Libertà di parola sotto Marco Aurelio

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Marco Aurelio, un re filosofo, fece dei passi verso la libertà di parola (wiki):

Gli imperatori consentivano la libertà di parola, testimoniata dal fatto che lo scrittore di commedie Marullus era in grado di criticarli senza subire ritorsioni. In qualsiasi altro momento, sotto qualsiasi altro imperatore, sarebbe stato giustiziato.

Allo stesso tempo è considerato in parte responsabile di un aumento della persecuzione dei cristiani, indicando che aveva le sue riserve su ciò che si poteva dire dopo tutto.

Cosa si sa di ciò che è stato effettivamente proposto o imposto come politiche in materia di libertà di parola durante il suo regno? Nota che non sono principalmente interessato alle sue convinzioni, ma più interessato a quali erano le condizioni reali a Roma in quel momento e come differivano dalle limitazioni alla libertà di parola da parte di altri imperatori.


La nozione di "libertà di parola", come la intendiamo oggi, non esisteva nell'impero romano.

Gli autori che citi probabilmente significano "criminen laesae majestatis", che Wikipedia inglese traduce come "lese majeste". Si trattava di una legge probabilmente introdotta sotto Augusto, poi revocata e reintrodotta sotto vari principi. Il primo a revocarlo fu Vespasiano, se non ricordo male. Non fu applicato sotto Marco, e probabilmente sotto i suoi predecessori (Traiano, Adriano, Antonino...).

Quindi potresti dire qualsiasi cosa sul princeps (o anche sulla sua famiglia) durante il governo di questi princeps liberali. Anche negli spettacoli pubblici.

La persecuzione dei cristiani è una questione molto diversa. C'era una religione di Stato consolidata e rituali stabiliti. Il rifiuto di eseguirli o di parteciparvi era considerato un atto politico, una specie di rifiuto dell'Impero stesso. Non sono le convinzioni personali o le parole che sono state perseguitate in questo caso. Ma una specie di negazione dell'autorità suprema dell'impero. Le leggi contro i cristiani non sono state sempre rigorosamente applicate (o addirittura applicate del tutto).

Molto tipico è l'atteggiamento di Plinio il Giovane, governatore di una provincia sotto Traiano. Non cercava i cristiani. Ma quelli denunciati li doveva interrogare. Se persistevano e si rifiutavano di eseguire certi rituali simbolici per divinità stabilite, venivano giustiziati. (Dopo un terzo ammonimento e terzo rifiuto). Lo stesso Plinio dice (in una lettera a Traiano) che questa strana superstizione è di per sé innocua. Ma un'ostinata negazione dell'autorità e dei riti stabiliti merita la condanna a morte.


La libertà di parola è un concetto moderno. Non c'erano leggi a Roma che concedessero il diritto di parlare senza essere puniti. Al contrario, non c'erano nemmeno troppe leggi contro la parola. Sembra che ci siano stati alcuni rimedi civili contro la diffamazione, ma le prove sono scarse e in apparenza era difficile citare in giudizio qualcuno per diffamazione o calunnia (vedi "Roman Law and the Legal World of the Romans" di Andrew M. Riggsby per maggiori informazioni).

Abbiamo solo resti frammentari del diritto romano su cui andare avanti e cosa si può ricavare dalla letteratura, quindi in molti casi non sappiamo esattamente cosa fosse il diritto romano o esattamente come fosse applicato (vedi ancora Riggsby). A parte il ducato augusteo contro la lesa maestà, non conosco leggi specifiche che permettano o vietino la parola. Anche lese majeste in sé, non riguardava specificamente il discorso, ma più qualsiasi atto sarebbe offensivo per il governo.

La Roma imperiale era una dittatura e l'imperatore aveva il potere di arrestare o uccidere le persone senza processo, quindi le leggi erano per lo più significative solo in un contesto civile. Quando si trattava di questioni criminali, l'apparato governativo romano faceva semplicemente ciò che voleva o ciò che l'imperatore ordinava, e questo poteva cambiare drasticamente da un regno all'altro. Così, per esempio, Marco Aurelio aveva una politica molto più moderata di alcuni altri imperatori, ma queste non erano leggi; erano la politica imperiale.

Le autorità criminali di Roma, chiamate magistrati, potevano più o meno fare quello che volevano. Così, per esempio, se qualcuno andava in giro a fare discorsi contro l'imperatore, un magistrato poteva farlo sequestrare e picchiare o uccidere senza alcun tipo di processo. I magistrati intuivano la volontà dell'imperatore, così quando, ad esempio, Marco Aurelio pronunciava discorsi sulla tolleranza, i magistrati si alleggerivano e di conseguenza non agivano contro i sovversivi.


Marco Aurelio: imperatore filosofo o re filosofo?

È molto comune sentire in entrambi i circoli accademici, così come nei circoli stoici più affiatati, che Marco Aurelio (121-180 d.C.) venga indicato come il re filosofo. Questa non è un'idea che è fortemente in discussione. Marco Aurelio era sicuramente un individuo straordinario. Fu adottato prima dall'imperatore Adriano (76 - 138 d.C.) e poi da Antonino Pio (86 - 161 d.C.). Marcus è stato educato dai migliori insegnanti di retorica, poesia, greco, latino e, naturalmente, filosofia. Quest'ultimo è l'argomento che più di ogni altro amava ed è quello che ha avuto la maggiore influenza sul giovane. Lo storico romano del II secolo Cassio Dione (155-235 d.C.) disse di Marco che:

Oltre a possedere tutte le altre virtù, governava meglio di chiunque altro fosse mai stato in qualsiasi posizione di potere. A dire il vero, non poteva mostrare molte prodezze fisiche, eppure aveva sviluppato il suo corpo da molto debole a uno capace della più grande resistenza... le offese degli altri, particolarmente quelle della moglie, le tollerava e non le indagava né le puniva. Finché una persona faceva qualcosa di buono, lo lodava e lo usava per il servizio in cui eccelleva, ma all'altra sua condotta non prestava attenzione perché affermava che è impossibile per uno creare quegli uomini che si desiderano hanno, e quindi conviene impiegare coloro che già esistono per qualunque servizio ciascuno di essi possa rendere allo Stato. E che tutta la sua condotta non fosse dovuta a pretese, ma a vera eccellenza è chiaro, poiché sebbene visse cinquantotto anni, dieci mesi e ventidue giorni, di cui aveva trascorso una parte considerevole come assistente del primo Antonino [ Pio], ed era stato lui stesso imperatore diciannove anni e undici giorni, ma dal primo all'ultimo rimase lo stesso e non mutò minimamente. Così era veramente un brav'uomo e privo di ogni finzione. (Cas. Dio. Hist. Rom. 72. 34-35)

Marcus è ricordato in particolare per il suo testo sopravvissuto ora chiamato le meditazioni. Era il diario personale dell'imperatore, che racconta tutti i suoi pensieri più intimi. vediamo in le meditazioni che Marcus usasse la sua conoscenza della filosofia stoica per modificare il suo comportamento si stava letteralmente impegnando in quella che oggi conosciamo come terapia cognitivo-comportamentale. La forza e la grazia del suo carattere gli valsero sia il rispetto delle classi alte che della plebe.

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L'obiettivo di Marcus era quello di diventare la persona migliore, la più virtuosa, che fosse in grado di diventare. Vedeva se stesso e il mondo in cui viveva – tumultuoso com'era – da una prospettiva cosmica. Visto che aveva un dovere fondamentale verso altri esseri umani, come Socrate, non si considerava semplicemente l'imperatore di Roma, né un cittadino romano, né un cittadino latino, ma piuttosto un cittadino del mondo, un cosmopolita nel senso più vero.

Lo stoicismo di Marcus era unico. A differenza dei suoi predecessori stoici vediamo come l'imperatore fosse in grado di far fronte alle incredibili difficoltà che gli si presentavano. Era un uomo malaticcio, che doveva affrontare continui intrighi politici, guerre di frontiera e difficili affari di famiglia. Nonostante tutto ciò era ancora in grado di mantenere il suo controllo emotivo, di governare in modo ordinato e giusto e, naturalmente, di coltivare la propria virtù. Per questo Dione scrive:

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Tuttavia, non ebbe la fortuna che meritava, poiché non era forte nel corpo e fu coinvolto in una moltitudine di problemi durante praticamente tutto il suo regno. Ma da parte mia lo ammiro tanto più proprio per questo, che tra difficoltà insolite e straordinarie è sopravvissuto a se stesso e ha preservato l'impero. (Cas. Dio. Hist. Rom. 72. 36)

Marco Aurelio fu imperatore di tutta Roma, re di centinaia di migliaia di persone, oltre che filosofo. Fu re filosofo di Roma per diciannove anni. Ma la domanda è: Marco Aurelio era un re filosofo solo nel senso più letterale, o era un re filosofo, come descritto da Platone nel suo magnum opus, La Repubblica? Quando le persone chiamano Marco il re filosofo, è difficile discernere a quale di questi due tipi di monarchi filosofici si riferiscano. Si spera che questo articolo faccia luce sulla differenza e descriva accuratamente il regno filosofico di Marcus.

Il paradosso del re filosofo

Gli atteggiamenti scettici riguardo alle virtù della filosofia in realtà non sono cambiati molto in oltre duemila anni. Aristofane ridicolizzò Socrate perché aveva la testa tra le nuvole, e Platone racconta la storia di Talete che cade in un pozzo mentre è impegnato a osservare le stelle. Anche allora, i filosofi erano considerati nient'altro che un prolisso branco di oscurantisti che non sapevano allacciarsi i lacci delle scarpe. Oppure, per essere meno anacronistici, erano oscurantisti che non indossavano scarpe, come per ostentare la loro povertà e mancanza di preoccupazione materialistica.

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Quando Platone insisteva sul fatto che l'unico modo in cui la giustizia può esistere è se un filosofo diventa re, o viceversa, era ben consapevole della percezione negativa della filosofia da parte del pubblico. La filosofia insegnerà ai bambini che va bene picchiare i propri genitori. La filosofia insegnerà alla gente che va bene uccidere perché la verità è relativa. La filosofia metterà i suoi praticanti contro la religione tradizionale. I filosofi ti faranno pagare una grossa quota solo per insegnarti come far sì che l'argomento più debole sconfigga il più forte. La filosofia ti renderà un cittadino inutile.

L'idea di un re filosofo era ripugnante allora come lo è adesso. Re filosofi? Quale miglior terreno di coltura retorico per dittatori tirannici come Hitler e Stalin? Pochi prendono sul serio l'idea. Anche tra molti filosofi, l'idea è ripugnante.

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Eppure, Platone non era faceto. Paradossale, audace, forse anche sfacciato, ma non faceto. Per lui, la pratica della filosofia era qualcosa di molto diverso da quella che ai suoi tempi veniva chiamata filosofia. Il vero filosofo, dobbiamo ricordarlo, è un ideale. Questa persona deve avere conoscenza del Bene. In questo caso non c'è fallibilità, nessuna debolezza umana di cui dare conto. Se una persona del genere dovesse esistere, Platone predisse che nessuno avrebbe riconosciuto l'esperienza del filosofo. Realizzare una società veramente giusta è quasi impossibile.

Il vero filosofo è paragonato a un capitano di una nave che è visto dal suo equipaggio come un inutile osservatore delle stelle. Una metafora azzeccata che gioca con la storia di Talete. Platone gestisce la metafora con un equivoco intenzionale: la navigazione ovviamente dipende dall'osservazione delle stelle, anche se nel caso del capitano presumibilmente non sono coinvolte indagini metafisiche. Qui vediamo osservare le stelle come tecnica, artigianato, un'arte pratica. La conoscenza delle stelle del capitano è come la conoscenza della salute del dottore, o la conoscenza del fanatico del computer su come estrarre quel virus dal tuo computer. In questi casi, ci rivolgiamo agli esperti per chiedere aiuto perché sappiamo di non sapere. Nella metafora della nave, noi lettori vediamo la follia del licenziamento da parte dell'equipaggio della conoscenza del capitano.

Il punto è che il re filosofo ideale di Platone è un esperto di statista che sa davvero come realizzare la giustizia. Se potessimo sapere che esiste una persona del genere, ci rivolgeremmo automaticamente a questo filosofo per chiedere aiuto. C'è il guaio. Non lo sappiamo. E come possiamo? In ogni caso la prova è nel budino.

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Qui sta il paradosso del re filosofo: se tutti fossero esperti di giustizia, potremmo riconoscere un re filosofo, ma allora non ne avremmo bisogno. Visto che non siamo esperti, come facciamo a sapere chi di noi è un re filosofo? Senza conoscenza di ciò che è buono (in Platone, il Bene) non si può dire. I filosofi sono buoni governanti? Il massimo che possiamo fare è guardare al passato per un'approssimazione, obliquamente.

La prova è in suo potere

Tradimenti, pestilenze e guerre nonostante tutto questo Marcus è stato in grado di evocare la volontà di tenere sotto controllo il delicato equilibrio di potere e preservare l'impero. Ha mantenuto quella che è conosciuta come l'Età dell'Argento di Roma e ha fatto quello che poteva per rendere la vita della sua cittadinanza il più prospera e stabile possibile. Si diceva del carattere di Marcus che "era austero, ma non indurito, modesto ma non timido e serio, ma non cupo". (Historia Augusta. 4. 5) Le sue interazioni con persone di tutti gli strati sono state descritte in questo modo:

Infatti, verso le persone si comportava non diversamente da come si comporta in uno stato libero. Era in tutti i modi notevolmente moderato, nel dissuadere le persone dal male e incoraggiarle al bene, generoso nel premiare, indulgente nel perdonare e come tale ha reso i cattivi buoni e buoni molto buoni – anche soffrendo con moderazione le critiche di non pochi. (Historia Augusta. 12. 1)

Come stoico, Marcus aveva un incrollabile senso del dovere verso coloro che erano sotto di lui nella gerarchia, era un uomo di servizio e avrebbe fatto tutto il necessario per vedere realizzato il suo scopo. Quando le tribù germaniche iniziarono a razziare i confini della frontiera settentrionale, Marco, invece di aumentare le tasse sul pubblico per finanziare la campagna, vendette tutti i suoi possedimenti imperiali per pagare l'impresa. Vedeva un tale atto non solo come un'azione necessaria, ma richiesta dal suo dovere di trovarsi in una tale posizione di ricchezza e potere.

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Quando si trattava di distribuire la punizione nel sistema giudiziario, anche la disciplina filosofica di Marcus dettava le sue decisioni. Il Historia Augusto dice di Marco che:

Era normale che [Marcus] sanzionasse tutti i reati con pene più leggere di quelle generalmente imposte dalle leggi, ma a volte, nei confronti di coloro che erano palesemente colpevoli di reati gravi rimaneva inflessibile… Osservava scrupolosamente la giustizia, inoltre, anche in questo contatto con i nemici catturati. Insediò innumerevoli stranieri in terra romana. (Hist. 24 agosto 1)

L'Imperatore ha vissuto tutta la sua vita da vero filosofo, ha parlato come un filosofo e ha governato come un filosofo.

Perché la serenità di Marco era così grande, che non mutò mai la sua espressione (né nel dolore né nella gioia) essendo devoto alla filosofia stoica, che aveva appreso dai migliori maestri e si era acquisito da ogni fonte. (Hist. 16 agosto 3)

Era generoso, indulgente e incarnava molte nozioni moderne di repubblicanesimo, mentre allo stesso tempo sedeva nella più alta sede del potere imperiale.

Una democrazia filosofica

Apprezziamo la democrazia perché abbiamo il potere di far cadere un tiranno dal trono. La democrazia è realistica nella valutazione umana: ci saranno tanti, se non più re filosofi fraudolenti, quanti sono i meschini meccanici d'auto. La democrazia ci permette di chiamarli fuori, avvertire gli altri, mettere questi impostori al loro posto. La libertà di parola è una salvaguardia fondamentale.

Tuttavia, un sistema democratico si basa sul presupposto che tutti sappiamo cosa è bene per noi, che il bene può essere realizzato attraverso la nostra conoscenza collettiva. Succederanno cose brutte, ma il cambiamento è sempre all'orizzonte. Il "cambiamento" è qualcosa di cui ci siamo innamorati, ma questo slogan politico si basa su un presunto malcontento generale e sul presupposto che il cambiamento sarà per il meglio.

Ma siamo collettivamente esperti in virtù e giustizia? Se stiamo tutti guidando la nave, dove sta andando? I venti spingono in una direzione, poi nell'altra. L'istruzione è della massima importanza in una democrazia, ma l'istruzione stessa è un altro elemento battuto dalla tempesta di opinioni. Non ci sarà fine ai problemi degli stati, o dell'umanità stessa, finché i filosofi non diventeranno re in questo mondo, o finché quelli che ora chiamiamo re e governanti diventeranno veramente e veramente filosofi, e il potere politico e la filosofia non entreranno così nelle stesse mani .

Democrazia è una parola che ora ha connotazioni positive, e per buoni motivi. Ma l'istruzione non doveva essere democratizzata. Un'educazione filosofica ci insegnerebbe come minimo come distinguere la retorica vuota dalle argomentazioni valide, come individuare gli errori informali. Ciò è necessario quando si scelgono i nostri "capitani" e dovrebbe essere incluso nell'istruzione pubblica.

Il ragazzo che sarebbe diventato un filosofo

Marco Aurelio era un vero guerriero, non ballava con la sua vita invece era un incontro di boxe costante. Ha fatto del suo meglio per tenere alto il mento e ispirare coloro che lo circondavano a diventare migliori di loro.

