L'uomo sulla luna entro la fine della luna - Storia

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La luna e l'uomo a 50 anni: perché il discorso sull'esplorazione spaziale di JFK risuona ancora?

Cinquant'anni fa oggi (25 maggio), il presidente John F. Kennedy ha presentato alla NASA e alla nazione una sfida storica: portare un uomo sulla luna e riportarlo sano e salvo sulla Terra prima della fine degli anni '60.

Il drammatico discorso di Kennedy del 1961 diede il via al programma Apollo della NASA, una corsa a tutto tondo verso la luna che ebbe successo quando lo stivale di Neil Armstrong cadde nella terra lunare il 20 luglio 1969. L'atterraggio sulla luna fu un enorme successo per l'umanità e un enorme impulso all'orgoglio tecnologico americano, che era stato gravemente ferito da diverse recenti sconfitte della corsa spaziale verso l'Unione Sovietica.

L'impatto delle parole di Kennedy persiste ancora, molto tempo dopo la fine di Apollo nel 1972. Il discorso ha cambiato radicalmente la NASA, aumentando il profilo pubblico dell'agenzia spaziale e creando un'enorme infrastruttura che continua a esistere ancora oggi. [Foto: L'eredità della NASA di John F. Kennedy]

"Questa è la decisione più significativa presa dai nostri leader politici nazionali in relazione alle attività spaziali", ha affermato Roger Launius, curatore di storia dello spazio presso lo Smithsonian's National Air and Space Museum. Oltre ad avviare il primo viaggio dell'umanità in un altro mondo, ha aggiunto, "ha trasformato la NASA in una grande agenzia spaziale e spettacolare, cosa che prima non era".

Una sfida da Guerra Fredda

Kennedy ha fatto il suo discorso prima di una sessione speciale congiunta del Congresso appena quattro mesi dopo aver prestato giuramento come presidente. Pieno di proposte di iniziative politiche (la sfida della luna è l'ultima e la più drammatica di queste), il discorso è stato un tentativo di rimettere in carreggiata la sua presidenza dopo un inizio molto accidentato. [Video: Momento Moonshot del presidente Kennedy]

Nel breve periodo in cui Kennedy era in carica, gli Stati Uniti avevano già subito due importanti sconfitte della Guerra Fredda contro l'URSS rivale. Innanzitutto, il 12 aprile, il cosmonauta Yuri Gagarin è diventato il primo essere umano a raggiungere lo spazio, compiendo un'orbita completa della Terra durante una missione di 108 minuti. (La NASA ha lanciato con successo Alan Shepard il 5 maggio, ma il suo volo di 15 minuti ha raggiunto solo lo spazio suborbitale.)

Poi, il 17 aprile 1961, iniziò la disastrosa invasione della Baia dei Porci. Un piccolo gruppo di esuli cubani addestrati dalla CIA ha preso d'assalto la nazione insulare nel tentativo di rovesciare il governo comunista di Fidel Castro, che era sostenuto dall'Unione Sovietica. Gli aspiranti rivoluzionari furono sconfitti in tre giorni.

E i sovietici avevano ottenuto un'altra grande vittoria meno di quattro anni prima con il lancio a sorpresa dello Sputnik I, il primo satellite artificiale del mondo, nell'ottobre del 1957. Quell'evento epocale diede effettivamente inizio alla corsa allo spazio.

Quindi Kennedy sentiva che lui e la nazione dovevano rispondere ai sovietici per dimostrare la superiorità tecnologica americana e la leadership internazionale. Credeva che gli Stati Uniti avessero bisogno di un grande risultato nello spazio. [50 anni di visioni presidenziali per l'esplorazione spaziale]

"L'Unione Sovietica aveva definito il campo di gioco come un successo spaziale, e Kennedy è giunto alla conclusione che non aveva altra scelta che accettare quel gioco piuttosto che provare a spostare la posta in qualcos'altro", ha affermato l'esperto di politica spaziale John Logsdon, autore di "John F. Kennedy e la corsa alla luna" (Palgrave Macmillian, 2010).

Arrivare prima sulla luna

Poco dopo il volo di Gagarin, Kennedy incontrò alcuni dei suoi migliori consiglieri per capire come battere i sovietici nello spazio. Avevano bisogno di trovare qualcosa su cui l'URSS non avesse già un grande vantaggio. [Moon Shot di JFK: domande e risposte con l'esperto di politica spaziale John Logsdon]

La risposta comune: un atterraggio sulla luna con equipaggio.

"Loro [i sovietici] avrebbero dovuto costruire un nuovo razzo più grande per mandare le persone sulla superficie della luna", ha detto Logsdon a SPACE.com "E così la luna è diventata la prima cosa dove gli Stati Uniti hanno avuto, come [il famoso razzo ha detto il designer Wernher] von Braun, un'occasione sportiva per essere il primo".

Kennedy ha presentato l'ambizioso obiettivo lunare appena sei settimane dopo il volo di Gagarin. L'anno che Kennedy e i suoi consiglieri avevano originariamente in mente per il primo sbarco lunare con equipaggio, chiarisce che le preoccupazioni della Guerra Fredda hanno motivato il presidente.

"Il discorso iniziale dice 1967", ha detto Launius a SPACE.com. "Il motivo era che sarebbe stato il 50° anniversario della rivoluzione bolscevica".

Ma a quanto pare Kennedy ha avuto dei ripensamenti su quel lasso di tempo, preoccupandosi che far sbarcare un uomo sulla luna in meno di sette anni potesse rivelarsi troppo difficile. Quindi ha fatto una piccola improvvisazione dell'ultimo secondo.

"Letteralmente in procinto di tenere il discorso, Kennedy lo colpisce e dice, 'entro la fine del decennio'", ha detto Launius.

Effetti a lunga durata

Il programma Apollo raggiunse l'obiettivo di Kennedy il 20 luglio 1969, quando gli astronauti Neil Armstrong e Buzz Aldrin divennero i primi esseri umani a mettere piede su un mondo oltre la Terra. Altre cinque missioni Apollo alla fine fecero sbarcare gli astronauti sulla luna, l'ultima avvenne nel dicembre 1972.

L'impatto delle parole di Kennedy, tuttavia, non si è esaurito con quell'ultima missione. Il suo discorso ha cambiato la NASA in modi fondamentali e duraturi.

"Per rendere possibile l'atterraggio sulla luna, la NASA ha dovuto aumentare molto in termini di finanziamenti", ha detto Launius. "Doveva costruire nuovi centri e mettere in atto nuovi sistemi per svolgere questo compito. Quindi una delle cose che ne è stata la conseguenza è stata la creazione di un'infrastruttura che ora ha dovuto essere alimentata per sempre".

Mentre il budget della NASA è stato ridimensionato considerevolmente dal suo periodo di massimo splendore Apollo, l'agenzia ha dovuto continuare a supportare quei centri e il loro gran numero di personale. La NASA non è stata autorizzata a tagliare le infrastrutture nel tentativo di allungare i suoi finanziamenti limitati, ha detto Launius, perché ciò significherebbe la perdita di posti di lavoro nei distretti di influenti membri del Congresso.

"So che ci sono stati tentativi da parte degli amministratori della NASA nel corso degli anni di cercare di chiudere i centri, e sono stati fermati ad ogni svolta", ha detto Launius. "Quindi stai spendendo più soldi oggi di quanto vorresti spendere solo per le cose associate alle strutture".

Un mondo senza Apollo?

La NASA aveva un piano per il volo spaziale umano prima del discorso di Kennedy. Si trattava di dimostrare una competenza nell'orbita terrestre bassa con il programma Mercury. In seguito, l'agenzia avrebbe sviluppato un veicolo alato riutilizzabile, come lo space shuttle di oggi, e messo in orbita una stazione spaziale. Poi sarebbero arrivati ​​viaggi più ambiziosi e sarebbero andati sulla luna e, infine, su Marte.

