7 bizzarri test per le streghe

7 bizzarri test per le streghe


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1. Prova di nuoto

Come parte del famigerato "test di nuoto", le streghe accusate venivano trascinate nel più vicino specchio d'acqua, spogliate dei loro indumenti intimi, legate e poi lanciate per vedere se sarebbero affondate o galleggiavano. Poiché si credeva che le streghe avessero disprezzato il sacramento del battesimo, si pensava che l'acqua avrebbe rifiutato il loro corpo e impedito loro di immergersi. Secondo questa logica, una persona innocente affonderebbe come un sasso, ma una strega semplicemente ondeggerebbe in superficie. La vittima in genere aveva una corda legata intorno alla vita in modo che potesse essere tirata fuori dall'acqua se affondasse, ma non era insolito che si verificassero morti accidentali per annegamento.

Il nuoto delle streghe deriva dalla "prova sull'acqua", un'antica pratica in cui sospetti criminali e stregoni venivano gettati nei fiumi impetuosi per consentire a un potere superiore di decidere del loro destino. Questa usanza fu bandita in molte contee europee nel Medioevo, solo per riemergere nel XVII secolo come esperimento delle streghe, e persistette in alcune località fino al XVIII secolo. Ad esempio, nel 1710, la prova di nuoto fu usata come prova contro una donna ungherese di nome Dorko Boda, che fu poi picchiata e bruciata sul rogo come strega.

2. Test di preghiera

La saggezza medievale riteneva che le streghe fossero incapaci di pronunciare le scritture ad alta voce, quindi gli stregoni accusati erano costretti a recitare brani della Bibbia, di solito la preghiera del Signore, senza commettere errori o omissioni. Anche se poteva essere semplicemente un segno che la sospetta strega fosse analfabeta o nervosa, qualsiasi errore era visto come prova che l'oratore era in combutta con il diavolo. Questo test contorto della capacità di parlare in pubblico era comunemente usato come prova concreta nei processi alle streghe. Nel 1712, è stato applicato nel caso Jane Wenham, una strega accusata che presumibilmente ha lottato per pronunciare le parole "perdonaci i nostri debiti" e "non indurci in tentazione" durante il suo interrogatorio. Tuttavia, anche un test di preghiera riuscito non garantiva un'assoluzione. Durante i processi alle streghe di Salem, lo stregone accusato George Burroughs recitò in modo impeccabile la preghiera dal patibolo poco prima della sua esecuzione. L'esibizione fu liquidata come un trucco del diavolo e l'impiccagione procedette come previsto.

3. Tocca Prova

Il test tattile funzionava sull'idea che le vittime della stregoneria avrebbero avuto una reazione speciale al contatto fisico con il loro malfattore. Nei casi in cui una persona posseduta cadesse in incantesimi o convulsioni, la sospetta strega veniva portata nella stanza e veniva chiesto loro di imporre una mano su di loro. Una mancata reazione indicava l'innocenza, ma se la vittima usciva dal suo stato di forma, veniva vista come una prova che il sospettato le aveva sottoposte a un incantesimo.

I test tattili ebbero un ruolo famoso nel processo del 1662 a Rose Cullender e Amy Denny, due anziane donne inglesi accusate di aver stregato una coppia di giovani ragazze. I bambini avevano sofferto di attacchi che lasciavano i pugni così stretti che nemmeno un uomo forte poteva separare le dita, ma i primi test hanno mostrato che si aprivano facilmente ogni volta che Cullender o Denny li toccavano. Per assicurarsi che la reazione fosse genuina, i giudici hanno bendato i bambini e li hanno toccati da altri membri della corte. Le ragazze hanno comunque aperto i pugni, il che ha suggerito che stavano fingendo, ma nemmeno questo è stato sufficiente a dimostrare l'innocenza delle donne. Cullender e Denny furono entrambi impiccati in seguito come streghe.

4. Torte delle streghe

Una bizzarra forma di contromagia, la torta delle streghe era un dolce soprannaturale usato per identificare i sospetti malfattori. In caso di malattia misteriosa o possessione, i cacciatori di streghe prendevano un campione dell'urina della vittima, lo mescolavano con farina di segale e cenere e lo cuocevano in una torta. Questo intruglio rivoltante lo stomaco veniva poi somministrato a un cane - i "familiari", o aiutanti animali, delle streghe - nella speranza che la bestia cadesse sotto il suo incantesimo e rivelasse il nome dello stregone colpevole. Durante l'isteria che ha preceduto i processi alle streghe di Salem, lo schiavo Tituba ha aiutato a preparare una torta di streghe per identificare la persona responsabile dell'incantesimo della giovane Betty Parris e di altri. La birra non funzionò e la presunta conoscenza di incantesimi e rimedi popolari di Tituba fu successivamente utilizzata come prova contro di lei quando fu accusata di essere una strega.

5. I segni della strega

I cacciatori di streghe spesso facevano spogliare i loro sospetti ed esaminavano pubblicamente i segni di un difetto sgradevole che si diceva ricevessero le streghe dopo aver fatto il loro patto con Satana. Questo "Marchio del Diavolo" potrebbe presumibilmente cambiare forma e colore, e si credeva che fosse insensibile e insensibile al dolore. I pubblici ministeri potrebbero anche cercare la "tettarella delle streghe", un capezzolo in più presumibilmente usato per allattare gli animali aiutanti della strega. In entrambi i casi, era facile che anche le più piccole imperfezioni fisiche venissero etichettate come opera del diavolo stesso. Nei, cicatrici, voglie, piaghe, capezzoli soprannumerari e tatuaggi potevano essere tutti idonei, quindi gli esaminatori raramente si presentavano a mani vuote. Nel bel mezzo della caccia alle streghe, gli abitanti del villaggio disperati a volte bruciavano o tagliavano qualsiasi segno offensivo sui loro corpi, solo per vedere le loro ferite etichettate come prova di un'alleanza con il diavolo.