Ha studiato filosofia intensamente, anche quando era ancora un ragazzo. All'età di dodici anni abbracciò l'abito di un filosofo e, più tardi, la sopportazione, studiando con un mantello greco e dormendo per terra. Tuttavia, (con qualche difficoltà) sua madre lo convinse a dormire su un divano ricoperto di pelli. (Historia Augusta. 2. 6. )

Nei suoi ultimi giorni possiamo vedere come anche l'esercito, che guidò in battaglia nel nord, reagì quando seppe della sua malattia che alla fine gli avrebbe tolto la vita: “L'esercito, quando seppero della sua malattia, pianse rumorosamente, perché lo amavano solo». (Historia Augusta. 28. 1) Anche sul letto di morte Marco fu implacabile nella pratica della virtù stoica. Agendo con indifferenza verso la morte inevitabile, disse ai suoi cari che lo guardavano: "non piangete per me, ma pensate invece alla malattia e alla morte di tanti altri."(Historia Augusta. 28. 1)

L'impero ha vissuto in sincronia con Marco, l'impero ha resistito tanto a lungo quanto lui. La sua morte segnò la fine di un'era e l'inizio della caduta dell'impero. Cassio Dione scrive della morte di Marco che, "... la nostra storia ora discende da un regno d'oro a uno di ferro e ruggine." (Cassio Dione, storico Rom. 72. 36)

E ora arriviamo finalmente alla domanda posta all'inizio di questo articolo, era il re filosofo di Marco Aurelio Platone?

Il concetto di Kallipolis di Platone e del suo re filosofo-re dominante è profondamente sfumato e incarna molte nozioni rigide come l'armonizzazione delle virtù cardinali di "saggezza, coraggio, autodisciplina e moralità" (Platone, Repubblica 427e) nonché la conoscenza del Bene.Marcus può o non può corrispondere alla descrizione. La vita e il regno di Marcus sarebbero stati sicuramente una consolazione per Platone in quanto un filosofo può essere un re e che un tale sovrano potrebbe vivere uno stile di vita filosofico e impartire quella saggezza alla sua pubblica amministrazione. Marco, anche se forse non era il re filosofo della Kallipoli di Platone, era ancora un re filosofo nel senso più letterale.

Naturalmente la nozione stoica del Saggio e la nozione platonica dell'anima armonizzata differiscono, tuttavia entrambe concordano sul fatto che la chiave per una società giusta è un governante che incarna le loro rispettive idee di virtù armonizzata. Edward Gibbon nella sua opera magnum, Il declino e la caduta dell'Impero Romano, vide la magnificenza della regola Antonina e affermò:

Se un uomo fosse chiamato a fissare quel periodo nella storia del mondo durante il quale la condizione del genere umano era più felice e prospera, senza esitazione nominerebbe quello che passò dall'ascesa di Nerva alla morte di Marco Aurelio. I regni uniti dei cinque imperatori dell'epoca sono forse l'unico periodo della storia in cui la felicità di un grande popolo era l'unico oggetto del governo. Nerva, Traiano, Adriano, e gli Antonini conservarono accuratamente le forme dell'amministrazione civile, che si compiacevano dell'immagine della libertà, e si compiacevano di considerarsi responsabili ministri delle leggi. Tali principi meritarono l'onore di restaurare la repubblica, se i Romani de' loro tempi fossero stati capaci di godere di una libertà razionale». (Gibbon, 1909, p. 78)

Marco potrebbe non essere il re filosofo di Platone, ma era indubbiamente l'imperatore-filosofo.

Addendum

Molte delle citazioni usate per giustificare i punti fatti in questo articolo sulla vita, la regola e il carattere di Marco Aurelio sono state prese dall'antico testo noto come Historia Augusta, che è notoriamente dibattuto come inattendibile in molte parti. Tuttavia, indipendentemente dalla sua validità, molti dei testi che menzionano la sua vita, incluso Cassio Dione, corrispondono coerentemente al personaggio che l'HA ritrae di Marco Aurelio.


Contenuti

Le principali fonti che descrivono la vita e il governo di Marco sono irregolari e spesso inaffidabili. Il più importante gruppo di fonti, le biografie contenute nel Historia Augusta, affermato di essere scritto da un gruppo di autori alla fine del IV secolo d.C., ma si ritiene che siano stati in realtà scritti da un singolo autore (qui chiamato "il biografo") a partire dal 395 d.C. circa. [3] Le biografie successive e le biografie di imperatori e usurpatori subordinati sono inaffidabili, ma le biografie precedenti, derivate principalmente da fonti precedenti ora perdute (Marius Maximus o Ignotus), sono molto più accurate. [4] Per la vita e il governo di Marco, le biografie di Adriano, Antonino, Marco e Lucio sono ampiamente affidabili, ma quelle di Elio Vero e Avidio Cassio non lo sono. [5]

Un corpo di corrispondenza tra il tutore di Marcus Frontone e vari funzionari Antonini sopravvive in una serie di manoscritti irregolari, che coprono il periodo dal c. da 138 a 166. [6] [7] Proprio di Marcus meditazioni offrono una finestra sulla sua vita interiore, ma sono in gran parte non databili e fanno pochi riferimenti specifici agli affari mondani. [8] La principale fonte narrativa per il periodo è Cassio Dione, un senatore greco di Bitinia Nicea che scrisse una storia di Roma dalla sua fondazione al 229 in ottanta libri. Dione è vitale per la storia militare del periodo, ma i suoi pregiudizi senatoriali e la forte opposizione all'espansione imperiale oscurano la sua prospettiva. [9] Alcune altre fonti letterarie forniscono dettagli specifici: gli scritti del medico Galeno sui costumi dell'élite antonina, le orazioni di Elio Aristide sul temperamento dei tempi, e le costituzioni conservate nella digerire e Codice Giustiniano sul lavoro legale di Marcus. [10] Iscrizioni e reperti di monete integrano le fonti letterarie. [11]

Nome Modifica

Marcus è nato a Roma il 26 aprile 121. Il suo nome alla nascita era presumibilmente Marcus Annius Verus, [13] ma alcune fonti gli attribuiscono questo nome alla morte del padre e all'adozione non ufficiale da parte del nonno, al raggiungimento della maggiore età, [14 ] [15] [16] o al momento del suo matrimonio. [17] Potrebbe essere stato conosciuto come Marcus Annius Cailius Severus, [18] alla nascita o ad un certo punto della sua giovinezza, [14] [16] o Marcus Cailius Severus Annius Verus. Dopo la sua adozione da parte di Antonino come erede al trono, era conosciuto come Marco Elio Aurelio Vero Cesare e, al momento della sua ascensione, era Marco Aurelio Antonino Augusto fino alla sua morte [19] Epifanio di Salamina, nella sua cronologia degli imperatori romani Su Pesi e Misure, lo chiama Marco Aurelio Vero. [20]

Origini della famiglia Modifica

La famiglia paterna di Marcus era di origini italo-ispaniche romane. Suo padre era Marco Annio Vero (III). [21] La gens Annia era di origini italiane (con leggendarie pretese di discendenza da Numa Pompilio) e un ramo di essa si trasferì a Ucubi, una cittadina a sud est di Córdoba nella Betica iberica. [22] [23] Questo ramo degli Aurelii con sede nella Spagna romana, il Annii Veri, salito alla ribalta a Roma alla fine del I secolo d.C. Il bisnonno di Marco, Marco Annio Vero (I), era senatore e (secondo il Historia Augusta) l'ex pretore suo nonno Marco Annio Vero (II) fu fatto patrizio nel 73-74. [24] Attraverso sua nonna Rupilia, Marco era un membro della dinastia Nerva-Antonina, la nipote sororale dell'imperatore Traiano Salonia Matidia era la madre di Rupilia e la sua sorellastra, la moglie di Adriano Sabina. [25] [26] [nota 1]

La madre di Marco, Domitia Lucilla Minor (conosciuta anche come Domitia Calvilla), era figlia del patrizio romano P. Calvisius Tullus ed ereditò una grande fortuna (descritta estesamente in una delle lettere di Plinio) dai suoi genitori e nonni. La sua eredità comprendeva le grandi fornaci alla periferia di Roma - un'impresa redditizia in un'epoca in cui la città stava vivendo un boom edilizio - e la Horti Domizia Calvillae (o Lucillae), una villa sul Celio di Roma. [29] [30] Marco stesso nacque e crebbe nel Horti e si riferiva al colle Celio come "Il mio Celio". [31] [32] [33]

La famiglia adottiva di Marcus era di origini italo-galliche romane: la gens Aurelia, nella quale Marco fu adottato all'età di 17 anni, era una gens sabina Antoninus Pio, suo padre adottivo, proveniva dagli Aurelii Fulvi, ramo degli Aurelii con sede nella Gallia romana.

Infanzia Modifica

La sorella di Marcus, Annia Cornifica Faustina, nacque probabilmente nel 122 o 123. [34] Suo padre morì probabilmente nel 124, quando Marco aveva tre anni durante la sua pretura. [35] [nota 2] Sebbene possa aver appena conosciuto suo padre, Marco scrisse nel suo meditazioni che aveva imparato "modestia e virilità" dai ricordi di suo padre e dalla reputazione postuma dell'uomo. [37] La ​​madre Lucilla non si risposò [35] e, seguendo le usanze aristocratiche prevalenti, probabilmente non trascorse molto tempo con il figlio. Marco era invece affidato alle cure di 'infermiere', [38] ed è stato allevato dopo la morte del padre dal nonno Marco Annio Vero (II), che aveva sempre mantenuto l'autorità legale di patria potestas su suo figlio e suo nipote. Tecnicamente questa non era un'adozione, la creazione di una nuova e diversa patria potestas. Alla sua educazione partecipò anche Lucio Catilio Severo, descritto come il bisnonno materno di Marco, probabilmente era il patrigno della maggiore Domizia Lucilla. [16] Marcus è cresciuto nella casa dei suoi genitori sul Celio, una zona elegante con pochi edifici pubblici ma molte ville aristocratiche. Il nonno di Marcus possedeva un palazzo accanto al Laterano, dove avrebbe trascorso gran parte della sua infanzia. [39] Marcus ringrazia suo nonno per avergli insegnato 'il buon carattere e l'evitare il cattivo umore'. [40] Era meno affezionato all'amante che suo nonno prese e con cui visse dopo la morte della moglie Rupilia. [41] Marcus era grato di non dover vivere con lei più a lungo di quanto abbia fatto. [42]

Fin da giovane, Marcus ha mostrato entusiasmo per il wrestling e la boxe. Marcus si è allenato nel wrestling da giovane e nella sua adolescenza, ha imparato a combattere in armatura e ha guidato una compagnia di danza chiamata Collegio dei Salii. Eseguivano danze rituali dedicate a Marte, il dio della guerra, mentre indossavano armature arcane, portando scudi e armi. [43] Marco fu educato in casa, in linea con le tendenze aristocratiche contemporanee [44] ringrazia Catilio Severo per averlo incoraggiato a evitare le scuole pubbliche. [45] Uno dei suoi insegnanti, Diogneto, un maestro di pittura, si dimostrò particolarmente influente e sembra aver introdotto Marco Aurelio allo stile di vita filosofico. [46] Nell'aprile 132, per volere di Diogneto, Marco assunse l'abito e gli abiti del filosofo: studiava indossando un rozzo mantello greco, e dormiva per terra finché sua madre non lo convinceva a dormire su un letto. [47] Una nuova serie di tutori – lo studioso omerico Alessandro di Cotiaeum insieme a Trosius Aper e Tuticius Proculus, insegnanti di latino [48] [nota 3] – si occupò dell'educazione di Marco intorno al 132 o 133. [50] Marco ringrazia Alessandro per la sua formazione in stile letterario. [51] L'influenza di Alessandro - un'enfasi sulla materia rispetto allo stile e un'attenta formulazione, con l'occasionale citazione omerica - è stata rilevata nel libro di Marco meditazioni. [52]

Successione ad Adriano Modifica

Alla fine del 136, Adriano per poco non morì per un'emorragia. Convalescente nella sua villa di Tivoli, scelse Lucio Ceionio Commodo, presunto suocero di Marco, come suo successore e figlio adottivo, [53] secondo il biografo «contro la volontà di tutti». [54] Anche se le sue motivazioni non sono certe, sembrerebbe che il suo obiettivo fosse quello di mettere sul trono l'allora troppo giovane Marcus. [55] Come parte della sua adozione, Commodo prese il nome di Lucio Elio Cesare. La sua salute era così cagionevole che, durante una cerimonia per celebrare la sua divenuta erede al trono, era troppo debole per sollevare da solo un grande scudo. [56] Dopo un breve stazionamento sulla frontiera del Danubio, Elio tornò a Roma per fare un discorso al Senato il primo giorno del 138. Tuttavia, la notte prima del discorso, si ammalò e morì di emorragia nel corso della giornata. . [57] [nota 4]

Il 24 gennaio 138 Adriano scelse Aurelio Antonino, marito della zia di Marco, Faustina il Vecchio, come suo nuovo successore. [59] Come parte dei termini di Adriano, Antonino, a sua volta, adottò Marco e Lucio Commodo, figlio di Lucio Elio. [60] Marco divenne M. Aelius Aurelius Verus e Lucius divenne L. Aelius Aurelius Commodo. Su richiesta di Adriano, la figlia di Antonino Faustina fu promessa in sposa a Lucio. [61] Secondo quanto riferito, Marcus accolse la notizia che Adriano era diventato suo nonno adottivo con tristezza, invece che con gioia. Solo con riluttanza si trasferì dalla casa di sua madre sul Celio alla casa privata di Adriano. [62]

Ad un certo punto nel 138, Adriano chiese al senato che Marco fosse esentato dalla legge che gli impediva di diventare... questore prima del suo ventiquattresimo compleanno. Il senato obbedì e Marco servì sotto Antonino, console per 139. [63] L'adozione di Marco lo distolse dal tipico percorso di carriera della sua classe. Se non fosse stato per la sua adozione, probabilmente sarebbe diventato triumvir monetalis, un incarico molto apprezzato che coinvolgeva l'amministrazione simbolica della zecca dello stato dopo di che, avrebbe potuto servire come tribuno con una legione, diventando il secondo in comando nominale della legione. Marcus probabilmente avrebbe optato invece per i viaggi e l'istruzione superiore. Di fatto, Marcus era separato dai suoi concittadini. Tuttavia, il suo biografo attesta che il suo carattere rimase inalterato: "Mostrava ancora per i suoi parenti lo stesso rispetto che aveva quando era un normale cittadino, ed era parsimonioso e attento ai suoi beni come lo era stato quando viveva in una famiglia privata». [64]

Dopo una serie di tentativi di suicidio, tutti sventati da Antonino, Adriano partì per Baia, località balneare della costa campana. Le sue condizioni non migliorarono e abbandonò la dieta prescritta dai suoi medici, concedendosi cibo e bevande. Mandò a chiamare Antonino, che era al suo fianco quando morì il 10 luglio 138. [65] Le sue spoglie furono sepolte tranquillamente a Puteoli. [66] La successione ad Antonino fu pacifica e stabile: Antonino mantenne in carica i candidati di Adriano e placò il senato, rispettandone i privilegi e commutando le condanne a morte degli uomini accusati negli ultimi giorni di Adriano. [67] Per il suo comportamento diligente, fu chiesto ad Antonino di accettare il nome di 'Pio'. [68]

Erede di Antonino Pio (138-145) Edit

Subito dopo la morte di Adriano, Antonino si avvicinò a Marco e chiese che le sue disposizioni matrimoniali fossero modificate: il fidanzamento di Marco con Ceionia Fabia sarebbe stato annullato e sarebbe stato fidanzato con Faustina, figlia di Antonino, invece. Anche il fidanzamento di Faustina con Lucio Commodo, fratello di Ceionia, dovrebbe essere annullato. Marco acconsentì alla proposta di Antonino. [71] Fu nominato console per 140 con Antonino come suo collega, e fu nominato a servizio, uno dei sei comandanti dei cavalieri, alla parata annuale dell'ordine il 15 luglio 139. Come erede apparente, Marcus divenne princeps iuventutis, capo dell'ordine equestre. Ora prese il nome di Marco Elio Aurelio Vero Cesare. [72] In seguito Marco si sarebbe messo in guardia dal prendere troppo sul serio il nome: "Guarda di non trasformarti in un Cesare, non essere immerso nella porpora, perché può succedere". [73] Su richiesta del Senato, Marco si unì a tutti i collegi sacerdotali (pontifici, augura, quindecimviri sacris faciundis, septemviri epulonum, ecc.) [74] la prova diretta per l'appartenenza, tuttavia, è disponibile solo per i fratelli Arval. [75]

Antonino richiese che Marco risiedesse nella Casa di Tiberio, il palazzo imperiale sul Palatino, e prendesse gli abiti del suo nuovo rango, il aulicum fastigio o "pomposo della corte", contro le obiezioni di Marcus. [74] Marco avrebbe lottato per conciliare la vita di corte con le sue aspirazioni filosofiche. Si disse che era un obiettivo raggiungibile – 'Dove la vita è possibile, allora è possibile vivere la vita giusta la vita è possibile in un palazzo, quindi è possibile vivere la vita giusta in un palazzo' [76] – ma lui trovava comunque difficoltà. Si autocriticherebbe nel meditazioni per 'abuso della vita di corte' davanti alla compagnia. [77]

In qualità di questore, Marcus avrebbe avuto ben poco lavoro amministrativo da svolgere. Leggeva le lettere imperiali al senato quando Antonino era assente e svolgeva il lavoro di segreteria per i senatori. [78] Ma si sentiva affogato nelle scartoffie e si lamentava con il suo tutore, Marco Cornelio Frontone: "Sono così senza fiato per aver dettato quasi trenta lettere". [79] Era "adatto a governare lo stato", secondo le parole del suo biografo. [80] Gli fu richiesto di tenere un discorso anche ai senatori riuniti, rendendo la formazione oratoria essenziale per il lavoro. [81]