"Era una strategia abbastanza ragionevole e integrata", ha detto Launius. "Quando Kennedy ha detto, 'Andiamo sulla luna', ha gettato tutto questo in un cappello a tre punte".

Quindi forse gli astronauti della NASA sarebbero comunque arrivati ​​sulla luna un giorno, forse qualche decennio dopo, e l'emozionante discorso di Kennedy ha appena scosso la linea temporale. Ma questo non è un dato di fatto, considerando quanto spesso i piani di volo spaziale costosi e ambiziosi non vengono realizzati (il costo del programma Apollo è stimato a 25 miliardi di dollari, ben oltre i 100 miliardi di dollari di oggi).

Quindi forse l'audace sfida di Kennedy, guidata dalle pressioni della corsa allo spazio della Guerra Fredda, era essenziale. Forse senza quel discorso, l'umanità starebbe ancora guardando la luna e si chiederebbe quando il primo piede umano si sarebbe mai posato nella grigia polvere lunare.

Il discorso di Kennedy "è stato un prodotto della convergenza della politica del momento con i sogni dei secoli", ha detto Logsdon. "E penso che Kennedy sia stato un leader che è stato in grado di farlo, di mescolare la visione a lungo termine con la realtà politica in modi che si sono trasformati in qualcosa di grandioso".


L'uomo sulla luna entro la fine della luna - Storia

In una calda giornata di fine estate del 1962, il presidente Kennedy visitò la Rice University di Houston, in Texas, e tenne questo discorso all'aperto nello stadio di football. Il presidente ha parlato in termini filosofici della necessità di risolvere i misteri dello spazio, ha riaffermato l'impegno dell'America a far sbarcare un uomo sulla luna prima della fine degli anni '60 e ha anche difeso l'enorme spesa del programma spaziale. Lungo la strada, il presidente ha menzionato in modo umoristico la rivalità calcistica Rice-Texas e il caldo torrido.

Il presidente Pitzer, il signor Vicepresidente, il governatore, il membro del Congresso Thomas, il senatore Wiley e il membro del Congresso Miller, il signor Webb, il signor Bell, scienziati, illustri ospiti e signore e signori:

Apprezzo che il vostro presidente mi abbia nominato visiting professor onorario e vi assicuro che la mia prima lezione sarà molto breve.

Sono felice di essere qui e sono particolarmente felice di essere qui in questa occasione.

Ci incontriamo in un college noto per la conoscenza, in una città nota per il progresso, in uno stato noto per la forza, e abbiamo bisogno di tutti e tre, perché ci incontriamo in un'ora di cambiamento e sfida, in un decennio di speranza e paura , in un'epoca di conoscenza e ignoranza. Maggiore è la nostra conoscenza, maggiore è la nostra ignoranza.

Nonostante il fatto sorprendente che la maggior parte degli scienziati che il mondo abbia mai conosciuto siano vivi e lavorino oggi, nonostante il fatto che la forza lavoro scientifica di questa nazione raddoppi ogni 12 anni con un tasso di crescita più di tre volte quello della nostra popolazione come nel complesso, nonostante ciò, le vaste distese dell'ignoto e del senza risposta e dell'incompiuto superano ancora di gran lunga la nostra comprensione collettiva.

Nessun uomo può comprendere appieno quanto lontano e quanto velocemente siamo arrivati, ma condensa, se vuoi, i 50.000 anni di storia dell'uomo registrata in un arco di tempo di solo mezzo secolo. Detti in questi termini, sappiamo molto poco dei primi 40 anni, tranne che alla fine di essi l'uomo avanzato aveva imparato a usare le pelli degli animali per coprirli. Poi circa 10 anni fa, sotto questo standard, l'uomo è uscito dalle sue caverne per costruire altri tipi di riparo. Solo cinque anni fa l'uomo ha imparato a scrivere ea usare un carro con le ruote. Il cristianesimo è iniziato meno di due anni fa. La macchina da stampa è arrivata quest'anno, e poi meno di due mesi fa, durante l'intero arco di 50 anni della storia umana, il motore a vapore ha fornito una nuova fonte di energia. Newton ha esplorato il significato della gravità. Il mese scorso sono diventate disponibili luci elettriche, telefoni, automobili e aeroplani. Solo la scorsa settimana abbiamo sviluppato la penicillina, la televisione e l'energia nucleare, e ora se la nuova navicella spaziale americana riuscirà a raggiungere Venere, avremo letteralmente raggiunto le stelle prima di mezzanotte di stasera.

Questo è un ritmo mozzafiato, e un tale ritmo non può fare a meno di creare nuovi mali mentre dissipa vecchia, nuova ignoranza, nuovi problemi, nuovi pericoli. Sicuramente le prospettive di apertura dello spazio promettono alti costi e difficoltà, oltre a grandi ricompense.

Quindi non c'è da stupirsi che alcuni vorrebbero che restassimo dove siamo un po' più a lungo per riposare, per aspettare. Ma questa città di Houston, questo stato del Texas, questo paese degli Stati Uniti non è stato costruito da coloro che aspettavano e si riposavano e desideravano guardarsi alle spalle. Questo paese è stato conquistato da coloro che sono andati avanti, e così sarà lo spazio.

William Bradford, parlando nel 1630 della fondazione della colonia di Plymouth Bay, disse che tutte le grandi e onorevoli azioni sono accompagnate da grandi difficoltà, ed entrambe devono essere intraprendenti e superate con coraggio responsabile.

Se questa capsula di storia del nostro progresso ci insegna qualcosa, è che l'uomo, nella sua ricerca di conoscenza e progresso, è determinato e non può essere scoraggiato. L'esplorazione dello spazio andrà avanti, che ci uniamo o meno, ed è una delle grandi avventure di tutti i tempi, e nessuna nazione che si aspetta di essere il leader di altre nazioni può aspettarsi di rimanere indietro in questa corsa per lo spazio .

Coloro che sono venuti prima di noi si sono assicurati che questo paese ha cavalcato le prime ondate della rivoluzione industriale, le prime ondate dell'invenzione moderna e la prima ondata dell'energia nucleare, e questa generazione non intende naufragare nella risacca della prossima era di spazio. Intendiamo farne parte, intendiamo guidarlo. Perché gli occhi del mondo ora guardano nello spazio, alla luna e ai pianeti al di là, e abbiamo giurato che non lo vedremo governato da una bandiera ostile di conquista, ma da una bandiera di libertà e pace. Abbiamo giurato che non vedremo lo spazio pieno di armi di distruzione di massa, ma di strumenti di conoscenza e comprensione.

Eppure i voti di questa Nazione possono essere adempiuti solo se noi in questa Nazione siamo i primi e, quindi, intendiamo essere i primi. In breve, la nostra leadership nella scienza e nell'industria, le nostre speranze di pace e sicurezza, i nostri obblighi nei confronti di noi stessi e degli altri, ci richiedono tutti di compiere questo sforzo, di risolvere questi misteri, di risolverli per il bene di tutti gli uomini e per diventare la nazione leader mondiale nello spazio.

Salpiamo su questo nuovo mare perché ci sono nuove conoscenze da acquisire e nuovi diritti da conquistare, e devono essere conquistati e utilizzati per il progresso di tutte le persone. Perché la scienza spaziale, come la scienza nucleare e tutta la tecnologia, non ha una coscienza propria. Se diventerà una forza nel bene o nel male dipende dall'uomo, e solo se gli Stati Uniti occupano una posizione di preminenza possiamo aiutare a decidere se questo nuovo oceano sarà un mare di pace o un nuovo terrificante teatro di guerra. Non dico che dovremmo o andremo senza protezione contro l'uso ostile dello spazio non più di quanto non lo siamo senza protezione contro l'uso ostile della terra o del mare, ma dico che lo spazio può essere esplorato e dominato senza alimentare i fuochi della guerra, senza ripetere gli errori che l'uomo ha commesso nell'estendere il suo scritto intorno a questo nostro globo.