6. Test di puntura e graffio

Se i cacciatori di streghe hanno faticato a trovare prove evidenti di "segni di streghe" sul corpo di un sospetto, potrebbero ricorrere alla pratica orribile di "pungere" come mezzo per scoprirlo. I libri di caccia alle streghe e gli opuscoli didattici hanno notato che i segni erano insensibili al dolore e non potevano sanguinare, quindi gli esaminatori hanno usato aghi appositamente progettati per pugnalare e pungere ripetutamente la carne della persona accusata fino a quando non hanno scoperto un punto che ha prodotto i risultati desiderati. In Inghilterra e Scozia, la tortura è stata infine eseguita da "punzoni" professionisti ben pagati, molti dei quali erano in realtà truffatori che usavano ricami smussati per identificare i falsi segni di streghe.

Insieme alla puntura, lo sfortunato sospettato potrebbe anche essere soggetto a "graffi" da parte delle presunte vittime. Questo test si basava sull'idea che le persone possedute trovassero sollievo graffiando la persona responsabile con le unghie fino a farle sanguinare. Se i loro sintomi miglioravano dopo aver graffiato la pelle dell'imputato, era visto come una prova parziale di colpa.

7. Incantesimi

Conosciuto anche come "carica", questo test prevedeva il costringere la strega accusata a ordinare verbalmente al diavolo di lasciare che la vittima posseduta uscisse dalla sua forma o trance. Altre persone avrebbero anche pronunciato le parole per fungere da "controllo" e i giudici avrebbero quindi valutato se le dichiarazioni avessero avuto alcun effetto sulle condizioni della vittima. Le accuse sono state notoriamente utilizzate nel processo alle streghe del XVI secolo di Alice Samuel e suo marito e sua figlia, accusati di aver stregato cinque ragazze della ricca famiglia Throckmorton. Durante il procedimento, i giudici hanno costretto i Samuels a chiedere che il diavolo liberasse le ragazze dal loro incantesimo affermando: "Dato che sono una strega... quindi ordino al diavolo di lasciare che la signora Throckmorton esca da lei in questo momento". Quando le ragazze possedute si ripresero immediatamente, i Samuele furono giudicati colpevoli e impiccati come streghe.


Quiz: saresti stato accusato di stregoneria?

Centinaia di uomini e donne innocenti durante il XVI e il XVII secolo furono accusati di stregoneria, ma tu saresti stato uno di loro? Fai il nostro quiz per scoprirlo.

Questo concorso è ora chiuso

Pubblicato: 16 aprile 2021 alle 14:51

La storia della stregoneria in Gran Bretagna è oscura, ricca di processi, persecuzioni e torture, che costarono la vita a centinaia di uomini e donne innocenti durante il XVI e il XVII secolo. Ma cosa hai dovuto fare concretamente per finire sul banco degli imputati, accusato di adorazione del diavolo e reati di stregoneria? Ben poco, come rivelano le seguenti otto domande, compilate con l'aiuto di Owen Davies, professore di storia sociale all'Università dell'Hertfordshire...

Sei femmina?

Sebbene circa l'80% di quelli processati per stregoneria in Gran Bretagna fossero donne, anche gli uomini hanno sofferto per mano dei cosiddetti cacciatori di streghe. Nel 1863, un uomo anziano di Sible Hedingham, nell'Essex, fu accusato di aver stregato la moglie del proprietario di una birreria locale. Usando il tipo più informale di processo di "nuotare" l'imputato per dimostrare la propria colpevolezza, gli abitanti del villaggio hanno gettato l'uomo in un ruscello vicino. Se affondava, era ritenuto innocente se galleggiava, era stato rifiutato dall'acqua come servo del diavolo, in una specie di battesimo inverso. La vittima morì pochi giorni dopo per shock e polmonite causati dalla continua immersione e maltrattamenti.

Hai animali domestici?

La strega stereotipata con il suo gatto nero ha in realtà le sue radici nella storia e il mantenimento di "familiari" in forma animale o umana era visto come un importante indicatore dell'attività di stregoneria. Si credeva spesso che i "familiari" - gatti, topi, rospi, cani e altri animali domestici - fossero "visti" per assistere le streghe nella pratica della magia. Il primo grande processo in Inghilterra, tenuto all'assise di Chelmsford nel luglio 1566, vide l'imputata, Agnes Waterhouse, confessare di aver donato il suo sangue al Diavolo nelle sembianze di un gatto a macchie bianche di nome Satana.

Vivi da solo?

Nessuno era al sicuro da un'accusa di stregoneria, ma le donne emarginate erano più inclini alle accuse, in particolare le zitelle anziane, le vedove e coloro che vivevano da sole.

Hai mai chiesto la carità?

L'accattonaggio era alla base di molte accuse di stregoneria e i mendicanti erano spesso accusati di praticare la stregoneria contro coloro che avevano rifiutato loro aiuto. La persecuzione delle cosiddette streghe Pendle iniziò quando una giovane donna, Alison Device, chiese una spilla a un venditore ambulante. Fu rifiutata e il venditore ambulante in seguito ebbe un ictus, portando a un'accusa di stregoneria contro Device.