Il 1° gennaio 145, Marco fu nominato console una seconda volta. Fronto lo esortava in una lettera a dormire molto «perché tu possa entrare in Senato con un bel colore e leggere il tuo discorso con voce forte». [82] Marcus si era lamentato di una malattia in una lettera precedente: “Per quanto riguarda le mie forze, sto cominciando a riprenderle e non c'è traccia del dolore al petto. Ma quell'ulcera [. ] [nota 5] Mi sto curando e sto attento a non fare nulla che interferisca con esso'. [83] Mai particolarmente sano o forte, Marco fu elogiato da Cassio Dione, scrivendo dei suoi ultimi anni, per essersi comportato diligentemente nonostante le sue varie malattie. [84] Nell'aprile 145, Marco sposò Faustina, legalmente sua sorella, come era stato pianificato dal 138. [85] Poco si sa in modo specifico della cerimonia, ma il biografo la definisce "degna di nota". [86] Furono emesse monete con i capi della coppia, e Antonino, as Pontifex Maximus, avrebbe officiato. Marcus non fa alcun riferimento apparente al matrimonio nelle sue lettere sopravvissute, e solo riferimenti parsimoniosi a Faustina. [87]

Frontone e perfezionamento Modifica

Dopo aver preso il toga virile nel 136, Marco probabilmente iniziò la sua formazione in oratorio. [88] Aveva tre tutori in greco – Aninus Macer, Caninius Celer, ed Herodes Atticus – e uno in latino – Frontone. Questi ultimi due erano gli oratori più stimati del loro tempo, [89] ma probabilmente non divennero suoi tutori fino alla sua adozione da parte di Antonino nel 138. La preponderanza di tutori greci indica l'importanza della lingua greca per l'aristocrazia di Roma. [90] Questa era l'età del Secondo Sofistico, un rinascimento nelle lettere greche. Sebbene educato a Roma, nella sua meditazioni, Marco scriveva i suoi pensieri più intimi in greco. [91]

Attico era controverso: un ateniese enormemente ricco (probabilmente l'uomo più ricco della metà orientale dell'impero), era pronto all'ira e risentito dai suoi compagni ateniesi per i suoi modi condiscendenti. [92] Attico era un inveterato oppositore dello stoicismo e delle pretese filosofiche. [93] Pensava che il desiderio di apatheia degli stoici fosse folle: avrebbero vissuto una "vita pigra e snervata", disse. [94] Nonostante l'influenza di Attico, Marco sarebbe poi diventato uno stoico. Non menzionerebbe affatto Erode nel suo meditazioni, nonostante sarebbero entrati in contatto più volte nei decenni successivi. [95]

Frontone era molto stimato: nel mondo consapevolmente antiquario delle lettere latine, [96] era ritenuto secondo solo a Cicerone, forse addirittura alternativo a lui. [97] [nota 6] Non gli importava molto di Atticus, anche se alla fine Marco avrebbe dovuto far parlare i due. Frontone esercitò una completa padronanza del latino, capace di rintracciare espressioni attraverso la letteratura, produrre sinonimi oscuri e sfidare piccole scorrettezze nella scelta delle parole. [97]

Una quantità significativa della corrispondenza tra Frontone e Marcus è sopravvissuta. [101] I due erano molto uniti, usando un linguaggio intimo come 'Addio mio Frontone, dovunque tu sia, mio ​​dolcissimo amore e delizia. Come va tra me e te? Ti amo e tu non sei qui' nella loro corrispondenza. [102] Marcus trascorse del tempo con la moglie e la figlia di Frontone, entrambe di nome Cratia, e godettero di una conversazione leggera. [103]

Scrisse a Frontone una lettera il giorno del suo compleanno, affermando di amarlo come amava se stesso, e invitando gli dei a far sì che ogni parola che avesse appreso della letteratura, l'avrebbe imparata "dalle labbra di Frontone".[104] Le sue preghiere per la salute di Frontone erano più che convenzionali, perché Frontone era spesso malato a volte, sembra essere un invalido quasi costante, sempre sofferente [105] - circa un quarto delle lettere sopravvissute trattano delle malattie dell'uomo. [106] Marco chiede che il dolore di Frontone sia inflitto a se stesso, «di mia iniziativa con ogni genere di disagio». [107]

Fronto non è mai diventato l'insegnante a tempo pieno di Marcus e ha continuato la sua carriera come avvocato. Un caso famigerato lo portò in conflitto con Atticus. [108] Marco supplicò Frontone, prima per "consiglio", poi per "favore", di non attaccare Attico, aveva già chiesto ad Attico di astenersi dal sferrare i primi colpi. [109] Frontone rispose che era sorpreso di scoprire che Marco considerava Attico un amico (forse Attico non era ancora il tutore di Marco), e ammetteva che Marco avesse ragione, [110] ma tuttavia affermò la sua intenzione di vincere la causa con ogni mezzo necessario: '[L]e accuse sono spaventose e devono essere definite spaventose. Quelle in particolare che si riferiscono alle percosse e alle rapine le descriverò in modo che sappiano di fiele e di bile. Se mi capita di chiamarlo un piccolo greco ignorante, non significherà guerra all'ultimo sangue». [111] L'esito del processo è sconosciuto. [112]

All'età di venticinque anni (tra l'aprile 146 e l'aprile 147), Marcus si era disaffezionato ai suoi studi di giurisprudenza e mostrava alcuni segni di malessere generale. Il suo padrone, scrive a Frontone, era uno sgradevole sbruffone, e gli aveva fatto «una botta»: «È facile sedersi a sbadigliare accanto a un giudice, dice, ma per essere un giudice è un lavoro nobile'. [113] Marco si era stancato dei suoi esercizi, di prendere posizione in dibattiti immaginari. Quando ha criticato l'insincerità del linguaggio convenzionale, Frontone ha preso a difenderlo. [114] In ogni caso, l'educazione formale di Marcus era ormai finita. Aveva mantenuto in buoni rapporti i suoi insegnanti, seguendoli devotamente. "Ha influito negativamente sulla sua salute", scrive il suo biografo, aver dedicato così tanto impegno ai suoi studi. Era l'unica cosa che il biografo potesse trovare da ridire nell'intera infanzia di Marcus. [115]

Frontone aveva già messo in guardia Marco contro lo studio della filosofia: «È meglio non aver mai toccato l'insegnamento della filosofia. che averlo gustato superficialmente, con il bordo delle labbra, come si suol dire'. [116] Disprezzava la filosofia e i filosofi e disprezzava le sessioni di Marco con Apollonio di Calcedonia e altri in questo circolo. [101] Frontone diede un'interpretazione poco caritatevole della 'conversione alla filosofia' di Marco: 'Alla moda dei giovani, stanchi del lavoro noioso', Marco si era rivolto alla filosofia per sfuggire ai continui esercizi di formazione oratoria. [117] Marcus rimase in stretto contatto con Frontone, ma avrebbe ignorato gli scrupoli di Frontone. [118]

Apollonio potrebbe aver introdotto Marco alla filosofia stoica, ma Quinto Giunio Rustico avrebbe avuto l'influenza più forte sul ragazzo. [119] [nota 7] Fu l'uomo che Frontone riconobbe per aver 'corteggiato Marco via' dall'oratorio. [121] Era più vecchio di Frontone e vent'anni più vecchio di Marco. Come nipote di Aruleno Rustico, uno dei martiri della tirannia di Domiziano (R. 81-96), fu erede della tradizione di 'opposizione stoica' ai 'cattivi imperatori' del I secolo [122] il vero successore di Seneca (al contrario di Frontone, il falso). [123] Marco ringrazia Rustico per avergli insegnato a «non lasciarsi sviare dall'entusiasmo per la retorica, per la scrittura su temi speculativi, per il discorso su testi moralizzanti. Da evitare l'oratoria, la poesia e la 'bella scrittura''. [124]

Filostrato descrive come anche quando Marco era vecchio, nell'ultima parte del suo regno, studiò sotto Sesto di Cheronea:

L'imperatore Marco era un appassionato discepolo di Sesto il filosofo beota, essendo spesso in sua compagnia e frequentando la sua casa. Lucio, che era appena arrivato a Roma, domandò all'imperatore, che incontrò per via, dove andasse e per quale incarico, e Marco rispose: «È bene anche che un vecchio sappia che ora sono sul mio modo al filosofo Sesto per imparare ciò che non so ancora». E Lucio, alzando la mano al cielo, disse: "O Zeus, il re dei Romani nella sua vecchiaia prende le sue tavole e va a scuola". [125]

Nascite e morti Modifica

Il 30 novembre 147 Faustina diede alla luce una bambina di nome Domizia Faustina. Era la prima di almeno tredici figli (compresi due coppie di gemelli) che Faustina avrebbe partorito nei successivi ventitré anni. Il giorno successivo, 1 dicembre, Antonino diede a Marco il potere tribunicio e il impero – autorità sugli eserciti e sulle province dell'imperatore. Come tribuno, aveva il diritto di portare una misura davanti al senato dopo che i quattro Antonini potevano introdurre. I suoi poteri tribunici sarebbero stati rinnovati con quelli di Antonino il 10 dicembre 147. [126] La prima menzione di Domizia nelle lettere di Marco la rivela come una neonata malaticcia. 'Cesare a Frontone. Se gli dei vogliono, sembra che abbiamo una speranza di guarigione. La diarrea è cessata, i piccoli attacchi di febbre sono stati scacciati. Ma la magrezza è ancora estrema e c'è ancora un po' di tosse». Lui e Faustina, scrisse Marcus, erano stati "abbastanza occupati" delle cure della ragazza. [127] Domizia sarebbe morta nel 151. [128]

Nel 149 Faustina partorì di nuovo due gemelli. La monetazione contemporanea ricorda l'evento, con cornucopie incrociate sotto i busti con ritratto dei due fanciulli, e la leggenda temporum felicitas, 'la felicità dei tempi'. Non sopravvissero a lungo. Prima della fine dell'anno è stata emessa un'altra moneta di famiglia: mostra solo una bambina piccola, Domizia Faustina, e un bambino maschio. Poi un altro: la ragazza sola. I bambini furono sepolti nel Mausoleo di Adriano, dove sopravvivono i loro epitaffi. Si chiamavano Tito Aurelio Antonino e Tiberio Elio Aurelio. [129] Marco si raddrizzò: «Un uomo prega: 'Come posso non perdere il mio bambino', ma tu devi pregare: 'Come posso non aver paura di perderlo'. [130] Ha citato dal Iliade quello che chiamava il detto più breve e familiare. abbastanza per dissipare il dolore e la paura': [131]

fogliame,
il vento ne sparge un po' sulla faccia del suolo
come loro sono i figli degli uomini.

Un'altra figlia è nata il 7 marzo 150, Annia Aurelia Galeria Lucilla. In un periodo compreso tra il 155 e il 161, probabilmente poco dopo il 155, morì la madre di Marco, Domizia Lucilla. [132] Faustina ebbe probabilmente un'altra figlia nel 151, ma la bambina, Annia Galeria Aurelia Faustina, potrebbe non essere nata fino al 153. [133] Un altro figlio, Tiberio Elio Antonino, nacque nel 152. Una moneta celebra fecunditati Augustae, 'alla fertilità di Augusta', raffigurante due fanciulle e un neonato. Il ragazzo non sopravvisse a lungo, come testimoniano le monete del 156, raffiguranti solo le due ragazze. Potrebbe essere morto nel 152, lo stesso anno della sorella di Marcus, Cornificia. [134] Il 28 marzo 158, quando Marco rispose, un altro dei suoi figli era morto. Marco ha ringraziato il sinodo del tempio, «anche se è andata diversamente». Il nome del bambino è sconosciuto. [135] Nel 159 e nel 160 Faustina diede alla luce due figlie: Fadilla e Cornifica, chiamate rispettivamente come le sorelle morte di Faustina e Marcus. [136]

Gli ultimi anni di Antonino Pio Modifica

Lucio iniziò la sua carriera politica come questore nel 153. Fu console nel 154, [137] e fu console di nuovo con Marco nel 161. [138] Lucio non aveva altri titoli, tranne quello di 'figlio di Augusto'. Lucio aveva una personalità nettamente diversa da Marco: amava gli sport di ogni genere, ma soprattutto la caccia e la lotta si divertivano evidentemente ai giochi circensi e ai combattimenti di gladiatori. [139] [nota 8] Non si sposò fino al 164. [143]

Nel 156 Antonino compì 70 anni. Trovava difficile mantenersi in piedi senza sostegni. Ha iniziato a sgranocchiare pane secco per dargli la forza di rimanere sveglio durante i suoi ricevimenti mattutini. Con l'avanzare dell'età di Antonino, Marco avrebbe assunto più incarichi amministrativi, ancora di più quando divenne prefetto del pretorio (ufficio che era tanto di segreteria quanto militare) quando Marco Gavio Massimo morì nel 156 o 157. [144] Nel 160, Marco e Lucio furono designati consoli congiunti per l'anno successivo. Antonino potrebbe essere già malato. [136]

Due giorni prima della sua morte, riferisce il biografo, Antonino si trovava nella sua tenuta ancestrale a Lorium, in Etruria, [145] a circa 19 chilometri (12 miglia) da Roma. [146] A pranzo mangiava avidamente formaggio d'alpe. Nella notte ha vomitato ha avuto la febbre il giorno dopo. Il giorno dopo, 7 marzo 161, [147] convocò il consiglio imperiale, e passò lo stato e sua figlia a Marco. L'imperatore ha dato la chiave di volta alla sua vita nell'ultima parola che ha pronunciato quando il tribuno della guardia notturna è venuto a chiedere la parola d'ordine – 'aequanimitas' (equanimità). [148] Poi si girò, come per addormentarsi, e morì. [149] La sua morte chiuse il regno più lungo dai tempi di Augusto, superando Tiberio di un paio di mesi. [150]

Adesione di Marco Aurelio e Lucio Vero (161) Edit

Dopo la morte di Antonino nel 161, Marco fu effettivamente l'unico sovrano dell'Impero. Seguiranno le formalità della posizione. Il Senato gli avrebbe presto concesso il nome Augusto e il titolo imperatore, e presto sarebbe stato formalmente eletto come Pontifex Maximus, sommo sacerdote dei culti ufficiali. Marcus fece qualche mostra di resistenza: il biografo scrive di essere stato 'costretto' a prendere il potere imperiale. [151] Questo potrebbe essere stato un vero horror imperi, "paura del potere imperiale". Marco, con la sua preferenza per la vita filosofica, trovò poco attraente l'ufficio imperiale. La sua formazione da stoico, tuttavia, gli aveva reso chiara la scelta che era suo dovere. [152]

Sebbene Marcus non abbia mostrato alcun affetto personale per Adriano (significativamente, non lo ringrazia nel primo libro del suo meditazioni), riteneva presumibilmente suo dovere mettere in atto i piani di successione dell'uomo. [153] Così, sebbene il senato avesse intenzione di confermare il solo Marco, si rifiutò di assumere l'incarico a meno che Lucio non avesse ricevuto uguali poteri. [154] Il senato accettò, concedendo a Lucio il impero, il potere tribunicio, e il nome Augusto. [155] Marco divenne, nella titolazione ufficiale, imperatore Cesare Marco Aurelio Antonino Augusto Lucio, rinunciando al suo nome Commodo e prendendo il cognome di famiglia di Marco Vero, divenne imperatore Cesare Lucio Aurelio Vero Augusto. [156] [nota 9] Era la prima volta che Roma era governata da due imperatori. [159] [nota 10]

Nonostante la loro uguaglianza nominale, Marcus ha tenuto di più auctoritas, o "autorità", di Lucius. Era stato console una volta più di Lucio, aveva partecipato al governo di Antonino, e lui solo era... Pontifex Maximus. Sarebbe stato chiaro al pubblico quale imperatore fosse il più anziano. [159] Come scrisse il biografo, «Vero obbedì a Marco. come un tenente obbedisce a un proconsole o un governatore obbedisce all'imperatore». [160]

Subito dopo la loro conferma in senato, gli imperatori si recarono ai Castra Praetoria, l'accampamento della guardia pretoriana. Lucio si rivolse alle truppe riunite, che poi acclamarono la coppia come imperatores. Poi, come ogni nuovo imperatore dopo Claudio, Lucio promise alle truppe un donatore speciale. [161] Questo donatore, tuttavia, era due volte più grande di quelli passati: 20.000 sesterzi (5.000 denari) pro capite, con più per gli ufficiali. In cambio di questa taglia, equivalente a diversi anni di paga, le truppe giurarono di proteggere gli imperatori. [162] La cerimonia forse non era del tutto necessaria, dato che l'adesione di Marcus era stata pacifica e incontrastata, ma era una buona assicurazione contro i successivi problemi militari. [163] Alla sua adesione svalutò anche la moneta romana. Ha ridotto la purezza dell'argento del denario dall'83,5% al ​​79% - il peso dell'argento è passato da 2,68 g (0,095 once) a 2,57 g (0,091 once). [164]

Le cerimonie funebri di Antonino erano, secondo le parole del biografo, "elaborate". [165] Se il suo funerale avesse seguito quelli dei suoi predecessori, il suo corpo sarebbe stato incenerito su una pira al Campo Marzio, e il suo spirito sarebbe stato visto come ascendente alla casa degli dei nei cieli. Marco e Lucio nominarono il padre per la deificazione. In contrasto con il loro comportamento durante la campagna di Antonino per deificare Adriano, il senato non si oppose ai desideri degli imperatori. UN flamen, o sacerdote di culto, fu nominato per amministrare il culto del divinizzato Divus Antoninus. I resti di Antonino riposano nel mausoleo di Adriano, accanto ai resti dei figli di Marco e dello stesso Adriano. [166] Il tempio che aveva dedicato a sua moglie, Diva Faustina, divenne il Tempio di Antonino e Faustina. Sopravvive come la chiesa di San Lorenzo in Miranda. [163]