Non ci sono ancora conflitti, pregiudizi, conflitti nazionali nello spazio. I suoi rischi sono ostili a tutti noi. La sua conquista merita il meglio di tutta l'umanità, e la sua opportunità di cooperazione pacifica molti non tornano mai più. Ma perché, dicono alcuni, la luna? Perché scegliere questo come nostro obiettivo? E potrebbero chiedersi perché scalare la montagna più alta? Perché, 35 anni fa, sorvolare l'Atlantico? Perché Rice gioca a Texas?

Scegliamo di andare sulla luna. Scegliamo di andare sulla luna in questo decennio e fare le altre cose, non perché siano facili, ma perché sono difficili, perché quell'obiettivo servirà per organizzare e misurare al meglio le nostre energie e capacità, perché quella sfida è una che siamo disposti ad accettare, uno che non siamo disposti a rimandare, e uno che intendiamo vincere, e anche gli altri.

È per queste ragioni che considero la decisione dello scorso anno di spostare i nostri sforzi nello spazio da una marcia bassa a una più alta come una delle decisioni più importanti che verranno prese durante il mio mandato di Presidenza.

Nelle ultime 24 ore abbiamo assistito alla creazione di strutture per la più grande e complessa esplorazione della storia dell'uomo. Abbiamo sentito la terra tremare e l'aria frantumare dai test di un razzo Saturn C-1, molte volte più potente dell'Atlas che ha lanciato John Glenn, generando una potenza equivalente a 10.000 automobili con i loro acceleratori sul pavimento. Abbiamo visto il sito in cui cinque motori a razzo F-1, ciascuno potente quanto tutti gli otto motori del Saturn messi insieme, saranno raggruppati insieme per realizzare il missile Saturn avanzato, assemblato in un nuovo edificio da costruire a Cape Canaveral alto quanto come una struttura di 48 piani, larga quanto un isolato e lunga quanto due lunghezze di questo campo.

In questi ultimi 19 mesi almeno 45 satelliti hanno fatto il giro della terra. Circa 40 di questi sono stati realizzati negli Stati Uniti d'America ed erano molto più sofisticati e fornivano molta più conoscenza alla gente del mondo rispetto a quelli dell'Unione Sovietica.

La navicella spaziale Mariner ora in viaggio verso Venere è lo strumento più intricato nella storia della scienza spaziale. La precisione di quel tiro è paragonabile a quella di sparare un missile da Cape Canaveral e farlo cadere in questo stadio tra le linee delle 40 yarde.

I satelliti di transito stanno aiutando le nostre navi in ​​mare a seguire una rotta più sicura. I satelliti Tiros ci hanno fornito avvisi senza precedenti di uragani e tempeste e faranno lo stesso per incendi boschivi e iceberg.

Abbiamo avuto i nostri fallimenti, ma anche altri, anche se non li ammettono. E potrebbero essere meno pubblici.

A dire il vero, siamo indietro, e resteremo indietro per un po' di tempo nel volo con equipaggio. Ma non intendiamo restare indietro e in questo decennio faremo il punto e andremo avanti.

La crescita della nostra scienza e istruzione sarà arricchita da nuove conoscenze del nostro universo e ambiente, da nuove tecniche di apprendimento, mappatura e osservazione, da nuovi strumenti e computer per l'industria, la medicina, la casa e la scuola. Le istituzioni tecniche, come Rice, raccoglieranno i frutti di questi guadagni.

E infine, lo stesso sforzo spaziale, mentre è ancora agli inizi, ha già creato un gran numero di nuove aziende e decine di migliaia di nuovi posti di lavoro. Lo spazio e le industrie correlate stanno generando nuove richieste di investimenti e personale qualificato, e questa città, questo stato e questa regione condivideranno molto in questa crescita. Quello che una volta era l'avamposto più lontano sulla vecchia frontiera dell'Occidente sarà l'avamposto più lontano sulla nuova frontiera della scienza e dello spazio. Houston, la tua città di Houston, con il suo Manned Spacecraft Center, diventerà il cuore di una grande comunità scientifica e ingegneristica. Nei prossimi 5 anni la National Aeronautics and Space Administration prevede di raddoppiare il numero di scienziati e ingegneri in questo settore, di aumentare le spese per stipendi e spese a 60 milioni di dollari l'anno, di investire circa 200 milioni di dollari in impianti e strutture di laboratorio e di dirigere o contratto per nuovi sforzi spaziali oltre $ 1 miliardo da questo centro in questa città.

A dire il vero, tutto questo costa a tutti noi un bel po' di soldi. Il budget spaziale di quest'anno è tre volte quello del gennaio 1961 ed è maggiore del budget spaziale degli otto anni precedenti messi insieme. Quel budget ora ammonta a $ 5.400 milioni all'anno, una somma sbalorditiva, anche se leggermente inferiore a quella che paghiamo per sigarette e sigari ogni anno. Le spese spaziali presto aumenteranno ancora, da 40 centesimi a persona a settimana a più di 50 centesimi a settimana per ogni uomo, donna e bambino negli Stati Uniti, poiché abbiamo dato a questo programma un'elevata priorità nazionale, anche se mi rendo conto che questo è in qualche misura un atto di fede e di visione, perché ora non sappiamo quali benefici ci aspettano. Ma se dovessi dire, miei concittadini, che manderemo sulla luna, a 240.000 miglia di distanza dalla stazione di controllo di Houston, un gigantesco razzo alto più di 300 piedi, la lunghezza di questo campo di calcio, fatto di nuove leghe metalliche , alcuni dei quali non ancora inventati, capaci di sopportare il calore e le sollecitazioni molte volte più di quanto non sia mai stato sperimentato, assemblati con una precisione migliore del miglior orologio, portando tutte le attrezzature necessarie per la propulsione, la guida, il controllo, le comunicazioni, cibo e sopravvivenza, in una missione non sperimentata, su un corpo celeste sconosciuto, per poi riportarlo sano e salvo sulla terra, rientrando nell'atmosfera a una velocità di oltre 25.000 miglia orarie, provocando calore circa la metà della temperatura del sole... quasi quanto è caldo qui oggi - e fai tutto questo, e fallo bene, e fallo prima che questo decennio sia finito - allora dobbiamo essere audaci.

Sono io quello che sta facendo tutto il lavoro, quindi vogliamo solo che tu stia calmo per un minuto. [risata]

Tuttavia, penso che lo faremo e penso che dobbiamo pagare ciò che deve essere pagato. Non penso che dovremmo sprecare soldi, ma penso che dovremmo fare il lavoro. E questo avverrà nel decennio degli anni Sessanta. Può essere fatto mentre alcuni di voi sono ancora qui a scuola in questo college e università. Sarà fatto durante il mandato di alcune delle persone che siedono qui su questa piattaforma. Ma sarà fatto. E sarà fatto entro la fine di questo decennio.

E sono lieto che questa università stia giocando un ruolo nel portare un uomo sulla luna come parte di un grande sforzo nazionale degli Stati Uniti d'America.

Molti anni fa fu chiesto al grande esploratore britannico George Mallory, che doveva morire sull'Everest, perché volesse scalarlo. Ha detto: "Perché è lì"

Bene, lo spazio è lì, e lo scaleremo, e la luna e i pianeti sono lì, e ci sono nuove speranze di conoscenza e pace. E perciò, mentre salpiamo, chiediamo la benedizione di Dio per l'avventura più pericolosa, pericolosa e più grande che l'uomo abbia mai intrapreso.

Grazie.