Hai mai litigato con i vicini?

La pressione popolare e il potere della comunità spesso sono alla base delle sentenze di stregoneria, quindi è stato utile essere in buoni rapporti con i vicini. Un'accusa di stregoneria potrebbe essere usata come un modo per spiegare la sfortuna o la malattia, così come un modo per liberarsi di un vicino fastidioso. Nel 1712, dopo aver litigato con un contadino locale, Jane Wenham, soprannominata "la saggia donna di Walkern", fu accusata di aver stregato uno dei lavoratori del contadino. Alla fine fu assolta dopo aver ricevuto un perdono reale dalla regina Anna.

Hai mai lanciato minacce vaghe?

Perdere le staffe con qualcuno potrebbe essere una condanna a morte nell'Inghilterra moderna, in particolare se le tue vane minacce si sono avverate. Nel 1644, la negoziante di Edimburgo Agnes Finnie fu accusata di 20 capi di stregoneria dopo aver litigato con un certo numero di vicini e clienti. In un caso, Agnes è stata accusata di "essere caduta in una controversia con Margaret Williamson [e] desiderava oltraggiosamente che il Diavolo la facesse saltare in aria". Testimoni hanno riferito che Williamson si ammalò davvero dopo questa minaccia e avrebbe perso la vista.

Hai mai raccontato la fortuna delle persone o dato rimedi erboristici?

Le persone astute (uomini e donne "saggi" che praticavano la stregoneria "buona") erano comuni nel primo periodo moderno e il loro aiuto poteva essere cercato in diverse occasioni: malattia, fertilità e persino per combattere le forze del male che si pensava fossero in grande. Tuttavia, le persone astute potrebbero spesso trovarsi nel mezzo di un'accusa di stregoneria, accusate di ammaliare piuttosto che di curare.

Hai una vivida immaginazione?

I verbali dei processi alle streghe mostrano che in alcuni casi gli accusati di stregoneria sembravano assecondare le cosiddette “prove” presentate contro di loro, confessando spesso i crimini più improbabili e alimentando così i sospetti del magistrato. Il primo grande processo alle streghe in Inghilterra, nel 1566, vide l'accusata "confessare" di aver usato il suo gatto come mezzo per fare la sua magia, nutrendolo in cambio di polli e gocce del suo stesso sangue. Altri processi rivelano ammissioni di volo e incontro con il Diavolo. Alcune di queste confessioni erano chiaramente il risultato della tortura, specialmente in Scozia, dove la tortura era legale, ma altre erano per lo più il prodotto di una vivida immaginazione.

RISULTATI

Saresti stato processato per stregoneria? Tutto dipende da quante delle domande a cui hai risposto "sì"...

Punteggio 0-1: sei al sicuro

A giudicare dalle tue risposte, probabilmente avresti evitato qualsiasi accusa di stregoneria. Tuttavia, potresti aver conosciuto altri accusati del crimine o addirittura essere stato chiamato a testimoniare contro di loro.

Punteggio 2-4: stai sollevando preoccupazioni

Le tue risposte mostrano che non saresti stato immune da un'accusa di stregoneria durante il primo periodo moderno. Sebbene non tutte le accuse abbiano portato a un processo, anche il più piccolo sospetto contro di te avrebbe potuto portare a una visita da parte del cercatore di streghe locale.

Punteggio 5-7: sei altamente sospetto

Rispondendo "sì" alla maggior parte delle nostre domande, è chiaro che un'accusa di stregoneria contro di te sarebbe stata molto probabile. Una tale accusa ti avrebbe visto sottoposto a una serie di "test delle streghe", alcuni dei quali potrebbero aver comportato torture "informali" come la "puntura della strega" (il metodo di perforare la pelle per trovare aree di carne che non sanguinano) . Se vivevi in ​​Scozia, dove un tempo era consentito l'uso della tortura, potresti essere stato soggetto a privazione del sonno, avvitamento a pollice e schiaccia gambe fino a quando non hai confessato. Una volta fatta una confessione, sarebbe toccato ai tribunali condannarti.

Punteggio 8: sei una strega (agli occhi di chi ti circonda)

Hai ottenuto il punteggio più alto possibile e probabilmente saresti stato processato dalle tue assise locali e giudicato colpevole di aver fatto capriole con il diavolo e causato la morte per stregoneria durante il primo periodo moderno. Contrariamente alla credenza popolare, la morte per incendio era comune nel continente solo coloro che erano stati giudicati colpevoli di stregoneria in Gran Bretagna sarebbero stati pubblicamente impiccati come esempio per gli altri.


6 processi alle streghe di Northampton

I processi alle streghe di Northampton del 1612 iniziarono come presumibilmente molti altri in quell'epoca: con la nobiltà che accusava le donne comuni di stregoneria. La principale accusatrice era Elizabeth Belcher, a cui non piaceva una giovane donna di nome Joan Browne.

Elizabeth iniziò a sostenere che la ragazza le aveva lanciato una maledizione. Quando Elizabeth si ammalò poco dopo, questo era tutto ciò di cui aveva bisogno per portare le cose in tribunale. Suo fratello William Avery si unì alle accuse, affermando di aver cercato di andare al cottage Browne per spezzare la maledizione, ma una barriera invisibile lo aveva trattenuto.