Secondo la sua volontà, la fortuna di Antonino passò a Faustina. [167] (Marco aveva poco bisogno della fortuna della moglie. Infatti, alla sua ascesa, Marco trasferì parte del patrimonio di sua madre al nipote, Ummius Quadratus. [168] ) Faustina era incinta di tre mesi all'ascesa del marito. Durante la gravidanza sognò di dare alla luce due serpenti, uno più feroce dell'altro. [169] Il 31 agosto partorì a Lanuvio due gemelli: T. Aurelius Fulvus Antoninus e Lucius Aurelius Commodo. [170] [nota 11] A parte il fatto che i gemelli condividevano il compleanno di Caligola, i presagi furono favorevoli, e gli astrologi disegnarono oroscopi positivi per i bambini. [172] Le nascite si celebravano sulla moneta imperiale. [173]

Regola iniziale Modifica

Poco dopo l'ascesa al trono degli imperatori, la figlia undicenne di Marco, Annia Lucilla, fu promessa in sposa a Lucio (nonostante fosse, formalmente, suo zio). [174] Durante le cerimonie commemorative dell'evento, furono prese nuove disposizioni per il sostegno dei bambini poveri, sulla falsariga delle precedenti fondazioni imperiali. [175] Marco e Lucio si dimostrarono apprezzati dal popolo di Roma, che approvava fortemente la loro civile ('mancanza di pompa') comportamento. Gli imperatori consentivano la libertà di parola, testimoniata dal fatto che lo scrittore di commedie Marullus era in grado di criticarli senza subire ritorsioni. Come ha scritto il biografo, "Nessuno ha mancato i modi clementi di Pio". [176]

Marcus ha sostituito un certo numero dei principali funzionari dell'impero. Il ab epistulis Sextus Caecilius Crescens Volusianus, incaricato della corrispondenza imperiale, fu sostituito da Titus Varius Clemens. Clemente era originario della provincia di frontiera della Pannonia e aveva prestato servizio nella guerra in Mauretania. Di recente era stato procuratore di cinque province. Era un uomo adatto a un periodo di crisi militare. [177] Lucius Volusius Mecianus, l'ex tutore di Marco, era stato governatore della prefettura d'Egitto al momento dell'adesione di Marco. Meciano fu richiamato, nominato senatore e nominato prefetto del tesoro (aerarium Saturni). Fu nominato console poco dopo. [178] Il genero di Frontone, Gaio Aufidio Vittorino, fu nominato governatore della Germania Superiore. [179]

Frontone ritornò nella sua residenza romana all'alba del 28 marzo, dopo aver lasciato la sua casa di Cirta non appena gli giunse notizia dell'adesione dei suoi allievi. Inviò una nota al liberto imperiale Charilas, chiedendo se poteva chiamare gli imperatori. Frontone spiegherà in seguito che non aveva osato scrivere direttamente agli imperatori. [180] Il tutor era immensamente orgoglioso dei suoi studenti. Riflettendo sul discorso che aveva scritto prendendo il suo consolato nel 143, quando aveva elogiato il giovane Marco, Frontone era esuberante: «C'era allora in te una straordinaria capacità naturale, ora è l'eccellenza perfetta. C'era allora un raccolto di mais in crescita, ora c'è un raccolto maturo e raccolto. Quello che speravo allora, l'ho adesso. La speranza è diventata realtà.' [181] Frontone chiamò Marco da solo né pensò di invitare Lucio. [182]

Lucio era meno stimato da Frontone di suo fratello, poiché i suoi interessi erano di livello inferiore. Lucio chiese a Frontone di giudicare in una disputa che lui e il suo amico Calpurnio stavano avendo sui meriti relativi di due attori. [183] ​​Marco raccontò a Frontone della sua lettura – Celio e un piccolo Cicerone – e della sua famiglia. Le sue figlie erano a Roma con la loro prozia Matidia Marcus pensavano che l'aria serale della campagna fosse troppo fredda per loro. Chiese a Frontone «qualche lettura particolarmente eloquente, qualcosa di tuo, o Catone, o Cicerone, o Sallustio o Gracco - o qualche poeta, perché ho bisogno di distrazione, specialmente in questo modo, leggendo qualcosa che eleva e disperdere le mie incalzanti ansie'. [184] Il primo regno di Marco procedette senza intoppi, potendo dedicarsi interamente alla filosofia e alla ricerca dell'affetto popolare. [185] Presto, tuttavia, avrebbe scoperto di avere molte ansie. Significherebbe la fine del felicitas temporum ("tempi felici") che la monetazione del 161 aveva proclamato. [186]

Sia nell'autunno 161 che nella primavera 162, [nota 12] il Tevere straripò, inondando gran parte di Roma. Annegò molti animali, lasciando la città in carestia. Marcus e Lucius hanno dedicato alla crisi la loro attenzione personale. [188] [nota 13] In altri tempi di carestia, si dice che gli imperatori avessero provveduto alle comunità italiane dai granai romani. [190]

Le lettere di Frontone continuarono durante il primo regno di Marcus. Frontone sentiva che, a causa dell'importanza di Marcus e dei doveri pubblici, le lezioni erano più importanti ora di quanto non fossero mai state prima. Credeva che Marcus stesse "cominciando a sentire il desiderio di essere eloquente ancora una volta, nonostante avesse per un po' di tempo perso interesse per l'eloquenza". [191] Frontone ricorderà ancora al suo allievo la tensione tra il suo ruolo e le sue pretese filosofiche: «Supponi, Cesare, di poter giungere alla saggezza di Cleante e di Zenone, ma, contro la tua volontà, non al mantello di lana del filosofo». [192]

I primi giorni del regno di Marcus furono i più felici della vita di Frontone: Marco era amato dal popolo di Roma, un eccellente imperatore, un allievo appassionato e, forse, cosa più importante, quanto eloquente si potesse desiderare. [193] Marcus aveva mostrato abilità retorica nel suo discorso al senato dopo un terremoto a Cizico. Aveva trasmesso il dramma del disastro, e il senato era rimasto intimorito: "La città non fu scossa dal terremoto più improvvisamente o violentemente di quanto le menti dei tuoi ascoltatori per il tuo discorso". Frontone era molto contento. [194]

Guerra con la Partia (161-166) Modifica

Sul letto di morte, Antonino non parlò d'altro che dello stato e dei re stranieri che lo avevano offeso. [195] Uno di quei re, Vologases IV di Partia, fece la sua mossa alla fine dell'estate o all'inizio dell'autunno 161. [196] Vologases entrò nel Regno di Armenia (allora uno stato cliente romano), espulse il suo re e installò il suo - Pacorus , un Arsacide come lui.[197] Il governatore della Cappadocia, in prima linea in tutti i conflitti armeni, era Marco Sedazio Severiano, un gallo con molta esperienza in materia militare. [198]

Convinto dal profeta Alessandro di Abonutico di poter sconfiggere facilmente i Parti e guadagnarsi la gloria, [199] Severiano guidò una legione (forse la IX Hispana [200] ) in Armenia, ma fu intrappolato dal grande generale dei Parti Cosroe ad Elegeia , una città appena oltre le frontiere della Cappadocia, in alto oltre le sorgenti dell'Eufrate. Dopo che Severiano fece alcuni sforzi infruttuosi per ingaggiare Cosroe, si suicidò e la sua legione fu massacrata. La campagna era durata solo tre giorni. [201]

C'era minaccia di guerra anche su altre frontiere: in Gran Bretagna, e in Rezia e nell'Alta Germania, dove i Chatti dei monti Taunus avevano recentemente attraversato il Limes. [202] Marcus era impreparato. Antonino sembra non avergli dato alcuna esperienza militare, il biografo scrive che Marco trascorse l'intero regno di ventitré anni di Antonino al fianco del suo imperatore e non nelle province, dove la maggior parte degli imperatori precedenti aveva trascorso le loro prime carriere. [203] [nota 14]

Arrivarono altre brutte notizie: l'esercito del governatore siriano era stato sconfitto dai Parti e si era ritirato allo sbando. [205] Furono inviati rinforzi per la frontiera partica. P. Giulio Geminio Marciano, senatore africano comandante X Gemina a Vindobona (Vienna), partì per la Cappadocia con distaccamenti delle legioni danubiane. [206] Tre legioni complete furono inviate anche ad est: I Minervia da Bonn nell'Alta Germania, [207] II Adiutrix da Aquincum, [208] e V Macedonica da Troesmis. [209]

Le frontiere settentrionali sono state strategicamente indebolite ai governatori di frontiera è stato detto di evitare il conflitto ove possibile. [210] M. Annius Libo, primo cugino di Marco, fu inviato per sostituire il governatore siriano. Il suo primo consolato fu nel 161, quindi era probabilmente sulla trentina, [211] e come patrizio, non aveva esperienza militare. Marcus aveva scelto un uomo affidabile piuttosto che uno di talento. [212]

Marcus ha preso un giorno festivo di quattro giorni ad Alsium, una località turistica sulla costa dell'Etruria. Era troppo ansioso per rilassarsi. Scrivendo a Frontone, dichiarò che non avrebbe parlato della sua vacanza. [214] Frontone rispose: 'Cosa? Non so che sei andato ad Alsium con l'intenzione di dedicarti ai giochi, agli scherzi e all'ozio completo per quattro giorni interi?' [215] Incoraggiò Marco a riposare, richiamandosi all'esempio dei suoi predecessori (Antonino si era esercitato nel palestra, pesca e commedia), [216] arrivando al punto di scrivere una favola sulla divisione del giorno degli dei tra mattina e sera – Marcus avrebbe passato la maggior parte delle sue serate su questioni giudiziarie invece che nel tempo libero. [217] Marco non poté accettare il consiglio di Frontone. "Ho dei doveri che incombono su di me che difficilmente possono essere espletati", ha scritto di nuovo. [218] Marco Aurelio si mise sulla voce di Frontone per castigarsi: ''Molto bene ti ha fatto il mio consiglio', dirai!' Si era riposato, e riposava spesso, ma 'questa devozione al dovere! Chi meglio di te sa quanto sia impegnativo!' [219]

Frontone inviò a Marco una selezione di letture, [221] e, per calmare il suo disagio nel corso della guerra contro i Parti, una lunga e ponderata lettera, ricca di riferimenti storici. Nelle edizioni moderne delle opere di Frontone, è etichettato De bello Parthico (Sulla guerra dei Parti). Nel passato di Roma c'erano stati dei rovesci, scrive Frontone, [222] ma alla fine i romani avevano sempre prevalso sui loro nemici: «Sempre e dovunque [Marte] ha mutato i nostri guai in successi ei nostri terrori in trionfi». [223]

Durante l'inverno del 161-162, arrivò la notizia che si stava preparando una ribellione in Siria e fu deciso che Lucio avrebbe dovuto dirigere di persona la guerra contro i Parti. Era più forte e più sano di Marcus, si diceva, e quindi più adatto all'attività militare. [224] Il biografo di Lucio suggerisce ulteriori motivi: frenare le dissolutezze di Lucio, renderlo parsimonioso, riformare la sua morale con il terrore della guerra e rendersi conto che era un imperatore. [225] [nota 15] Comunque sia, il senato diede il suo assenso e, nell'estate del 162, Lucio se ne andò. Marco sarebbe rimasto a Roma, poiché la città "richiedeva la presenza di un imperatore". [227]

Lucio trascorse la maggior parte della campagna ad Antiochia, sebbene svernasse a Laodicea e passasse l'estate a Dafne, una località appena fuori Antiochia. [228] I critici declamarono lo stile di vita lussuoso di Lucius, [229] dicendo che si era messo al gioco d'azzardo, che "avrebbe tagliato a dadini tutta la notte", [230] e che godeva della compagnia degli attori. [231] [nota 16] Libone morì all'inizio della guerra forse Lucio lo aveva assassinato. [233]

Nel bel mezzo della guerra, forse nell'autunno 163 o all'inizio del 164, Lucio fece un viaggio a Efeso per sposare la figlia di Marcus, Lucilla. [234] Marcus ha anticipato la data forse aveva già sentito parlare dell'amante di Lucius Panthea. [235] Il tredicesimo compleanno di Lucilla avvenne nel marzo 163, qualunque fosse la data del suo matrimonio, non aveva ancora quindici anni. [236] Lucilla era accompagnata dalla madre Faustina e dallo zio di Lucio (fratellastro di suo padre) M. Vettulenus Civica Barbarus, [237] che fu nominato arriva Augusti, 'compagno degli imperatori'. Marcus potrebbe aver voluto che Civica vegliasse su Lucius, il lavoro in cui Libo aveva fallito. [238] Marcus potrebbe aver pianificato di accompagnarli fino a Smirne (il biografo dice di aver detto al senato che l'avrebbe fatto), ma ciò non accadde. [239] Accompagnò il gruppo solo fino a Brindisi, dove si imbarcarono su una nave per l'est. [240] Subito dopo tornò a Roma, e inviò speciali istruzioni ai suoi proconsoli di non dare al gruppo alcuna accoglienza ufficiale. [241]

La capitale armena Artaxata fu catturata nel 163. [242] Alla fine dell'anno, Lucio prese il titolo Armeniacus, nonostante non avesse mai visto il combattimento Marcus rifiutò di accettare il titolo fino all'anno successivo. [243] Quando Lucio fu acclamato come imperatore ancora una volta, tuttavia, Marcus non esitò a prendere il Imperatore II con lui. [244]

L'Armenia occupata fu ricostruita in termini romani. Nel 164, una nuova capitale, Kaine Polis ("Città Nuova"), sostituì Artaxata. [245] Fu insediato un nuovo re: un senatore romano di rango consolare e di discendenza arsacida, Gaio Giulio Soemo. Potrebbe anche non essere stato incoronato in Armenia, la cerimonia potrebbe aver avuto luogo ad Antiochia, o addirittura ad Efeso. [246] Soemo fu acclamato sulla monetazione imperiale del 164 sotto la leggenda Rex armeniis Datus: Lucio sedeva su un trono con il suo bastone mentre Soemo stava in piedi davanti a lui, salutando l'imperatore. [247]

Nel 163 i Parti intervennero nell'Osroene, cliente romano dell'alta Mesopotamia con centro a Edessa, e insediarono il loro re sul trono. [248] In risposta, le forze romane furono spostate a valle, per attraversare l'Eufrate in un punto più meridionale. [249] Prima della fine del 163, tuttavia, le forze romane si erano mosse a nord per occupare Dausara e Niceforo sulla sponda settentrionale dei Parti. [250] Subito dopo la conquista della sponda nord dell'Eufrate, altre forze romane si mossero sull'Osroene dall'Armenia, conquistando Anthemusia, una città a sud-ovest di Edessa. [251]

Nel 165, le forze romane si mossero in Mesopotamia. Edessa fu rioccupata e Mannus, il re deposto dai Parti, fu reinstallato. [252] I Parti si ritirarono a Nisibi, ma anche questa fu assediata e catturata. L'esercito dei Parti si disperse nel Tigri. [253] Una seconda forza, sotto Avidius Cassius e il III Gallica, scese l'Eufrate e combatté una grande battaglia a Dura. [254]

Entro la fine dell'anno, l'esercito di Cassio aveva raggiunto le metropoli gemelle della Mesopotamia: Seleucia sulla riva destra del Tigri e Ctesifonte sulla sinistra. Ctesifonte fu preso e il suo palazzo reale dato alle fiamme. I cittadini di Seleucia, ancora in gran parte greci (la città era stata commissionata e stabilita come capitale dell'Impero Seleucide, uno dei regni successori di Alessandro Magno), aprirono le sue porte agli invasori. La città fu comunque saccheggiata, lasciando un segno nero sulla reputazione di Lucius. Si cercavano scuse, o si inventavano: la versione ufficiale voleva che i Seleucidi avessero infranto per primi la fede. [255]

L'esercito di Cassio, pur soffrendo per la penuria di rifornimenti e per gli effetti di una pestilenza contratta a Seleucia, riuscì a rientrare sano e salvo in territorio romano. [256] Lucio prese il titolo di Particus Maximus, e lui e Marco furono acclamati come imperatores ancora una volta, guadagnandosi il titolo 'imp. III'. [257] L'esercito di Cassio tornò in campo nel 166, attraversando il Tigri nella Media. Lucio prese il titolo di 'Medicus', [258] e gli imperatori furono di nuovo acclamati come imperatores, diventando 'imp. IV' nella titolazione imperiale. Marco prese il Parthicus Maximus adesso, dopo un altro delicato ritardo. [259] Il 12 ottobre di quell'anno, Marco proclamò suoi eredi due dei suoi figli, Annio e Commodo. [260]

Guerra con le tribù germaniche (166–180) Modifica

Durante i primi anni '60, il genero di Frontone Vittorino fu di stanza come legato in Germania. Era lì con la moglie ei figli (un altro bambino era stato con Frontone e sua moglie a Roma). [265] Le condizioni alla frontiera settentrionale sembravano gravi. Un posto di frontiera era stato distrutto e sembrava che tutti i popoli dell'Europa centrale e settentrionale fossero in subbuglio. C'era corruzione tra gli ufficiali: Vittorino dovette chiedere le dimissioni di un legato legionario che prendeva tangenti. [266]

