Ball Court e Thone a Chichen Itza

Ball Court e Thone a Chichen Itza


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Le rovine Maya di Chichen Itza, Messico

"Sono senza zucchero", spiega la nostra guida locale a Chichen Itza mentre si presenta.

“Come sai, la storia la scrivono i vincitori. Si chiama storia perché la sua storia potrebbe non essere la mia storia", dice.

Tutto questo è il modo di Felipe di spiegare che ci darà un'interpretazione dell'antica civiltà Maya che potrebbe essere un po' diversa da alcune delle storie più popolari. Non sono solo profezie e sacrifici umani.

E questo perché il mondo Maya che abbiamo imparato a conoscere nella cultura popolare non è davvero una rappresentazione accurata di come stavano le cose.

Come spiega Felipe, questo è in parte perché aiuta a vendere libri e film se riproducono le profezie Maya che hanno predetto la fine del mondo.

Ma è anche perché quando gli spagnoli cattolici colonizzarono questa terra, era nel loro interesse ritrarre gli indigeni come pagani assetati di sangue, e quindi esagerarono le storie di sacrifici umani.

Qui a Chichen Itza in Messico, sembra il momento perfetto per imparare un po' di più sulla cultura Maya, una delle più grandi civiltà del mondo.

Questa è la prima tappa del mio tour G Adventures attraverso Messico, Guatemala e Belize, durante il quale esplorerò molta storia Maya.

Ho già scritto del tour complessivo e, se vuoi trovare i miei pensieri generali sulla civiltà Maya, consiglierei di leggere quella storia.

È salito alla ribalta più o meno nello stesso periodo in cui alcune delle metropoli della giungla Maya più a sud come Tikal, Palenque e Calakmul venivano abbandonate. Sebbene la relazione tra queste due cose sia una questione di teoria, è logico che ci fosse una sorta di connessione.

Si stima che fino a 50.000 persone avrebbero potuto vivere a Chichen Itza al suo apice, e il layout della città mostra che il centro urbano sarebbe stato piuttosto denso.

Per vedere oltre i miti e le leggende dei Maya, devi considerare la civiltà come un sistema politico.

Si credeva che Chichen Itza sarebbe stata la capitale della regione, governando su insediamenti più piccoli negli stati circostanti. Quindi, non è una sorpresa quando visito che trovo un'impressionante collezione di grandi edifici pubblici.

La nostra guida locale, Felipe, ci porta in giro e ci mostra i più importanti. Ricorda, ha promesso di non addolcire nulla... ma questo non significa che non ci siano storie incredibili su questi edifici e sui loro antichi abitanti.


Per gli antichi Maya, la piramide di Kukulcán era rappresentativa della montagna-tempio a quattro lati, o la quadruplice partizione del mondo. Il nome della divinità è Maya- Yucateco, traduzione dal nome Quetzalcoatl in nahuatl lingua, che si traduce come "serpente piumato di Quetzal", la divinità di Tula nel Messico centrale. La documentazione archeologica mostra che l'ideologia del serpente piumato si diffuse in tutta la Mesoamerica dal tardo periodo classico Maya (950 d.C.).

Si ritiene che Kukulcán rappresenti la Montagna della Creazione, con la testa e la bocca dei Serpenti Piumati spalancate alla base di entrambe le balaustre della scala nord. Il simbolo del serpente, nell'iconografia Maya, appare copiosamente su numerose stele di pietra, colonne del tempio e dipinti su ceramica. La muta della pelle del serpente era percepita come il rinnovamento del tempo e della vita attraverso il perdurare dei cicli ripetuti della natura. Questa percezione spiega perché il simbolo del serpente, attaccato sia agli eventi di vita che di morte, è così diffuso nelle antiche culture delle Americhe, e oltre.

Il tempio-piramide non ha un orientamento cardinale, sebbene mitologicamente si trovi al centro del tempo e dello spazio. Gli angoli della piramide sono allineati su un asse nord-est-sudovest verso il sole che sorge al solstizio d'estate e il suo punto di tramonto al solstizio d'inverno, rendendo Kukulcán una meridiana monumentale per l'anno solare.

Ciascuno dei 52 pannelli della piramide-tempio contenuti nei nove gradini terrazzati, equivale al numero di anni nei calendari agrari Maya e Toltechi. I nove livelli della piramide ricordano i nove gradini per Xibalba, il mondo sommerso. Kukulcán è soprattutto uno strumento dedicato alle divinità della natura e al loro ruolo nelle ripetute alternanze notte-giorno, nonché in quello della vita e della morte.

La porta principale del tempio esterno in cima alla piramide si apre a nord. Le quattro scalinate che salgono alla piramide, una per lato, hanno 91 gradini ciascuna, pari a 364 gradini che, con il tempio in cima, totalizzano i 365 giorni dell'anno solare, il haab', in Maya. La scala nord è il principale percorso sacro, ed è sulla sua balaustra nord-est che il sole proietta le ombre triangolari. Degno di nota è il fatto che nella cultura Maya, il nord è uguale alla partenza dal potere della natura e ancora il sole nella cultura. È una metafora associata alla comprensione del fardello e dell'impegno dell'umanità nell'universo.


Chichén Itzá, Messico

io HA VISSUTO nella penisola dello Yucatán in Messico per sei mesi vibranti e incredibilmente sudati. Quando il mio volo di ritorno nel Regno Unito è atterrato, avevo imparato a pedalare su una bicicletta senza marce e con un solo pedale su una rotonda a più corsie, che tutte le mamme messicane adorano il principe William, e che schiacciando maniacalmente i pugni insieme esclamando “…ceci! …garbanzo!” (...ceci!...ceci!) non renderà evidente che stai cercando l'hummus e potrebbe in effetti essere terrificante.

Ma ho anche tirato fuori il mio berretto serio e ho assorbito qualcosa della colorata storia della regione, che era stata a lungo territorio Maya fino a quando i conquistadores spagnoli non l'hanno rivendicata come propria… (Maya è il nome collettivo per i molti gruppi separati e in guerra in questa zona, che aveva terre e leader distinti, ma condivideva somiglianze nella cultura e nella lingua.)

Merida, Yucatan. Le giornate potrebbero essere state calde, ma ogni sera siamo stati trattati con tramonti afosi e le serate erano lunghe e calde e spesso includevano tequila.

