in cui le truppe spagnole costringevano i ribelli dalle campagne nei campi controllati dai militari nelle città, dove molti morivano per le dure condizioni.

Come per le precedenti rivolte, gli americani erano in gran parte solidali con la causa dei ribelli cubani, soprattutto perché la risposta spagnola è stata notevolmente brutale. Evocando la stessa retorica dell'indipendenza con cui hanno combattuto gli inglesi durante la Rivoluzione americana, diverse persone si sono rapidamente mobilitate per la lotta cubana per la libertà. Caricatori e altri uomini d'affari, in particolare nell'industria dello zucchero, hanno sostenuto l'intervento americano per salvaguardare i propri interessi nella regione. Allo stesso modo, il movimento "Cuba Libre" fondato da José Martí, che stabilì rapidamente uffici a New York e in Florida, suscitò ulteriormente l'interesse americano per la causa della liberazione. La differenza in questa rivolta, tuttavia, era che i sostenitori vedevano nella rinnovata Marina degli Stati Uniti una forza che poteva essere un forte alleato per Cuba. Inoltre, la fine degli anni 1890 vide l'apice del giornalismo giallo, in cui giornali come il Diario di New York, guidato da William Randolph Hearst, e il Il mondo di New York, pubblicato da Joseph Pulitzer, ha gareggiato per i lettori con storie sensazionalistiche. Questi editori, e molti altri che stampavano notizie per il massimo dramma ed effetto, sapevano che la guerra avrebbe fornito una copia sensazionale.

Tuttavia, anche se le notizie sensazionalistiche hanno alimentato il desiderio del pubblico di provare la loro nuova marina sostenendo la libertà, una figura chiave è rimasta impassibile. Il presidente William McKinley, nonostante comandasse una nuova e potente marina, riconobbe anche che la nuova flotta e i soldati non erano stati testati. Preparandosi per una candidatura per la rielezione nel 1900, McKinley non vide una potenziale guerra con la Spagna, riconosciuta come la più potente forza navale del mondo, come una buona scommessa. McKinley ha pubblicamente ammonito la Spagna per le sue azioni contro i ribelli e ha esortato la Spagna a trovare una soluzione pacifica a Cuba, ma è rimasto resistente alle pressioni pubbliche per l'intervento militare americano.

La reticenza di McKinley a coinvolgere gli Stati Uniti cambiò nel febbraio 1898. Aveva ordinato una delle più recenti corazzate della marina, la USS Maine, gettare l'ancora al largo delle coste cubane per osservare la situazione e prepararsi ad evacuare i cittadini americani da Cuba, se necessario. Pochi giorni dopo il suo arrivo, il 15 febbraio, un'esplosione distrusse il Maine, uccidendo oltre 250 marinai americani (Figura 22.8). Immediatamente, i giornalisti gialli sono saltati sui titoli che l'esplosione è stata il risultato di un attacco spagnolo e che tutti gli americani dovrebbero radunarsi per la guerra. Il grido di battaglia dei giornali emerse rapidamente: "Ricorda il Maine!" Recenti esami delle prove di quel tempo hanno portato molti storici a concludere che l'esplosione fu probabilmente un incidente dovuto allo stoccaggio di polvere da sparo vicino alle caldaie molto calde. Ma nel 1898, senza prove pronte, i giornali invocarono una guerra che vendesse i giornali, e il pubblico americano si raccolse dietro il grido.

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Visita l'Ufficio dello storico per comprendere le diverse prospettive sul ruolo del giornalismo giallo nella guerra ispano-americana.

McKinley ha fatto un ultimo sforzo per evitare la guerra, quando alla fine di marzo ha invitato la Spagna a porre fine alla sua politica di concentrazione della popolazione nativa nei campi militari a Cuba e a dichiarare formalmente l'indipendenza di Cuba. La Spagna rifiutò, lasciando a McKinley poca scelta se non quella di richiedere una dichiarazione di guerra al Congresso. Il Congresso ricevette il messaggio di guerra di McKinley e il 19 aprile 1898 riconobbe ufficialmente l'indipendenza di Cuba e autorizzò McKinley a usare la forza militare per rimuovere la Spagna dall'isola. Altrettanto importante, il Congresso approvò l'emendamento Teller alla risoluzione, che affermava che gli Stati Uniti non avrebbero annettere Cuba dopo la guerra, placando coloro che si opponevano all'espansionismo.

