Bon Homme Richard vs Serapis - Storia

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Bon Homme Richard contro Serapis
Conto del tenente Richard Dale.

Il 23 settembre 1779, trovandosi al di sotto, fu svegliato da un insolito naso sul ponte. Questo mi indusse a salire sul ponte quando scoprii che gli uomini stavano ondeggiando sui pennoni reali, preparandosi a salpare per una grande flotta sotto il nostro riparo. Ho chiesto al pilota in inerzia che flotta fosse?

Rispose: "La flotta baltica sotto un convoglio del Serapis di 44 cannoni e della Contessa di Scarborough di 20 cannoni".

Cominciò allora un inseguimento generale della Bon Homme Richard, della Vengeance, della Pallas e della Alliance, quest'ultima nave allora in vista dopo una separazione dallo squadrone di quasi tre settimane, ma quale nave, come al solito, ignorò i segnali privati ​​di il Commodoro. In quel momento la nostra flotta si diresse verso nord con una leggera brezza, essendo Flamborough Head a circa due leghe di distanza. Alle 7 del pomeriggio. era evidente che la flotta baltica capì che eravamo per caso dal segnale del Serapide ai mercantili di sostare a riva. Nello stesso tempo il Serapide e la Contessa di Scarborough virarono la nave e si fermarono al largo, con l'intenzione di distogliere la nostra attenzione dal convoglio. Quando queste navi si furono separate dal convoglio a circa due miglia, virarono di nuovo e si fermarono a riva dopo i mercantili.

Verso le otto, essendo sotto grandine, il Serapide chiese: "Che nave è?"

Gli fu risposto: "Non riesco a sentire quello che dici".

subito dopo il Serapide chiamò di nuovo: "Che nave è quella? Rispondi subito, o sarò costretto a spararti addosso".

In questo momento ho ricevuto ordini dal Commodoro Jones. per iniziare l'azione con una bordata, che in effetti sembrava essere simultanea a bordo di entrambe le navi. Essendo la nostra posizione sopravvento al Serapis, passammo davanti a lei, e il Serapis si avvicinava al nostro quarto di babordo, l'azione iniziò l'uno di fianco all'altro. Il Serapis passò presto davanti al Bon Homme Richard, e quando pensò di aver guadagnato una distanza sufficiente per scendere di traverso il piede anteriore per rastrellarci, scoprì che non aveva abbastanza distanza e che il Bon Homme Richard sarebbe stato a bordo di lui, mise il timone a ridosso, cosa che portò le due navi su una linea, e il Bon Homme Richard, avendo fatto rotta, spinse la prua nella poppa del Serapis.

Eravamo rimasti in questa situazione solo pochi minuti quando fummo nuovamente salutati dal Serapis: "La tua nave ha colpito?"

Al che il capitano Jones rispose: "Non ho ancora cominciato a combattere!"

Poiché non siamo stati in grado di portare un solo cannone contro la Serapis, le nostre vele superiori sono state appoggiate, mentre quelle della Serapis sono state riempite, le navi si sono separate. La Serapis si spostò sul calcagno e il suo jibboom andò a sbattere contro la mezzana del Bon Homme Richard. Richard, e l'azione ricominciò dai lati di imbarco a stella delle due navi. Al fine di separare le navi, il Serapis | lasciò andare l'ancora, e questa manovra portò al vento la sua testa e la poppa del Bon Homme Richard, mentre le navi giacevano strettamente premute l'una contro l'altra.

Una novità nei combattimenti navali era ora presentata a molti testimoni, ma a pochi ammiratori. I costipatori furono fatti entrare nelle rispettive navi per consentire agli uomini di caricare dopo che i porti inferiori della Serapis erano stati spazzati via, per fare spazio per esaurire i loro cannoni, e in questa situazione le navi rimasero fino tra le 10 e le 11 PM, quando il fidanzamento terminò con la resa del Serapide.

Dall'inizio alla fine dell'azione non vi fu uomo a bordo del Bon Homme Richard ignaro della superiorità del Serapis, sia nel peso del metallo che nelle qualità degli equipaggi. L'equipaggio di quella nave era composto da marinai, e la nave stessa era rimasta solo pochi mesi fuori dalle scorte, mentre l'equipaggio della Bon Homme Richard era composto da una parte di americani, inglesi e francesi, e una parte di maltesi, portoghesi e malesi, questi ultimi contribuiscono per la loro mancanza di abilità navale e conoscenza della lingua inglese a deprimere piuttosto che ad elevare una giusta speranza di successo in un combattimento in tali circostanze. Né la considerazione della forza relativa delle navi, il fatto che il ponte di coperta sopra di esse fosse esploso per lo scoppio di due dei 18 libbre, né l'allarme che la nave fosse in funzione, potevano deprimere l'ardore o cambiare la determinazione del coraggioso Capitano Jones, dei suoi ufficiali e dei suoi uomini. Né le ripetute bordate dell'Allicce, da me fornite con l'intento di affondare o mettere fuori uso il Bon Homme Richard, la frequente necessità di sospendere il combattimento per spegnere le fiamme, con più volte si trovavano a pochi pollici dal caricatore, né la la liberazione da parte del maestro d'armi di quasi 500 prigionieri, potrebbe caricare o indebolire lo scopo del comandante americano. Al momento della liberazione dei prigionieri, uno di loro, comandante di una nave o-gun presa pochi giorni prima, attraversò i porti a bordo della Serapis e informò il capitano Pearson che se avesse resistito solo un po' più a lungo, la nave a fianco avrei colpito o affondato, e che tutti i prigionieri erano stati rilasciati per salvare le loro vite. Il combattimento fu quindi continuato con rinnovato ardore dal Serapide.

Il fuoco dalle cime del Bon Homme Richard è stato condotto con così tanta abilità ed effetto da distruggere alla fine ogni uomo che è apparso sul ponte di poppa della Serapis, e ha indotto il suo comandante a ordinare ai sopravvissuti di scendere sotto. Né al riparo dei ponti erano più al sicuro. Le polveriere del Serapis, non trovando un ufficiale che ricevesse le cartucce da 18 libbre portate dai caricatori, le gettarono sul ponte principale e ne presero altre. Essendo queste cartucce sparse lungo il ponte e rotte in numero, accadde che alcune delle bombe a mano lanciate dal cortile principale del Bon Homme Richard, che era direttamente sopra il portello principale del Serapis, caddero su questo polvere e produsse una terribile esplosione. L'effetto è stato tremendo; più di venti nemici furono fatti a pezzi e molti rimasero con solo i colletti delle loro camicie sui loro corpi. Meno di un'ora dopo, la bandiera dell'Inghilterra, che era stata inchiodata all'albero maestro del Serapis, fu colpita dalla stessa mano del capitano Pearson, poiché nessuno del suo popolo si sarebbe avventurato in alto in questo compito; e anche questo quando più di 1500 persone assistettero al conflitto, e alla sua umiliante conclusione, da Scarborough e Flamborough Head.

Dopo aver scoperto che la bandiera del Serapis era stata colpita, andai dal capitano Jones e gli chiesi se potevo imbarcarmi sul Serapis, cosa alla quale lui acconsentì, e saltando sul parapetto, afferrai il gonfalone del braccio principale e feci oscillare il m~ sé sul cassero di poppa. Il guardiamarina Mayrant lo seguì con un gruppo di uomini e fu immediatamente trapassato alla coscia con una picca d'imbarco dalla fonte del nemico di stanza alla cintola, che non fu informato della resa della loro nave.

Trovai il capitano Pearson in piedi sul lato sottovento del cassero e, rivolgendomi a lui, dissi: "Signore, ho l'ordine di mandarvi a bordo della nave a fianco". Il primo luogotenente della Serapis, arrivando in questo momento, chiese al capitano Pearson se la nave a fianco lo avesse colpito, al che io risposi: "No, signore, il contrario: ci ha colpito".

Il tenente riprese la sua domanda: "Ha colpito, signore?"