Uno dei monumenti Maya più famosi nello Yucatán è Chichén Itzá. Poco prima che tornassi a casa, io e i miei amici ci siamo messi d'accordo, abbiamo raccolto gli ultimi centesimi dal fondo dei nostri assegni paga e siamo saliti su un pullman ADO per questa città Maya decaduta. Gli autobus ADO girano per il Messico orientale fornendo un'eccellente aria condizionata per i turisti agitati, che a volte scendono per vedere i luoghi.

Chichén Itzá è l'area che costituisce questa città un tempo vivace e ricca, e non deve essere confusa con Chicken Itzá, che è il negozio di pollo arrosto in fondo alla strada da dove vivevamo. Ospitava 50.000 persone nel suo periodo di massimo splendore ed è ancora un sito archeologico attivo (ora si fa riferimento a Chichén Itzá - smettila). La città potrebbe risalire al 400 d.C. Divenne e rimase un potente luogo di importanza politica, economica e culturale fino al 1200.

In un contesto europeo, ciò significa che Chichén Itzá era una città consolidata da quando l'Impero Romano cadde, durante le invasioni vichinghe nelle isole britanniche, e fino ai giorni dei cavalieri, dei castelli e del trasporto degli hobbit a Isengard.

La Piazza delle Mille Colonne, Chichén Itzá. Si crede che un tempo sostenesse un tetto e avrebbe potuto essere una sala riunioni. Resti di vernice indicano che potrebbe essere stato decorato con colori vivaci all'interno. Qui è in bianco e nero perché lo fa sembrare spigoloso e drammatico.

Arrivati ​​a questa meraviglia del mondo dell'UNESCO, ci siamo diretti verso il ristorante. Niente si frappone tra insegnanti di inglese affamati e un piatto di prelibatezze dello Yucatan. Mentre mangiavamo, siamo stati trattati per uno spettacolo oltraggioso tra un iguana maschio civettuolo e l'iguana signora su cui aveva messo gli occhi (un esempio nell'arte della fredda indifferenza).

Uno dei piatti più straordinari che ho mangiato mentre vivevo in Messico è stato talpa negro con nopales - un tipo di cactus. Il nome Talpa deriva dalla parola "salsa", ed è davvero la più succulenta delle salse. Lucido, scuro e cupo, i suoi ricchi ingredienti includono cannella, chiodi di garofano, anice, aglio, semi di zucca e bellissimo cioccolato messicano - anche se è un piatto salato - oltre a due diversi tipi di peperoncini (ovviamente). Il segreto di un tradizionale Talpa è conservare un po' dell'ultima infornata per la successiva: i sapori si intensificano ogni volta che viene riscaldata. (E il segreto del bellissimo cioccolato messicano è mangiarne quanto più possibile.)

Comunque. Non ho pranzato e sto sfuggendo di mano.

Un esempio di un piatto di prelibatezza dello Yucatan da un caffè in un mercato di Mérida. Dato che sono vegetariano, spesso ho chiesto "qualcosa di vegetariano" in spagnolo e poi ho avuto una piccola sorpresa. Non puoi sbagliare con i fagioli fritti.

Facciamo un'offerta alle iguane arrapate”hasta luego” e scese lungo il sentiero polveroso verso il Tempio di Kukulkan. Il girovagare è infatti essenziale. Tra febbraio e ottobre nello Yucatán, qualsiasi tipo di spostamento è molto difficile. La temperatura media è di circa 300 gradi Celsius. Forse. Ho trascorso gran parte della giornata in un lento coma da caldo e lentamente mi sono perso diverse volte.

Il Tempio di Kukulkan è un'enorme piramide a gradoni in pietra e la struttura più famosa di Chichén Itzá. Kukulkan significa "Serpente alato", riferendosi a un dio Maya o a un capo guerriero Maya a seconda delle fonti, e talvolta anche a importanti politici inglesi (sebbene anche "Eton-Mess" e "Wheat-Devil" funzionino).

I Maya sono famosi per essere astronomi e tutti ricordano il 2012 quando pensavamo che il mondo sarebbe finito perché il calendario Maya si è fermato. (In realtà, ha appena indicato l'inizio di un nuovo ciclo, e tutti abbiamo tirato un sospiro di sollievo che la Fine del Mondo non avrebbe interferito con il programma natalizio. Chi può prepararsi per l'apocalisse quando le patate arrosto dovrebbero andare dentro alle 13:00. )

Il Tempio di Kukulkan è un eccellente esempio dell'esperienza Maya in questo settore (astronomia, non patate arrosto). L'intera struttura è un'enorme rappresentazione del calendario. Ha 364 gradini, con la piattaforma superiore che ne fa 365, uno per ogni giorno. Due volte all'anno, all'equinozio, le ombre proiettate dai gradini formano un serpente, che striscia lungo la struttura per connettersi con la testa di un serpente di pietra alla sua base.

Il famoso Tempio di Kukulkan visto dall'interno del Great Ball Court (ne parleremo più avanti).

La matematica necessaria per calcolare esattamente dove e come costruire il Tempio per avere questo effetto è piuttosto elaborata. La leggenda narra che i re Maya dominassero il numero rotondo in Conto alla rovescia per secoli. Si crede che Carol Vorderman sia la reincarnazione dello stesso Kukulkan.

Non eravamo lì per l'equinozio di primavera, e il sole era in quella posizione pericolosa dove nulla ha un'ombra e i tipi alla Indiana Jones fanno capolino compiaciuti da sotto i loro cappelli a tesa larga. Ho felicemente sbattuto le palpebre al Tempio e poi ho vagato lontano da tutti gli altri nel mio piccolo mondo di coma da calore.

Trovandomi al Great Ball Court, sono rimasto scioccato dal mio stordimento. Il campo è enorme: circa cinque volte più grande di un campo da basket sia in larghezza che in lunghezza. Ha un'acustica perfetta, il che significa che se sussurri a un'estremità, i tuoi amici possono sentirti tutti a 545 piedi di distanza. Quindi non dimenticare di portare i tuoi amici. E non dire nulla di maleducato su di loro.