Presidente John F. Kennedy - 12 settembre 1962

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Il famoso discorso di Kennedy "Moon" continua ad agitarsi

Il 12 settembre 1962, nel mezzo di una feroce corsa allo spazio con l'Unione Sovietica, il presidente degli Stati Uniti John F. Kennedy tenne un discorso emozionante a 40.000 spettatori sudati allo stadio di calcio della Rice University nell'umida Houston, un discorso che sarebbe diventato uno dei i momenti decisivi della sua presidenza abbreviata.

Cinquant'anni dopo, quello discorso iconico -- in cui Kennedy ha chiesto all'America di portare un uomo sulla luna entro la fine di quel decennio -- è commemorato dall'agenzia spaziale statunitense NASA e dall'equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale (ISS), che attualmente include cosmonauti russi Gennady Padalka e Sergei Revin e l'ucraino Yuri Malenchenko.

Disse Kennedy, con le parole più famose di quel discorso della Rice:

Quella sfida scoraggiante arrivò solo sette mesi dopo che John Glenn, a bordo di Friendship 7, divenne il primo americano ad orbitare intorno alla Terra, che di per sé era quasi un anno indietro rispetto al successo sconvolgente dell'Unione Sovietica di mettere il primo uomo al mondo, Yuri Gagarin, in spazio.

Un uomo sulla luna in sette anni, anche se non si erano ancora svolte passeggiate nello spazio, non erano ancora stati praticati attracchi nello spazio, non erano ancora stati costruiti moduli lunari.

GUARDA: Il discorso "moon" di Kennedy alla Rice University


Kennedy ha riconosciuto il lavoro avanti:

Senza menzionare l'Unione Sovietica per nome, Kennedy – spaventato dagli incredibili progressi spaziali di quella nazione – ha chiarito che era sua intenzione battere il Cremlino al suo stesso gioco, per essere il primo militarmente e tecnologicamente.

Come fa notare il corrispondente Mike Wall Space.com, Kennedy ha sottolineato che la carica dell'umanità nello spazio è inesorabile e che il mondo starebbe meglio con gli Stati Uniti in testa:

Il 20 luglio 1969, gli astronauti dell'Apollo 11 Neil Armstrong e Buzz Aldrin realizzarono la visione di Kennedy atterrando sulla luna e, quattro giorni dopo, tornando sani e salvi sulla Terra.

Come il defunto Neil Armstrong, il primo essere umano a mettere piede sulla luna, ha recentemente notato in a rara intervista con CPA Australia, la passeggiata sulla luna stessa era un sugo:

Per celebrare l'anniversario, TV NASA prevede di trasmettere una versione di alta qualità del discorso di Kennedy nello stesso momento in cui l'ha pronunciato originariamente, alle 1515 GMT di oggi. Anche l'astronauta americano Suni Williams, a bordo della ISS orbitante, parlerà del significato delle parole di Kennedy.


L'uomo sulla luna entro la fine della luna - Storia

12 settembre 1962

Filmati di JFK che parla alla Rice University: (.mov) o (.avi) (833K)

Guarda e ascolta l'intero discorso per il download del modem a 56K [8.7 megabyte in un formato filmato .asf che richiede Windows Media Player 7 (il discorso dura circa 33 minuti)].
Guarda e ascolta l'intero discorso per un accesso a velocità più elevata [25,3 megabyte in formato filmato .asf che richiede Windows Media Player 7].
Guarda e ascolta una versione audio di cinque minuti del discorso con diapositive e musica di accompagnamento. Questa è una presentazione molto ispiratrice, forse, del più famoso discorso spaziale mai pronunciato. Il file è un video in streaming in formato Windows Media Player 7. [11 megabyte in formato filmato .asf che richiede Windows Media Player 7].
Guarda e ascolta il discorso di 17 minuti e 48 secondi nel formato .mpg. Questo è un file molto grande di 189 megabyte e suggerito solo per coloro con accesso DSL, ASDL o modem via cavo poiché il tempo di download su un modem da 28,8 K o 56 K sarebbe di molte ore.

TESTO DEL DISCORSO DEL PRESIDENTE JOHN KENNEDY'S RICE STADIUM MOON

Il presidente Pitzer, il signor Vicepresidente, il governatore, il membro del Congresso Thomas, il senatore Wiley e il membro del Congresso Miller, il signor Webb, il signor Bell, scienziati, illustri ospiti e signore e signori:

Apprezzo che il vostro presidente mi abbia nominato visiting professor onorario e vi assicuro che la mia prima lezione sarà molto breve.

Sono felice di essere qui, e sono particolarmente felice di essere qui in questa occasione.

Ci incontriamo in un college noto per la conoscenza, in una città nota per il progresso, in uno Stato noto per la forza, e abbiamo bisogno di tutti e tre, perché ci incontriamo in un'ora di cambiamento e sfida, in un decennio di speranza e paura , in un'epoca di conoscenza e ignoranza. Maggiore è la nostra conoscenza, maggiore è la nostra ignoranza.

Nonostante il fatto sorprendente che la maggior parte degli scienziati che il mondo abbia mai conosciuto siano vivi e lavorino oggi, nonostante il fatto che la forza lavoro scientifica di questa nazione raddoppi ogni 12 anni con un tasso di crescita più di tre volte quello della nostra popolazione nel complesso, nonostante ciò, le vaste distese dell'ignoto e del senza risposta e dell'incompiuto superano ancora di gran lunga la nostra comprensione collettiva.

Nessun uomo può comprendere appieno quanto lontano e quanto velocemente siamo arrivati, ma condensa, se vuoi, i 50.000 anni di storia registrata dell'uomo in un arco di tempo di solo mezzo secolo. Detti in questi termini, sappiamo molto poco dei primi 40 anni, tranne che alla fine di essi l'uomo avanzato aveva imparato a usare le pelli degli animali per coprirli. Poi circa 10 anni fa, sotto questo standard, l'uomo è uscito dalle sue caverne per costruire altri tipi di riparo. Solo cinque anni fa l'uomo ha imparato a scrivere ea usare un carro con le ruote. Il cristianesimo è iniziato meno di due anni fa. La macchina da stampa è arrivata quest'anno, e poi meno di due mesi fa, durante l'intero arco di 50 anni della storia umana, il motore a vapore ha fornito una nuova fonte di energia.

Newton ha esplorato il significato della gravità. Il mese scorso sono diventate disponibili luci elettriche, telefoni, automobili e aeroplani. Solo la scorsa settimana abbiamo sviluppato la penicillina, la televisione e l'energia nucleare, e ora se la nuova navicella spaziale americana riuscirà a raggiungere Venere, avremo letteralmente raggiunto le stelle prima di mezzanotte di stasera.

Questo è un ritmo mozzafiato, e un tale ritmo non può fare a meno di creare nuovi mali mentre dissipa vecchia, nuova ignoranza, nuovi problemi, nuovi pericoli. Sicuramente le prospettive di apertura dello spazio promettono alti costi e difficoltà, oltre a grandi ricompense.

Quindi non c'è da stupirsi che alcuni vorrebbero che restassimo dove siamo un po' più a lungo per riposare, per aspettare. Ma questa città di Houston, questo Stato del Texas, questo paese degli Stati Uniti non è stato costruito da coloro che aspettavano e si riposavano e desideravano guardarsi alle spalle. Questo paese è stato conquistato da coloro che sono andati avanti, e così sarà lo spazio.

William Bradford, parlando nel 1630 della fondazione della colonia di Plymouth Bay, disse che tutte le grandi e onorevoli azioni sono accompagnate da grandi difficoltà, ed entrambe devono essere intraprendenti e superate con coraggio responsabile.

Se questa capsula di storia del nostro progresso ci insegna qualcosa, è che l'uomo, nella sua ricerca di conoscenza e progresso, è determinato e non può essere scoraggiato. L'esplorazione dello spazio andrà avanti, che ci si unisca o meno, ed è una delle grandi avventure di tutti i tempi, e nessuna nazione che si aspetta di essere il leader di altre nazioni può aspettarsi di rimanere indietro nella corsa per lo spazio .