I governatori esperti erano stati sostituiti da amici e parenti della famiglia imperiale. Lucius Dasumius Tullius Tuscus, un lontano parente di Adriano, si trovava nell'Alta Pannonia, succedendo all'esperto Marco Nonio Macrino. La Bassa Pannonia era sotto l'oscuro Tiberio Haterius Saturnius. Marco Servilio Fabianus Massimo fu trasferito dalla Mesia Inferiore alla Mesia Superiore quando Marco Iallio Basso si era unito a Lucio ad Antiochia. La Mesia inferiore fu occupata dal figlio di Ponzio Leliano. Le Dacie erano ancora divise in tre, governate da un senatore pretoriano e da due procuratori. La pace non poteva reggere a lungo. La Bassa Pannonia non aveva nemmeno una legione. [267]

A partire dagli anni '60, tribù germaniche e altri popoli nomadi lanciarono incursioni lungo il confine settentrionale, in particolare in Gallia e attraverso il Danubio. Questo nuovo slancio verso ovest fu probabilmente dovuto agli attacchi delle tribù più a est. Una prima invasione dei Chatti nella provincia della Germania Superiore fu respinta nel 162. [268]

Ben più pericolosa fu l'invasione del 166, quando i Marcomanni di Boemia, clienti dell'Impero Romano dal 19 dC, attraversarono il Danubio insieme ai Longobardi e ad altre tribù germaniche. [269] Poco dopo, l'iraniano Sarmati Iazyges attaccò tra il Danubio e il fiume Theiss. [270]

I Costoboci, provenienti dall'area dei Carpazi, invasero la Mesia, la Macedonia e la Grecia. Dopo una lunga lotta, Marcus riuscì a respingere gli invasori. Numerosi membri di tribù germaniche si stabilirono in regioni di frontiera come la Dacia, la Pannonia, la Germania e la stessa Italia. Questa non era una cosa nuova, ma questa volta il numero dei coloni richiedeva la creazione di due nuove province di frontiera sulla sponda sinistra del Danubio, Sarmazia e Marcomannia, comprese le odierne Repubblica Ceca, Slovacchia e Ungheria. Alcune tribù germaniche che si stabilirono a Ravenna si ribellarono e riuscirono ad impadronirsi della città. Per questo Marco decise non solo di portare altri barbari in Italia, ma bandì anche quelli che vi erano stati precedentemente portati. [271]

Lavoro legale e amministrativo Modifica

Come molti imperatori, Marco passava la maggior parte del suo tempo ad affrontare questioni di diritto come petizioni e controversie, [272] ma a differenza di molti dei suoi predecessori, era già abile nell'amministrazione imperiale quando assunse il potere. [273] Si occupò molto della teoria e della pratica della legislazione. I giuristi professionisti lo chiamavano "un imperatore molto abile nella legge" [274] e "un imperatore molto prudente e coscienziosamente giusto". [275] Dimostrò spiccato interesse per tre aree del diritto: la manomissione degli schiavi, la tutela degli orfani e dei minori, e la scelta dei consiglieri comunali (decurioni). [276]

Marcus ha mostrato un grande rispetto per il Senato romano e ha chiesto loro regolarmente il permesso di spendere soldi anche se non aveva bisogno di farlo come sovrano assoluto dell'Impero. [277] In un discorso, lo stesso Marco ha ricordato al Senato che il palazzo imperiale in cui viveva non era veramente suo, ma loro. [278] Nel 168 rivaluta il denaro, aumentando la purezza dell'argento dal 79% all'82% – il peso effettivo dell'argento aumenta da 2,57–2,67 g (0,091–0,094 once). Tuttavia, due anni dopo tornò ai valori precedenti a causa delle crisi militari che l'impero stava affrontando. [164]

Commercio con la Cina Han e epidemia di peste Modifica

Un possibile contatto con la Cina Han avvenne nel 166 quando un viaggiatore romano visitò la corte Han, sostenendo di essere un ambasciatore che rappresentava un certo Andun (cinese: 安 敦), sovrano di Daqin, che può essere identificato con Marco o con il suo predecessore Antonino. [279] [280] [281] Oltre ai vetri romani di epoca repubblicana trovati a Guangzhou lungo il Mar Cinese Meridionale, [282] medaglioni d'oro romani realizzati durante il regno di Antonino e forse anche di Marcus sono stati trovati a Óc Eo, in Vietnam , allora parte del Regno di Funan vicino alla provincia cinese di Jiaozhi (nel nord del Vietnam). Questa potrebbe essere stata la città portuale di Kattigara, descritta da Tolomeo (c. 150) come visitata da un marinaio greco di nome Alessandro e situata oltre il Chersonese d'Oro (cioè la penisola malese). [283] [nota 17] Monete romane dai regni di Tiberio ad Aureliano sono state trovate a Xi'an, in Cina (sede della capitale Han Chang'an), sebbene la quantità molto maggiore di monete romane in India suggerisca il romano marittimo il commercio per l'acquisto di seta cinese era centrato lì, non in Cina e nemmeno sulla Via della Seta terrestre che attraversa la Persia. [284]

La peste Antonina iniziò in Mesopotamia nel 165 o 166 alla fine della campagna di Lucio contro i Parti. Potrebbe essere continuato nel regno di Commodo. Galeno, che si trovava a Roma quando la peste si diffuse in città nel 166, [285] menzionò che "febbre, diarrea e infiammazione della faringe, insieme a eruzioni cutanee secche o pustolose dopo nove giorni" erano tra i sintomi. [286] Si crede che la peste fosse il vaiolo. [287] Secondo lo storico Rafe de Crespigny, le piaghe che affliggevano l'impero cinese degli Han orientali durante i regni dell'imperatore Huan di Han (r. 146-168) e dell'imperatore Ling di Han (r. 168-189), che colpiti nel 151, 161, 171, 173, 179, 182 e 185, furono forse collegati alla peste di Roma. [288] Raoul McLaughlin scrive che il viaggio dei sudditi romani alla corte cinese Han nel 166 potrebbe aver iniziato una nuova era del commercio romano-estremo oriente. Tuttavia, è stato anche "un presagio di qualcosa di molto più inquietante". Secondo McLaughlin, la malattia ha causato danni "irreparabili" al commercio marittimo romano nell'Oceano Indiano, come dimostrato dai reperti archeologici che vanno dall'Egitto all'India, oltre a una significativa diminuzione dell'attività commerciale romana nel sud-est asiatico. [289]

Morte e successione (180) Modifica

Marcus morì all'età di 58 anni il 17 marzo 180 per cause sconosciute nei suoi quartieri militari vicino alla città di Sirmio in Pannonia (l'odierna Sremska Mitrovica). Fu subito divinizzato e le sue ceneri furono restituite a Roma, dove riposarono nel mausoleo di Adriano (l'odierno Castel Sant'Angelo) fino al sacco visigoto della città nel 410. Le sue campagne contro Germani e Sarmati furono ricordate anche da una colonna e da un tempio costruito a Roma. [290] Alcuni studiosi considerano la sua morte la fine della Pax Romana. [291]

A Marco successe il figlio Commodo, che aveva chiamato Cesare nel 166 e con il quale aveva governato congiuntamente dal 177. [292] I figli biologici dell'imperatore, se ve ne furono, furono considerati eredi [293] tuttavia, fu solo la seconda volta che un figlio "non adottivo" era succeduto al padre, l'unica altra era stata un secolo prima quando Vespasiano era succeduto al figlio Tito. Gli storici hanno criticato la successione a Commodo, citando il comportamento irregolare di Commodo e la mancanza di acume politico e militare. [292] Alla fine della sua storia del regno di Marco, Cassio Dione scrisse un encomio all'imperatore, e descrisse con dolore il passaggio a Commodo durante la sua vita: [294]

[Marcus] non ha avuto la fortuna che meritava, perché non era forte nel corpo ed è stato coinvolto in una moltitudine di problemi durante praticamente tutto il suo regno. Ma da parte mia lo ammiro tanto più proprio per questo, che tra difficoltà insolite e straordinarie è sopravvissuto a se stesso e ha preservato l'impero. Solo una cosa gli ha impedito di essere completamente felice, cioè che dopo aver allevato ed educato suo figlio nel miglior modo possibile, è rimasto enormemente deluso da lui. Questa faccenda deve essere il nostro prossimo argomento perché la nostra storia ora discende da un regno d'oro a uno di ferro e ruggine, come fecero gli affari per i romani di quel tempo.

–Dio lxxi. 36,3-4 [294]

Dio aggiunge che dai primi giorni di Marco come consigliere di Antonino fino ai suoi ultimi giorni come imperatore di Roma, "è rimasto lo stesso [persona] e non è cambiato minimamente". [295]

Michael Grant, in Il climax di Roma, scrive di Commodo: [296]

Il giovane si è rivelato molto irregolare, o almeno così anti-tradizionale che il disastro era inevitabile. Ma che Marcus avesse dovuto sapere o meno che era così, il rifiuto delle pretese di suo figlio in favore di qualcun altro avrebbe quasi certamente coinvolto una delle guerre civili che sarebbero proliferate in modo così disastroso attorno alle future successioni. [296]

Marcus acquisì la reputazione di re filosofo durante la sua vita, e il titolo sarebbe rimasto dopo la sua morte sia Dione che il biografo lo chiamavano "il filosofo". [297] [298]

Anche cristiani come Giustino Martire, Atenagora ed Eusebio gli diedero il titolo. [299] Quest'ultimo arrivò a chiamarlo "più filantropico e filosofico" di Antonino e Adriano, e lo pose contro gli imperatori persecutori Domiziano e Nerone per rendere più ardito il contrasto. [300]

Lo storico Erodiano scrisse:

"Solo degli imperatori, ha dato prova della sua cultura non con semplici parole o conoscenza di dottrine filosofiche, ma con il suo carattere irreprensibile e il suo modo di vivere sobrio". [301]

Iain King spiega che l'eredità di Marcus è stata tragica:

"La filosofia stoica [dell'imperatore] - che riguarda l'autocontrollo, il dovere e il rispetto per gli altri - è stata così miseramente abbandonata dalla linea imperiale che ha unto alla sua morte". [302]

Nei primi due secoli dell'era cristiana, furono i funzionari romani locali a essere in gran parte responsabili della persecuzione dei cristiani. Nel II secolo, gli imperatori trattarono il cristianesimo come un problema locale che i loro subordinati avrebbero dovuto affrontare. [303] Il numero e la gravità delle persecuzioni dei Cristiani in varie località dell'Impero apparentemente aumentarono durante il regno di Marco. La misura in cui lo stesso Marco ha diretto, incoraggiato o era a conoscenza di queste persecuzioni non è chiara e molto dibattuta dagli storici. [304] L'apologeta paleocristiano, Giustino Martire, include nella sua Prima Apologia (scritta tra il 140 e il 150 d.C.) una lettera di Marco Aurelio al senato romano (prima del suo regno) che descrive un incidente sul campo di battaglia in cui Marco credeva che la preghiera cristiana fosse salvò il suo esercito dalla sete quando "sgorgò acqua dal cielo", dopo di che, "subito riconoscemmo la presenza di Dio". Marco prosegue chiedendo al senato di desistere dai precedenti corsi di persecuzione cristiana da parte di Roma. [305]

Marcus e sua cugina-moglie Faustina hanno avuto almeno 13 figli durante i loro 30 anni di matrimonio, [126] [306] tra cui due coppie di gemelli. [126] [307] Un figlio e quattro figlie sopravvissero al padre. [308] I loro figli includevano:

  • Domizia Faustina (147–151) [126][138][309]
  • Tito Elio Antonino (149) [129][307][310]
  • Titus Aelius Aurelius (149) [129][307][310] (150 [132][309] –182 [311] ), sposò il co-reggente di suo padre Lucius Verus, [138] poi Tiberio Claudius Pompeianus, ebbe figli da entrambi i matrimoni (nato nel 151), [134] sposato Gneo Claudio Severo, ebbe un figlio
  • Tiberio Elio Antonino (nato 152, morto prima del 156) [134]
  • Figlio sconosciuto (morto prima del 158) [136] (nato 159 [309][136] ), [138] sposato Marco Peducaeus Plauzio Quintillo, ebbe figli (nato 160 [309][136] ), [138] sposato Marco Petronio Sura Mamertino, ebbe un figlio
  • Tito Aurelio Fulvo Antonino (161-165), fratello gemello maggiore di Commodo [310] (Commodo) (161-192), [312] fratello gemello di Tito Aurelio Fulvo Antonino, poi imperatore, [310][313] sposò Bruttia Crispina , nessun problema (162 [260] –169 [306][314] ) [138]
  • Adriano [138] (170 [310] - morto prima del 217 [315]), [138] sposò Lucio Antistio Burro, senza figli

Eccetto dove diversamente indicato, le note sottostanti indicano che la parentela di un individuo è come mostrato nell'albero genealogico sopra.

  1. ^ Sorella del padre di Traiano: Giacosa (1977), p. 7.
  2. ^ Giacosa (1977), p. 8.
  3. ^ unB Levick (2014), pag. 161.
  4. ^ Marito di Ulpia Marciana: Levick (2014), p. 161.
  5. ^ unB Giacosa (1977), p. 7.
  6. ^ unBCDIR collaboratore (Herbert W. Benario, 2000), "Hadrian".
  7. ^ unB Giacosa (1977), p. 9.
  8. ^ Marito di Salonia Matidia: Levick (2014), p. 161.
  9. ^ Smith (1870), "Giulio Serviano". [collegamento morto]
  10. ^ Svetonio un possibile amante della Sabina: Un'interpretazione di HA Adriano11:3
  11. ^ Smith (1870), "Hadrian", pp. 319-322. [collegamento morto]
  12. ^ L'amante di Adriano: Lambert (1984), p. 99 e passimo deificazione: Lamber (1984), pp. 2-5, ecc.
  13. ^ Julia Balbilla una possibile amante di Sabina: A.R. Birley (1997), Adriano, l'Imperatore Inquieto, P. 251, citato in Levick (2014), p. 30, che è scettico su questa proposta.
  14. ^ Marito di Rupilia Faustina: Levick (2014), p. 163.
  15. ^ unBCD Levick (2014), pag. 163.
  16. ^ unBCD Levick (2014), pag. 162.
  17. ^ unBCDeFG Levick (2014), pag. 164.
  18. ^ Moglie di M. Annius Verus: Giacosa (1977), p. 10.
  19. ^ Moglie di M. Annius Libo: Levick (2014), p. 163.
  20. ^ unBCDe Giacosa (1977), p. 10.
  21. ^ L'epitome di Cassio Dione (72,22) riporta la storia che Faustina la Vecchia promise di sposare Avidio Cassio. Questo è ripreso anche in HA"Marco Aurelio" 24.
  22. ^ Marito di Ceionia Fabia: Levick (2014), p. 164.
  23. ^ unBC Levick (2014), pag. 117.
  • DIR contributori (2000). "De Imperatoribus Romanis: un'enciclopedia online dei governanti romani e delle loro famiglie" . Estratto il 14 aprile 2015.
  • Giacosa, Giorgio (1977). Le donne dei Cesari: le loro vite e ritratti sulle monete. Tradotto da R. Ross Holloway. Milano: Edizioni Arte e Moneta. ISBN0-8390-0193-2.
  • Lambert, Royston (1984). Amati e Dio: la storia di Adriano e Antinoo. New York: vichingo. ISBN0-670-15708-2.
  • Levick, Barbara (2014). Faustina I e II: donne imperiali dell'età dell'oro. La stampa dell'università di Oxford. ISBN978-0-19-537941-9.
  • William Smith, ed. (1870). Dizionario di biografia e mitologia greca e romana.

Durante la campagna tra il 170 e il 180, Marcus scrisse il suo meditazioni in greco come fonte per la propria guida e auto-miglioramento. Il titolo originale di quest'opera, se ne avesse uno, è sconosciuto. 'Meditazioni' – così come altri titoli tra cui 'To Himself' – furono adottati in seguito. Aveva una mente logica e i suoi appunti erano rappresentativi della filosofia e della spiritualità stoica. meditazioni è ancora venerato come monumento letterario a un governo di servizio e dovere. Secondo Hays, il libro era uno dei preferiti di Cristina di Svezia, Federico il Grande, John Stuart Mill, Matthew Arnold e Goethe, ed è ammirato da personaggi moderni come Wen Jiabao e Bill Clinton. [316] È stato considerato da molti commentatori come una delle più grandi opere di filosofia. [317]

Non si sa quanto siano stati diffusi gli scritti di Marcus dopo la sua morte. Ci sono riferimenti sporadici nella letteratura antica alla popolarità dei suoi precetti, e Giuliano l'Apostata era ben consapevole della sua reputazione di filosofo, sebbene non menzioni specificamente meditazioni. [318] È sopravvissuto nelle tradizioni accademiche della Chiesa d'Oriente e le prime citazioni sopravvissute del libro, così come il primo riferimento noto ad esso per nome ("gli scritti di Marco a se stesso") provengono da Areta di Cesarea nel X secolo e nella Suda bizantina (forse inserita dallo stesso Areta). Fu pubblicato per la prima volta nel 1558 a Zurigo da Wilhelm Xylander (ne Holzmann), da un manoscritto che si dice sia andato perduto poco dopo. [319] La più antica copia manoscritta completa superstite si trova nella Biblioteca Vaticana e risale al XIV secolo. [320]

La statua equestre di Marco Aurelio a Roma è l'unica statua equestre romana sopravvissuta fino al periodo moderno. [322] Ciò può essere dovuto al fatto che fu erroneamente identificato durante il Medioevo come una raffigurazione dell'imperatore cristiano Costantino il Grande, e risparmiò la distruzione che subirono le statue di figure pagane. Realizzato in bronzo intorno al 175, è alto 3,5 m ed è ora situato nei Musei Capitolini di Roma. La mano dell'imperatore è tesa in un atto di clemenza offerto a un nemico sconfitto, mentre la sua espressione facciale stanca per lo stress di condurre Roma in battaglie quasi continue rappresenta forse una rottura con la tradizione classica della scultura. [323]

Una vista ravvicinata della statua equestre di Marco Aurelio nei Musei Capitolini

Una vista completa della statua equestre

La colonna della vittoria di Marcus, stabilita a Roma negli ultimi anni di vita o dopo il suo regno e completata nel 193, fu costruita per commemorare la sua vittoria sui Sarmati e sulle tribù germaniche nel 176. Una spirale di rilievi scolpiti avvolge la colonna, mostrando scene delle sue campagne militari. Una statua di Marco si trovava in cima alla colonna ma è scomparsa durante il Medioevo. Fu sostituita con una statua di San Paolo nel 1589 da papa Sisto V. [324] La colonna di Marco e la colonna di Traiano sono spesso paragonate dagli studiosi dato che sono entrambe in stile dorico, avevano un piedistallo alla base, avevano fregi scolpiti raffiguranti le rispettive vittorie militari e sopra una statua. [325]

La Colonna di Marco Aurelio in Piazza Colonna. Le cinque feritoie orizzontali lasciano entrare la luce nella scala a chiocciola interna.