Il gioco che i Maya giocavano qui consisteva nel lanciare una palla pesante attraverso un cerchio di pietra che sembrava troppo piccolo. Non ti era permesso usare la testa, le mani o i piedi. Era particolarmente (e probabilmente unico) gratificante se avevi padroneggiato la Forza ed eri un Jedi. Altrimenti, sembra un incubo a tutto tondo.

I Maya hanno goduto di una competizione amichevole e hanno ravvivato le cose sacrificando i perdenti agli dei, anche se alcuni suggeriscono che sia stata la squadra vincente a cui è stato dato l'onore di essere sacrificata. Ad ogni modo, avevano le loro teste esposte su un muro vicino di teschi di pietra scolpiti, quindi è carino.

Sono riuscito a lasciare il campo da baseball senza essere sacrificato e mi sono diretto a La Iglesia attraverso alcuni incantevoli alberi ombrosi e un muro con centinaia di teschi scolpiti su di esso…

File su file di teschi. Nessuna testa sui bastoni questa volta, però.

La Iglesia in spagnolo significa La Chiesa: l'interno dell'edificio ricordava ai conquistadores una cappella. Credo che avesse anche connotazioni religiose ai tempi dei Maya. L'edificio è decorato con nasi di pietra sporgenti, che rappresentano il Dio dei meravigliosi Schnozzles, Sean Bean intendo Chaac.

Chaac è la divinità dal muso lungo che controlla la pioggia, importante per le comunità Maya, i cui mezzi di sussistenza dipendevano dal successo dei raccolti. Chaac lavora dalle 9 alle 5 noiose nel West Yorkshire, e poi si dirige allo Yucatán per le feste, dove si divertiva a farmi un'imboscata con tempeste tropicali a sorpresa mentre andavo al lavoro in bicicletta.

C'è molto da vedere a Chichén Itzá, e la mia memoria assolata è confusa sui dettagli (e, in realtà, per tutti i sei mesi in cui ho vissuto lì - la prossima volta andrò in Islanda). Ma prima di partire, ho dato una rapida occhiata a uno dei cenote di Chichén Itzá.

Ci sono centinaia di cenote nello Yucatán. I cenotes sono crateri pieni d'acqua, che si pensa siano stati creati quando la meteora che ha portato all'estinzione dei dinosauri si è schiantata sulla Terra. I cenotes di Chichén Itzá sarebbero stati fonti d'acqua cruciali per i suoi abitanti. Sono anche i tipi di posti che vedi e pensi – sì, questo sembra il posto perfetto per un sacrificio (sai quelli). Ed è quello che è successo.

Gli archeologi hanno trovato oro, pietre preziose e scheletri umani con segni di traumi sul fondo del Cenote Sagrado (Cenote sacro) a Chichén Itzá.

Questo non è uno dei cenotes di Chichén Itzá, ma è un bell'esempio di uno nella regione. Non preoccuparti, nessuno nella foto è stato sacrificato. …Anche se in questo c'erano molti pesciolini che ci mordicchiavano i piedi, quindi forse eravamo davvero vittime di qualche piccolo rituale sacrificale. ah.

I sacrifici Maya suonano orribili (e senza dubbio lo erano per molti coinvolti...), ma in realtà erano legati alla rinascita. I sacrifici potrebbero tornare utili all'inizio del raccolto, ad esempio, per celebrare l'ascesa al trono di un nuovo re o per celebrare un nuovo ciclo del calendario. Il che significa che nel 2012 ce la siamo cavata molto bene.

Potrei continuare a parlare di Chichén Itzá e della cultura Maya, ma non lo farò, perché questo blog dovrebbe finire da qualche parte. So che molti di voi avranno bisogno di tornare al lavoro a maglia e cose del genere (lo faccio). Ma per finire, mi limiterò a sottolineare che questa era una civiltà super abile che risale al 1500 aC in alcune aree. Era molto in anticipo sui tempi in matematica e astronomia e aveva un linguaggio scritto sofisticato. Gli scavi a Chichén Itzá rivelano strade e marciapiedi lunghi e larghi, mercati e "periferie", indicando che un tempo era un centro fiorente.

Nel XVI secolo, i conquistadores spagnoli fecero del loro meglio per sopprimere il popolo Maya, attaccando le città, bruciando testi importanti e alla fine assicurandosi che quelli di discendenza Maya fossero in fondo al sistema di classe.

Il monastero francescano di San Miguel ha fatto da sfondo al famigerato incendio avvenuto a Maní, per ordine di Frate de Landa nel 1561. Migliaia di oggetti Maya, inclusi libri che descrivono in dettaglio le loro credenze, storia e astronomia, sono stati etichettati come opera del diavolo e distrutto come parte di un tentativo di convertire i Maya al cristianesimo. Molti che si rifiutarono di convertirsi furono uccisi.

Centinaia di anni dopo, tra il 1847 e il 1901, scoppiò una guerra brutale nello Yucatán, tra la classe politica di stirpe largamente europea e la popolazione nativa Maya. La ribellione Maya non ebbe successo, tuttavia i disordini continuarono fino al 1933.

Oggi, circa un milione di persone possono parlare Maya nello Yucatán e molte tradizioni continuano. Il sacrificio non è uno di questi.

I miei migliori consigli per visitare Chichén Itzá:

1) Impara un po' di Maya con l'aiuto di targhe informative sparse per il sito: le traduzioni inglese, spagnola e Maya sono affiancate.

2) Porta un cappello. Cedi alla pressione e prendi quello a tesa larga di Indiana Jones. Non solo proteggerà il tuo viso dal dio del sole Maya, Kinich Ahau, ma funge anche da pratica ciotola quando vuoi massimizzare le porzioni extra di talpa negro con nopal.

Ascolto consigliato: ho sentito per la prima volta la leggenda messicana di La Llorona (La donna piangente) intorno a Hanal Pixán, la festa dello Yucatan del Giorno dei Morti, che ha un tocco particolarmente Maya. È una storia triste e inquietante e la canzone ad essa associata è davvero bella. Ascolta qui la straordinaria versione di Chavela Vargas.

Ecco un lungo elenco di siti web che ho visitato per ricordare a me stesso cosa diavolo ho fatto a Chichén Itzá oltre a passeggiare sotto il sole. Il link in alto ti porta a una ricetta per Talpa!


Il grande campo da ballo

Un'attrazione turistica molto famosa presso le rovine Maya di Chichen Itza è il Great Ball Court.