Joan Browne, la sua vecchia madre Agnes e altre quattro persone furono arrestate per stregoneria e condannate all'impiccagione. Non c'era mai molta speranza per loro perché "innocenti fino a prova contraria" era un concetto sconosciuto a quei tempi. Quando qualcuno ti ha portato in tribunale, tutti pensavano che avessi fatto qualcosa per meritarlo.

La storia dice che prima che venissero impiccati, a William Avery fu persino permesso di entrare nelle celle delle donne e picchiare a sangue la vecchia Agnes Browne perché si pensava che versare il sangue di una strega avrebbe sollevato le sue maledizioni.

Nello stesso anno, Northampton ha anche impiccato un uomo di nome Arthur Bill, che presumibilmente "ha stregato" una donna a morte insieme a del bestiame. Si dice che Arthur provenisse da una famiglia di streghe, quindi la gente già sospettava che fosse dalla parte del male. [5]

Le accuse finirono per fare a pezzi l'intera famiglia. Sebbene Arthur si dichiarasse innocente, suo padre "disertò" dalla stregoneria e testimoniò contro di lui. La madre di Arthur ha finito per tagliarsi la gola per paura di essere impiccata anche lei.


5 Prova di Ordeal Bean

In alcune tribù dell'Africa occidentale, per identificare se una donna fosse una strega o posseduta da uno spirito malvagio, le facevano ingoiare un fagiolo calabar (noto anche come fagiolo del calvario), che è un seme estremamente velenoso. Credevano che Dio avrebbe compiuto un miracolo e avrebbe permesso all'accusata di vivere vomitando il seme se fosse stata innocente.

Tuttavia, sarebbe stata ritenuta colpevole se avesse ingerito il fagiolo calabar. Questo probabilmente la ucciderebbe anche perché il fagiolo del calvario rilascia sostanze chimiche che interrompono le comunicazioni tra il sistema muscolare e quello nervoso. Sarebbe morta per asfissia quando il diaframma non avesse risposto. [6]


4 Il contadino che ha usato la stregoneria per catturare una strega

Chonrad Stoeckhlin era un contadino che viveva in un villaggio isolato nelle Alpi del XVI secolo. Nel 1586 accusò un'anziana donna del posto di essere una strega. Ha spiegato che gli era stato detto che era una strega dai fantasmi della notte, un gruppo di spiriti che volava nell'aria sopra il suo villaggio.

Chonrad disse che avrebbe lasciato il suo corpo e avrebbe viaggiato in regni misteriosi con i fantasmi. Fu sinceramente sorpreso quando la sua testimonianza lo fece arrestare anche per stregoneria.

Secondo Chonrad, il suo viaggio nel mondo degli spiriti iniziò quando il suo amico morto gli apparve e gli ordinò di pentirsi dei suoi peccati. Dopo averlo fatto, fu visitato da un essere angelico con una croce rossa sulla fronte che insegnò a Chonrad come lasciare il suo corpo e lo presentò ai fantasmi. A loro volta, lo hanno aiutato a identificare le streghe malvagie nascoste nella zona.

Chonrad Stoeckhlin fu giustiziato come strega nel 1587. [7]


Trial by Ordeal nell'Antico Testamento

Si dice che esempi di prove con prove si possono trovare nel Ramayana, un'epica indù, e nel Libro dei Numeri nell'Antico Testamento. In quest'ultimo, Dio prescrisse a Mosè un processo a prova di donna accusata di adulterio. Le istruzioni per tale prova sono le seguenti:

“E il sacerdote la farà avvicinare e la porrà davanti al Signore: e il sacerdote prenderà l'acqua santa in un vaso di creta e il sacerdote prenderà della polvere che è sul pavimento del tabernacolo e la metterà nell'acqua : E il sacerdote porrà la donna davanti all'Eterno, le scoprirà il capo e porrà nelle sue mani l'oblazione commemorativa, che è l'oblazione di gelosia; e il sacerdote avrà in mano l'acqua amara che causa la maledizione: E il sacerdote l'accuserà con un giuramento e dirà alla donna: Se nessuno si è coricato con te, e se tu non ti sei recato nell'impurità con un altro invece che con tuo marito, sii libero da quest'acqua amara che causa il maledizione: ma se ti sei recato presso un altro invece di tuo marito, e se ti sei contaminato, e un uomo si è coricato con te accanto a tuo marito: allora il sacerdote accuserà la donna di un giuramento di maledizione e il sacerdote dirà alla donna, il Signore ti faccia una maledizione e un giuramento a fra il tuo popolo, quando il Signore farà marcire la tua coscia e gonfiare il tuo ventre e quest'acqua che causa la maledizione entrerà nelle tue viscere, per far gonfiare il tuo ventre e far marcire la tua coscia».

Nell'Antico Testamento, Mosè processa una donna accusata di adulterio. Dipinto di Mosè di Rembrandt ( Wikipedia)


Contenuti

Modifica del contesto

Le prime persecuzioni a Würzburg iniziarono con il consenso di Julius Echter von Mespelbrunn, principe vescovo di Würzburg, e raggiunsero il culmine durante il regno di suo nipote e successore Philipp Adolf von Ehrenberg. Iniziarono nel territorio della città nel 1626 ed evaporarono nel 1630. Come spesso accade nei processi di stregoneria di massa, le vittime presto contano persone di tutta la società, compresi nobili, consiglieri e sindaci. Questo avvenne durante un'isteria da strega che causò una serie di processi alle streghe nel sud della Germania, come a Bamberg, Eichstätt, Mainz ed Ellwangen.