"Sì."

Il tenente rispose: "Non ho altro da dire", e stava per tornare di sotto quando lo informai che doveva accompagnare il capitano Pearson a bordo della nave a fianco. Disse: "Se mi permetterai di scendere sotto, metterò a tacere il fuoco dei cannoni del ponte inferiore".

Questa richiesta è stata rifiutata e, con il capitano Pearson, è stato trasferito sul ponte del Bon Homme Richard. Inviati in basso gli ordini di cessare il fuoco, l'ingaggio terminò, dopo una ostinata contesa di tre ore e mezzo.

Dopo aver ricevuto il capitano Pearson a bordo del Bon Homme Richard, il capitano Jones ha dato l'ordine di tagliare le legature e mi ha ordinato di seguirlo | con Serapide. Avendo visto il Bon Homme Richard lasciare il Serapis, mandai uno dei furieri ad accertare se le funi del timone fossero state tagliate via, supponendo che si trattasse di qualcosa di straordinario, poiché la nave
non avrebbe pagato, anche se le vele di testa erano alla sprovvista, e non dopo la vela; il furiere, tornando, riferì che i timoni erano tutti a posto, e il timone duro a babordo. Eccitato da questa straordinaria circostanza, saltai giù dalla chiesuola, dove ero seduto, e colpendo il ponte, scoprii con mio stupore che avevo l'uso di una sola delle mie gambe. Una scheggia di uno dei cannoni mi aveva colpito e ferito gravemente la gamba senza che io mi accorgessi della ferita fino a quel momento. Fui rimesso sulla chiesuola, quando il capitano di vela del Serapis, avvicinandosi a me, osservò che dai miei ordini riteneva che dovessi ignorare che la nave era all'ancora. Notando il sottotenente del Bon Homme Richard, gli dissi di andare sotto e tagliare via il cavo, e seguire il Bon Homme Richard con i Serapis. Fui quindi portato a bordo del Bon Homme Richard per farmi medicare la ferita.


John Paul Jones vince nelle acque inglesi

Durante la Rivoluzione americana, la nave statunitense Bonhomme Richard, comandato da John Paul Jones, vince uno scontro combattuto contro le navi da guerra britanniche Serapide e Contessa di Scarborough, al largo della costa orientale dell'Inghilterra.

John Paul Jones, nato in Scozia, salpò per la prima volta in America come mozzo e visse per un po' a Fredericksburg, in Virginia, dove suo fratello aveva un'impresa. In seguito prestò servizio su navi mercantili e schiaviste e si dimostrò un abile marinaio. Dopo aver ucciso un collega marinaio mentre sopprimeva un ammutinamento, tornò nelle colonie americane per sfuggire a un possibile procedimento giudiziario britannico. Con lo scoppio della Rivoluzione americana nel 1775, si recò a Filadelfia e fu nominato tenente anziano nella nuova Marina continentale. Ben presto si distinse in azioni contro navi britanniche alle Bahamas, nell'Oceano Atlantico e nel Canale della Manica.

Nell'agosto 1779, Jones prese il comando della Bonhomme Richard e navigò intorno alle isole britanniche. Il 23 settembre il Bonhomme Richard impegnato il Serapide e il più piccolo Contessa di Scarborough, che scortavano la flotta mercantile baltica. Dopo aver inflitto notevoli danni al Bonhomme Richard, Richard Pearson, il capitano della Serapide, chiese a Jones se avesse colpito i suoi colori, il segnale navale che indicava la resa. Dalla sua nave in avaria, Jones rispose: "Non ho ancora cominciato a combattere,” e dopo altre tre ore di furibondi combattimenti è stato il Serapide e Contessa di Scarborough che si è arreso. Dopo la vittoria, gli americani si trasferirono nel Serapide dal Bonhomme Richard, che affondò il giorno successivo.


Bon Homme Richard vs Serapis - Storia

Descrizione fisica Una linea di incisione colorata a mano raffigurante l'azione tra le navi HMS SERAPIS e USS BONHOMME RICHARD il 23 settembre 1779 al largo della costa orientale dell'Inghilterra. La scena notturna al chiaro di luna raffigura tre navi impegnate in battaglia con la nave britannica SERAPIS a sinistra e l'americana BONHOMME RICHARD a destra. Altre navi a vela possono essere viste debolmente sullo sfondo a destra.

Il titolo completo dell'incisione, allegato sotto l'immagine, sembra derivare da un'altra copia della stampa e recita: Il memorabile fidanzamento del capitano. Pearson dei Serapis, / con Paul Jones dei Bon Homme Richard & his Squadron, 23 settembre 1779. Un titolo simile in francese è stampato a destra. Una dedica sotto il titolo recita: A Sir Richard Pearson Knt. il cui coraggio e condotta salvò la flotta baltica, sotto il suo convoglio, sebbene obbligato a sottomettersi a una forza molto superiore, questa rappresentazione di quell'azione è iscritta con grande rispetto dal suo più obbediente servitore, Richard Paton.

A ciascun lato del titolo e della dedica ci sono dichiarazioni in inglese e francese riguardanti le forze e le perdite dei due squadroni durante la battaglia.

Le informazioni dei produttori appaiono sotto il titolo e la dedica: Richd. Paton Pinxit[in basso a sinistra] Lerpiniere & Fittler Sculpnt [in basso a destra] J. Boydell excudit 1781 [al centro] Pubblicato dic. XII 1780 da John Boydell, incisore a Cheapside, Londra.

L'incisione è smaltata, opaca e incorniciata in una moderna cornice in rovere da " con una leggera macchia.
Nota storica Franklin Roosevelt è stato un appassionato collezionista di stampe, incisioni e dipinti che illustrano la storia della Marina degli Stati Uniti. Ha acquistato questa incisione alla Holden Sale presso le gallerie d'arte americane di New York, NY nel 1910 per $ 22.
dettagli aggiuntivi


Bonhomme Richard vs. Serapis: Collezione d'arte della Marina degli Stati Uniti

Durante la Rivoluzione americana, la nave statunitense Bonhomme Richard , comandato da John Paul Jones , vince uno scontro combattuto contro le navi da guerra britanniche Serapide e Contessa di Scarborough , al largo della costa orientale dell'Inghilterra.

John Paul Jones, nato in Scozia, salpò per la prima volta in America come mozzo e visse per un po' a Fredericksburg, in Virginia, dove suo fratello aveva un'impresa. In seguito prestò servizio su navi mercantili e schiaviste e si dimostrò un abile marinaio. Dopo aver ucciso un collega marinaio mentre sopprimeva un ammutinamento, tornò nelle colonie americane per sfuggire a un possibile procedimento giudiziario britannico. Con lo scoppio della Rivoluzione americana nel 1775, si recò a Filadelfia e fu nominato tenente anziano nella nuova Marina continentale. Ben presto si distinse in azioni contro navi britanniche alle Bahamas, nell'Oceano Atlantico e nel Canale della Manica.

Il pezzo sopra è di Anton Otto Fischer ed è disponibile per la riproduzione personalizzata su RequestAPrint.

Nell'agosto 1779, Jones prese il comando della Bonhomme Richard e navigò intorno alle isole britanniche. Il 23 settembre il Bonhomme Richard impegnato il Serapide e il più piccolo Contessa di Scarborough, che scortavano la flotta mercantile baltica. Dopo aver inflitto notevoli danni al Bonhomme Richard, Richard Pearson, il capitano della Serapide, chiese a Jones se avesse colpito i suoi colori, il segnale navale che indicava la resa. Dalla sua nave in avaria, Jones rispose: "Non ho ancora iniziato a combattere", e dopo altre tre ore di furibondi combattimenti fu il Serapide e Contessa di Scarborough che si arrese. Dopo la vittoria, gli americani si trasferirono nel Serapide dal Bonhomme Richard, che affondò il giorno successivo.