Questo non è l'unico campo da palla a Chichen Itza e finora sono stati identificati 13 campi da palla. Tuttavia, il Great Ball Court è di gran lunga il più grande e imponente, con misure di 168 per 70 metri.

A un'estremità della corte si trova il Tempio Nord, noto anche come Tempio dell'uomo barbuto. C'è un bassorilievo molto fine scolpito sulle pareti interne del tempio. C'è un altro tempio all'estremità meridionale ma è in rovina.


L'ingresso principale al sito di Chichén Itzá si trova sul lato ovest. Un enorme centro visitatori ospita un museo, un ristorante, un bancomat e negozi che vendono souvenir, film, mappe e guide. Puoi anche entrare dal cancello orientale più piccolo vicino all'Hotel Mayaland. Ad ogni modo, ti consigliamo di entrare all'orario di apertura, poiché gli autobus turistici da Cancún e Mérida iniziano ad arrivare intorno alle 10:30. Concedi circa tre ore per vedere il sito e, se la folla è leggera, inizia con gli edifici iconici dell'era Itzá Chichén Nuevo (New Chichén) sul lato nord, quindi ritirati al Terminal Classic (Chichén Viejo) a sud, dove vanno meno visitatori.

Breve storia

Sebbene nella maggior parte delle menti Chichén Itzá rappresenti i Maya, è in effetti la divergenza del sito dalla tradizione Maya che lo rende archeologicamente intrigante. Gli esperti sono abbastanza certi che la città sia stata fondata intorno al 300 dC, e iniziò a fiorire nel periodo Terminal Classic (tra l'800 e il 925 dC). Il resto della sua storia, tuttavia, e le radici del clan Itzá che qui consolidò il potere nella penisola dopo il 925 d.C. rimangono in discussione. Gran parte delle prove sul sito - un'enfasi sul sacrificio umano, la presenza di un enorme campo da baseball e la glorificazione dell'attività militare - indicano una forte influenza dal Messico centrale. Per decenni i ricercatori hanno ipotizzato che questo fosse il risultato della sconfitta della città da parte dei Toltechi, una teoria rafforzata dalla somiglianza del Templo de los Guerreros con il colonnato di Tula, vicino a Città del Messico, insieme a resti di ceramiche in stile tolteco e numerose raffigurazioni del Dio-re tolteco, il serpente piumato Quetzalcoatl (Kukulcán per i Maya).

Il lavoro dagli anni '80, tuttavia, supporta una teoria secondo cui gli Itzá non erano invasori toltechi, ma compagni Maya emigrati dal sud, il che spiegherebbe perché i loro sudditi si riferivano a loro nei testi come "stranieri". I manufatti toltechi, secondo questa opinione, arrivarono nello Yucatán centrale tramite i principali partner commerciali degli Itzás, i Maya Chontal, che mantennero alleanze con i Toltechi del Messico centrale e di Oaxaca.

Chichén Nuevo

Il sentiero principale conduce direttamente a El Castillo (chiamato anche la Piramide di Kukulcán), la struttura che si trova isolata al centro di una grande piazza erbosa. È un edificio quadrato semplice e relativamente disadorno, con una scalinata monumentale che sale su ogni lato (sebbene solo due siano stati restaurati), salendo in nove terrazze sfuggenti fino a un tempio in cima. La semplicità inganna, tuttavia, poiché l'edificio è in realtà il calendario Maya reso in pietra: ogni scala ha 91 gradini, che, sommati al singolo gradino all'ingresso principale del tempio, ammontano a 365 altri numeri relativi al calendario ricorrono durante tutta la costruzione. Più sorprendentemente, vicino al tramonto degli equinozi di primavera e autunno, le teste dei grandi serpenti ai piedi della scala principale sono unite alle loro code (in cima all'edificio) da un corpo d'ombra ondulato - un evento che dura solo un poche ore e attira migliaia di spettatori e adoratori intimoriti. L'effetto viene ricreato di notte nello spettacolo di suoni e luci.

All'interno di El Castillo, dove i visitatori non possono entrare, una precedente piramide sopravvive quasi intatta, e nel santuario interno del tempio, gli archeologi hanno scoperto uno dei più grandi tesori del sito: un altare, o forse un trono, a forma di giaguaro, dipinto rosso vivo e inserto con “macchie” e occhi di giada.

La piazza “Tolteca”

El Castillo segna un bordo di una piazza che costituiva il fulcro di Chichén Nuevo e, oltre a un sacbé che conduce al Cenote Sagrado, qui si trovano tutti i suoi edifici più importanti, molti dei quali mostrano una forte influenza tolteca nella loro struttura e decorazione. Il Templo de los Guerreros (Tempio dei Guerrieri), fiancheggiato su due lati dal Grupo de las Mil Columnas (Gruppo delle Mille Colonne), costituisce il margine orientale della piazza. Queste sono le strutture che più ricordano il grande sito tolteco di Tula, sia nel design che nei dettagli - in particolare il cortile colonnato (che sarebbe stato coperto con una qualche forma di paglia) e l'uso di colonne atlantidee che rappresentano guerrieri in battaglia, le braccia alzate sopra la testa.

Il tempio è riccamente decorato sui lati nord e sud con intagli e sculture di giaguari e aquile che divorano cuori umani, serpenti piumati, guerrieri e, l'unica caratteristica innegabilmente Maya, maschere del dio della pioggia Chac, con il suo muso arricciato. In cima (oggi visibili solo in lontananza, in quanto non è più possibile salire sulla struttura) si trovano due superbi esempi di figure dette Chac-mools, un tempo ritenute introdotte dai Toltechi: le offerte venivano poste sul ventre di queste figure sdraiate, che si pensa rappresentino o i messaggeri che avrebbero portato il sacrificio agli dei o forse le divinità stesse.

Le "mille" colonne a fianco originariamente formavano una piazza, sul lato opposto della quale si trova l'edificio noto come il Mercado, anche se non ci sono prove che questo fosse effettivamente un mercato. Anche qui vicino c'è un campo da baseball piccolo e fatiscente.