Nel 1620, con la distruzione del protestantesimo in Boemia e dell'elettorato del Palatinato, riprese la riconquista cattolica della Germania. Nel 1629, con l'Editto di Restituzione, la sua base sembrava completa. Quegli stessi anni videro, almeno nell'Europa centrale, la peggiore di tutte le persecuzioni contro le streghe, il culmine della mania europea.

Molti dei processi alle streghe del 1620 si moltiplicarono con la riconquista cattolica. In alcune zone l'istigatore era il signore o il vescovo, in altre i gesuiti. A volte venivano istituiti comitati di streghe locali per promuovere il lavoro. Tra i principi-vescovi, particolarmente attivo fu Philipp Adolf von Ehrenberg di Würzburg: nel suo regno di otto anni (1623–31) bruciò 900 persone, tra cui il proprio nipote, diciannove sacerdoti cattolici e figli di sette anni che si diceva avessero avuto rapporti con i demoni. Gli anni 1627-29 furono anni terribili a Baden, recentemente riconquistata al cattolicesimo da Tilly: ci furono 70 vittime a Ortenau, 79 a Offenburg. A Eichstätt, un principato vescovile bavarese, un giudice ha dichiarato la morte di 274 streghe nel 1629. A Reichertshofen, nel distretto di Neuburg an der Donau, 50 furono giustiziate tra novembre 1628 e agosto 1630. In Renania sono stati riaccesi anche i fuochi. A Coblenza, sede del principe-arcivescovo di Treviri, 24 streghe furono bruciate nel 1629 a Sélestat almeno 30, l'inizio di una persecuzione quinquennale. Anche a Magonza si rinnovarono i roghi. A Colonia i Padri della Città erano sempre stati misericordiosi, con grande fastidio del principe-arcivescovo, ma nel 1627 riuscì a fare pressione sulla città ed essa cedette. Naturalmente, la persecuzione infuriò più violentemente a Bonn, la sua capitale. Lì furono giustiziati il ​​cancelliere e sua moglie e la moglie del segretario dell'arcivescovo, i bambini di tre e quattro anni furono accusati di avere diavoli per le loro amanti, e studenti e ragazzini di nobile nascita furono mandati al falò.

La mania del 1620 non si limitò alla Germania: infuriò anche attraverso il Reno in Alsazia, Lorena e Franca Contea. Nelle terre governate dall'abbazia di Luxueil, in Franca Contea, gli anni 1628–30 sono stati descritti come una "épidémie démoniaque". «Le mal va croissant chaque jour», dichiararono i magistrati di Dôle, «et cette malheureuse engeance va pullulant de toutes parts». Le streghe, dicevano, «nell'ora della morte ne accusano un'infinità in quindici o sedici altri villaggi».

Contesto locale ed epidemia Modifica

Le persecuzioni della stregoneria a Würzburg furono avviate dal principe vescovo cattolico riformato e controriformato Julius Echter von Mespelbrunn, principe vescovo di Würzburg nel 1609-1622. Nel 1612 incorporò la città protestante di Freudenburg nel vescovado cattolico, che sfociò in un processo alle streghe con cinquanta esecuzioni. [2] Questo fu seguito da un processo alle streghe nella stessa Würzburg, dove 300 persone furono giustiziate tra il luglio 1616 e il luglio 1617, [2] prima che le persecuzioni si fermassero improvvisamente allo scoppio della Guerra dei Trent'anni nel 1618. [3]

La causa esatta dei processi alle streghe del 1625-1631 non è del tutto chiara a causa della documentazione incompleta. Un primo processo alle streghe ebbe luogo nel 1625, anche se si trattava di un caso isolato. Nel 1626 la vendemmia della vite fu distrutta dal gelo. [3] Dopo le voci che il gelo era stato causato dalla stregoneria, alcuni sospetti furono arrestati e confessarono sotto tortura di aver causato il gelo usando la magia. [3]

Processo legale Modifica

I processi alle streghe di Würzburg del 1625-1631 furono avviati dal vescovo cattolico riformato e controriformato Philipp Adolf von Ehrenberg, principe vescovo di Würzburg nel 1623-1631, nipote e successore di Julius Echter von Mespelbrunn. Il territorio era vicino al confine religioso cattolico-protestante, e l'obiettivo del nuovo Principe Vescovo era quello di creare uno "stato divino" secondo gli ideali della Controriforma, e di rendere la popolazione obbediente, devota e conforme al cattolicesimo. , [3] e quando si vociferava che la stregoneria esistesse in città, ordinò un'indagine.