Jones è stato salutato come un grande eroe in Francia, ma il riconoscimento negli Stati Uniti è stato un po' tardivo. Continuò a servire gli Stati Uniti fino al 1787 e poi prestò servizio brevemente nella marina russa prima di trasferirsi in Francia, dove morì nel 1792 nel caos della Rivoluzione francese. Fu sepolto in una tomba anonima. Nel 1905, i suoi resti furono localizzati sotto la direzione dell'ambasciatore degli Stati Uniti in Francia e poi scortati negli Stati Uniti da navi da guerra statunitensi. Il suo corpo fu poi custodito in una cripta presso l'Accademia Navale degli Stati Uniti ad Annapolis, nel Maryland.

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Equipaggio del "Serapis" e del "Bon Homme Richard"

Continuando "Non ho ancora cominciato a combattere!" ,
la nostra selezione da La vita di John Paul Jones di Alexander Slidell Mackenzie pubblicato nel 1841. La selezione è presentata in sette facili puntate di 5 minuti. Per le opere che beneficiano delle ultime ricerche si veda la sezione “Maggiori informazioni” in fondo a queste pagine.

Precedentemente in "Non ho ancora iniziato a combattere!"

Tempo: 23 settembre 1779
Luogo: Mare del Nord al largo di Flamough Head, Yorkshire, Gran Bretagna

Serapide contro Bonhomme Richard
Immagine di pubblico dominio da Wikipedia.

Jones era molto ansioso di tenere a galla il Richard e, se possibile, di portarla in porto, senza dubbio per la giustificata vanità di mostrare quanto disperatamente l'avesse combattuta. Per realizzare questo scopo tenne a bordo di essa il primo luogotenente della Pallade con un gruppo di uomini per azionare le pompe, avendo in attesa delle barche per rimuoverle in caso di naufragio. Nella notte del 24 il vento si era rinfrescato, e continuava a rinfrescare anche la mattina del 25, quando tutti gli ulteriori sforzi per salvarla si erano rivelati vani. L'acqua scorreva dentro e fuori dai suoi porti e scrosciava nei suoi boccaporti. Verso le nove fu necessario abbandonarla, essendo poi l'acqua fino al ponte inferiore un'ora dopo, rotolò come se perdesse l'equilibrio e, sistemandosi a prua, scese prima di prua, essendo l'albero di poppa e di mezzana ultima visualizzazione.

“Poco dopo le dieci,”, dice Jones nel suo rapporto, “ho visto, con inesprimibile dolore, l'ultima occhiata al Bonhomme Richard.” Il dolore era naturale, ma, lungi dall'essere privo di consolazione, la scena conclusiva del “Poor Richard,” come la morte di Nelson a bordo della Victory nel momento di vincere un nuovo titolo al nome, era davvero gloriosa. Il suo guscio in frantumi offriva un onorevole ricettacolo per i resti degli americani caduti durante l'azione.

La Richard fu definita dal capitano Pearson una nave da quaranta cannoni, mentre la Serapis fu dichiarata dal pilota, che la descrisse a Jones quando fu creata, per essere una quarantaquattro. Anche Jones e Dale le hanno dato la stessa tariffa. Il Richard, come abbiamo visto, montava sei diciotto libbre nella sua camera d'armi sul suo ponte di ormeggio, dove gli oblò erano stati aperti vicino all'acqua quattordici dodici, e quattordici nove libbre sul ponte principale, e otto sei libbre sul ponte principale. il suo cassero, le passerelle e il castello di prua. Il peso del colpo da lei lanciato contro una singola bordata sarebbe quindi di duecentoventicinque libbre. Per quanto riguarda il suo equipaggio, è partita da L’Orient con trecentottanta uomini. Aveva presidiato diversi premi, che, con la diserzione dell'equipaggio della chiatta sulla costa dell'Irlanda, e l'assenza di coloro che andarono all'inseguimento sotto il comandante e non tornarono mai, insieme ai quindici uomini mandati via nel pilota- barca, sotto il sottotenente, appena prima dell'azione, e che non tornò fino a quando non fu finita, ridusse l'equipaggio, secondo la dichiarazione di Jones, a trecentoquaranta uomini al suo inizio.

Questo calcolo sembra molto corretto perché, prendendo l'affermazione di coloro che erano sbarcati sulla costa dell'Irlanda, come riportato in un giornale inglese contemporaneo, a ventiquattro anni, quelli che erano assenti nella pilotina erano sedici in numero , e lasciando che cinque dei nove premi presi dal Richard siano stati presi da lei, con equipaggi medi di cinque uomini ciascuno, la riduzione totale del suo equipaggio originale può essere calcolata in settanta uomini. Altri otto o dieci fuggirono, durante l'azione, su una barca al traino a poppa del Serapis. Per aver avuto trecentoquaranta uomini all'inizio dell'azione, come afferma Jones, deve aver ottenuto reclute dagli equipaggi dei suoi premi.

Nel registro dell'equipaggio del Richard nella battaglia, come fornito da Mr. Sherburne da una fonte ufficiale, troviamo solo duecentoventisette nomi. Questo difficilmente può essere stato completo ma il documento è interessante, in quanto enumera per nome gli uccisi ei feriti, essendoci quarantadue morti e quaranta feriti. Dichiara anche il paese della maggior parte dell'equipaggio da cui risulta che c'erano settantuno americani, cinquantasette inglesi riconosciuti, ventuno portoghesi, e il resto della collezione eterogenea era composto da svedesi, norvegesi, irlandesi, e indiani orientali. Molti di quelli non nominati in questo elenco imperfetto erano probabilmente americani.

Per quanto riguarda il Serapis, la sua batteria era composta da ventotto diciotto sul ponte di cannone inferiore, ventinove in quello superiore e dieci sei sul cassero di poppa e castello di prua. Aveva due batterie complete e la sua costruzione era, sotto tutti gli aspetti, quella di una nave da battaglia. Il peso del colpo lanciato dalla sua unica bordata era di trecento libbre, settantacinque libbre in più di quello del Richard. Il suo equipaggio era composto da trecentoventi tutti inglesi tranne quindici Lascar e, in quanto tali, superiori al gruppo eterogeneo e parzialmente disamorato del Richard. La superiorità della Serapis, per dimensioni e peso, nonché per l'efficienza della batteria, era, inoltre, notevolmente accresciuta dalla forza della sua costruzione. Era una nave nuova, costruita espressamente per una nave da guerra, ed equipaggiata nel modo più completo dalla prima delle potenze navali. Il Richard era originariamente un mercantile, logoro dal lungo uso e marcio dall'età. Era dotata, in modo improvvisato, di qualsiasi cosa immondizia e materiale potesse essere frettolosamente procurato, con una piccola spesa, dai mezzi limitati stanziati per il suo armamento.


Intorno alle 15:00, le vedette hanno riferito di aver avvistato un folto gruppo di navi a nord. Sulla base di rapporti di intelligence, Jones riteneva correttamente che si trattasse di un grande convoglio di oltre 40 navi di ritorno dal Baltico sorvegliato dalla fregata HMS Serapide (44) e lo sloop-of-war HMS Contessa di Scarborough (22). Impilate sulla vela, le navi di Jones si volsero all'inseguimento. Individuando la minaccia a sud, il capitano Richard Pearson di Serapide, ordinò al convoglio di mettersi in salvo per Scarborough e mise la sua nave in grado di bloccare gli americani in avvicinamento. Dopo Contessa di Scarborough aveva guidato con successo il convoglio a una certa distanza, Pearson richiamò la sua consorte e mantenne la sua posizione tra il convoglio e il nemico in avvicinamento.

A causa dei venti leggeri, lo squadrone di Jones non si avvicinò al nemico fino alle 18:00. Sebbene Jones avesse ordinato alle sue navi di formare una linea di battaglia, Landais virò... Alleanza dalla formazione e tirato Contessa di Scarborough lontano da Serapide. Verso le 19:00, Bonhomme Richard arrotondato Serapide' quartiere di babordo e dopo uno scambio di domande con Pearson, Jones aprì il fuoco con i suoi cannoni di dritta. Questo è stato seguito dall'attacco di Landais Contessa di Scarborough. Questo impegno si dimostrò breve poiché il capitano francese si sganciò rapidamente dalla nave più piccola. Questo ha permesso Contessa di Scarboroughil comandante, il capitano Thomas Piercy, di trasferirsi in Serapide' aiuto.