A nord di El Castillo si trova la Plataforma de Venus, un blocco rialzato con una scalinata su ogni lato sorvegliata da serpenti piumati. Qui si sarebbero svolti i riti associati a Quetzalcoatl quando assunse la forma di Venere, la stella del mattino. Leggermente più piccola, ma per il resto identica nel design, l'adiacente Plataforma de guilas y Jaguares presenta rilievi di aquile e giaguari che reggono cuori umani. Potrebbero essere stati effettuati sacrifici umani qui, a giudicare dalla vicinanza di una terza piattaforma, lo Tzompantli, dove probabilmente erano esposte le teste delle vittime. Questo è scolpito su ogni lato con grotteschi teschi di pietra sorridenti.

Gran Juego de Pelota

Il campo da gioco di Chichén Itzá, sul lato ovest della piazza, è il più grande esistente, con pareti lunghe circa 90 metri. Il suo design è una "I" maiuscola circondata da tempie, con gli obiettivi, o anelli di destinazione, a metà strada lungo ciascun lato. Lungo il fondo di ogni lato corre un pannello inclinato decorato con scene di gioco. Sebbene le regole e il pieno significato del gioco rimangano un mistero, chiaramente non si trattava di una partita di sabato pomeriggio al parco.

Sul pannello, i giocatori sono mostrati mentre procedono da entrambi i lati verso un cerchio centrale, il simbolo della morte. Un giocatore, appena a destra del centro (che sia il capitano vincente o perdente è in discussione) è stato decapitato, mentre un altro gli tiene la testa e un coltello rituale. Lungo la sommità corre il corpo in pietra di un serpente, le cui teste sporgono alle due estremità. Il campo è soggetto a un effetto di galleria dei sussurri, che ti consente di essere ascoltato chiaramente all'estremità opposta del campo e di ascoltare cosa sta succedendo lì.

Templo de los Jaguares

Questo tempio si affaccia sull'area di gioco dal lato est. In fondo – effettivamente il muro esterno del campo da gioco – è un piccolo portico sostenuto da due pilastri, tra i quali sta di guardia un giaguaro di pietra. I pannelli delle pareti esterne, a sinistra e a destra dello spazio interno, sono scolpiti con le immagini dei Pawahtun, gli dei che sostenevano il cielo e che si pensa fossero i patroni del popolo Itzá. All'interno ci sono alcuni rilievi logori ma elaborati degli antenati Itzá inseriti nel mito della creazione Maya, una potente dimostrazione del loro diritto a governare.

Cenote Sagrado

Il cenote più grande della città si trova alla fine del sacbé che conduce a circa 300 metri dal lato nord della piazza. È un buco quasi perfettamente rotondo nella roccia calcarea, circa 60 m di diametro e profondo più di 30 m, il terzo inferiore pieno d'acqua. Fu grazie a questo pozzo naturale (e forse un altro nella metà meridionale del sito) che la città riuscì a sopravvivere e dà il nome a Chichén Itzá (letteralmente "sul bordo del pozzo dell'Itzá"). Il pozzo era considerato un portale per gli inferi, chiamato Xibalba, e i Maya gettavano offerte come statue, giada e dischi di metallo inciso (alcuni dei quali d'oro), nonché sacrifici umani - tutti ragazzi, recenti ricerche ha mostrato. I Maya pensavano che qualsiasi ragazzo che fosse riuscito a sopravvivere alla prova avesse comunicato con gli dei.

Chichén Viejo

La metà meridionale del sito è la parte più sacra per i Maya contemporanei, sebbene gli edifici qui non siano in buone condizioni. Sono stati costruiti per la maggior parte prima del 925 d.C., negli stili architettonici utilizzati nelle regioni di Puuc e Chenes.

El Osario

Un sentiero conduce dal lato sud di El Castillo alle strutture principali, passando prima per la piramide El Osario (l'Ossario chiamato anche Tomba del Sommo Sacerdote), l'unico edificio in questa sezione che mostra dettagli in stile tolteco. Esternamente è molto simile a El Castillo, ma all'interno è stata scoperta una serie di tombe. Un pozzo, esplorato per la prima volta alla fine dell'Ottocento, scende dall'alto attraverso cinque cripte, in ognuna delle quali è stato rinvenuto uno scheletro e una botola che conduceva all'altra. Il quinto è a livello del suolo, ma anche qui c'era una botola e dei gradini tagliati nella roccia fino a una sesta camera che si apre su un'enorme caverna sotterranea: il luogo di sepoltura del sommo sacerdote.

El Caracol

Seguendo il sentiero principale si arriva a El Caracol (la Lumaca, per la sua forma chiamata anche Osservatorio), una torre circolare a cupola che si erge su due piattaforme rettangolari e ha l'aspetto di un moderno osservatorio. Il tetto presenta feritoie allineate con vari punti di significato astronomico. Quattro porte ai punti cardinali conducono nella torre e in una camera circolare. Una scala a chiocciola conduce al livello superiore, dove sono state effettuate le osservazioni.

Las Monjas

Immediatamente a sud di El Caracol, il cosiddetto complesso del palazzo Monjas (Monastero) mostra diverse fasi di costruzione. Parte della facciata è stata demolita nel XIX secolo, ma si tratta comunque di un edificio di grandi proporzioni. La sua appendice, all'estremità orientale, ha un'elaborata facciata in stile Chenes, ricoperta di piccole teste di Chac che si combinano per formare una maschera gigante, con la porta come bocca. Al contrario, La Iglesia, un piccolo edificio in piedi accanto al convento, è una chiara dimostrazione del design Puuc, la sua fascia bassa di muratura disadorna intorno al fondo sormontata da un elaborato fregio a mosaico e da un tetto a nido d'ape. Ancora una volta predominano le maschere di Chac, ma sopra la porta ci sono anche le figure delle quattro creature mitologiche che sorreggevano il cielo: una lumaca, una tartaruga, un armadillo e un granchio.

Oltre Las Monjas

Un sentiero conduce, in una decina di minuti, ad un ulteriore gruppo di rovine che sono tra le più antiche del sito, anche se non restaurate questa è una buona zona per il birdwatching, con poche persone intorno a disturbare la fauna selvatica. Appena ad est di Las Monjas, si trova l'Akab Dzib, un blocco relativamente semplice di stanze del palazzo che prende il nome ("Scritture oscure") dai geroglifici indecifrati trovati all'interno. Impronte di palme rosse, che si trovano spesso negli edifici Maya, adornano le pareti di alcune camere. Torna indietro lungo il percorso principale fino all'edificio di fronte a El Osario, la Plataforma de las Tumbas, una struttura funeraria sormontata da piccole colonne dietro di essa è un sentiero nella giungla che torna alla strada principale est-ovest attraverso l'altra fonte d'acqua del sito, Cenote Xtoloc .