GUERRA: BREVE E DECISIVA

La guerra ispano-americana è durata circa dieci settimane e il risultato è stato chiaro: gli Stati Uniti hanno trionfato nel loro obiettivo di aiutare a liberare Cuba dal controllo spagnolo. Nonostante il risultato positivo, il conflitto ha presentato sfide significative all'esercito degli Stati Uniti. Sebbene la nuova marina fosse potente, le navi erano, come temeva McKinley, in gran parte non testate. Allo stesso modo non sono stati testati i soldati americani. Il paese contava meno di trentamila soldati e marinai, molti dei quali impreparati a dar battaglia a un formidabile avversario. Ma i volontari hanno cercato di fare la differenza. Oltre un milione di uomini americani, molti dei quali privi di un'uniforme e dotati di armi proprie, hanno risposto rapidamente alla richiesta di McKinley di uomini abili. Anche quasi diecimila uomini afroamericani si sono offerti volontari per il servizio, nonostante le condizioni di segregazione e le ulteriori difficoltà che hanno dovuto affrontare, tra cui violente rivolte in alcune basi americane prima di partire per Cuba. Il governo, sebbene grato per lo sforzo volontario, era ancora impreparato a nutrire e rifornire una tale forza, e molti soffrirono di malnutrizione e malaria per il loro sacrificio.

Con sorpresa delle forze spagnole che videro il conflitto come una chiara guerra su Cuba, gli strateghi militari americani si prepararono ad esso come una guerra per l'impero. Più che semplicemente la liberazione di Cuba e la protezione degli interessi americani nei Caraibi, gli strateghi militari hanno cercato di promuovere la visione di Mahan di ulteriori basi navali nell'Oceano Pacifico, raggiungendo l'Asia continentale. Una tale strategia andrebbe anche a vantaggio degli industriali americani che hanno cercato di espandere i loro mercati in Cina. Poco prima di lasciare il suo posto per il servizio volontario come tenente colonnello nella cavalleria degli Stati Uniti, l'assistente segretario della Marina Theodore Roosevelt ordinò alle navi della marina di attaccare la flotta spagnola nelle Filippine, un'altra catena di isole sotto il controllo spagnolo. Di conseguenza, il primo confronto militare significativo ha avuto luogo non a Cuba ma dall'altra parte del mondo nelle Filippine. Il commodoro George Dewey guidò la Marina degli Stati Uniti in una vittoria decisiva, affondando tutte le navi spagnole senza subire perdite americane. Nel giro di un mese, l'esercito degli Stati Uniti sbarcò una forza per prendere le isole dalla Spagna, cosa che riuscì a fare a metà agosto 1899.

La vittoria a Cuba ha richiesto un po' più di tempo. A giugno, diciassettemila soldati americani sono sbarcati a Cuba. Sebbene inizialmente incontrassero poca resistenza spagnola, all'inizio di luglio seguirono feroci battaglie vicino alla roccaforte spagnola a Santiago. Il più famoso, Theodore Roosevelt guidò i suoi Rough Riders, un'unità di cavalleria di volontari composta da laureati in cerca di avventura e veterani e cowboy del sud-ovest, in una carica su Kettle Hill, vicino a San Juan Hill, che portò all'America forze che circondano Santiago. Le vittorie dei Rough Riders sono la parte più nota delle battaglie, ma in realtà diversi reggimenti afroamericani, composti da soldati veterani, furono determinanti per il loro successo. La flotta spagnola fece un ultimo disperato tentativo di fuggire in mare, ma si imbatté in un blocco navale americano che portò alla distruzione totale, con ogni nave spagnola affondata. In mancanza di qualsiasi supporto navale, la Spagna perse rapidamente anche il controllo di Porto Rico, non offrendo praticamente alcuna resistenza all'avanzata delle forze americane. Alla fine di luglio, i combattimenti erano finiti e la guerra era finita. Nonostante la sua breve durata e il numero limitato di vittime - meno di 350 soldati morirono in combattimento, circa 1.600 furono feriti, mentre quasi 3.000 uomini morirono di malattie - la guerra ebbe un enorme significato per gli americani che celebrarono la vittoria come una riconciliazione tra Nord e Sud.