Fu organizzata una speciale Commissione delle Streghe con il compito di gestire tutti i casi di stregoneria. [2] La Commissione delle Streghe utilizzò la tortura senza nessuna delle restrizioni regolate dalla Constitutio Criminalis Carolina, per costringere gli accusati a confessare prima la propria colpa e poi a nominare complici e altri che avevano visto compiere magie o assistere alle streghe sabato. Coloro che erano stati nominati come complici furono a loro volta arrestati e torturati per nominare nuovi complici, il che fece sì che il processo alle streghe si espandesse rapidamente nel numero di arresti ed esecuzioni, soprattutto perché la Commissione delle Streghe non discriminava in quali nomi accettare ma arrestava uomini e donne di tutte le età e classi indiscriminatamente. [3]

Casi e imputati Modifica

Tipico sia del processo alle streghe di Würzburg che del parallelo processo alle streghe di Bamberg, i membri dell'élite venivano arrestati dopo essere stati nominati da persone della classe operaia sotto tortura, fenomeno che normalmente non si sarebbe verificato nella società contemporanea, se il processo aveva riguardato un crimine diverso. [3] Würzburg e Bamberg tuttavia differivano in qualche modo in quanto a Würzburg furono arrestati molti membri dell'élite clericale e tra gli accusati vi era un gran numero di bambini. [3] I primi arresti in città furono composti dalle donne tradizionalmente sospette della classe operaia povera, ma man mano che i processi si espandevano, sempre più uomini e bambini di tutte le classi erano tra gli accusati, e negli ultimi anni dei processi , gli uomini erano a volte nella maggioranza dei giustiziati. [2] 43 sacerdoti furono giustiziati, così come Ernst von Ehrenberg, che era il nipote del principe vescovo stesso. [3] Almeno 49 bambini di età inferiore ai dodici anni sono confermati per essere stati giustiziati, [3] molti dei quali provenienti dall'orfanotrofio e dalla scuola Julius-Spital. [4]

Una lettera contemporanea del 1629 descrive come persone di tutte le età e classi venivano arrestate ogni giorno e che un terzo della popolazione era sospettato di aver frequentato il Sabba delle streghe e di essere annotato nel libro nero di Satana, che le autorità stavano cercando. [3] Persone di ogni ceto sociale sono state arrestate e accusate, indipendentemente dall'età, dalla professione o dal sesso, per motivi che vanno dall'omicidio e satanismo al canticchiare una canzone che includeva il nome del Diavolo, o semplicemente per essere vagabondi e incapaci di dare un spiegazione soddisfacente del motivo per cui passavano in città: trentadue di loro sembrano essere stati vagabondi.

Il numero esatto delle esecuzioni non è noto, poiché la documentazione è solo parzialmente conservata. Un elenco descrive 157 esecuzioni dal 1627 fino al febbraio 1629 nella città stessa, ma Hauber che ha conservato l'elenco in Acta et Scripta Magica, ha osservato che l'elenco era lungi dall'essere completo e che c'erano molti altri roghi, troppi per essere specificati. Il febbraio 1629 fu, inoltre, anche nel mezzo dei processi alle streghe, con i processi che continuarono per altri due anni prima di terminare nel 1631. Le esecuzioni all'interno della città stessa sono state stimate in 219, con ulteriori 900 nelle aree fuori città sotto l'autorità del principe vescovo. È stato definito il più grande processo alle streghe mai avvenuto in Franconia, sebbene i paralleli processi alle streghe di Bamberga del 1626-1630 siano stati un secondo vicino.

La fine Modifica

Il processo di massa in corso a Würzburg ha attirato molta attenzione. Il fatto che la Commissione delle Streghe accettasse indiscriminatamente i nomi dei complici dati dalle streghe accusate sotto tortura indipendentemente dalla classe sociale, ha avuto come conseguenza che molte persone arrestate avessero parenti influenti, familiari e amici delle classi alte, con risorse e conoscenze sufficienti per sfuggire alla territorio e presentare denunce contro il Principe Vescovo e i suoi processi per stregoneria ai suoi superiori, come il Sacro Romano Impero e il Papa. Nel 1630, un rifugiato dei processi alle streghe di Würzburg presentò una denuncia contro i processi alle streghe del principe vescovo alla Corte della Camera imperiale di Spira, che emise una condanna pubblica contro le persecuzioni. [2]

Il 16 luglio 1631 morì il principe vescovo Philipp Adolf von Ehrenberg. Lo stesso anno, la città fu presa dall'esercito svedese sotto il re Gustavo Adolfo di Svezia, e il processo alle streghe fu posto fine.

Nella Germania contemporanea, i giganteschi e paralleli processi alle streghe di Würzburg e Bamberg furono visti come modelli di ruolo da altri stati e città interessati a indagare sulla stregoneria, in particolare Wertheim e Mergentheim. [5] I processi alle streghe di Würzburg influenzarono l'inizio dei processi alle streghe di Mergentheim nel 1628, [6] e le persecuzioni senza restrizioni della stregoneria divennero note come "lavoro di Würzburgisch". [2]

Conti Modifica

Mentre i paralleli processi alle streghe di Bamberg sono famosi per la lettera contemporanea del prigioniero Johannes Junius a sua figlia, i processi alle streghe di Würzburg sono famosi per la lettera contemporanea scritta da un consigliere del principe vescovo ad un amico, che descrive la caccia alle streghe in corso.