A Desperate Sea Duel - il Bon Homme Richard e il Serapis

Di conseguenza, nell'agosto 1779, il capitano Jones riprese il mare, questa volta con una flotta di quattro navi. Ha chiamato la sua nave ammiraglia Bon Homme Richard (bo-nom&prime-rē-shär&prime), dopo l'Almanacco del Richard of Poor Richard, che ricorderete aveva scritto Benjamin Franklin.

Su questa nave, che era vecchia, partì per una crociera lungo la costa occidentale dell'Irlanda, al fine di catturare navi mercantili inglesi. Dopo aver raggiunto la punta meridionale dell'Irlanda, navigò verso nord intorno alla Scozia e lungo la costa orientale. Quindi navigò su e giù per la costa orientale dell'Inghilterra, alla ricerca di navi mercantili.

A mezzogiorno del 23 settembre Jones avvistò una flotta di quarantadue mercantili, sorvegliata da due navi da guerra inglesi, tutte salpate da nord. Decise subito di attaccare. Questo avvenne nelle prime ore della sera, l'azione era principalmente tra il Richard e la nave da guerra inglese Serapis, che era una grande nave, nuova e veloce, e molto meglio della Richard.

Durante la prima ora la nave americana ebbe la peggio e "colava come un cesto". Il capitano inglese, sicuro della vittoria, gridò: "La tua nave ha colpito?" Il nostro eroe, Paul Jones, gridò di rimando: "Ho non ancora iniziato a combattere!&rdquo

Mentre la nave britannica si affiancava alla sua per una lotta più mortale, Jones con le sue stesse mani ha frustato i due insieme. Ben presto entrambi perdevano gravemente, ma il combattimento continuava ferocemente come sempre. Al momento entrambi hanno preso fuoco.

Poi Jones ha puntato il suo cannone sull'albero maestro del Serapis, e quando ha minacciato di cadere il capitano inglese si è arreso. Quindi, dopo tutto, è stata la nave inglese e non quella americana a "colpire" la bandiera. Ma il Richard non avrebbe potuto resistere ancora a lungo, perché anche prima della resa aveva cominciato ad affondare.

Quando il capitano inglese consegnò la sua spada a John Paul Jones, disse: "È molto difficile arrendersi a un uomo che ha combattuto con una cavezza al collo". Vedete, il capitano Jones sarebbe stato impiccato come pirata, se preso. Jones rispose: &ldquoSignore, hai combattuto come un eroe. Spero che il tuo re ti ricompenserà.&rdquo

Questo fu un disperato duello navale, e durò dalle sette e mezza di sera fino alle dieci. È stato importante anche nei risultati, perché ha conquistato il rispetto necessario per la nostra bandiera e ha dato un meraviglioso sostegno alla causa americana. Il vincitore, John Paul Jones, carico di onori, da quel giorno prese il rango dei grandi capitani di mare del mondo.


La battaglia contro HMS Serapis

Il 19 giugno 1779, Jones salpò BONHOMME RICHARD da L’ Orient, in Francia, accompagnato da ALLIANCE, PALLAS, VEGEANCE e CERF. La loro missione era quella di scortare i trasporti di truppe e le navi mercantili sotto il convoglio a Bordeaux, in Francia, e fare una crociera contro gli inglesi nel Golfo di Biscaglia. Costretto a tornare in porto per le riparazioni, lo squadrone di Jones salpò di nuovo il 14 agosto 1779. Andando a nord-ovest intorno alle isole britanniche nel Mare del Nord e lungo la costa orientale della Gran Bretagna, lo squadrone prese rapidamente 16 navi mercantili come premio. La sera del 23 settembre 1779, incontrarono la flotta baltica di 41 vicino alla costa inglese di Flamborough Head. In navigazione per l'Inghilterra, la flotta era sotto la flotta della fregata di nuova costruzione, HMS SERAPIS (50 cannoni) e il piccolo sloop della CONTESSA DI SCARBOROUGH (20 cannoni).

Prima che la flotta britannica potesse rispondere, BON HOMME RICHARD si scagliò contro SERAPIS innescando un'aspra lotta che sarebbe durata tutta la notte. All'inizio della battaglia, i cannoni della batteria principale di Jones esplosero, disabilitando temporaneamente la sua nave.

Per compensare la velocità di SERAPIS, Jones ha attaccato la sua nave ammiraglia e ha continuato a combattere molto tempo dopo che i suoi subordinati consideravano la situazione senza speranza.

In fiamme, affondando e sparso di morti e feriti, BONHOMME RICHARD illuminava l'oscurità con una raffica costante. Jones ha lottato per mantenere a galla la sua nave e, in un caso, un numero schiacciante di prigionieri in stiva ha minacciato di precipitarsi sul ponte per salvarsi dall'annegamento. Jones ha sfidato tutte le probabilità e ha continuato la lotta contro il SERAPIS del capitano Pearson.

Nell'ultima ora, l'albero di BONHOMME RICHARD'S 8217S è stato colpito sopra la vela di testa. Insieme ai suoi colori, un'ampia sezione dell'albero si è schiantata sul ponte vicino ai piedi di Jones. In risposta ai colori caduti, SERAPIS gridò: “Hai colpito i tuoi colori?” In modo clamoroso, John Paul Jones esclamò: “Struck Sir? Non ho ancora cominciato a combattere!” Con ritrovata volontà, la sua ciurma assestò colpi decisivi da tutte le parti e dall'alto. Jones’ ha inviato 40 marines e marinai nel sartiame con granate e moschetti.

Decimata, SERAPIS non poté evitare la sconfitta e alle 2230 colpì i suoi colori. Vittorioso, John Paul Jones requisì SERAPIS e la trasportò in Olanda per le riparazioni. Purtroppo, il 24 settembre 1779 alle 1100, BONHOMME RICHARD affondò per non alzarsi mai dalla sua tomba acquosa.

Questa epica battaglia è stata la prima sconfitta in assoluto da parte della marina americana di una nave inglese in acque inglesi! Radunando la speranza coloniale per la libertà, la vittoria di Jones lo ha stabilito per molti come "il padre della marina americana".

La prima missione di Jones nel suo nuovo comando lo lasciò profondamente frustrato. Gli fu ordinato di scortare le navi mercantili in vari porti del Golfo di Biscaglia, piuttosto che perseguire la sua ambizione di devastare le navi britanniche. Sartine ha tolto un po' di tensione dall'incarico promettendogli una discrezione quasi illimitata su come e dove usare lo squadrone non appena avesse visto il convoglio verso un porto sicuro. Anche così, gli eventi della crociera di scorta hanno messo a dura prova la pazienza di Jones. Poco dopo aver lasciato L’Orient, scoppiò una tempesta e, mentre le navi alleate stavano combattendo contro il mare grosso quella notte, Bonhomme Richard e Alleanza scontrato nel buio. Entrambe le navi hanno subito danni significativi, ma fortunatamente non abbastanza da impedire loro di continuare la loro missione. Inoltre, lo squadrone ha ripetutamente spiato le navi da guerra britanniche, solo per vederle fuggire quando si sono resi conto della forza della forza di Jones. Bonhomme Richard era troppo lenta per catturarne uno, grazie al suo pedigree come pesante mercantile delle Indie Orientali, e Jones si infuriò per la realizzazione che non sarebbe mai stato in grado di forzare la battaglia su un nemico riluttante.