Definizione americana

"Smoked Yankees": soldati neri nella guerra ispano-americana

L'immagine più popolare della guerra ispano-americana è quella di Theodore Roosevelt e dei suoi Rough Riders, che caricano la collina di San Juan. Ma meno noto è che i Rough Riders hanno lottato strenuamente in diverse battaglie e avrebbero subito perdite molto più gravi, se non fosse stato per gli esperti veterani neri - oltre duemilacinquecento di loro - che si sono uniti a loro in battaglia (Figura 22.9). Questi soldati, che da molti anni combattevano le guerre indiane sulla frontiera americana, furono fondamentali per la vittoria degli Stati Uniti a Cuba.

La scelta di servire nella guerra ispano-americana non è stata semplice. All'interno della comunità nera, molti si sono espressi sia a favore che contro il coinvolgimento nella guerra. Molti neri americani sentivano che, poiché non erano stati offerti loro i veri diritti di cittadinanza, non era loro onere offrirsi volontari per la guerra. Altri, al contrario, sostenevano che la partecipazione alla guerra offrisse ai neri americani l'opportunità di mettersi alla prova con il resto del paese. Mentre la loro presenza è stata accolta dai militari che avevano un disperato bisogno di soldati esperti, i reggimenti neri hanno subito razzismo e trattamenti duri durante l'addestramento negli stati del sud prima di essere spediti in battaglia.

Una volta a Cuba, tuttavia, gli "Smoked Yankees", come i cubani chiamavano i soldati neri americani, combatterono fianco a fianco con i Rough Riders di Roosevelt, fornendo un supporto tattico cruciale ad alcune delle battaglie più importanti della guerra. Dopo la battaglia di San Juan, cinque soldati neri ricevettero la medaglia d'onore e altri venticinque ricevettero un certificato di merito. Un giornalista ha scritto che "se non fosse stato per la cavalleria negra, i Rough Riders sarebbero stati sterminati". Ha continuato affermando che, essendo cresciuto nel sud, non aveva mai amato i neri prima di assistere alla battaglia. Per alcuni dei soldati, il loro riconoscimento valse la pena del sacrificio. Altri, tuttavia, hanno lottato con l'oppressione americana dei cubani e dei portoricani, sentendosi affini ai residenti neri di questi paesi ora sotto il dominio americano.

STABILIRE LA PACE E CREARE UN IMPERO

Alla fine della guerra, i diplomatici spagnoli e americani presero accordi per una conferenza di pace a Parigi. Si incontrarono nell'ottobre 1898, con il governo spagnolo impegnato a riprendere il controllo delle Filippine, che ritenevano fossero state ingiustamente prese in una guerra che riguardava esclusivamente l'indipendenza cubana.Mentre l'emendamento Teller assicurava la libertà a Cuba, il presidente McKinley era riluttante a rinunciare al premio strategicamente utile delle Filippine. Certamente non voleva restituire le isole alla Spagna, né voleva che un'altra potenza europea intervenisse per impadronirsene. Né gli spagnoli né gli americani presero in considerazione l'idea di concedere alle isole la loro indipendenza, poiché, con il pervasivo razzismo e gli stereotipi culturali dell'epoca, credevano che il popolo filippino non fosse in grado di governarsi da solo. William Howard Taft, il primo governatore generale americano a sovrintendere all'amministrazione del nuovo possedimento degli Stati Uniti, ha catturato accuratamente i sentimenti americani con il suo frequente riferimento ai filippini come "i nostri piccoli fratelli marroni".