Nell'agosto 1629, il Cancelliere del Principe-Vescovo di Würzburg scrisse così (in tedesco) ad un amico:

Quanto alla faccenda delle streghe, che Vostra Grazia crede conclusa prima di questo, è ricominciata da capo, e nessuna parola può renderle giustizia. Ah, il dolore e la miseria di ciò: ce ne sono ancora quattrocento in città, alti e bassi, di ogni rango e sesso, anzi, anche chierici, così fortemente accusati che possono essere arrestati a qualsiasi ora. È vero che, tra le persone del mio Grazioso Principe qui, devono essere giustiziati alcuni di tutti gli uffici e facoltà: chierici, consiglieri elettorali e medici, funzionari della città, assessori di corte, molti dei quali Sua Grazia conosce. Ci sono studenti di giurisprudenza da arrestare. Il principe-vescovo ha più di quaranta studenti che presto diventeranno pastori, tra cui si dice che tredici o quattordici siano streghe. Pochi giorni fa è stato arrestato un preside, altri due che sono stati convocati sono fuggiti. Il notaio della nostra Chiesa Concistoro, uomo molto dotto, è stato ieri arrestato e sottoposto a supplizio. In una parola, è sicuramente coinvolta una terza parte della città. Il più ricco, il più attraente, il più importante del clero sono già giustiziati. Una settimana fa è stata giustiziata una fanciulla di diciannove anni, della quale si dice ovunque che fosse la più bella di tutta la città, ed era considerata da tutti una ragazza di singolare modestia e purezza. Sarà seguita da altre sette o otto delle persone migliori e più attraenti. E così molti vengono messi a morte per aver rinunciato a Dio e per essere stati ai balli delle streghe, contro i quali nessun altro ha mai parlato.

Per concludere questa misera faccenda, vi sono bambini di tre e quattro anni, al numero di trecento, che si dice abbiano avuto rapporti col diavolo. Ho visto mettere a morte bambini di sette anni, promettenti studenti di dieci, dodici, quattordici e quindici anni. Dei nobili, ma non posso e non devo scrivere altro di questa miseria. Ci sono persone di rango ancora più elevato, che tu conosci, e di cui ti meraviglieresti sentir parlare, anzi, difficilmente crederebbero che la giustizia sia fatta. . .

PS--Sebbene stiano accadendo molte cose meravigliose e terribili, è fuor di dubbio che, in un luogo chiamato Fraw-Rengberg, il Diavolo in persona, con ottomila dei suoi seguaci, tenne un'assemblea e celebrò la messa davanti a tutti, somministrando al suo uditorio (cioè alle streghe) bucce di rapa e ritagli al posto della Santa Eucaristia. Si verificarono non solo turpi, ma anche orribili e orribili bestemmie, di cui tremo a scrivere. It is also true that they all vowed not to be enrolled in the Book of Life, but all agreed to be inscribed by a notary who is well known to me and my colleagues. We hope, too, that the book in which they are enrolled will yet be found, and there is no little search being made for it. [3]

Friedrich Spee Edit

A Jesuit, Friedrich Spee, was more radically converted by his experience as a confessor of witches in the great persecution at Würzburg. That experience, which turned his hair prematurely white, convinced him that all confessions were worthless, being based solely on torture, and that not a single witch whom he had led to the stake had been guilty. Since he could not utter his thoughts otherwise — for, as he wrote, he dreaded the fate of Tanner — he wrote a book which he intended to circulate in manuscript, anonymously. But a friend secretly conveyed it to the Protestant city of Hameln, were it was printed in 1631 under the title Cautio Criminalis. [3]

There is a famous list of the executions in the Würzburg witch trials, which were published in 1745 in the Eberhard David Hauber: Bibliotheca sive acta et scripta magica. Gründliche Nachrichten und Urtheile von solchen Büchern und Handlungen, welche die Macht des Teufels in leiblichen Dingen betreffen, 36 Stücke in 3 Bänden. Lemgo 1738-1745, Bibl. mag. 36. Stück, 1745, S. 807.

This list is far from complete, as it is based on a document which explicitly states that it has cited only a selection of the executions and that there were numerous other burnings beside those enumerated in the list and it further more only list executions from before the date 16 February 1629, when the witch trials was ongoing and continued for over two years after.

Most of the executed are not mentioned by name, only in terms such as Gobel Babelin, aged nineteen, "The prettiest girl in town", "A wandering boy, twelve years of age" and "Four strange men and women, found sleeping in the market-place". Many of the executed for termed as "strange", which simply means that they were not residents of Würzburg.

The list cites the following cases: [7]

In the First Burning, Four Persons.

  • The wife of Liebler.
  • Old Ancker's widow.
  • The wife of Gutbrodt.
  • The wife of Hooker.

In the Second Burning, Four Persons.

  • The old wife of Beutler.
  • Two strange women. [8]
  • The old woman who kept the pot-house.

In the Third Burning, Five Persons.

  • Tungersleber, a minstrel.
  • The wife of Kuler.
  • The wife of Stier, a proctor.
  • The brushmaker's wife.
  • The goldsmith's wife.

In the Fourth Burning, Five Persons.

  • The wife of Siegmund the glazier, a burgomaster.
  • Brickmann's wife.
  • The midwife. N.B. She was the origin of all the mischief.
  • Old Rume's wife.
  • A strange man.

In the Fifth Burning, Eight Persons.

  • Liitz, an eminent shopkeeper.
  • Rutscher, a shopkeeper.
  • The housekeeper of the dean of the cathedral.
  • The old wife of the court ropemaker.
  • Jo. Stembach's housekeeper.
  • The wife of Baunach, a senator.
  • A woman named Znickel Babel.
  • An old woman.

In the Sixth Burning, Six Persons

  • The steward of the senate, named Gering.
  • Old Mrs. Canzler.
  • The fat tailor's wife.
  • The woman cook of Mr. Mengerdorf.
  • A strange man.
  • A strange woman.

In the Seventh Burning, Seven Persons.

  • A strange girl of twelve years old.
  • A strange man.
  • A strange woman.*
  • A strange bailiff (schultheiss).
  • Three strange women.