Dopo aver visto ciascuna delle sue cariche al sicuro in porto, lo squadrone tornò a L’Orient il 1 luglio 1779. Jones si mise immediatamente al lavoro per riparare le sue navi. Mentre Bonhomme Richard ricevuto un nuovo bompresso e Alleanza se fosse stato messo un nuovo albero di mezzana, le loro tre consorti francesi navigarono al largo di Belle-Ile in cerca di corsari britannici che avevano depredato mercantili francesi nelle vicinanze. Sono tornati senza successo e hanno bisogno di riparazioni. Nel frattempo, lo squadrone ha perso un marinaio quando lo sfortunato uomo è caduto da un pennone principale ed è atterrato a pochi centimetri da Jones sul ponte 60 piedi più in basso. È arrivato così vicino all'atterraggio sul suo capitano, infatti, che ha fatto cadere il cappello di Jones poco prima di colpire il ponte. A parte questa tragedia, lo squadrone era di nuovo pronto per il mare entro la fine del mese. Dopo che venti contrari hanno lasciato il posto a brezze favorevoli, Bonhomme Richard navigato con Pallas, Vendetta, e Le Cerf per le acque al largo dell'Ile de Groix dove Alleanza e due corsari francesi, Signore e Granville aspettato.

Jones salpò con una visione molto particolare di come usare il suo squadrone. Era ben consapevole della debolezza della forza marittima delle colonie americane contro la massiccia Marina britannica. Capì che le colonie ribelli non avrebbero mai potuto sperare di competere con la Gran Bretagna per il controllo dei mari. Piuttosto, Jones sperava di usare il suo squadrone contro le navi britanniche e obiettivi civili per creare paura sul fronte interno inglese, aumentare i tassi di assicurazione e allontanare il maggior numero possibile di navi britanniche dalla costa americana e costringerle a pattugliare le acque interne. Di conseguenza, il suo piano era quello di condurre incursioni mordi e fuggi nei porti britannici ed estorcere riscatto dalle città minacciate di bruciarle. Considerava le forniture di carbone della Gran Bretagna un obiettivo particolarmente succoso, dal momento che la minaccia di privare la nazione del carburante per l'inverno provocherebbe un tremendo panico.

Poco prima dell'alba del 14 agosto 1779 le sette navi da guerra si stagliarono da Groix Roadstead e si diressero verso l'angolo sud-occidentale dell'Irlanda. Quattro giorni fuori, Signore preso un premio. Sfortunatamente, ha poi abbandonato lo squadrone per scortare la sua vittima in porto il 19. Più tardi quello stesso giorno, Bonhomme Richard e le sue consorti cominciarono a inseguire una grande nave, ma, dopo averla inseguita per tutta la notte, la loro preda svanì all'orizzonte ai primi bagliori dell'alba. Il giorno dopo, due bordate convinsero il brigantino Mayflower di arrendersi e Jones la mandò a L’Orient, presidiata da un equipaggio premio sotto il guardiamarina Reuben Chase. Nel pomeriggio del 23, il vento è cessato completamente, lasciando lo squadrone completamente calmo al largo delle Skellig vicino all'ingresso della baia di Dingle. Anche nelle acque tranquille, Bonhomme Richard aggiunto al suo bottino. Una vedetta avvistata Fortuna e Jones mandò due barche armate a prenderla. La loro preda si arrese senza combattere e Jones la mandò in Francia per ordini a Nantes oa Saint-Malo.

Più tardi quel giorno, la relazione già tesa di Jones con Landais si ruppe completamente. Jones aveva intuito che la calma stava arrivando e, rendendosi conto che qualsiasi delle sue navi arenate vicino alla costa irlandese sarebbe stata in grave pericolo di essere catturata, negò Alleanza permesso di inseguire una nave che era stata avvistata in acque basse appena fuori dalla linea del frangente. That order infuriated Landais, and on the 25th he came on board Bonhomme Richard and viciously berated Jones in front of his crew. Jones convinced him to move the conversation into the relative privacy of his cabin, but the change of venue did nothing to improve Landais’s mood. Addressing the commodore “in the most gross and insulting terms” Jones’s second-in-command declared that for the remainder of the cruise he intended to act as he wished, and ignore any orders he received from the commodore. He kept his promise, openly defying orders and drifting in and out of the squadron the rest of their time at sea. Whenever he and Jones did interact, the French captain repeatedly asserted that they would fight a duel once they reached land and that “they must kill one or the other.” Jones was outraged and frustrated by Landais’ behavior, but felt there was little he could do until the squadron got back into port, so he put up with it for the time being.

Other evils also sprang from the calm to bedevil Jones and his squadron. On 23 August 1779, when Bonhomme Richard had drifted dangerously close to shoals off the Skelligs, Jones ordered his barge lowered so that it might tow the frigate into deeper water. Unfortunately, the coxswain was one of the 12 men flogged for abandoning Jones’s barge, and he was eager for a chance to escape from the commodore’s authority. He found ready accomplices in the boat’s Irish oarsmen, who were delighted by an opportunity to return home. Well after dark, they cut the hawser and sped shoreward toward freedom. A jolly boat sent in pursuit of the deserters was lost in a dense fog which settled during the night and remained through the following day. Later, Jones sent Le Cerf to look for the missing boats. After failing in that mission, the cutter was unable to find her way back to the squadron and returned to L’Orient alone.

The squadron’s troubles continued as even other consorts began dropping away. Granville, the remaining privateer, left to take a prize and never returned. Pallas, the French frigate, broke her tiller at night and dropped behind out of sight. Landais, without consulting Jones, took Alliance off in pursuit of prizes on his own, not returning until the end of the month. Moreover, when the deserters from Bonhomme Richard’s barge reached shore, they carried intelligence about Jones’ force to the Admiralty. Britain immediately sent out warships to search for the allied squadron that, for the time being, had been reduced to Bonhomme Richard e Vengeance.

The two ships continued to sail in a generally northerly direction west of the Outer Hebrides and then headed for Cape Wrath, the northwestern tip of Scotland. On the afternoon of 30 August 1779, Jones sighted three ships on his port bow and gave chase. Just before noon the following day, Bonhomme Richard overtook the letter of marque Unione and persuaded her to strike. Shortly thereafter, Alliance reappeared with a prize of her own named Betsy. Pallas rejoined the squadron on the night of 1 and 2 September, and, on the latter afternoon, Vengeance captured an Irish brigantine returning from Norway.

About noon on the 3 September 1779, the squadron passed between the Orkney and Shetland Islands and then, after sending the two prizes to Bergen, Norway, turned south to begin the last leg of its cruise around the British Isles. Alliance took two more small prizes before Landais, after refusing to confer with Jones on board the flagship, again left the squadron. The weather soured on the 4th and drove the allied men-of-war away from the dangerous shores of Scotland. For nine days, Jones saw neither strange ships nor land. Finally, on the 13th, he found himself off Dunbar. The following day, Bonhomme Richard caught two ships carrying coal from Leith to Riga.

On 14 September 1779 the squadron reached the Firth of Forth, the entryway to Edinburgh, Scotland. Jones hoped to raid Leith, Edinburgh’s port, and demand a massive “contribution” or else “lay it [Leith] in ashes.” He also hoped to force Britain to free a sizable number of American prisoners by threatening the town. His plans stalled when Captains Denis Cottineau of Pallas and Philippe Ricot of Vengeance – the only two ships in the squadron still around – objected. It took Jones haggling all night and into the following morning to get them to agree to the mission. By the time he had enticed his subordinates to participate and got the squadron assembled, the wind had turned against them, making it extremely difficult to get up the Firth within sight of Leith. They approached the port under British colors, hoping to maintain the element of surprise, but locals soon figured out what was afoot and began preparing defenses. Jones doggedly pressed on, closing in during the dawn hours of 17 September, but a sudden gale stalled the squadron and then drove it back. Jones lamented that he made it within “cannon shot” of the town before realizing that an amphibious landing was hopeless.