Fonti primarie della storia Maya – parte quinta

La polemica è un fatto della vita. È difficile aspettarsi un accordo completo su qualsiasi argomento. Lo studio dei geroglifici Maya non fa eccezione. In effetti, le differenze di opinione degli studiosi possono essere altrettanto viziose delle lotte politiche interne. Mentre la maggior parte degli studiosi e dei ricercatori Maya riconoscono l'importanza della svolta nella decifrazione del sistema di scrittura Maya, non tutti sono convinti che questo risultato cambi radicalmente la nostra concezione degli antichi Maya. Ad esempio, in Il mondo degli antichi Maya (Ithaca e Londra, 1981, 21-23) JS Henderson conclude che “…le iscrizioni non possono fornire la struttura primaria per ricostruire la civiltà Maya.” Tra le sue ragioni ci sono le seguenti: il valore propagandistico delle iscrizioni ai governanti coinvolti, complicazioni derivanti dal concetto Maya di tempo ciclico e dalla possibilità che i governanti successivi abbiano rivisto la storia a proprio vantaggio. Anche se queste obiezioni possono essere fondate, non ne consegue che "la documentazione materiale dei manufatti e dell'architettura fornisca un quadro di base molto più inclusivo per la storia Maya” [ad es. rispetto alle iscrizioni Maya]. Può anche essere vero che alcuni recenti epigrafi maya sono stati a volte un po' travolti dal loro sconfinato entusiasmo per la decifrazione di un altro simbolo geroglifico da aggiungere alla crescente lista di letture verificabili e riuscite. Si potrebbe anche essere un po' sospettosi davanti al notevole numero di “scoperte rivoluzionarie” nel corso della decifrazione. Tuttavia, è difficile vedere come potremmo anche iniziare a ricostruire la storia della famiglia dinastica Maya e la guerra tra le vicine città-stato degli antichi Maya senza l'uso di testi scritti.

Diamo un'occhiata ad alcuni esempi.

Anche nella relativa assenza di testi geroglifici specifici, i dettagli della vita sociale e politica Maya possono essere raccolti da opere d'arte simboliche, che, in un certo senso, sono testi scritti a sé stanti. Chichén Itzá (“La Bocca del Pozzo di Itza”) nello Yucatán settentrionale risale al periodo classico (700-900 d.C.), sebbene assunse la sua massima importanza intorno all'XI-XIII secolo. Il Great Ball Court di Chichén Itzá comprende il Tempio Superiore del Giaguaro e il Tempio Inferiore del Giaguaro. These important buildings occupy a strategic position in the architecture and significance of the Ball Court. The Ball Game was not (usually) a sport rather it was a metaphor for life and death signifying the struggle between life and death, warfare, and the gateway into the Otherworld. In playing the game the Maya renewed their concept of creation.

Imagine the wonder and awe of a Maya visitor from the country standing in front of the lower temple and gazing upon the entire dynastic history of the divine ancestors carved on the five registries or panels over the entrance.

Beginning at the first and lowest registry, twenty four ancestral figures walk toward the centre, many accompanied by name signs above their heads. Since these murals are in the form of pictographs rather than complicated hieroglyphics, they could easily be read even by non-literate spectators.

In the second panel the figures walk towards the centre of the panel. They carry a variety of weapons and are identified by the name signs floating above their heads. The central figures are important for showing how the Feathered Serpent was brought in to serve the community. The central figure is a ballplayer who holds a gold mirror, symbol of political authority at Chichén Itz& aacute. The mirror is also the sacred object that opens up the portals of the Otherworld. K’uk’ulkan (Quetzalcoatl of the Aztecs), the Vision Serpent, rises up from behind the sorcerer ballplayer towards the panel above.

In the third panel, the head of the Feathered Serpent rises up from the level below and comes up through the ground at the feet of figures marching toward the Feathered Serpent’s head at the centre. The leading figure wears a snake skirt and has female breasts, probably the prototype of the Aztec Cihuacoatl (“Woman-Serpent”) and possibly the forerunner to Coatlicue (“Serpent Skirt”), the Deity of Duality represented by the Aztec statue in the Mexico City museum. This registry signifies the role of the founding ancestors in linking the city to the Otherworld power of the Feathered Serpent.

The fourth panel is above the doors, so that the registry encircles the entire room. Twenty-six figures dressed in “Toltec” warrior garb dance around the panel to meet in the centre of the western, interior wall. The two central figures meet above the Feathered Serpent scenes below. One carries the pointed headdress of rulers, but he bows towards the man in front who carries weapons and dances among the folds emanating from the Feathered Serpent. This is said to represent the moment of creation when the founding ancestors of the Maya received their divine right of conquest from the Feathered Serpent.

In the final and uppermost panel, the narrative reaches its glorious climax. A procession of warriors converges on a large disk representing both the sun and the magical mirror from which the remote ancestors appear. In the centre of the disk is the original ancestor and the first occupant of the Jaguar Throne, the earthly representation of which is actually located at the entrance between the pillars just below and in plain view of the spectators. The Jaguar Throne stone itself was thought to have been set up on the day of creation and so symbolized the power of the Itzá Maya from the very beginning.

These processional scenes represent the creation of the Itzá and the power imparted to them by the Feathered Serpent. From the lowest to the topmost panel a person standing in front of the temple could follow the entire account from the creation of the Itzá Maya to their position of power at Chichén Itz& aacute.

While it is true that the densely packed figures on the murals at Chichén Itzá are more pictographic than hieroglyphic, in some ways the meaning is clearer than in strictly hieroglyphic texts – at least they would have been clearer to a non-speaker of Maya. Likewise, the Mixtec-Aztec writing system with its mixture of pictographic, ideographic, and phonetic elements was actually more universally understood than codices or inscriptions in the Mayan language, where one had to know the underlying language to understand the message.