Chi è venuto prima di noi si è assicurato che questo paese ha cavalcato le prime ondate delle rivoluzioni industriali, le prime ondate dell'invenzione moderna e la prima ondata dell'energia nucleare, e questa generazione non intende naufragare nella risacca della prossima era di spazio. Intendiamo farne parte, intendiamo guidarlo. Perché gli occhi del mondo ora guardano nello spazio, alla luna e ai pianeti al di là, e abbiamo giurato che non lo vedremo governato da una bandiera ostile di conquista, ma da una bandiera di libertà e pace. Abbiamo giurato che non vedremo lo spazio pieno di armi di distruzione di massa, ma di strumenti di conoscenza e comprensione.

Eppure i voti di questa Nazione possono essere adempiuti solo se noi in questa Nazione siamo i primi e, quindi, intendiamo essere i primi. In breve, la nostra leadership nella scienza e nell'industria, le nostre speranze di pace e sicurezza, i nostri obblighi nei confronti di noi stessi e degli altri, ci richiedono tutti di compiere questo sforzo, di risolvere questi misteri, di risolverli per il bene di tutti gli uomini, e diventare la nazione leader mondiale nello spazio.

Salpiamo su questo nuovo mare perché ci sono nuove conoscenze da acquisire e nuovi diritti da conquistare, e devono essere conquistati e utilizzati per il progresso di tutte le persone. Perché la scienza spaziale, come la scienza nucleare e tutta la tecnologia, non ha una coscienza propria. Se diventerà una forza nel bene o nel male dipende dall'uomo, e solo se gli Stati Uniti occupano una posizione di preminenza possiamo aiutare a decidere se questo nuovo oceano sarà un mare di pace o un nuovo terrificante teatro di guerra. Non dico che dovremmo o andremo senza protezione contro l'uso ostile dello spazio non più di quanto non lo siamo senza protezione contro l'uso ostile della terra o del mare, ma dico che lo spazio può essere esplorato e dominato senza alimentare i fuochi della guerra, senza ripetere gli errori che l'uomo ha commesso nell'estendere il suo scritto intorno a questo nostro globo.

Non ci sono ancora conflitti, pregiudizi, conflitti nazionali nello spazio. I suoi rischi sono ostili a tutti noi. La sua conquista merita il meglio di tutta l'umanità, e la sua opportunità di cooperazione pacifica molti non tornano mai più. Ma perché, dicono alcuni, la luna? Perché scegliere questo come nostro obiettivo? E potrebbero chiedersi perché scalare la montagna più alta? Perché, 35 anni fa, sorvolare l'Atlantico? Perché Rice gioca a Texas?

Scegliamo di andare sulla luna. Scegliamo di andare sulla luna in questo decennio e fare le altre cose, non perché siano facili, ma perché sono difficili, perché quell'obiettivo servirà per organizzare e misurare al meglio le nostre energie e capacità, perché quella sfida è una che siamo disposti ad accettare, uno che non siamo disposti a rimandare, e uno che intendiamo vincere, e anche gli altri.

È per questi motivi che considero la decisione dello scorso anno di spostare i nostri sforzi nello spazio da una marcia bassa a una più alta come una delle decisioni più importanti che verranno prese durante il mio incarico nell'ufficio di Presidenza.

Nelle ultime 24 ore abbiamo assistito alla creazione di strutture per la più grande e complessa esplorazione della storia dell'uomo. Abbiamo sentito la terra tremare e l'aria frantumare dai test di un razzo Saturn C-1, molte volte più potente dell'Atlas che ha lanciato John Glenn, generando una potenza equivalente a 10.000 automobili con i loro acceleratori sul pavimento. Abbiamo visto il sito in cui i motori a razzo F-1, ciascuno potente quanto tutti gli otto motori del Saturn messi insieme, saranno raggruppati insieme per realizzare l'avanzato missile Saturn, assemblato in un nuovo edificio da costruire a Cape Canaveral alto quanto come una struttura di 48 piani, larga quanto un isolato e lunga quanto due lunghezze di questo campo.

In questi ultimi 19 mesi almeno 45 satelliti hanno fatto il giro della terra. Circa 40 di questi sono stati "prodotti negli Stati Uniti d'America" ​​ed erano molto più sofisticati e fornivano molta più conoscenza alla gente del mondo rispetto a quelli dell'Unione Sovietica.

The Mariner spacecraft now on its way to Venus is the most intricate instrument in the history of space science. The accuracy of that shot is comparable to firing a missile from Cape Canaveral and dropping it in this stadium between the the 40-yard lines.

Transit satellites are helping our ships at sea to steer a safer course. Tiros satellites have given us unprecedented warnings of hurricanes and storms, and will do the same for forest fires and icebergs.

We have had our failures, but so have others, even if they do not admit them. And they may be less public.

To be sure, we are behind, and will be behind for some time in manned flight. But we do not intend to stay behind, and in this decade, we shall make up and move ahead.

The growth of our science and education will be enriched by new knowledge of our universe and environment, by new techniques of learning and mapping and observation, by new tools and computers for industry, medicine, the home as well as the school. Technical institutions, such as Rice, will reap the harvest of these gains.

And finally, the space effort itself, while still in its infancy, has already created a great number of new companies, and tens of thousands of new jobs. Space and related industries are generating new demands in investment and skilled personnel, and this city and this State, and this region, will share greatly in this growth. What was once the furthest outpost on the old frontier of the West will be the furthest outpost on the new frontier of science and space. Houston, your City of Houston, with its Manned Spacecraft Center, will become the heart of a large scientific and engineering community. During the next 5 years the National Aeronautics and Space Administration expects to double the number of scientists and engineers in this area, to increase its outlays for salaries and expenses to $60 million a year to invest some $200 million in plant and laboratory facilities and to direct or contract for new space efforts over $1 billion from this Center in this City.

To be sure, all this costs us all a good deal of money. This year s space budget is three times what it was in January 1961, and it is greater than the space budget of the previous eight years combined. That budget now stands at $5,400 million a year--a staggering sum, though somewhat less than we pay for cigarettes and cigars every year. Space expenditures will soon rise some more, from 40 cents per person per week to more than 50 cents a week for every man, woman and child in the United Stated, for we have given this program a high national priority--even though I realize that this is in some measure an act of faith and vision, for we do not now know what benefits await us.

But if I were to say, my fellow citizens, that we shall send to the moon, 240,000 miles away from the control station in Houston, a giant rocket more than 300 feet tall, the length of this football field, made of new metal alloys, some of which have not yet been invented, capable of standing heat and stresses several times more than have ever been experienced, fitted together with a precision better than the finest watch, carrying all the equipment needed for propulsion, guidance, control, communications, food and survival, on an untried mission, to an unknown celestial body, and then return it safely to earth, re-entering the atmosphere at speeds of over 25,000 miles per hour, causing heat about half that of the temperature of the sun--almost as hot as it is here today--and do all this, and do it right, and do it first before this decade is out--then we must be bold.

I'm the one who is doing all the work, so we just want you to stay cool for a minute. [laughter]

However, I think we're going to do it, and I think that we must pay what needs to be paid. I don't think we ought to waste any money, but I think we ought to do the job. And this will be done in the decade of the sixties. It may be done while some of you are still here at school at this college and university. It will be done during the term of office of some of the people who sit here on this platform. But it will be done. And it will be done before the end of this decade.

I am delighted that this university is playing a part in putting a man on the moon as part of a great national effort of the United States of America.

Many years ago the great British explorer George Mallory, who was to die on Mount Everest, was asked why did he want to climb it. He said, "Because it is there."

Well, space is there, and we're going to climb it, and the moon and the planets are there, and new hopes for knowledge and peace are there. And, therefore, as we set sail we ask God's blessing on the most hazardous and dangerous and greatest adventure on which man has ever embarked.