Bonhomme Richard and her consorts lost their chance to attack Leith, but her commodore still refused to give up. His new plan was to raid nearby Newcastle and destroy its coal supplies. This would impose a great hardship on the population of London, who depended primarily on Newcastle to fuel their fires in the winter. But with all of Great Britain now thoroughly aware of their presence, Cottineau and Ricot feared such a raid would be suicidal. They flatly refused to participate, even if Jones ordered them. He reluctantly gave up the plan.

Shortly thereafter, the squadron seized another collier in ballast (loaded with coal) and the British sloop Veronica. Jones, running short of men to use as prize crews, ordered the two prizes stripped of everything of value and sunk. Ricot ignored this order, and instead extracted a ransom from the crews and then let them go, much to Jones’s chagrin. During a long chase of a group of merchantmen on the night of the 21st and 22nd, Bonhomme Richard captured another collier and drove a second ship ashore south of Flamborough Head, Yorkshire. She also took a British brigantine inbound from Rotterdam. Early on the morning of the 22nd, the squadron sighted a group of merchant ships off the mouth of the Humber estuary, but failing wind frustrated the commodore in his efforts to pursue his quarry.

That evening, Jones reversed course and headed back north toward Flamborough Head to look for Pallas which had fallen behind while chasing local shipping. A little before dawn on the 23rd Jones eagerly called all hands on deck when a lookout sighted ships in the distance. He spirits sagged when he realized they were none other than Pallas e Alliance, the latter of which rejoined the squadron after vanishing for over two weeks. Although not the prizes Jones hoped for, the returns brought the squadron to full strength for the first time in over two weeks.

Propelled by a light breeze, Jones’ ships slowly moved north until early afternoon when a stillness descended almost completely becalming the squadron. About 3:00 p.m., a lookout shouted down from Bonhomme Richard‘s rigging that a large group of ships was approaching from the north. Guided by information he had received from captured pilots, he concluded that the vessels belonged to a 41-ship convoy coming from the Baltic under the protection of the British frigate Serapide and the sloop-of-war Contessa di Scarborough. Eager to prey upon such juicy game, Jones bent on maximum sail to close the enemy, but the wind was still so light that some three and a half hours passed before the adversaries reached striking distance. In the meantime, Capt. Richard Pearson, commanding the convoy from the deck of Serapide, eyed the approaching ships suspiciously. Because of the distance, he could not tell what nationality the approaching vessels were, and in any case Jones was flying British colors as a ruse to lure unsuspecting prey within range of his guns. Pearson was cautious, however, and ordered the merchant ships under his protection to move towards the shoreline where coastal defenses could defend them.

While the merchant vessels hastily took cover under the guns of Castle Scarborough, Capt. Richard Pearson led both Royal Navy ships out to determine the identity of the approaching squadron and insure the safety of his valuable charges. As he closed with the two escorts, Jones raised signal flags for the rest of the squadron to form a line of battle. They not only ignored these orders, but turned away entirely and left Bonhomme Richard alone as she closed with Serapis. Pallas eventually engaged and captured Countess. Vengeance sat out the entire battle and, based on what happened later, Jones probably wished Alliance had done the same. For the moment, at least, Bonhomme Richard was entirely on her own.

Keeping his British colors aloft, Jones closed in with Pearson’s ship. The British captain called out to him via trumpet “What ship is that?” Hoping to move in just a little closer, Jones responded that he was Princess Royal. Unconvinced, Pearson called out again “Where from?” and when he received no answer, bellowed “Answer directly or I’ll fire into you.” Jones gave his answer by hauling down his British colors and raising the flag of the American rebellion. Immediately, both ships unleashed full broadsides into each other.

“The battle being thus begun, was Continued with Unremitting Fury,” Jones wrote in his narrative of the cruise. It was an apt description, for the ensuing fight was one of the longest, and bloodiest, single-ship engagements of the Age of Sail. Pearson enjoyed a substantial firepower advantage, having shipped 50 guns, instead of the rated 44, a common practice at the time. Jones’s ship mounted only 40. The total weight of metal for Serapide was 285 pounds to Bonhomme Richard’s 265. Within two broadsides, Jones’s disadvantage worsened dramatically when two 18-pounders exploded. The twin blasts tore a hole in the side of his ship and killed or horrifically injured their gun crews, but their effect was even greater than that: Jones realized that the remaining 4 18-pounders were too old and defective to risk using, and he ordered the gun crews to abandon them as well. His 40-gun frigate was now challenging Pearson with only 34 light cannon.

Jones, knowing that he had no chance by blasting away at the enemy with his now markedly inferior firepower, instead tried to maneuver close enough to board. Bonhomme Richard came alongside Serapide at a poor angle, however, where her men could only board along a narrow point. Pearson’s marines easily repelled them, and Jones pulled away. Pearson then made another attempt at firing a broadside at Bonhomme Richard, but Jones was careful to keep his ship from presenting itself at an advantageous angle for Pearson’s guns.

In their maneuvering, the two ships again collided, this time with Bonhomme Richard’s bow striking Serapis’ stern. Jones now decided his best chance was if the two ships remained coupled together. He scrambled across the deck to grab the enemy ship’s forestay (a rope connected to the primary mast) which had been cut and fallen across Bonhomme Richard’s deck. Seizing this and tying it to his own ship, the commodore called out for more rope. Jones and his crew managed to lash the two ships together, and the men-of-war remained locked in a deadly embrace for the rest of the battle. That slashed Pearson’s firepower advantage significantly, since half his guns were pointed away from the enemy, essentially useless.

The two vessels thus entangled, Jones set to work firing what guns he still had at Serapis’ rigging in hopes of disabling her, while also unleashing small arms fire and grenades to deplete the enemy crew. He ordered his men to prepare for a second boarding attempt. Although the spirited resistance from Pearson’s crew made boarding impossible for the moment, the attempt still forced British seamen out onto the decks, creating easy targets for Bonhomme Richard’s sharpshooters.

Insieme a Serapis’ advantages neutralized, Jones had the fight exactly where he wanted it. Then disaster struck again from a surprising quarter. To this point, Landais, in Alliance, had lingered far from the fighting, watching his commodore’s flagship battered to pieces. Now the French captain moved in, unleashing a broadside not on Serapide ma Bonhomme Richard. The first cannonade killed two American sailors before Landais pulled back, but later he crossed the entangled vessels again and poured more shot into his supposed ally. As she maneuvered past them a third time, seamen rushed to the rail, screaming out “Don’t fire, you have killed several of our men already!” while another officer on the main tops shouted “for God’s sake don’t sink us!” Landais either did not hear or ignored their cries. Alliance unleashed its third, and deadliest, broadside into Bonhomme Richard killing Midshipman Jonas Coram and an unspecified number of seamen. Finally, Landais turned away, and sat out the rest of the battle. Alliance had suffered no casualties and no damage.

Caption: This famous oil-painting of the Battle of Flamborough Head by Thomas Mitchell currently hangs in the U.S. Naval Academy Museum, Annapolis, MD. It features Bonhomme Richard and Serapis in the heat of their engagement, just at the moment when Alliance opened fire on the American ship. The battle between Pallas and Countess of Scarborough is visible in the lower-left corner (KN 10855).

For the rest of his life, Jones claimed that Landais had acted deliberately, and the evidence seems to bear him out. There was a full moon that night, and Serapide e Bonhomme Richard looked nothing alike, so a case of mistaken identity seems highly suspect. According to one Jones biographer, Landais later confided to a fellow Frenchman that he had hoped Jones would sink, and that he could then snatch up the wounded British vessel and claim all the glory for himself. Regardless of the truth of that story, at the very least Landais provided no help to and significantly injured Bonhomme Richard during her most momentous engagement.