There is no doubt that Maya history really begins to unfold with the ongoing decipherment of the Maya script. At Copán, for example, we have the famous hieroglyphic stairway 33 feet wide with 63 steps, completed in A.D. 700 and containing thousands of individual glyphs. Yaxchilán, too, is noted for its numerous stelae and panel reliefs and it was from the fine stelae and panel reliefs of Piedras Negras that Proskouriakoff was able to determine that the inscriptions were actually historical accounts and genealogies of dynastic families, not simply astronomical or religious subject matter. At Tikal, especially, we can see history proper begin to emerge from the inscriptions on the stelae and other stone monuments. These records are not, as E. Thompson mistakenly thought, dedicated almost solely to priests and the worship of time rather they are records of rulers and their wars and major conquests.

The picture that emerges, like that in ancient Greece, is one of political intrigue, dynastic rivalry, and, at times, an almost constant state of warfare among neighbouring city-states. In A Forest of Kings (New York, 1990, 145 ff. Another recommended read) Schele and Freidel trace some of these conflicts as revealed in the inscriptions, for example the rivalry between Tikal and Uaxactún. Around A.D.320 – 376 Great-Jaguar-Paw of Tikal came to the throne and changed the destinies of both cities for ever. On this occasion, Tikal defeated Uaxactún on January 16, A.D. 378 under the leadership of Smoking-Frog, a famous warrior. More significantly, the nature of Maya warfare changed radically at this point. Stela 5 at Uaxactún shows Smoking-Frog as victor but in a Tlaloc-Venus costume, indicating a new type of warfare, borrowed partially from Teotihuacán. This was the beginning of the so-called “Star Wars” of the Maya, in which the time and the nature of the conflict was determined by astronomical calculations rather than by expediency alone.

The Caracol-Tikal-Naranjo wars in the 7th century can be at least partially reconstructed from inscriptions on the stelae. Here, as elsewhere, the records show a complex political, economic, and social history of Maya civilization, consisting of alliances, wars, and marriages. While it is true, as critics of the Maya hieroglyphic decipherment like to point out, that the extant records deal almost exclusively with the aristocratic levels of society, we can nevertheless learn a great deal about significant social and cultural changes that must have affected the lives of Maya commoners. For example, the institution of a new concept of warfare in which battles were actually timed to coincide with particular dates in the Venus cycle and other astronomical phenomena tells us something about the social conditions under which the majority of the Maya lived. With the Maya “Star Wars,” we may compare the mystical militaristic concept of Montezuma’s counsellor, Tlacaellel, which resulted in the institution of the Aztec Flowery Wars in which enemy combatants were taken prisoners for sacrifice rather than killed outright. Every little piece of the puzzle adds to the larger picture. We will never have all the answers but it is obvious that the Maya were not simply serene wise astronomer-priests eternally engaged in the contemplation of Time, at least not as envisaged by an earlier generation of Maya scholars. The present historical picture, however, takes nothing away from the real intellectual and spiritual accomplishments of the ancient Maya.


Physical description of The Church in Chichen Itza

Decorated fringes

Two fringes decorated with frets runs along the whole building, the first one is a simple pattern above the door limited by two moldings. The second fringe comes above the decorated frieze, and it’s made of a band of serrated and zig-zag bars forming inverted triangles that give the impression of a serpent, all within two simple molds.

Decorated Frieze

In the decorated frieze you can see three masks made in the stone mosaic technique, one in the central part and one in each corner, with their noses hooked or rolled representing Chac, the god of rain.

Chac mask of the Church in Chichen Itza

On each side of the central mask, there is a kind of niche with two figures, sitting on a shelf or throne, which have been identified with the Four Bacabes* that held the sky in its four directions.

In the niche from the north you can see a figure with wings and an oval pectoral hanging on a rope or string, as well as another figure with a snail on its back while in the south niche one of the figures carries a kind of shell around the body, and the other has a turtle shell. Some consider the Bacabes disguised as crab, snail, armadillo, and tortoise.

The Church frontal cresting

The Church’s crest in Chichen Itza

A cresting rises on the facade wall that gives more height to the Church in Chichen Itza, profusely decorated with stone mosaic, in the Puuc style. This is composed of a fringe decorated with frets, between two simple moldings, then the frieze decorated with masks of Chac. And finally comes the cornice that tops the building.


Temple of Jaguars

This Temple was built between the years 1000 and 1150. It takes its name from a sequence of jaguars located in front of the structure, it consists of different layers that are intricately carved and show different types of images. Two gigantic feathered serpents formed the columns in the entrance hall, while the interior walls were richly decorated in stone.


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Chichen Itza: An Archaeological Site

Very few have heard the name of Chichen Itza but it is one of the seven wonders of the world and very few know its history, modern history, and its additional structures. So no need to go anywhere, this article will be helpful for you and tell you everything that u should know. So let start….

  • Chichen Itza was a large pre-Columbian city built by the Maya people del Terminal Classic period. This archaeological site is located in Tinum Municipality, Yucatan State, Messico.
  • Chichen Itza is occupying an area of 4 square miles (10 square km) in the south-central Yucatan state, Mexico.
  • It is located some 90 miles (150 km) east-northeast of Uxmal e 75 miles (120km) east-southwest of the modern city of Merida.
  • It is estimated that it was the house of 35000 people and it was the religioso, militare, politico, e commercial center.
  • The Chichen Itza was designated as a Patrimonio mondiale dell'UNESCO site in 1988.
  • Two big cenotes on the site made it a suitable place for the city and gave the name Chichen Itza which means “at the mouth of the well of the Itza”.
  • It is assumed that the Chichen was founded about the 6th century CE, by Maya peoples of the Yucatan Peninsula who had occupied the region since the Pre-classic, or Formative period (1500BCE-300CE).
  • The architectural style of the Chichen is known as Puuc, which represents the number of divergences from the style of the Southern lowlands.
  • The earliest structure was to the south of the Main Plaza and include the Akabtzib (“House of the Dark Writing”), the Chichanchob (“Red House”), the Iglesia (“Church”), the Casa de Las Monjas (“Nunnery”), and the Observatory El Caracol (“The Snail”)
  • In the 10th century, after the collapse of the Maya cities of the Southern lowlands, Chichen was invaded by foreigners. These invaders may have been the Itza from whom the site was named.
  • The invaders were responsible for the construction of such major buildings as El Castillo (“The Castle”), a pyramid that raised 79feet (24 meters) above the main plaza.
  • The El Castillo has 4 sides and each side has 91 stairs and facing the cardinal direction, including the step on the top platform.
  • Total combined steps of all four sides are 365 steps that equal the days in the solar year.
  • Durante primavera e autumnal equinoxes, the shadow cast by the setting sun give an appearance of a snake undulating down the stairways.
  • A carving of a plumed serpent at the top of the pyramid is the symbol of the Quetzalcoatl (known to the Maya as Kukulcan).