Man on the Moon: An End of Days Soundtrack

Mott the Hoople and the Game of Life
Yeah, yeah, yeah, yeah
Andy Kaufman in the wrestling match
Yeah, yeah, yeah, yeah
Monopoly, twenty-one, checkers and chess
Yeah, yeah, yeah, yeah
Mister Fred Blassie in a breakfast mess
Yeah, yeah, yeah, yeah

Clutching my lunch—two slices of pizza and a cola bottle—I stand patiently in a line which seems much longer than it really is because of social distancing. The Fresh Thyme is busier than normal and I feel a certain edginess. I’m constantly on the lookout for signs of panic. That way I’ll know when to panic too. There are a lot more people wearing masks now, maybe a third of the customers. Last week when they closed the salad bars and encased everything in plastic, I saw only one person wearing a mask in the store—a burly construction worker who seemed outright terrified. He wore gloves and insisted on bagging his own groceries. I hope he wasn’t sick. I remember him taking one last look at all of us unmasked fools before he left, like we were all gonna die soon.

Let’s play Twister, let’s play Risk
Yeah, yeah, yeah, yeah
See you in heaven if you make the list
Yeah, yeah, yeah, yeah

President Trump suggested today that if people had masks, they should wear them. Prior to this, the U.S. Surgeon General had recommended against the public buying or wearing masks the hospitals needed them and that the masks made you touch your face. Don’t touch your face. Remain calm and wash your hands , I tell myself. I’m coming off a week-long quarantine caused by a minor cold and lack of testing. The time at home benefited my mental health enormously. I’d been getting emotional about elderly customers on my postal route. Crying actually. In my head, I say goodbye to them and then continue down streets that seem lifeless, dead, depopulated. So much so that I feel like a ghost myself. I’ve been experiencing the stages of grief (denial, anger and depression), struggling to accept the fact that one morning my sons woke up to a world that was different. Children’s play had been criminalized and their schools closed with signage on the playground equipment telling them to stay away.

Now Andy did you hear about this one?
Tell me, are you locked in the punch?
Andy are you goofing on Elvis?
Hey, baby? Are we losing touch?

Everyone I talk to says the same thing: “It’s like a movie. It doesn’t seem real.” I’ve analyzed the numbers, selfishly hoping that this encroaching viral wave will only take out the aged and the sick. Not me. Not my kids. I’ve vacillated between believing the WHO’s dire predictions and dismissing it all as mass hysteria. I’m at a point where I place my faith in God (a word I rarely capitalize) and laugh into the abyss because it’s the only way for an essential worker without hand sanitizer to stay sane.

The line isn’t moving and I just want to bail, get the fuck out of there. The clock is ticking on my mandated half-hour lunch. Finally, I break away from my mental static enough to recognize Michel Stipe’s ethereal voice over the grocery store’s intercom system.

If you believed they put a man on the moon
Man on the moon
If you believe there’s nothing up his sleeve
Then nothing is cool

I snicker because the popular R.E.M. song is funny and this situation is absurd. I purchased Automatic for the People on cassette tape back in college. I seem to be the only one in on the joke. Yes, we’re all gonna die. We were always going to die. The people around me have these blank, bored looks. We’re waiting in line to check out.

How do we know they put a man on the moon? It’s like the world was round and television made it flat again. Now we’ve encountered a plague and we’re all falling off the edge of science.

Moses went walking with the staff of wood
Yeah, yeah, yeah, yeah
Newton got beaned by the apple good
Yeah, yeah, yeah, yeah
Egypt was troubled by the horrible asp
Yeah, yeah, yeah, yeah
Mister Charles Darwin had the gall to ask
Yeah, yeah, yeah, yeah

I make it to the cashier, a man in his sixties with a tremor in one hand. The guy ahead of me—a college kid in need of a haircut—turns before leaving and thanks him for his service.

“You as well,” he says to me.

Attired in my blue uniform, I smile and nod graciously. My Discover card works. The falcon can still hear the falconer. It’s April Fool’s Day and all day long, music plays in my head like an end of days soundtrack.

Now, Andy did you hear about this one?
Tell me, are you locked in the punch?
Hey, Andy are you goofing on Elvis?
Hey, Baby! Are we having fun?”

Later in the day, as I sort letters into the boxes of a cramped apartment vestibule, I observe a man slowly progress up the concrete steps toward me. It’s painful to watch. His mouth and nose are swaddled by a bandanna, almost like a gag as he plods along with the assistance of a cane. I hold the door open for him so he can come inside. Thanking me, he immediately takes a rest on the carpeted stairs.

“You don’t mind if I wait here?” he asks politely. His face is ruddy, drenched in sweat.

“No, not at all.” I answer. “I should be done in just a moment. Are you waiting on a package?”

He shakes his head. “Someone is coming by with some food.” He consults his phone with a look of annoyance. The gentleman appears to be in his fifties. He is someone I’d classify as “high risk.” As I lock up the boxes the man pants. He removes the bandanna from his face and uses it to dry off his forehead.

“Are you all right?” I inquire pointedly. By “all right” I mean, do you need an ambulance? I don’t think so, but it seems like a dutiful question.

Chuckling, he raises his palm in refusal and tells me he has other issues. He pulls up one leg of his sweatpants to reveal a portion of his swollen calf outlined in marker, the shape eerily similar to a puzzle piece.

“I had cellulitis,” he says. “They just released me from the hospital. I don’t know if I should even be out here. They seemed awfully worried about it when I showed up yesterday at the emergency room.”

I nod, suppressing a grimace. I feel sympathy toward him, but not in a touchy-feely sort of way. “They’re probably trying to keep bed space open,” I say.

“The hospital was empty,” he says. “So many beds.”

I visualize a ward full of creaseless white sheets and pillowcases waiting for the legions of sick to arrive.

“I really appreciate you guys being out here.”

“I’m just grateful to have a job,” I respond with a sheepish smile. “Do you mind if I sneak by you. I don’t like leaving packages here. They get stolen.”

“I’m sure they do.” He leans over and I ascend the stairs with a precarious armful of boxes. Coming back down he jokingly observes that I’m short of breath as well. I’ve been rushing around all day. The Coronavirus is getting to all of us. We share a laugh and I push the door open, happy to once again be awash in the sun’s cleansing rays.

If you believed they put a man on the moon
Man on the moon
If you believed there’s nothing up their sleeve
Then nothing is cool

Each day I home-school my nine-year-old son before work. My wife and I used to argue about whether or not he has dyslexia. I’m trying to use this never-ending Spring Break as an opportunity. The burden is now on us to help him. No more complaining about the school district. They’ve provided us this packet of essays for him to read. I compose my own short-answer questions to test his comprehension.

Today’s assignment is about the first manned exploration of the moon by the Apollo 11 crew of Buzz Aldrin and Neil Armstrong. Growing bored with my tutelage, my son sketches a rocket ship on a lunar landscape pocked with craters. His simple pencil drawing reminds me of illustrations from the French novella, Il piccolo Principe.

With the REM song from the supermarket still stuck in my head, I’m startled by the coincidence but also wondrous. My son and I are exiled together. Two sad inhabitants of a world gone wrong. We play our games, yearning for a reopening of the schools, a reopening of life. That planet called “normal” is small and blue in the distance, close enough to see but too far away to touch.


The heavenly bodies in Norse mythology

Early signs of the man in the Moon can be found in Norse mythology, where Máni and Sól are the personifications of the Moon and the Sun respectively. They are chased by Hati and his brother, Sköll, two wargs born from a giantess in the forest of Ironwood, who are destined to consume the heavenly bodies on the day of Ragnarök.

In the shape of a wolf, Hati chases Máni through the night sky, while Sköll chases Sól. As their destinies unfold, it is believed that the wolf who snatches the Moon would also eat the flesh of the dead and spatter the heavens with blood.