Mentre si svolgevano i negoziati di pace, la Spagna ha accettato di riconoscere l'indipendenza di Cuba, nonché il controllo americano di Porto Rico e Guam. McKinley ha insistito sul fatto che gli Stati Uniti mantenessero il controllo sulle Filippine come annessione, in cambio di un pagamento di 20 milioni di dollari alla Spagna. Sebbene la Spagna fosse riluttante, non era in grado di negare militarmente la richiesta americana. Le due parti hanno finalizzato il Trattato di Parigi a dicembre 10, 1898. Con esso è arrivato il riconoscimento internazionale che c'era un nuovo impero americano che includeva Filippine, Porto Rico e Guam. La stampa americana ha rapidamente glorificato la nuova portata della nazione, come espresso nella vignetta qui sotto, raffigurante la gloria dell'aquila americana che raggiunge dalle Filippine ai Caraibi (Figura 22.10).

Sul piano interno, il paese non era né unificato nel sostegno al trattato né nell'idea che gli Stati Uniti costruissero un impero. Molti eminenti americani, tra cui Jane Addams, l'ex presidente Grover Cleveland, Andrew Carnegie, Mark Twain e Samuel Gompers, sentivano fortemente che il paese non doveva perseguire un impero e, nel 1898, formarono la Lega anti-imperialista per opporsi a questo espansionismo. Le ragioni della loro opposizione erano varie: alcuni ritenevano che la costruzione dell'impero andasse contro i principi di democrazia e libertà su cui era fondato il paese, alcuni si preoccupavano della concorrenza dei lavoratori stranieri e alcuni sostenevano il punto di vista xenofobo che l'assimilazione di altre razze avrebbe danneggiato Paese. Indipendentemente dalle loro ragioni, il gruppo, preso insieme, ha presentato una sfida formidabile. Poiché i trattati esteri richiedono una maggioranza di due terzi al Senato degli Stati Uniti per essere approvati, la pressione della Lega antimperialista li ha portati a una netta spaccatura, con la possibilità di una sconfitta del trattato che sembrava imminente. A meno di una settimana dal voto programmato, tuttavia, negli Stati Uniti è giunta la notizia di una rivolta filippina contro le forze americane. I senatori indecisi erano convinti della necessità di mantenere una presenza americana nella regione e di prevenire l'intervento di un'altra potenza europea, e il Senato ratificò formalmente il trattato il 6 febbraio 1899.

Il neonato impero americano non fu immediatamente sicuro, poiché i ribelli filippini, guidati da Emilio Aguinaldo (Figura 22.11), combatterono contro le forze americane di stanza lì. La guerra per l'indipendenza dei filippini è durata tre anni, con oltre quattromila morti di combattenti americani e ventimila filippini il bilancio delle vittime civili è stimato in 250.000. Infine, nel 1901, il presidente McKinley nominò William Howard Taft governatore civile delle Filippine nel tentativo di disimpegnare l'esercito americano dagli scontri diretti con il popolo filippino. Sotto la guida di Taft, gli americani costruirono una nuova infrastruttura di trasporto, ospedali e scuole, sperando di conquistare la popolazione locale. I ribelli persero rapidamente influenza e Aguinaldo fu catturato dalle forze americane e costretto a giurare fedeltà agli Stati Uniti. La Commissione Taft, come divenne noto, continuò a introdurre riforme per modernizzare e migliorare la vita quotidiana del paese, nonostante sacche di resistenza che continuarono a combattere fino alla primavera del 1902. Gran parte del regolamento della commissione era incentrato sulle riforme legislative alla struttura del governo locale e agenzie nazionali, con la commissione che offre incarichi ai leader della resistenza in cambio del loro sostegno. Le Filippine rimasero sotto il dominio americano fino a quando non divennero autonome nel 1946.



Commenti:

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