  • In 1843, Chichen Itza gained the popular imagination with the book ‘Incidents Of Travel In Yucatan’ by John Lloyd Stephens. The book is about Stephens’s visit to Yucatan & Maya cities including Chichen Itza.
  • Durante 1870s & 1880s, visitors to Chichen Itza came with photographic equipment & captured the condition of many buildings.
  • Augustus Le Plongeon & his wife Alice Dixon Le Plongeon visited Chichen in 1875 & called it ‘Chaacmol’. They scooped a statue of a figure on its back, knees were drawn up, upper torso raised on its elbows with a plate on its stomach.
  • Nel 1880s, Teobert Maler & Alfred Maudslay explored Chichen & spent several weeks at the site & took extensive Photographs.
  • In 1894, il United States consul, Edward Herbert Thompson visited Yucatan. Per 30 anni, Thompson ha esplorato l'antica città. His discoveries included the excavation of several graves in the Osario and the earliest dated carving upon a lintel in the Temple of the Initial series. He became most famous for dredging the Cenote Sagrado a partire dal 1904 a 1910, where he recovered artifacts of oro, rame & carvedgiada. He shipped the bulk of the artifacts to the Peabody Museum a Università di Harvard.
  • Il Carnegie Institution was awarded by The Mexican government in 1923 & allowed U.S archaeologists to conduct extensive excavation & restoration of Chichen Itza. Carnegie researchers excavated the Temple of Warriors & the Caracol. The Great Ball Court & El Castillo was excavated by the Mexican Government.

  • In 1926, Edward Thompson was charged with theft by the Mexican Government, claiming he stole the artifacts from the Cenote Sagrado & smuggled them out of the country. Thompson never returned to Yucatan. He wrote about his research of the Maya culture in the book ‘Popolo del Serpente’.
  • Mexico’s National Institute of Anthropology & History supervised two projects to excavate & restore other monuments including the Osario, Akab Dzib & several buildings in Old Chichen.

This step pyramid stands about 30m high & consists of a series of nine square terraces. In spring & Autumn, the northwest corner of the pyramid casts a series of triangular shadows against the western balustrade on the north side that evokes the appearance of a serpent wriggling down the staircase.

  • The ball court was for playing the game Tlachtli (Pok-ta-Pok) and the court was 545feet (166 meters) long and 223 feet (68 meters) wide.
  • An archaeologist has identified 13 ballcourts for playing in the Chichen Itza.
  • Six sculpted reliefs run the length of the walls of the court it showed the victors of the game holding the served head of a member of the losing team.
  • On the one end of the court, there was a temple of the Jaguars, inside of which a mural showing warriors laying siege to a village and the temple was 150feet (46 meters).
  • Il Upper Temple of Jaguar overlooks the court and has an entrance guarded by two large columns carved in the familiar feathered serpent motif and inside there was a large mural that depicts a battle scene.
  • The entrance of the Lower Temple of Jaguars opened behind the ball court and there was another Jaguar throne, similar to the one in the inner temple of El Castillo. The outer columns and inner walls of the temple were covered with elaborated bas-relief carvings.

Il Tzompantli (Skull Platform), shows the clear cultural influence of the central Mexican Plateau. Unlike the tzompantli of the highlands, however, the skulls were impaled vertically rather than horizontally.

PLATFORM OF THE EAGLES AND THE JAGUARS

It is immediately to the east of the Great Ballcourt. It was built by the combined style of Maya e Toltec styles with a staircase ascending each of its four sides. The sides were decorated with panels depicting eagles and jaguars consuming human hearts.

THE PLATFORM OF VENUS

This platform was dedicated to the planet Venus. In its interior, there were collections of large cones carved out of stones. This platform is in the north of El Castillo, between it and the Cenote Sagrado.

THE TEMPLES OF TABLES

It is the northernmost of a series of buildings to the east of El Castilo. Its name came from a series of altars at the top of the structure that was supported by small carved figures of men with upraised arms, called “atlantes”.

It was a unique building with three parts: a waiting gallery, a water bath, and a steam chamber that operated utilizing heated stones.

GROUP OF THOUSAND COLUMNS

  • The group of thousand columns is along the south wall of the Temple of Warriors and these columns were intended to support an extensive roof system but they are exposed today as series of pillars.
  • The columns are in three distinct sections- a west group extends the lines of the Temple of Warriors.
  • The North group runs along the south wall of the Temple of Warriors and contains pillars with a carving of soldiers in bas-relief.
  • The South group of the columns is a group of three interconnected buildings- The Temple of the Carved Columns, Tempio delle Tavole, e il Thomson’s Temple.

Cenote is a region with natural sinkholes that expose the water table to the surface. Cenote Sagrado is one of the most impressive of these. It was a place of pilgrimage for ancient Maya people. Investigations said that thousands of objects have been removed from the bottom of the Cenote including oro, carved jade, copal, gomma & many more.

The Temple of the Warriors complex consists of a large stepped pyramid fronted & flanked by rows of carved columns depicting warriors. The archeological restoration of this building was done by the Carnegie Institution di Washington a partire dal 1925 a 1928.


Guarda il video: Chichen Itza ball court carved images and acoustics


Commenti:

  1. Ya'qub

    Voglio dire, hai torto. Scrivimi in PM, lo gestiremo.

  2. Robbie

    Il viandante supererà la strada. Ti auguro di non fermarti mai e di essere una persona creativa - per sempre!

  3. Beresford

    Mi scuso, ma secondo me ti sbagli. Posso dimostrarlo. Scrivimi in PM, discuteremo.

  4. Zolosar

    Il blog è super, lo consiglio agli amici!

  5. Rae

    A mio parere, hanno torto. Proviamo a discuterne.



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