There are various explanations for how the Man in the Moon came to be.

A longstanding European tradition holds that the man was banished to the Moon for some crime. Christian lore commonly held that he is the man caught gathering sticks on the Sabbath and sentenced by God to death by stoning in the book of Numbers XV.32–36. [1] Some Germanic cultures thought he was a woodcutter found working on the Sabbath. [2] There is a Roman legend that he is a sheep-thief. [ citazione necessaria ]

One medieval Christian tradition claims him to be Cain, the Wanderer, forever doomed to circle the Earth. Dante's Inferno [3] alludes to this:

For now doth Cain with fork of thorns confine
On either hemisphere, touching the wave
Beneath the towers of Seville. Yesternight
The moon was round.

This is mentioned again in his Paradise: [4]

But tell, I pray thee, whence the gloomy spots
Upon this body, which below on earth
Give rise to talk of Cain in fabling quaint?

There is also a Mediaeval Jewish tradition that the image of Jacob is engraved on the Moon. [5] [6] [7]

John Lyly says in the prologue to his Endimione (1591), "There liveth none under the sunne, that knows what to make of the man in the moone." [8]

In Norse mythology, Máni is the male personification of the Moon who crosses the sky in a horse-drawn carriage. He is continually pursued by the Great Wolf Hati who catches him at Ragnarök. Máni simply means "Moon".

In Chinese mythology, the goddess Chang'e is stranded upon the Moon after foolishly consuming a double dose of an immortality potion. In some versions of the myth, she is accompanied by Yu Tu, a Moon rabbit. [9]

In Haida mythology, the figure represents a boy gathering sticks. The boy's father had told him the Moon's light would brighten the night, allowing the chore to be completed. Not wanting to gather sticks, the boy complained and ridiculed the Moon. As punishment for his disrespect, the boy was taken from Earth and trapped on the Moon. [10] [11]

In Japanese mythology, it is said that a tribe of human-like spiritual beings live on the Moon. This is especially explored in The Tale of the Bamboo Cutter.

In Vietnamese mythology, the Man in the Moon is named Cuội. He was originally a woodcutter on Earth who owned a magical banyan. One day, when his wife ignorantly watered the tree with unclean water and caused it to uproot itself to fly away, Cuội grabbed its roots and was taken to the Moon. There, he eternally accompanied the Moon Lady and the Jade Rabbit. [12] [13] The trio has become the personifications of the Mid-Autumn Festival, when they descend to the mortal world and give out cellophane lanterns, mooncakes and gifts to children. [14]

There is a traditional European belief that the Man in the Moon enjoyed drinking, especially claret. An old ballad runs (original spelling):

Our man in the moon drinks clarret,
With powder-beef, turnep, and carret.
If he doth so, why should not you
Drink until the sky looks blew? [15]

In the English Middle Ages and renaissance, the Moon was held to be the god of drunkards, and at least three London taverns were named "The Man in the Moone". [16] The man in the Moon is named in an early dated English nursery rhyme:

The man in the moon came tumbling down
And asked his way to Norwich
He went by the south and burnt his mouth
With supping cold pease porridge.

One tradition sees a figure of a man carrying a wide burden on his back. He is sometimes seen as accompanied by a small dog. [17] Various cultures recognise other examples of lunar pareidolia, such as the Moon rabbit. [18]

In the Northern Hemisphere, a common Western perception of the face has it that the figure's eyes are Mare Imbrium and Mare Serenitatis, its nose is Sinus Aestuum, and its open mouth is Mare Nubium and Mare Cognitum. [19] This particular human face can also be seen in tropical regions on both sides of the equator. However, the Moon orientation associated with the face is observed less frequently—and eventually not at all—as one moves toward the South Pole.

Conventionalized illustrations of the Man in the Moon seen in Western art often show a very simple face in the full moon, or a human profile in the crescent moon, corresponding to no actual markings. Some depict a man with a face turned away from the viewer on the ground, for example when viewed from North America, with Jesus Christ's crown shown as the lighter ring around Mare Imbrium. Another common one is a cowled Death's head looking down at Earth, with the black lava rock 'hood' around the white dust bone of the skull, and also forming the eye sockets.

"The Man in the Moon" can also refer to a mythological character said to live on or in the Moon, but who is not necessarily represented by the markings on the face of the Moon. An example is Yue-Laou, from Chinese tradition [20] another is Aiken Drum from Scotland.

The Man in the Moone by Francis Godwin, published in 1638, is one of the earliest novels thought of as containing several traits prototypical of science fiction.

The Man in the Moon is made up of various lunar maria (which ones depend on the pareidolic image seen). These vast, flat spots on the Moon are called "maria" or "seas" because, for a long time, astronomers believed they were large bodies of water. They are large areas formed by lava that covered up old craters and then cooled, becoming smooth, basalt rock. [21]

The near side of the Moon, containing these maria that make up the man, is always facing Earth. This is due to a tidal locking or synchronous orbit. Thought to have occurred because of the gravitational forces partially caused by the Moon's oblong shape, its rotation has slowed to the point where it rotates exactly once on each trip around the Earth. This causes the near side of the Moon to always turn its face toward Earth. [22]

Near full moon over Berlin, Germany, in December 2015, approximately 30 minutes after moonrise


May 25, 1961: JFK's Moon Shot Speech to Congress

Fifty years ago, on May 25, 1961, President John F. Kennedy gave a historic speech before a joint session of Congress that set the United States on a course to the moon.

In his speech, Kennedy called for an ambitious space exploration program that included not just missions to put astronauts on the moon, but also a Rover nuclear rocket, weather satellites and other space projects. [Video: President Kennedy's Moonshot Moment]

This NASA-provided transcript shows the text of Kennedy's speech and what it called for, in 1961, to put Americans in space and on the moon before the decade ended. About 2 1/2 years after giving the speech, later, Kennedy was assassinated in Dallas on Nov. 22, 1963. Just over eight years after the speech, on July 20, 1969, NASA's Apollo 11 mission would land the first humans on the moon.

Here's a look at Kennedy's speech to Congress:

President John F. Kennedy

Delivered in person before a joint session of Congress May 25, 1961

Section IX: Space:

Finally, if we are to win the battle that is now going on around the world between freedom and tyranny, the dramatic achievements in space which occurred in recent weeks should have made clear to us all, as did the Sputnik in 1957, the impact of this adventure on the minds of men everywhere, who are attempting to make a determination of which road they should take. Since early in my term, our efforts in space have been under review. With the advice of the Vice President, who is Chairman of the National Space Council, we have examined where we are strong and where we are not, where we may succeed and where we may not. Now it is time to take longer strides--time for a great new American enterprise--time for this nation to take a clearly leading role in space achievement, which in many ways may hold the key to our future on earth.

I believe we possess all the resources and talents necessary. But the facts of the matter are that we have never made the national decisions or marshaled the national resources required for such leadership. We have never specified long-range goals on an urgent time schedule, or managed our resources and our time so as to insure their fulfillment.

Recognizing the head start obtained by the Soviets with their large rocket engines, which gives them many months of lead-time, and recognizing the likelihood that they will exploit this lead for some time to come in still more impressive successes, we nevertheless are required to make new efforts on our own. For while we cannot guarantee that we shall one day be first, we can guarantee that any failure to make this effort will make us last. We take an additional risk by making it in full view of the world, but as shown by the feat of astronaut Shepard, this very risk enhances our stature when we are successful. But this is not merely a race. Space is open to us now and our eagerness to share its meaning is not governed by the efforts of others. We go into space because whatever mankind must undertake, free men must fully share.