At that moment, however, Jones knew his feud with Landais would have to wait, for after three hours of brutal combat, both ships were in dire straits. Acrid smoke engulfed the decks as fires sprang up amid the debris of shattered timbers and shredded sails and rigging. As they scrambled to fight the battle, the men of Bonhomme Richard also worked to contain the blazes and make sure the flames did not reach the powder magazine. There was even a short lull in the fighting as both sides had to devote their full effort to fighting fires and not each other. For the Americans, at least, there was no shortage of water to do so, as their ship was taking on so much that her master at arms was forced to free the prisoners and set them to work manning the pumps. One fled to Serapis, but the rest set to work rather than risk going down with the ship, or being shot by the imperious officer. The lone escapee had a crucial impact, however, for he reassured Pearson that over five feet of water lay in Bonhomme Richard’s hold and she would surely sink soon. The British captain had been on the brink of surrendering, but this intelligence steeled his nerves, and he ordered his men to press on.

Mentre Bonhomme Richard’s small-arms fire was having a devastating effect on Serapis’s crew, the British cannon were equally successful in decimating American cannon. During the third hour of battle, Jones found himself left with only three small 9-pounders on the quarterdeck. When one of the gunners suffered a severe, possibly fatal, head injury, the commodore himself took over firing away at the enemy mainmast. While he was hunched over a gun, other officers came up from below, where they had found themselves chin-deep in water. Unable to find Jones and concluding that he or Lieutenant Richard Dale would surely have surrendered by now if either were still alive, Gunner’s Mate Henry Gardner assumed he was now the senior surviving officer. He grabbed two nearby gunner’s mates, and the three began screaming at the top of their lungs “Quarter! Quarter!” while trying to make their way to the mainmast and haul down the broad pennant. Jones, hearing their cries, exploded in rage. Turning on the officers, he chased them across the deck and finally hurled his pistol at Gardner, striking him in the head and rendering him unconscious. Pearson, meanwhile, had heard their cries too, and dared to hope that his stubborn opponent was finally giving up the fight. “Have you struck? Do you ask for quarter,” he called out across the deck of Bonhomme Richard, not even bothering to use his speaking trumpet as the two ships still lay lashed together.

It was at this moment that Jones uttered the words forever associated with his name: “I have not yet begun to fight!” Or at least he said something like that. His lieutenant, Richard Dale, was the first to attribute the immortal words to him when he was interviewed for a biography 46 years later. Dale also has the exchange occurring much earlier in the battle, immediately after the two ships collided a second time. Jones’s own narrative put the exchange here, as do all other contemporary accounts. In the narrative, however, Jones only says that he “answered him in the most determined negative.” As to the exact words that “most determined negative” consisted of, accounts given shortly after the battle have him saying either “No sir, I will not. We have had but a small fight as of yet,” or “No sir, I have not yet thought of it, but I am determined to make you strike.” Some contemporary accounts also include more colorful language. British sailors who escaped after the battle have Jones announcing that “I’ll be damned before I’ll strike.” Another version has Pearson calling “out to Jones to strike else he would sink him. To which the latter replied that he might [go ahead and sink Bonhomme Richard] if he could, for whenever the Devil was ready for him, he would rather obey his summons than strike to anyone.” Most likely, Dale paraphrased Jones’s response, but his pithy version soon cemented itself in popular culture, and has been attributed to Revolutionary naval hero as a verbatim quote ever since.

Whatever Jones’s precise wording, Pearson got the message: the fighting would continue. Locked together as they were, Pearson tried a boarding action of his own, but his sailors fell back against stalwart resistance from Bonhomme Richard’s tars. At about 10:15 p.m., an enterprising seaman managed to make his way onto one of the yards overhanging the British deck and drop a grenade into an open hatch. The blast ignited powder cartridges that had been left scattered about the deck in the heat of battle, and triggered a series of explosions that blew guns off their carriages and blasted gaping holes in the side of the ship. Flames engulfed the gun deck, where many of the crew now confined themselves to avoid the constant sniper fire topside. Seamen whose bodies were not blown to pieces leaped, in flames, into the sea.

By this point both vessels were in dire condition, and it was only a matter of time before one had to surrender. Reportedly, a seaman ran up to Jones and begged him “for God’s sake, captain, strike!” Jones bellowed in reply “No! I will sink I will never strike.” Pearson, on the other hand, had had enough of the carnage. Whatever the damage to his enemy his own crew had been gutted, and at 10:30 p.m. his mainmast started to totter. After over four hours of savage combat, Pearson struck.

To some degree, the British captain could claim he accomplished his mission. Jones’s squadron was far too damaged after the battle to think of pursuing the merchant ships that were their original target. All 41 successfully reached their destination. That said, the immediate tactical significance of the battle should not obscure its larger impact on the war effort. Jones’s fame skyrocketed in both America and Europe as a result of his capture. British citizens, terrified of follow-up, remained in panic long after “the pirate Jones” returned to American soil. Meanwhile the Royal Navy dispatched a host of ships to search for him. Back in the United States, the story of the victory over the vaunted Royal Navy captured the imagination of Americans and provided a desperately-needed sense of victory after a ghastly year of fighting on land.

Jones’s crew spent a day and a half desperately working to salvage Bonhomme Richard. It was a hopeless effort. The old Indiaman was riddled with too many leaks, and most of those were too large to get the ship safely into any friendly port. At about 11:00 AM on 25 September Jones watched “with inexpressible grief” from the deck of his new flagship as Bonhomme Richard disappeared beneath the waves.

The human losses of the battle were likewise staggering. Jones reported 150 killed and wounded among his crew of 322. He did not, then or later, specify the exact number of dead. Pearson reported to the Admiralty that he had 49 killed and 68 wounded. Jones later claimed that this number was too low, and that the British surgeon on board Serapide identified over 100 killed. Regardless, this means that both ships saw roughly half their crews either killed or seriously injured, an incredibly high percentage for the era.

For Jones, although the battle insured his immortality, it also proved to be his last cruise. He spent several more months begging for a ship in both America and France. Congress finally rewarded his service with command of the new 74-gun ship-of-the-line America in June 1782, but by the time he got her seaworthy, the war was over and the United States gave his new command to France in partial repayment of war debts. He served a brief stint as an officer in the Russian Navy, before dying penniless in Paris on 18 July 1792.

Caption: Jean Antoine Houdon’s bust of John Paul Jones, reportedly the best likeness of the celebrated captain in existence (NH 48618).

In 1905 President Theodore Roosevelt has his body exhumed and transported to the United States. On 26 January, 1913, the captain’s body was reinterred in a grand ceremony on the grounds of the U.S. Naval Academy, Annapolis, MD. Its magnificent sarcophagus remains visible on the campus to this day.

Periodically, underwater archaeologists attempt to locate Bonhomme Richard’s remains in the North Sea, but, as of this writing, such attempts have never been successful, and she remains in her watery grave off Flamborough Head.


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The USS Bonhomme Richard had been involved in a ferocious battle before it eventually succumbed to the sea.

US revolutionary captain John Paul Jones had sailed the 20-gun converted former French ship along the English coast pillaging merchant vessels in the North Sea.

But on September 23, 1779, the 50-gun HMS Serapis engaged the Bonhomme Richard off Flamborough Head close to Filey, North Yorks.

The USS Bonhomme Richard had been engaged in a fierce battle with the Royal Navy HMS Serapis on September 23, 1779. Pictured is an artist's representation of the battle from the Library of Congress

Pioneering satellite technology (pictured) was used to find the precise location of the wreck (in red). Merlin Burrows, the British satellite firm behind he find, said the location of the wreck is near Filey, North Yorkshire

How the USS Bonhomme Richard arrived at the Yorkshire coastline (pictured). It had previously sailed from Lorient to cruise against the British in the Bay of Biscay, but had to return to port after coming under fire. It set out again on August 14, 1779

WHAT WAS THE USS BONHOMME RICHARD?

The USS Bonhomme Richard was a warship in the Continental Navy - the navy of the United States during the American Revolutionary War.

It was originally built as a merchant ship in France for the French East India Company in 1765.

But in February 1779, the ship was given to well-known American naval commander John Paul Jones.

He sailed the 20-gun converted former French ship along the English coast pillaging merchant vessels in the North Sea.