In the Eighth Burning, Seven Persons.

  • Baunach, a senator, the fattest citizen in Wurzburg.
  • The steward of the dean of the cathedral.
  • A strange man.
  • The knife-grinder.
  • The ganger's wife.
  • Two strange women.

In the Ninth Burning, Five Persons.

  • Wunth, the wheelwright.
  • A strange man
  • Bentze's daughter.
  • Bentze's wife herself.
  • The wife of Eyering.

In the Tenth Burning, Three Persons.

In the Eleventh Burning, Four Persons.

  • Schwerdt, a vicar- choral in the cathedral.
  • Rensackeis housekeeper.
  • The wife of Stiecher.
  • Silberhans, a minstrel.

In the Twelfth Burning, Two Persons.

In the Thirteenth Burning, Four Persons.

  • The old smith of the court.
  • An old woman,
  • A little girl nine or ten years old.
  • A younger girl, her little sister.

In the Fourteenth Burning, Two Persons.

  • The mother of the two little girls before mentioned.
  • Liebler's daughter, aged twenty-four years.

In the Fifteenth Burning, Two Persons.

In the Sixteenth Burning, Six Persons.

  • A noble page of Ratzenstein, was executed in the chancellor's yard at six o'clock in the morning, and left upon his bier all day, and then next day burnt with the following :
  • A boy of ten years of age.
  • The two daughters of the steward of the senate, and his maid.
  • The fat ropemaker's wife.

In the Seventeenth Burning, Four Persons.

  • The innkeeper of the Baumgarten.
  • A boy eleven years old.
  • The wife of the apothecary at the Hirsch [the Stag), and her daughter.
  • N.B. — A woman who played the harp had hanged herself.

In the Eighteenth Burning, Six Persons.

  • Batsch, a tanner.
  • Two boys of twelve years old.
  • The daughter of Dr. Junge.
  • A girl of fifteen years of age.
  • A strange woman.

In the Nineteenth Burning, Six Persons.

  • A noble page of Rotenham was beheaded at six o'clock in the chancellor's yard, and burnt the following day
  • The wife of the secretary Schellhar.
  • A woman.
  • A boy of ten years of age.
  • Another boy twelve years old.
  • Brugler's wife, a cymbal-player (heckin), was burnt alive.

In the Twentieth Burning Six Persons.

  • Gobel's child, the most beautiful girl in Wiirzburg.
  • A student on the fifth form, who knew many languages, and was an excellent musician vocaliter et instrumentalite.
  • Two boys from the new minister, each twelve years old.
  • Stepper's little daughter.
  • The woman who kept the bridge-gate.

In the Twenty-first Burning, Six Persons.

  • The master of the Dietricher hospital, a very learned man.
  • Stoffel Holtzmann.
  • A boy foHrteen years old.
  • The little son of Senator Stolzenberger.
  • Two alumni.

In the Twenty- second Burning, Six Persons.

  • Stiirman, a rich cooper.
  • A strange boy.
  • The grown-up daughter of Senator Stolzenberger.
  • The wife of Stolzenberger herself.
  • The washerwoman in the new building.
  • A strange woman.

In the Twenty-third Burning, Nine Persons.

  • David Crolen's boy, of nine years old, on the second form.
  • The two sons of the prince's cook, one of fourteen years, the other often years, from the first school.
  • Melchior Hammelraann, vicar at Hach.
  • Nicodemns Hirsch, a canon in the new minster.
  • Christopher Berger, vicar in the new minster.
  • An alumnus.
  • N.B. — The bailiff in the Brennerbach court and an alumnus were burnt alive.

In the Twenty-fourth Burning, Seven Persons.

  • Two boys in the hospital.
  • A rich cooper.
  • Lorenz Stiiber, vicar in the new minster.
  • Batz, vicar in the new minster.
  • Lorenz Roth, vicar in the new minster.
  • A woman named Rossleins Martin.

In the Twenty-fifth Burning, Six Persons.

  • Frederick Basser, vicar in the cathedral.
  • Stab, vicar at Hach.
  • Lambrecht, canon in the new minster.
  • The wife of Gallus Hansen.
  • A strange boy.
  • Schelmerei, the huckstress.

In the Twenty-sixth Burning, Seven Persons.

  • David Hans, a canon in the new minster.
  • Weydenbusch, a senator.
  • The innkeeper's wife of the Bamugarten.
  • An old woman.
  • The little daughter of Valkenberger was privately executed and burnt on her bier.
  • The little son of the town council bailiff.
  • Herr Wagner, vicar in the cathedral, was burnt alive.

In the Twenty-seventh Burning, Seven Persons.

  • A butcher, named Kilian Hans.
  • The keeper of the bridge-gate.
  • A strange boy.
  • A strange woman.
  • The son of the female minstrel, vicar at Hach.
  • Michel Wagner, vicar at Hach.
  • Knor, vicar at Hach.

In the Twenty-eighth Burning, after Candlemas, 1629, Six Persons.


The Truth Is There

Despite the modern lighthearted approach to the witch trials and the humorous tones in which they are often conveyed, it’s important to understand the truth of what drove the real witch hunts of the early modern era, and that includes the social issues that fanned the flames of a health crisis and made it worse.

Famine and widespread crop blights are likely a thing of the past, but fanaticism still persists today in many forms. It seems unlikely that the widespread persecution of a group solely as a scapegoat could happen today, but viewing events through the lens of history could save humanity from the curse of repeating the past.


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