La colonna, a destra, sullo sfondo del dipinto del Panini di Palazzo Montecitorio, con la base della Colonna di Antonino Pio in primo piano a destra (1747)


Libertà di parola sotto Marco Aurelio - Storia

Considerato un sovrano, Marco Aurelio era l'incarnazione del politico liberale. Il rispetto per l'umanità ha costituito la base della sua condotta. Ha riconosciuto che nell'interesse del bene stesso, non dobbiamo imporre questo bene agli altri in modo arbitrario, essendo il libero gioco della libertà la prima condizione della vita umana. Desiderava il miglioramento della mente e non solo l'obbedienza fisica alla legge che cercava per la pubblica felicità, ma tale felicità da non procurarsi per servitù, che è il più grande degli errori. Il suo ideale di governo era interamente repubblicano. Il principe fu il primo suddito della legge. Era solo il locatario e l'affittuario delle ricchezze dello Stato. Non deve indulgere a nessun lusso inutile, essere strettamente economico, la sua carità reale e inesauribile, facilmente accessibile e affabile di parola, perseguendo in tutto il bene pubblico, e non il pubblico plauso.

Alcuni storici, più o meno imbevuti di questa politica, considerata superiore perché sicuramente non aveva alcun legame con alcuna filosofia, hanno cercato di dimostrare che un uomo così abile come Marco Aurelio non poteva che essere un cattivo amministratore e un mediocre sovrano. Potrebbe essere, infatti, che Marco Aurelio abbia peccato più di una volta per essere stato troppo indulgente. Tuttavia, al di là dei mali che era assolutamente impossibile prevedere o prevenire, il suo regno ci appare grande e prospero. Il miglioramento dei modi fu notevole. Molte delle mete segrete che istintivamente perseguivano il cristianesimo sono state legalmente raggiunte. Il sistema politico generale aveva alcuni gravi difetti ma la saggezza del buon imperatore coprì il tutto con un temporaneo palliativo. Era cosa singolare che questo principe virtuoso, che mai una volta fece la minima concessione alla falsa popolarità, fosse adorato dal popolo. Era democratico nel senso migliore della parola. L'antica aristocrazia romana gli ispirava antipatia. Non aveva alcun riguardo per la nascita, e nemmeno per l'educazione e le buone maniere che cercava solo di meritare. Non potendo trovare tra i patrizi sudditi idonei a assecondare le sue idee di saggio governo, affidò quelle funzioni a uomini la cui unica nobiltà era la loro onestà.

L'assistenza pubblica, istituita da Nerva e Traiano, sviluppata da Antonino, raggiunse, sotto Marco Aurelio, il punto più alto che avesse mai raggiunto. Il principio che lo Stato ha in qualche modo dei doveri paterni nei confronti dei suoi membri (principio che va ricordato con gratitudine, anche quando l'abbiamo superato) - quel principio, dico, fu proclamato nel mondo per la prima volta tempo nel II sec. L'educazione liberale dei fanciulli era diventata, a causa dell'insufficienza dei costumi, e in conseguenza dei princìpi economici difettosi su cui poggiava la società, una delle grandi preoccupazioni degli uomini di Stato. Fin dai tempi di Traiano era stato dotato di ipotetiche somme di denaro, le cui rendite erano gestite dai procuratori. Marco Aurelio nominò i procuratori funzionari di prim'ordine, li scelse con la massima cura tra consoli e pretori, e ne accrebbe i poteri. La sua grande fortuna privata gli ha reso facile mettere queste generosità su una base sicura. Egli stesso creò un gran numero di doti per il soccorso della giovinezza di entrambi i sessi. L'istituto della Giovani donne Faustine datato da Antonino. Dopo la morte della seconda Faustina, Marco Aurelio fondò Nuove Faustine femminili. Un elegante bassorilievo rappresenta queste giovani donne che si stringono intorno all'imperatrice, che fa cadere il grano in una piega delle loro vesti.

Lo stoicismo, fin dal regno di Adriano, aveva permeato il diritto romano con le sue grandi massime e ne aveva fatto un diritto naturale, un diritto filosofico, affinché la ragione potesse concepirlo applicabile a tutti gli uomini. L'editto perpetuo di Salvio Giuliano fu la prima completa espressione di quella nuova legge destinata a divenire la legge universale. Fu il trionfo della mente greca sulla mente latina. La legge severa cedette all'equità la mitezza capovolse la bilancia sulla severità la giustizia sembrava inseparabile dalla beneficenza. I grandi giureconsolati di Antonino, Salvio Valente, Ulpio Marcello, Iavoleno, Volusius Mœcianus continuarono lo stesso lavoro. L'ultimo fu maestro di Marco Aurelio in materia di giurisprudenza, e, a dire il vero, l'opera dei due santi Imperatori non avrebbe dovuto essere separata. Da esse risale la maggior parte delle leggi sensate e umane che modificano il rigore della legge antica e formano, da 15 legislazioni principalmente ristrette e implacabili, un codice suscettibile di essere adottato da tutti i popoli civili.

L'individuo debole, nelle società antiche, era in qualche modo dipendente. Marco Aurelio si costituiva in un certo senso tutore di tutti coloro che non ne avevano. I bisogni del bambino povero e del bambino malato erano assicurati. Il Pretore tutelare è stato creato per dare garanzie agli orfani. Fu avviata la legge civile e la registrazione delle nascite. Una moltitudine di ordinanze, del tutto giuste, ha introdotto in tutta l'amministrazione un notevole spirito di mitezza e di umanità. Le spese delle cure furono diminuite. Grazie a un migliore sistema di approvvigionamento, le carestie in Italia furono rese impossibili. Nell'ordine del giudice molte riforme di ottimo carattere datavano similmente al regno di Marco. La regolamentazione dei costumi, in particolare quella che faceva riferimento ai bagni indiscriminati, fu resa più rigorosa. Fu soprattutto agli schiavi che Antonino e Marco Aurelio si mostrarono benevoli. Alcune delle più grandi mostruosità della schiavitù furono corrette. D'ora in poi si ammetteva che il padrone poteva commettere un'ingiustizia a uno schiavo. Dal momento della nuova legislazione furono regolamentate le punizioni corporali. Uccidere uno schiavo divenne un delitto, trattarlo con eccessiva crudeltà era un reato, e attirava sul padrone la necessità di vendere lo sfortunato che aveva torturato. Lo schiavo, col tempo, ricorse ai tribunali, divenne qualcuno e membro della città. Era proprietario della sua stessa sostanza, aveva la sua famiglia e non era lecito vendere separatamente marito, moglie e figli. L'applicazione della domanda alle persone servili era limitata. Il padrone non poteva, se non in certi casi, vendere i suoi schiavi per farli combattere con belve 16 negli anfiteatri. Il servo, venduto a condizione ne prostituzione , è stato preservato dai bordelles. C'era quello che si chiamava favore libertà in caso di dubbio si ammetteva l'interpretazione più favorevole alla libertà. La gente ha posto l'umanità contro il rigore della legge, spesso anche contro la lettera dello statuto. In effetti, dal tempo di Antonino, il giureconsulto, imbevuto di stoicismo, considerava la schiavitù come una violazione dei diritti della natura, e tendeva a restringerla. L'affrancamento è stato favorito in ogni modo. Marco Aurelio andò oltre e riconobbe entro certi limiti il ​​diritto degli schiavi ai beni del padrone. Se una persona non si presentava per rivendicare l'eredità di un testatore, gli schiavi erano autorizzati a dividere tra loro i beni quando uno solo o più erano ammessi al giudizio il risultato era lo stesso. L'affrancato era similmente protetto dalle più rigorose leggi contro la schiavitù, che avevano mille espedienti diversi per riprenderlo.

Il figlio, la moglie, il minorenne erano oggetto di una legislazione insieme intelligente e umana. Il figlio fu obbligato a mantenere suo padre, ma cessò di essere sotto il suo controllo. Gli eccessi più odiosi, che l'antico diritto romano riteneva del tutto naturale permettere all'autorità paterna, furono aboliti o repressi. Il padre aveva dei doveri verso i figli, e nulla poteva ottenere in cambio per averli adempiuti il ​​figlio, da parte sua, doveva al suo affine soccorso alimentare, in proporzione alla sua fortuna.

Le leggi, fino a quel momento, di tutela e amministrazione fiduciaria erano state le più incomplete Marco Aurelio ne fece modelli di previdenza amministrativa. Per l'antica legge la madre non faceva quasi parte della famiglia del marito e dei figli. Il Tertulliano Senatus consultum (nell'anno 158), e 17 l'Orphitian Senatus consultum (178) stabilirono alla madre il diritto di successione, dalla madre al figlio e dal figlio alla madre. Il sentimento e la legge naturale avevano la precedenza. Le ottime leggi in materia di banche, di vendita degli schiavi, di informatori e calunniatori, posero fine a una moltitudine di abusi. Le leggi fiscali erano sempre state severe, esigenti. Da allora in poi fu stabilito in linea di principio che nei casi dubbi dovesse essere il tesoro ad essere sbagliato. Furono abolite le imposte di carattere vessatorio. La durata dei processi è stata ridotta. La legge penale divenne meno crudele, e all'incolpato furono date preziose garanzie ancora, era caratteristica personale di Marco Aurelio diminuire, in applicazione, le pene stabilite. In caso di follia la punizione veniva rimessa. Il grande principio stoico, che la colpevolezza risiedesse nel motivo, non nell'azione, divenne l'anima delle leggi.

Così si stabilì definitivamente quella grande meraviglia del diritto romano, una sorta di rivelazione a suo modo che l'ignoranza ha posto all'onore dei compilatori di Giustiniano, ma che in realtà fu opera dei grandi imperatori del secondo secolo, e mirabilmente interpretata e proseguita dagli eminenti giureconsolati del III sec. Il diritto romano ebbe un trionfo meno clamoroso del cristianesimo, ma in un certo senso più duraturo. Spazzata prima dalla barbarie, risuscitò verso la fine del Medioevo, fu la legge del mondo del Rinascimento, e tornò ad essere, in forma modificata, la legge dei popoli moderni. Fu così che la grande scuola stoica del II secolo tentò di riformare il mondo, dopo aver dovuto in apparenza miseramente fallito, e conseguì in realtà una vittoria completa. Compilati dai giureconsulti classici dei tempi di Severo, mutilati e alterati da 18 Triboniani, i testi sopravvissero, e questi testi divennero in seguito il codice del mondo intero. Ora questi testi erano opera di eminenti legalisti che, raggruppati intorno ad Adriano, Antonino e Marco Aurelio, fecero entrare definitivamente il diritto nella sua età filosofica. Il lavoro fu continuato sotto gli Imperatori Siriani, la spaventosa decadenza politica del terzo secolo non impedì a quel vasto edificio di continuare il suo lento e splendido sviluppo.

Non è che Marco Aurelio abbia fatto una parata dello spirito innovatore. Al contrario, si comportò in modo da dare alle riforme un aspetto conservatore.Ha trattato l'uomo sempre come un essere morale che non ha mai toccato, come spesso facevano i presunti politici trascendentali, per trattarlo come una macchina o un mezzo per un fine. Se non poteva cambiare l'atroce codice penale dei tempi lo mitigava nella sua applicazione. Fu istituito un fondo per le esequie dei cittadini poveri. I collegi funebri furono autorizzati a ricevere lasciti ea diventare società civili, avendo il diritto di possedere beni, schiavi, franchigie. Seneca aveva detto: "Tutti gli uomini, se torniamo all'origine delle cose, hanno degli dei per padri". L'indomani Ulpiano dirà: «Per legge di natura tutti gli uomini nascono liberi ed eguali».

Marco Aurelio volle sopprimere le scene orribili che rendevano gli anfiteatri veri e propri luoghi dell'orrore per chi possedeva un senso morale. Ma non ebbe successo, queste abominevoli rappresentazioni facevano parte della vita del popolo. Quando Marco Aurelio armò i gladiatori per la grande guerra germanica, ci fu quasi una rivoluzione. "Vuole toglierci i nostri divertimenti", gridava la moltitudine, "e costringerci alla filosofia". Gli habitué degli anfiteatri erano le uniche persone che non lo amavano. Costretto 19 a cedere a un'opinione che era più forte di lui, Marco Aurelio protestò tuttavia in ogni modo possibile. Ha portato un po' di sollievo a mali che non è stato in grado di sopprimere, abbiamo sentito di ballerini di corda che avevano dei materassi posti sotto di loro e di persone che non potevano combattere se non avevano le braccia coperte. L'imperatore visitava gli spettacoli il meno possibile, e solo per compiacenza. Egli affettava durante la rappresentazione di leggere, di dare udienze, di firmare dispacci, senza farsi oggetto della burla del pubblico. Un giorno un leone che uno schiavo aveva punto per divorare alcuni uomini fece tanto del suo padrone che da ogni parte il pubblico reclamava la sua manomissione. L'imperatore, che durante questo tempo aveva voltato la testa, rispose con rabbia: "Quest'uomo non ha fatto nulla di degno della libertà". Emanò diversi editti per impedire manomissioni precipitose, sollecitate sotto l'eccitazione degli applausi popolari, che gli sembravano una prima ricompensa per la crudeltà.


Da Rustico.

I.7. Da Rusticus ho avuto l'impressione che il mio carattere richiedesse miglioramento e disciplina e da lui ho imparato a non lasciarmi sviare all'emulazione sofistica, né alla scrittura su questioni speculative, né alla consegna piccole orazioni esortative, né a mostrarmi come un uomo che pratica molta disciplina, o compie atti di benevolenza per fare ostentazione e astenersi dalla retorica, e dalla poesia, e dalla bella scrittura e non camminare in giro per casa nel mio vestito da esterno, né per fare altre cose del genere e di scrivere le mie lettere con semplicità, come la lettera che Rusticus scritto da Sinuessa a mia madre e rispetto a chi mi ha offeso a parole, o mi ha fatto torto, per essere facilmente disposto a essere pacificato e riconciliati, non appena si sono mostrati pronti a riconciliarsi e leggere attentamente e non accontentarsi di una comprensione superficiale di un libro né frettolosamente dare il mio assenso a chi parla troppo e Gli sono debitore per aver conosciuto i discorsi di Epitteto, che mi ha comunicato dalla sua stessa collezione.

Rusticus fu una delle, se non la, maggiore influenza dello stoicismo su Marcus. Rustico era probabilmente il nipote di uno stoico avversario di Domiziano che era stato ucciso da quel crudele imperatore. Questa "opposizione stoica", come la definì Anthony Birley, influenzò notevolmente gli imperatori Antoine. Rusticus era molto più vecchio di Marcus ed era attivo in politica. Non era un insegnante formale, ma agiva invece come un vecchio amico e una sorta di mentore. La Storia augustea afferma esplicitamente che Marco divenne discepolo di Rusticus’ “.”

…Ho avuto l'impressione che il mio carattere richiedesse perfezionamento e disciplina e da lui ho imparato a non lasciarmi sviare da emulazioni sofistiche, né a scrivere su argomenti speculativi, né a pronunciare piccole orazioni esortative… e ad astenermi dalla retorica e dalla poesia e bella scrittura…

Questa è una dichiarazione diretta non solo su Rusticus, ma anche su un'altra persona influente nella vita di Marcus: Frontone. Per un certo tempo Frontone e Rustico sembravano avere un'influenza uguale e contraria su Marco. Rustico era il paladino della filosofia, Frontone della retorica.

Ciò che è eccitante è che possiamo vedere esattamente quando Marcus scelse finalmente e con decisione la strada della filosofia abbracciata da Rusticus. In quanto insegnante di retorica, Frontone aveva affidato a Marcus un compito da svolgere: dibattere entrambe le parti di una determinata questione. In una lettera a Fronto, Marcus scrive: "Con un sacco di tempo a disposizione non ne ho dato un atomo al compito che mi hai dato di scrivere. [Il filosofo stoico] I libri di Ariston in questo momento mi trattano bene . Il filosofo argomenta per ciò che è giusto, non discute per il gusto di argomentare.

Marcus aveva scelto la filosofia e rifiutava la retorica. Frontone in seguito ha sostenuto in modo molto persuasivo la retorica, ma senza successo. Rustico gli aveva mostrato una via migliore, una via così al di sopra delle parole fiorite e degli svolazzi che Frontone non aveva possibilità. Marcus aveva 25 anni quando fece la sua scelta finale, nel 146-147.