I therefore ask the Congress, above and beyond the increases I have earlier requested for space activities, to provide the funds which are needed to meet the following national goals:

First, I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the moon and returning him safely to the Earth. No single space project in this period will be more impressive to mankind, or more important for the long-range exploration of space and none will be so difficult or expensive to accomplish. We propose to accelerate the development of the appropriate lunar space craft. We propose to develop alternate liquid and solid fuel boosters, much larger than any now being developed, until certain which is superior. We propose additional funds for other engine development and for unmanned explorations--explorations which are particularly important for one purpose which this nation will never overlook: the survival of the man who first makes this daring flight. But in a very real sense, it will not be one man going to the moon--if we make this judgment affirmatively, it will be an entire nation. For all of us must work to put him there.

Secondly, an additional 23 million dollars, together with 7 million dollars already available, will accelerate development of the Rover nuclear rocket. This gives promise of some day providing a means for even more exciting and ambitious exploration of space, perhaps beyond the moon, perhaps to the very end of the solar system itself.

Third, an additional 50 million dollars will make the most of our present leadership, by accelerating the use of space satellites for world-wide communications.

Fourth, an additional 75 million dollars--of which 53 million dollars is for the Weather Bureau--will help give us at the earliest possible time a satellite system for world-wide weather observation.

Let it be clear--and this is a judgment which the Members of the Congress must finally make--let it be clear that I am asking the Congress and the country to accept a firm commitment to a new course of action, a course which will last for many years and carry very heavy costs: 531 million dollars in fiscal '62--an estimated 7 to 9 billion dollars additional over the next five years. If we are to go only half way, or reduce our sights in the face of difficulty, in my judgment it would be better not to go at all.

Now this is a choice which this country must make, and I am confident that under the leadership of the Space Committees of the Congress, and the Appropriating Committees, that you will consider the matter carefully.

It is a most important decision that we make as a nation. But all of you have lived through the last four years and have seen the significance of space and the adventures in space, and no one can predict with certainty what the ultimate meaning will be of mastery of space.

I believe we should go to the moon. But I think every citizen of this country as well as the Members of the Congress should consider the matter carefully in making their judgment, to which we have given attention over many weeks and months, because it is a heavy burden, and there is no sense in agreeing or desiring that the United States take an affirmative position in outer space, unless we are prepared to do the work and bear the burdens to make it successful. If we are not, we should decide today and this year.

This decision demands a major national commitment of scientific and technical manpower, materiel and facilities, and the possibility of their diversion from other important activities where they are already thinly spread. It means a degree of dedication, organization and discipline which have not always characterized our research and development efforts. It means we cannot afford undue work stoppages, inflated costs of material or talent, wasteful interagency rivalries, or a high turnover of key personnel.

New objectives and new money cannot solve these problems. They could in fact, aggravate them further--unless every scientist, every engineer, every serviceman, every technician, contractor, and civil servant gives his personal pledge that this nation will move forward, with the full speed of freedom, in the exciting adventure of space.


Man on the moon: moment of greatness that defined the American century

Neil Armstrong, Michael Collins and Buzz Aldrin in a mobile quarantine facility on board the USS Hornet where they were greeted by President Nixon, after they returned to Earth on 24 July 1969. Photograph: SSPL/Getty

Neil Armstrong, Michael Collins and Buzz Aldrin in a mobile quarantine facility on board the USS Hornet where they were greeted by President Nixon, after they returned to Earth on 24 July 1969. Photograph: SSPL/Getty

It was a moment that still defines what many have come to call the American century. Amid all the turmoil and horror of that most bloody 100-year stretch, the sight of the first human being to walk on the moon, transmitted on television screens all over the world, was a sublime vision, the power of which was not marred by the blurry images that brought it back to a breathlessly awaiting Earth.

This was the moment that Neil Armstrong stepped on to the lunar surface on 20 July 1969, and said the immortal words: "That's one small step for man, one giant leap for mankind." The fact Armstrong seemed to fluff his lines, omitting the vital, modest "a" before "man", did not matter a jot. Humanity had finally broken the bonds of earth and put one of the species on another planet.

The rhetoric was universal, but it was really a wholeheartedly American triumph. The flag planted on the moon was an American flag.

The man doing the walking was born in the small town of Wapakoneta, Ohio: about as all-American as you can get. He was also fulfilling the dreams of that other icon of muscular American patriotism, President John F Kennedy, who had urged his nation in 1961 to go forwards to reach for the moon – and put one over the Soviets at the same time. Kennedy had died back in 1963, laid low by an assassin's bullet in another one of those moments that all Americans remember.

Indeed, in many ways Armstrong's triumph was a much-needed feelgood counterpoint to the horrors of the Kennedy killing. The event, coming as it did at the end of the turbulent 1960s, functioned as a brief national antidote to the whole decade. This was a tumultuous period that had seen Kennedy slain, the civil rights movement triumph and then despair over the killing of Martin Luther King and the spreading blaze of race riots. The 1960s saw vast and unsettling social change, the beginnings of white flight and urban decline and the upheaval and national trauma of Vietnam.

But for that single moment staring heavenwards – as the world focused on the sheer derring-do and genius of American ingenuity – none of that really seemed to matter. America was a country that in eight short years had lived up to the command of its slain hero president and put a man on the moon. Staring up in the night sky at that silvery circle above would never be the same for anyone again.

The whole world watched. Armstrong's step was witnessed by a global audience on television or radio that some estimate at a staggering 600 million people – the largest ever for a single event and an amazing one-fifth of the world's population at the time.

The landing sent a message that America could compete in and win the cold war. The nation had been startled and terrified by the Russian success in putting the first satellite, Sputnik, into space. Suddenly, there was a fear that America might never catch up. But, in eight short years, the Apollo programme dragged the country ahead.

Just as ordinary people had been scared witless by the thought of a beeping Russian probe overhead, so they now celebrated the triumph of the moon landing. Families huddled around their television sets in awe together. Those without the then expensive devices booked into motel rooms so they could watch too. It was a popular rumour at the time that some people even peered up at the moon through telescopes hoping to catch a glimpse of the American citizens they now knew were walking around up there. For Armstrong himself, the moment was a mixed blessing. He passed into the history books and he was assured of global fame. But he was also a quiet person. After he returned home he was given a parade in New York and embarked on a 22-nation world tour. But within a few years he had accepted an academic job at a university in the Ohio city of Cincinnati. He even bought a farm and started to grow corn and raise cattle. He did not give many interviews and rarely talked of his experiences. Asked once what it had meant to him, he replied that it had made him feel "very, very small".

But then the moment itself was not about Armstrong. It was about his nation. The achievement was not stepping off that ladder and kicking up the dust on the moon. It was about the thousands of engineers who had worked so hard to get him there. It was about the public money poured into the sheer effort by a government determined to explore beyond the bounds of earth, now that every corner of the globe was known. It was about celebrating the wealthiest and most powerful nation the world has ever seen and the nature of its crowning achievement: not the conquest of another people, but the act of putting one of its own on another world. If ever America deserved to feel proud – and the world instinctively felt proud of America – it was then. Of course, the moment is now seen within an historic context.

After that great triumph, the following decades saw American cities decline and, in some cases such as Detroit, they were hollowed out into post-industrial wastelands. American manufacturing fled overseas as ruthless corporations sought lower wage costs. The cold war was won, but it seemed an odd sort of triumph. Before a peace dividend could be declared and built upon, the so-called war on terror began, and the invasion of Iraq and its chaotic aftermath, followed by the financial crisis shocked the country to its core.

The Apollo programme itself had ended. When Armstrong landed on the moon, no one could have known that the last man to walk on the moon – fellow astronaut Eugene Cernan – would follow him just three years later in 1972. No one has been back since. At the time it had seemed the beginning of a remarkable new journey. But it was not.

Rather, it was the summit of a nation's achievement. It was a peak of progress. Now the next person to land on the moon is almost certain to be Chinese. Armstrong's amazing step did not, in the end, lead America anywhere.


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