But on September 23, 1779 it encountered the Royal Navy's HMS Serapis and was engaged in a bitter battle.

Both ships sustained horrific damage in the fight, but Jones and his fleet was victorious.

Despite this the Bonhomme Richard sunk beneath the waves.

Within sight of the cliffs of Flamborough Head the two vessels were locked in a vicious firefight.

Realising he was outgunned captain Jones lashed his ship to HMS Serapis in the hope of overcoming her greater firepower with his greater crew numbers.

Both ships sustained horrific damage in the fight, each losing nearly half their crew, but despite staring defeat in the face Captain John Paul Jones refused to surrender.

He eventually won the battle after reportedly responding to his British counterpart who asked if he was surrendering with the immortal line 'I have not yet begun to fight'.

John Paul Jones (pictured in 1781 in a portrait by French artist Jean Michel Moreau) captained the USS Bonhomme Richard

Although Cpt Jones went on to sail another day, the Bonhomme Richard was not so lucky and her flaming body sank beneath the waves.

The battle is seen by many historians as a pivotal moment in US naval history and of the War of Independence and saw Cpt Jones established for many as 'the Father of the American Navy'.

But despite being relatively close to the coast, and even US Navy attempts to recover the wreck, no definitive location has been recorded for her final resting place.

Now Mr Akers, along with British specialist satellite firm Merlin Burrows, believe they found the ship - which is arguably the most important wreck in US naval history and could be worth millions in tourism.

HM Coastguard Receiver of Wreck – which receives reports of new wrecks – has now written to Merlin Burrows to confirm receipt of the find.

Mr Akers, along with business partner Mr Blackburn, believe they have discovered the precise location of the wreck. Dives have already recovered timbers which they claim show evidence of the fire the ship succumbed to.

For now, the site is registered, Merlin Burrows said the location is near Filey, and if correct, it could have implications for tourism and interest in the local area.

Mr Akers said the Bonhomme Richard was the equivalent to the HMS Victory in importance to US history.

Tim Akers (left) and business partner Bruce Blackburn (right) used satellite techniques to find the precise location of the vessel. The find could have huge implications for tourism and interest in the local area

Divers have already recovered timber believed to be from the sunken vessel. To date divers have recovered identifiable wooden timbers (pictured), mast sections and planks with extensive burning evidence

Experts had previously thought the wreck was the remains of another ship, called the HMS Nautilus. But Mr Akers is convinced it belongs to the Bonhomme Richard due to the charred nature of the remains (pictured)

Mr Akers believes this wreck is littered with objects which can be identified in relation to the battle and burning it suffered as a result. Underwater filming shows burst guns, multiple artefacts and cannon balls

Mr Akers said: 'I had long thought this wreck was the remains of the Bonhomme Richard (BHR) but many marked down the site as belonging to the HMS Nautilus, a ship which sank in 1799.

'After researching the Nautilus and her loss, I found it could not be her because the description of her loss differed from this location.

'On our very first dive we knew we had found the BHR. From the finds and identifiable evidence, combined with the descriptions of the battle and both ships logs, we are convinced this is indeed the famous ship.'

Previous diving expeditions on the Filey coast hunting for the BHR had discovered a wrecked wooden warship, but it has never been confirmed as the Bonhomme.

Mr Akers said: 'There are only two wooden warship wrecks in the bay, one is the HMS Nautilus, the other is the BHR.

'The Nautilus broke up in a storm with no loss of life and the Royal Navy stripped the wreck of everything.

'Our wreck is littered with objects which can be identified in relation to the battle and burning. Our underwater filming clearly shows the burst guns, multiple artefacts and cannon balls.

'Ship stern decoration, ships bells, a figure head of a rampant lion and rigging are also all visible.

'It's difficult to give the wreck a monetary value, how do you put a price on the HMS Victory for example, if something like a canon or the lion head were recovered you are probably talking over a million each.'

A satellite image believed to show the precise location of the sunken vessel. The Bonhomme Richard is in green. The elongated green lengths are beams, wood timbers or other objects detected amongst the debris

Mr Akers said the firm had only recovered what they could by hand in accordance with regulations.

He said: 'We have to date recovered identifiable wooden timbers, mast sections and planks with extensive burning evidence.

'Unfortunately, I believe researchers of the area were getting confused over the 36-hour duration after the battle leading them to believe the wreck was further out from the shore.

'I also believe efforts to find the BHR might have been hampered because the currents off Flamborough Head move north counter to the outer sea currents, which move south, so the wreck was actually taken north not south.

'The ships in the battle had no wind beneath the cliffs and were becalmed, locked together in their death struggle.'

Mr Akers said the ship would still be owned by the US Navy and that its discovery after all these years could have a significant benefit to the local area.

He said: 'The local community could benefit profoundly from this discovery bringing in tourism and investment to an area already known for its beauty but with little employment prospects.

'Every American child is taught the history of John Paul Jones so it could become a site of significant historical pilgrimage.'

Mr Akers said Merlin Burrows was working with the local community and had been in contact with American authorities. At present a protection order is being sought for the site to prevent looting.


BIBLIOGRAFIA

Bradford, James C. "The Battle of Flamborough Head." In Great American Naval Battles. Edited by Jack Sweetman. Annapolis, Md.: Naval Institute Press, 1998.

Commager, Henry Steele, and R. B. Morris. Spirit of '76: The Story of the American Revolution, as Told by Participants. Indianapolis, Ind.: Bobbs Merrill, 1958.

Gawalt, Gary, ed. John Paul Jones' Memoir of the American Revolution. Washington, D.C.: American Revolution Bicentennial Office, Library of Congress, 1979.

Schaeper, Thomas J. John Paul Jones and the Battle off Flamborough Head: A Reconsideration. New York: P. Lang, 1989.

Walsh, John Evangelish. Night on Fire: The First Complete Account of John Paul Jones's Greatest Battle. New York: McGraw-Hill, 1978.


Bonhomme Richard vs. Serapis: US Navy Art Collection

During the American Revolution , the U.S. ship Bonhomme Richard , commanded by John Paul Jones , wins a hard-fought engagement against the British ships of war Serapide e Contessa di Scarborough , off the eastern coast of England.

Scottish-born John Paul Jones first sailed to America as a cabin boy and lived for a time in Fredericksburg, Virginia, where his brother had a business. He later served on slave and merchant ships and proved an able seaman. After he killed a fellow sailor while suppressing a mutiny, he returned to the American colonies to escape possible British prosecution. With the outbreak of the American Revolution in 1775, he traveled to Philadelphia and was commissioned a senior lieutenant in the new Continental Navy. He soon distinguished himself in actions against British ships in the Bahamas, the Atlantic Ocean and the English Channel.

The piece above is by Anton Otto Fischer and is available for custom reproduction on RequestAPrint.

In August 1779, Jones took command of the Bonhomme Richard and sailed around the British Isles. On September 23, the Bonhomme Richard engaged the Serapide and the smaller Contessa di Scarborough, which were escorting the Baltic merchant fleet. After inflicting considerable damage to the Bonhomme Richard, Richard Pearson, the captain of the Serapis, asked Jones if he had struck his colors, the naval signal indicating surrender. From his disabled ship, Jones replied, “I have not yet begun to fight,” and after three more hours of furious fighting it was the Serapide e Contessa di Scarborough that surrendered. After the victory, the Americans transferred to the Serapide dal Bonhomme Richard, which sank the following day.

Jones was hailed as a great hero in France, but recognition in the United States was somewhat belated. He continued to serve the United States until 1787 and then served briefly in the Russian navy before moving to France, where he died in 1792 amidst the chaos of the French Revolution. He was buried in an unmarked grave. In 1905, his remains were located under the direction of the U.S. ambassador to France and then escorted back to the United States by U.S. warships. His body was later enshrined in a crypt at the U.S. Naval Academy in Annapolis, Maryland.

To order you’re own custom print of this piece visit RequestAPrint.


Guarda il video: HMS Serapis vs USS Bonhomme Richard