…né a mostrarmi come un uomo che pratica molta disciplina, o compie atti benevoli per fare una mostra… e non andare in giro per casa nel mio vestito da esterno, né per fare altre cose del genere…

Ancora una volta torniamo alla modestia, oltre che al motivo dietro le azioni. Facciamo azioni benevole perché è la cosa giusta da fare, non per l'approvazione dei nostri pari.

…e di scrivere le mie lettere con semplicità, come la lettera che Rusticus scrisse da Sinuessa a mia madre

È un peccato che questa lettera non sopravviva, perché sarebbe meraviglioso confrontare questa lettera di Rusticus con quelle scritte da Frontone a Domita Lucilla. Le lettere di Fronto a lei sono tutt'altro che semplici.

… e rispetto a coloro che mi hanno offeso con le parole, o mi hanno fatto torto, di essere facilmente disposti a essere pacificati e riconciliati, non appena si sono mostrati pronti a riconciliarsi

Il perdono è sottolineato in molte religioni e filosofie, ma questo non è un approccio pacifista "porgere l'altra guancia". Marco era ben consapevole di avere una responsabilità come imperatore dei romani. Aveva decisioni difficili da prendere, decisioni non accettate da tutti coloro che erano sotto il suo potere. Quando furono pronti a riconciliarsi, anche Marcus era pronto. Ma si rifiutò di perdonare incondizionatamente, o di sacrificare il suo giudizio solo per evitare l'offesa.

Uno degli esempi più noti di clemenza aureliano fu il caso del suo vecchio maestro Erode. Erode era stato accusato di aver tentato di defraudare il popolo di Atene da un lascito in un testamento, quindi gli ateniesi lo processarono. Erode si indignò e si scagliò pubblicamente contro Marco, accusandolo di aver tentato di gratificare sua moglie con il processo. Ignorando il prefetto del pretorio che lo minacciò di morte, Erode uscì dal processo. Marcus era completamente calmo durante l'intero calvario e continuò a continuare il processo senza tentare di difendersi o punire Erode per la sua insolenza. Marcus trovò i liberti di Erode colpevoli dei crimini accusati, ma ignorò completamente le parole e le azioni di Erode nei suoi confronti.

…e leggere con attenzione, e non accontentarsi di una comprensione superficiale di un libro

Nello stoicismo veniva sottolineata l'attenta comprensione di un tema, di un'idea o di una persona. Torneremo su questo in tempo.

…né frettolosamente dare il mio assenso a coloro che parlano troppo

Marcus sapeva che il suo ruolo era quello di gestire il Commonwealth romano. Non solo non darebbe la sua energia alla creazione di svolazzi retorici, ma non se ne convincerebbe nemmeno. Non si sarebbe lasciato influenzare senza ponderare attentamente la sua decisione.

… e gli sono debitore per aver conosciuto i discorsi di Epitteto, che mi comunicò dalla sua stessa raccolta.

Marcus aveva sicuramente familiarità con Seneca Fronto lo menziona nelle lettere a Marcus. Ma la vera guida spirituale di Marco era Epitteto. È citato più e più volte nelle Meditazioni, direttamente o parafrasato. Marcus prende il tempo per riconoscere che Rusticus è stato colui che lo ha presentato a Epittetus.


Libertà di parola sotto Marco Aurelio - Storia

Sarebbe meraviglioso se la storia fosse un'immagine piacevole da guardare.

Prendi Marco Aurelio. Quando fu nominato imperatore nel 161 d.C., non avrebbe potuto fare a meno di guardare indietro ai suoi predecessori, la maggior parte dei quali non aveva resistito bene ai doveri dell'ufficio. Sarebbe stato bello godersi semplicemente lo sfarzo, il glamour e le tradizioni dell'ufficio, ma farlo sarebbe stato ignorare anche i suoi lati più oscuri. Ad esempio, in tenera età Marco Aurelio fu introdotto agli esempi ispiratori di Catone, Trasea ed Elvidio, gli Stoici le cui vite insegnarono l'importanza dell'uguaglianza sotto la legge, la libertà di parola e il rispetto dei diritti individuali. Eppure non poteva sfuggirgli che erano stati gli imperatori del passato che avevano brutalmente perseguitato e tolto la vita a questi coraggiosi eroi.

Sarebbe stato più facile non pensarci, ma doveva farlo. Per paura di voler ripetere gli errori del passato. Per timore che voglia commettere ingiustizie lui stesso. Quindi Marcus ha lottato con questo. Guardò in faccia la verità a disagio e cercò di essere reso migliore per questo. Era perfetto per questo? No certo che no. Purtroppo, la persecuzione di Giustino martire e di altri cristiani sotto Marco Aurelio era fin troppo simile alla persecuzione degli stoici sotto Nerone e Domiziano. Ma ci ha provato. Ha spostato la palla in avanti, anche se di poco.

Oggi dobbiamo fare lo stesso. In qualunque paese viviamo, a qualunque partito apparteniamo, a qualunque generazione apparteniamo. Come americano, sei davvero in grado di sederti e pensare a com'è stato per i neri in questo paese, non solo durante la schiavitù, ma molto più recentemente? Hai familiarità con la storia del redlining, del linciaggio, delle tasse sui sondaggi, dell'annullamento della giuria, di Jim Crow, delle molestie della polizia e della brutalità? Come tedesco, hai davvero studiato l'Olocausto? O come persona britannica o francese o olandese, capisci la cattiveria del colonialismo? Da turco, hai guardato onestamente al genocidio armeno? Come cittadino cinese o russo, puoi capire l'entità dell'enorme sofferenza e perdita umana durante le tue rivoluzioni nel XX secolo? Cose orribili sono state fatte da brave persone. Cose orribili sono state fatte da persone cattive mentre le persone buone guardavano e si dicevano che non spettava a loro fermarsi (o che non era poi così male). Succedono ancora cose orribili, l'eredità di queste cose è ancora molto viva.

Non è solo razza o nazionalità: i medici devono lottare con la crisi degli oppioidi. La chiesa con scandali di omofobia e abusi. Gli ex bulli devono lottare con il loro comportamento nel cortile della scuola. Calcio con commozioni cerebrali e sicurezza dei giocatori. Gli accademici con il loro sostegno ai dittatori di sinistra. Hollywood con le liste nere. Genitori con gli errori che hanno fatto con i propri figli. E ancora e ancora.

Lo facciamo per non frustarci, ovviamente, gli stoici sanno che non puoi cambiare il passato. Ma puoi imparare da esso. Puoi porre fine a ciò che è durato troppo a lungo. Puoi fare ammenda. Puoi aiutarci ad avvicinarci un po' di più a una società più giusta. Non possiamo mai essere perfetti, diceva Epitteto, ma possiamo sforzarci di essere migliori.

Dobbiamo lottare con il passato per poter creare un futuro migliore. A partire da oggi.


Libertà di parola sotto Marco Aurelio - Storia

La filosofia, che aveva così completamente conquistato l'animo di Marco Aurelio, era ostile al cristianesimo. Frontone, suo tutore, sembra essere stato pieno di pregiudizi contro i cristiani e sappiamo che Marco Aurelio custodiva come una religione i ricordi della sua giovinezza e l'impressione fatta dai suoi maestri. In generale, i pedagoghi greci come classe erano contrari alla nuova cultura. Orgoglioso di considerarsi il padre della sua famiglia, il precettore si considerava offeso dai catechisti analfabeti che spiavano clandestinamente le sue funzioni, e mettevano in guardia contro di lui i loro allievi. Questi pedanti, nel mondo degli Antonini, godevano di un favore forse esagerato. Spesso le denunce contro i cristiani provenivano da insegnanti coscienziosi, che si consideravano tenuti a salvare i giovani affidati alle loro cure da una propaganda indiscreta, contraria alle opinioni dei loro familiari. I letterati dello stile di Elio Aristide non si mostrarono meno severi. Ebrei e cristiani sono per loro persone empie, che rinnegano gli dei, nemici della società, disturbatori della pace delle famiglie, intriganti che cercano di intromettersi ovunque, di attirare tutto a sé, rissosi tormentosi, presuntuosi e malevoli. Alcuni uomini come Galienus, di mente pratica come filosofi o retori, mostrarono meno parzialità, e senza riserve lodarono la purezza, l'austerità, i modi piacevoli degli inoffensivi settari che la calunnia era riuscita a trasformare in odiosi malfattori.

Il principio dell'imperatore era di mantenere le antiche massime romane nella loro integrità. Non poteva quindi essere che il nuovo regno fosse poco favorevole alla Chiesa. La tradizione romana è un dogma per Marco Aurelio, lo incita alla virtù "come un uomo, come un romano". I pregiudizi degli Stoici si raddoppiarono con quelli del patriota, ed è stato registrato che il migliore degli uomini commetterà le colpe più imbarazzanti per eccesso di serietà, di diligenza e di animo conservatore. Ah! se avesse posseduto qualcosa della spensieratezza di Adriano o della risata di Luciano.

Marco-Aurelio conosceva certamente molti cristiani. Li aveva tra i suoi servi, li stimava poco. Il tipo di soprannaturale che formava la base del cristianesimo gli ripugnava, e aveva i sentimenti di tutti i romani contro gli ebrei. Non risulta che nessuna edizione del testo evangelico sia passata sotto i suoi occhi il nome di Gesù gli fosse, forse, sconosciuto quello che lo colpì come stoico fu il coraggio del martire. Ma una caratteristica lo sconvolse, quella era la loro aria di trionfo, il loro modo di agire di fronte alla morte. Questa spavalderia contro la legge sembrava odiosa poiché il capo dello stato vedeva in essa un pericolo. Lo stoicismo, inoltre, non insegnava a cercare la morte, ma a sopportarla. Epitteto non aveva rappresentato l'eroismo dei “galilei” come l'effetto di un ostinato fanatismo? Elio Aristide si esprimeva quasi allo stesso modo. Quelle morti volontarie apparivano all'augusto moralista tanto poco razionali quanto il suicidio teatrale di Peregrino. Troviamo questa nota tra i suoi memorandum di pensiero: “Una disposizione dell'anima sempre pronta a separarsi dal corpo, sia per annientarsi, sia per disperdersi, o per continuare. Quando dico pronto, intendo dire che questo dovrebbe essere l'effetto di un giusto giudizio, non per pura opposizione, come tra i cristiani deve essere un atto riflessivo, grave, capace di persuadere gli altri, senza alcuna mescolanza di ostentazione tragica. " Aveva ragione, ma il vero liberale deve rifiutare tutto ai fanatici, anche il piacere di essere martiri.

Marco Aurelio non ha cambiato nulla delle regole stabilite contro i cristiani. Le persecuzioni furono il risultato dei principi fondamentali dell'impero messi insieme. Marco Aurelio, lungi dall'esagerare la precedente legislazione, l'ha mitigata con tutte le sue energie, e una delle glorie del suo regno è l'estensione che ha dato ai diritti dei collegi. Il suo decreto, che pronunciava il bando delle agitazioni superstiziose, si applicava ancor più alle profezie politiche o ai furfanti che commerciavano sulla credulità pubblica che alle religioni stabilite. Eppure non è andato del tutto alla radice non ha abolito completamente le leggi contro il collegia illecita , e ne risultò una qualche applicazione di questi nelle province infinitamente deplorevole. Il rimprovero che potrebbe essergli mosso è lo stesso che potrebbe essere rivolto ai sovrani dei nostri giorni, i quali non sopprimono, con un tratto di penna, tutte le leggi restrittive in materia di libertà di riunione, associazione, stampa. Alla distanza che siamo lontani da lui, possiamo vedere che Marco Aurelio, essendo più completamente liberale, era più saggio. Forse il cristianesimo, lasciato libero, avrebbe sviluppato in modo meno disastroso il principio teocratico e assoluto che era in esso. Ma non si può rimproverare a uno statista di aver promosso una rivoluzione radicale con la previsione degli eventi che sarebbero accaduti molti anni dopo. Traiano, Adriano e Marco Aurelio non riuscivano a comprendere i principi della storia generale e dell'economia politica che si sono realizzati solo nel XIX-34esimo secolo e che le nostre ultime rivoluzioni ci hanno rivelato.

In ogni caso quanto all'applicazione delle leggi, la mitezza dell'Imperatore era al sicuro da ogni rimprovero. Non abbiamo, su questo punto, il diritto di essere più duri di Tertulliano, che fu, nell'infanzia e nella giovinezza, testimone oculare di questa lotta fatale. "Consultate i vostri annali", disse ai magistrati romani, "e troverete che i principi che sono stati crudeli con noi sono quelli che era un onore avere come persecutori. Al contrario, di tutti i principi che hanno conosciuto la legge divina e umana, nominatene uno che abbia perseguitato i cristiani. Potremmo anche fare un esempio di uno di loro che si dichiarò loro protettore, il saggio Marco Aurelio. Se non revocava apertamente gli editti contro i nostri fratelli, ne distruggeva l'effetto con le severe sanzioni che istituiva contro i loro accusatori”. Il torrente dell'ammirazione universale trascinò gli stessi cristiani. “Grande” e “buono”: queste erano le due parole con cui un cristiano del III secolo riassumeva il carattere di questo mite persecutore.

È necessario ricordare che l'impero romano era dieci o dodici volte più grande della Francia, e che la responsabilità dell'imperatore per le sentenze pronunciate nelle province era molto piccola. Bisogna ricordare in particolare che il cristianesimo non chiedeva altro che libertà di culto tutte le altre religioni tollerate erano del tutto libere nell'impero ciò che dava al cristianesimo, e precedentemente all'ebraismo, una posizione distinta era la loro intolleranza, il loro spirito di esclusività.La libertà di pensiero era assoluta. Da Nerone a Costantino, non un pensatore, non uno studioso fu turbato nelle sue ricerche.

La legge era il persecutore, ma il popolo lo era ancora di più. Le cattive notizie diffuse dagli ebrei 35 e mantenute da missionari maligni, specie di viaggiatori commerciali della calunnia, estraniavano gli animi più moderati e sinceri. Le persone erano tenute dalle loro superstizioni, ed erano irritate contro coloro che le attaccavano con sarcasmo. Anche alcune persone illuminate, come Celso e Apuleio, credevano che la debolezza politica dell'epoca fosse dovuta al progresso dell'incredulità nella religione nazionale. La posizione dei cristiani era quella di un missionario protestante insediato in una città molto cattolica della Spagna e che predicava contro i santi, la Vergine e le processioni. I più tristi episodi di persecuzione sotto Marco Aurelio nacquero dall'odio del popolo. Ad ogni carestia, inondazione ed epidemia, il grido "I cristiani al leone!" risuonò come una cupa minaccia. Mai un regno aveva assistito a così tante calamità che la gente credeva che gli dei fossero arrabbiati, e raddoppiò la loro devozione che invocavano per gli atti espiatori. L'atteggiamento dei cristiani, in mezzo a tutto ciò, rimase ostinatamente sdegnoso, o addirittura provocatorio. Spesso ricevevano la loro condanna con un insulto al giudice. Davanti a un tempio oa un idolo respiravano a pieni polmoni, come per respingere una cosa impura, o si facevano il segno della croce. Non era raro vedere un cristiano fermarsi davanti a una statua di Giove o di Apollo, e dirgli, colpendola con il suo bastone: "Ah bene, vedi, il tuo dio non ti vendica!" La tentazione era forte in tal caso di arrestare il sacrilego e crocifiggerlo, dicendo: "E il tuo dio ti vendica!" I filosofi epicurei non erano meno ostili a queste volgari superstizioni, e tuttavia non le perseguitavano. Non si è mai visto un filosofo costretto a offrire sacrifici, a giurare per l'imperatore, o a portare flambeaux. Il filosofo avrebbe potuto acconsentire a quelle vane formalità, e questo bastava senza che si chiedesse altro.

Tutti i pastori, tutti gli uomini gravi dissuadevano i fedeli dall'andare a offrirsi come martiri, ma non potevano vincere un fanatismo che vedeva nella condanna il più grande trionfo, e nel castigo una specie di piacere. In Asia questa sete di morte era contagiosa, e produceva alcuni fenomeni analoghi a quelli che, in seguito, si svilupparono su larga scala tra i “circoncelli” dell'Africa. Un giorno il proconsole dell'Asia, Arrio Antonino, dopo aver ordinato alcuni rigorosi procedimenti contro alcuni cristiani, vide tutti i credenti della città presentarsi in massa alla sbarra del suo tribunale rivendicando il diritto dei loro correligionari scelti per il martirio Arrio Antonino , furioso, li fece condurre al castigo un piccolo numero, mandando via gli altri con le parole: “Andate dunque, disgraziati! Se desideri tanto morire hai precipizi e corde!”

Quando, nel cuore di un grande stato, una fazione ha certi interessi opposti a quelli di tutto il resto, l'odio è inevitabile. Ora i cristiani desideravano, in fondo, che tutto procedesse nel peggiore dei modi. Lungi dal fare causa comune con i buoni cittadini e dal cercare di esorcizzare i pericoli della loro patria, i cristiani si rallegravano di ciò. I montanisti e tutta la Frigia giunsero all'estremo della follia nelle loro maligne profezie contro l'impero. Potevano immaginarsi di essere tornati ai tempi della grande Apocalisse del 69. Questo tipo di profezie formavano un crimine proibito dalla legge La società romana sentiva istintivamente che si indeboliva vedeva ma vagamente le cause di questa debolezza li poneva, non senza qualche ragione, sul cristianesimo. Immaginava che un ritorno agli antichi dei avrebbe richiamato la fortuna. Questi dei avevano fatto la grandezza di Roma, si supponeva che fossero ora irritati dalle bestemmie dei cristiani. Il modo per placarli era non uccidere i cristiani? Senza dubbio questi ultimi non sospesero le loro derisioni sull'inutilità dei sacrifici, e dei mezzi che impiegarono per scongiurare la peste. Cosa penserebbero in Inghilterra di uno scettico che scoppia a ridere in pubblico in un giorno di festa e preghiera comandato dalla regina?

Alcune atroci calunnie, alcuni scherni sanguinosi furono la vendetta che i pagani si presero. La più abominevole delle calunnie era l'accusa di adorare i sacerdoti con abbracci vergognosi. L'atteggiamento del penitente in confessione ha dato origine a questo vergognoso rapporto. Alcune odiose caricature circolarono tra il pubblico e furono poste sulle pareti. La favola assurda, secondo la quale gli ebrei adoravano un asino, faceva immaginare che fosse la stessa cosa con i cristiani. Eccola, l'immagine di un crocifisso con la testa d'asino che riceve l'adorazione di un ragazzo mezzo scemo. In altri particolari era uno con un lungo mantello e lunghe orecchie, i piedi negli zoccoli, e reggeva un libro con aria devota, mentre questo epigramma era sotto la rappresentazione, DEVS CHRISTIANORVM ONOKOITHC (l'Unigenito Dio dei cristiani) . Un ebreo apostata, divenuto inserviente nell'anfiteatro, dipinse una grande caricatura a Cartagine negli ultimi anni del II secolo. Un misterioso gallo, avente un afallo per becco, e con l'iscrizione C Ω THP KOCMO Υ (Salvatore del mondo), aveva anch'esso una relazione con le credenze cristiane.

La simpatia dei catechisti per le donne ei bambini lasciava spazio a mille scherzi. Contrariamente all'aridità del paganesimo, la chiesa produceva l'effetto di una conventicola di persone effeminate. Il tenero sentimento di ciascuno verso l'altro, mostrato nella aspasmo e glorificata dal martirio, creò una specie di atmosfera di dolcezza, 38 piena di attrazione per le anime dolci, e di pericolo per alcune altre. Questo movimento di brave donne preoccupate per la chiesa, l'abitudine di chiamarsi fratello e sorella, questo rispetto per il vescovo, mostrato dal inginocchiarsi spesso davanti a lui, avevano in sé qualcosa di ripugnante, e che provocava interpretazioni sgradevoli. Il grave precettore, che si vedeva privato dei suoi allievi da questa attrazione femminile, concepì per essa un odio profondo, e credette di servire lo Stato cercando di vendicarsi di esso. I bambini, infatti, si lasciavano facilmente attrarre dalle parole di mistica tenerezza che giungevano loro di nascosto, e questo a volte attirava su di loro severi castighi da parte dei genitori.

Così la persecuzione raggiunse un grado di energia che non aveva raggiunto fino ad ora. La distinzione tra il semplice fatto di essere cristiano e alcuni delitti legati al nome è stata dimenticata. Dire: “Io sono cristiano” era firmare una dichiarazione la cui conseguenza poteva essere una sentenza di morte. Il terrore divenne la condizione abituale della vita cristiana. Le denunce arrivavano da tutte le parti, specialmente da schiavi, ebrei e pagani. I carabinieri, conoscendo i giorni e il luogo in cui e dove si svolgevano i loro incontri, fecero improvvise incursioni nell'aula. L'interrogatorio degli incolpati forniva ai fanatici occasioni di arguzia. Il atti di questi atti sono stati raccolti dai fedeli come documenti trionfali li hanno fatti circolare li hanno letti avidamente ne hanno fatto una specie di letteratura. La comparizione davanti ai giudici divenne una preoccupazione alla quale si prepararono con civetteria. La lettura di queste carte, quando la parte migliore spettava sempre all'imputato, esaltava l'immaginazione, provocava imitatori e ispirava un odio per la società civile, e una condizione di cose in cui potevano essere trattate così le brave persone. Le spaventose punizioni del diritto romano furono applicate con tutta la loro severità. Il cristiano come umiliante , e anche come un miserabile, fu punito con la croce, le bestie, il fuoco, la verga. Alla morte si sostituivano talvolta le condanne alle miniere e il trasporto in Sardegna. Mitigazione crudele! I giudici, nel “porre la questione”, erano guidati da una disposizione del tutto arbitraria, e talvolta da una perfetta perversione delle idee.

C'era qui uno spettacolo miserabile. Nessuno ne ha sofferto più del vero amico della filosofia. Ma cosa si potrebbe fare? Due cose contraddittorie non potevano esistere contemporaneamente. Marco Aurelio era romano, quando perseguitava si comportava da romano. Per sessant'anni un imperatore, di buon cuore, ma meno illuminato di mente di Marco Aurelio, Alessandro Severo, attuerà senza riguardo a nessuna massima romana i veri principi del liberalismo, concederà completa libertà di coscienza e ritirerà il leggi restrittive della libertà di riunione. Lo approviamo a fondo. Ma Alessandro Severo lo fece perché era siriano e estraneo alla tradizione imperiale. Fallì, inoltre, completamente nella sua impresa. Tutti i grandi restauratori degli affari romani, che appariranno dopo di lui, Decio, Aureliano, Diocleziano, torneranno ai principi stabiliti e seguiti da Traiano, Antonino e Marco Aurelio. La perfetta pace della coscienza vissuta da questi uomini non dovrebbe, quindi, sorprenderci: era evidentemente con assoluta serenità di cuore che Marco, in particolare, dedica in Campidoglio un tempio alla sua dea prediletta “Bontà”.


Diventare Imperatore

Dopo la morte del padre adottivo nel 161, Aurelio salì al potere e fu ufficialmente conosciuto come Marco Aurelio Antonino Augusto. Mentre alcune fonti indicano che Antonino lo scelse come suo unico successore, Aurelio insistette che suo fratello adottivo servisse come suo co-reggente. Suo fratello era Lucius Aurelius Verus Augustus (di solito indicato come Verus).

A differenza del pacifico e prospero governo di Antonino, il regno congiunto dei due fratelli fu segnato da guerre e malattie. Negli anni '60, hanno combattuto con l'impero dei Parti per il controllo delle terre in Oriente. Vero sovrintese allo sforzo bellico mentre Aurelio rimase a Roma. Gran parte del loro successo in questo conflitto è stato attribuito ai generali che lavoravano sotto Vero, in particolare Avidio Cassio. In seguito fu nominato governatore della Siria. I soldati di ritorno portarono con sé a Roma un qualche tipo di malattia, che perdurò per anni e spazzò via una parte della popolazione.

Alla fine della guerra contro i Parti, i due sovrani dovettero affrontare un altro conflitto militare con le tribù tedesche alla fine degli anni 160. Tribù tedesche attraversarono il Danubio e attaccarono una città romana. Dopo aver raccolto i fondi e le truppe necessarie, Aurelio e Vero partirono per combattere gli invasori. Vero morì nel 169 così Aurelio proseguì da solo, cercando di scacciare i tedeschi.


Fonti primarie

(1) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro I: Paragrafi 1-16

Da mio nonno Verus ho imparato i buoni costumi e il governo del mio carattere. (1)

Dalla reputazione e dal ricordo di mio padre, modestia e carattere virile. (2)

Da mia madre la pietà e la beneficenza, e l'astinenza, non solo dalle cattive azioni, ma anche dai cattivi pensieri e ancora, semplicità nel mio modo di vivere, lontano dalle abitudini dei ricchi. (3)

Dal mio bisnonno, di non aver frequentato le scuole pubbliche, e di aver avuto buoni maestri in casa, e di sapere che per queste cose un uomo dovrebbe spendere generosamente. (4)

Da Rusticus ho avuto l'impressione che il mio carattere richiedesse perfezionamento e disciplina e da lui ho imparato a non lasciarmi traviare in sofistica emulazione, né a scrivere di argomenti speculativi, né a pronunciare piccole orazioni esortative, né a ostentarmi come un uomo che pratica molta disciplina, o compie atti di benevolenza per ostentare e astenersi dalla retorica, e dalla poesia, e dalla bella scrittura e non per andare in giro per casa nel mio vestito all'aperto, né per fare altre cose del genere e per scrivere le mie lettere con semplicità&hellip Gli sono debitore per aver conosciuto i discorsi di Epitteto, che mi comunicò dalla sua stessa raccolta. (7)

Da Alessandro il grammatico, astenersi dal criticare, e non in modo di rimprovero rimproverare coloro che hanno pronunciato qualsiasi espressione barbara o solecistica o dal suono strano, ma con destrezza introdurre l'espressione stessa che avrebbe dovuto essere usata, e nel modo in cui di rispondere o dare conferma, o partecipare a una domanda sulla cosa stessa, non sulla parola, o per qualche altro suggerimento appropriato. (10)

Da Frontone ho imparato a osservare che invidia, doppiezza e ipocrisia sono in un tiranno, e che in genere quelli di noi che si chiamano Patrizi sono piuttosto privi di affetto paterno. (11)

Da mio fratello Severus, ad amare i miei parenti, e ad amare la verità, e ad amare la giustizia&hellip ho imparato da lui anche la coerenza e la fermezza incrollabile nel mio riguardo per la filosofia e una disposizione a fare il bene, e a dare agli altri prontamente, e ad amare buone speranze, e per credere che sono amato dai miei amici e in lui non ho osservato occultamento delle sue opinioni rispetto a coloro che condannava, e che i suoi amici non avevano bisogno di congetturare ciò che voleva o non voleva, ma era abbastanza semplice. (14)

Da Massimo ho imparato l'autogoverno, e non lasciarmi sviare da nulla e l'allegria in ogni circostanza, come pure nella malattia e una giusta mescolanza nel carattere morale della dolcezza e della dignità, e fare ciò che mi è stato posto davanti senza lamentarmi . (15)

In mio padre (l'imperatore Antonino Pio) osservai mitezza di carattere e immutabile risolutezza nelle cose che aveva determinato dopo la dovuta deliberazione e nessuna vanagloria in quelle che gli uomini chiamano onori e amore per il lavoro e perseveranza e disponibilità ad ascoltare coloro che avevano qualcosa da proporre per la cittadinanza e la fermezza incrollabile nel dare ad ogni uomo secondo i suoi meriti e una conoscenza derivata dall'esperienza delle occasioni di azione vigorosa e di remissione. E osservai che aveva vinto ogni passione per i ragazzi e non si considerava più di nessun altro cittadino&hellip Oltre a questo, onorava quelli che erano veri filosofi, e non rimproverava quelli che si facevano filosofi, né tuttavia si lasciava facilmente condurre da loro. Era anche disinvolto nella conversazione, e si rendeva simpatico senza alcuna affettazione offensiva. Si prendeva una ragionevole cura della salute del suo corpo, non come uno che era molto attaccato alla vita, né per riguardo all'aspetto personale, né ancora in modo disattento, ma in modo tale che, attraverso la sua stessa attenzione, molto raramente si trovava nel bisogno dell'arte del medico o della medicina o di applicazioni esterne. Era prontissimo a cedere senza invidia a coloro che possedevano una facoltà particolare, come quella dell'eloquenza o della conoscenza del diritto o dei costumi, o di qualunque altra cosa e prestava loro il suo aiuto, affinché ciascuno godesse di riputazione secondo il suo deserti e si è sempre comportato in modo conforme alle istituzioni del suo paese, senza mostrare alcuna affettazione di farlo&hellip. I suoi segreti non erano che pochissimi e rarissimi, e questi solo di cose pubbliche e mostrò prudenza ed economia nell'esibizione dei pubblici spettacoli e nella costruzione di pubblici edifici, le sue donazioni al popolo, e in tali cose, per lui era un uomo che guardava a ciò che doveva essere fatto, non alla reputazione che si ottiene dalle azioni di un uomo. (16)

(2) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro II: Paragrafi 1-5

Poiché siamo fatti per la cooperazione, come i piedi, come le mani, come le palpebre, come le file dei denti superiori e inferiori. Agire l'uno contro l'altro è dunque contro natura ed è agire l'uno contro l'altro irritarsi e voltare le spalle. (1)

Quando ti svegli al mattino, dì a te stesso: le persone con cui ho a che fare oggi saranno intriganti, ingrate, arroganti, disoneste, gelose e scontrose. Sono così perché non sanno distinguere il bene dal male. (1)

C'è un limite al tempo che ti viene assegnato, e se non lo usi per liberarti se ne andrà e non tornerà mai più. (4)

Sì, puoi: se fai tutto come se fosse l'ultima cosa che stavi facendo nella tua vita e smetti di essere senza scopo, smetti di lasciare che le tue emozioni prevalgano su ciò che ti dice la tua mente, smetti di essere ipocrita, egocentrico, irritabile. (5)

(3) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro III: Paragrafi 5-13

Un uomo dovrebbe essere retto, non tenuto retto. (5)

Non stimare mai nulla come vantaggioso per te che ti farà infrangere la tua parola o perdere il rispetto di te stesso. (7)

Ricorda che l'uomo vive solo nel presente, in questo istante fugace tutto il resto della sua vita o è passato e se n'è andato, o non è ancora rivelato. Breve dunque è la vita dell'uomo, e angusto è l'angolo della terra in cui dimora. (10)

Niente ha il potere di ampliare la mente quanto la capacità di investigare sistematicamente e veramente tutto ciò che viene sotto la tua osservazione nella vita. (11)

Come i chirurghi tengono sempre a portata di mano i loro strumenti e coltelli per i casi che richiedono cure immediate, così dovresti avere il pensiero pronto a comprendere le cose divine e umane, ricordando in ogni tuo atto, anche il più piccolo, quanto è stretto il legame che unisce i due. (13)

(4) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro IV: Paragrafi 3-20

Gli uomini cercano rifugi per se stessi, case in campagna, spiagge e montagne e anche tu sei solito desiderare molto queste cose. Ma questo è del tutto un segno del tipo più comune di uomini, poiché è in tuo potere ogni volta che scegli di ritirarti in te stesso. Perché in nessun luogo né più tranquillo né più libero dai guai un uomo si ritira che nella propria anima. (3)

Se la nostra parte intellettuale è comune, è comune anche la ragione, rispetto alla quale siamo esseri razionali: se è così, comune è anche la ragione che ci comanda cosa fare, e cosa non fare se è così, c'è una common law anche se è così, siamo concittadini se è così, siamo membri di qualche comunità politica se è così, il mondo è in qualche modo uno stato. (5)

Colui che ha un veemente desiderio di fama postuma non considera che ognuno di coloro che lo ricordano morirà anche lui molto presto e poi di nuovo anche quelli che gli sono succeduti, finché non si sarà estinto tutto il ricordo come viene trasmesso attraverso gli uomini che stoltamente ammirare e perire. (20)

(5) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro V: Paragrafi 1-30

All'alba, quando hai difficoltà ad alzarti dal letto, di' a te stesso: &lsquoDevo andare a lavorare" come essere umano.Di cosa mi devo lamentare, se ho intenzione di fare quello per cui sono nato e le cose per cui sono stato messo al mondo? O è per questo che sono stato creato? Per rannicchiarsi sotto le coperte e stare al caldo? (1)

Le persone che amano quello che fanno si logorano nel farlo, dimenticano persino di lavarsi o mangiare. Hai meno rispetto per la tua natura di quanto non abbia l'incisore per l'incisione, il ballerino per la danza, l'avaro per il denaro o l'arrampicatore sociale per lo status? Quando sono veramente posseduti da quello che fanno, preferiscono smettere di mangiare e dormire piuttosto che rinunciare a praticare le loro arti. Aiutare gli altri è meno prezioso per te? Non vale la pena? (1)

Alcune persone, quando fanno un favore a qualcuno, sono sempre alla ricerca di un'occasione per chiamarlo. E alcuni non lo sono, ma ne sono ancora consapevoli - lo considerano ancora un debito. Ma gli altri non lo fanno nemmeno. Sono come una vite che produce uva senza cercare nulla in cambio. (6)

Le cose a cui pensi determinano la qualità della tua mente. La tua anima prende il colore dei tuoi pensieri. (16)

La mente è il dominatore dell'anima. Dovrebbe rimanere insensibile alle agitazioni della carne, sia quelle dolci che quelle violente. (26)

L'intelligenza dell'universo è sociale. (30)

(6) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro VI: Paragrafi 6-54

La migliore vendetta è non essere come il tuo nemico. (6)

Se un uomo può convincermi e farmi capire che non penso o agisco bene, cambierò volentieri perché cerco la verità, dalla quale l'uomo non è mai stato danneggiato. Ma è danneggiato chi rimane ancora nel suo inganno e nella sua ignoranza. (21)

Badate a non trasformarvi in ​​Cesare, a non essere immersi nella porpora, perché succede. Mantieniti dunque semplice, buono, puro, grave, inalterato, amico della giustizia, religioso, gentile, affettuoso, forte per il tuo lavoro proprio. Lotta per essere l'uomo che la filosofia voleva farti. Rispetta gli dei, salva gli uomini. La vita è breve non c'è che un raccolto di esistenza terrena, una santa disposizione e atti di vicinato. (30)

Ciò che non va bene per lo sciame non va bene per l'ape. (54)

(6) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro VII: Paragrafi 8- 69

Non lasciare mai che il futuro ti disturbi. Lo affronterai, se necessario, con le stesse armi della ragione che oggi ti armano contro il presente. (8)

Per un essere razionale è la stessa cosa agire secondo natura e secondo ragione. (11)

Qualche uomo ha paura del cambiamento? Perché cosa può avvenire senza cambiamento? (18)

È dovere peculiare dell'uomo amare anche coloro che gli fanno torto. (22)

Adornati con semplicità e con indifferenza verso le cose che stanno tra la virtù e il vizio. Ama l'umanità. Segui Dio. Il poeta dice che la Legge governa tutto. E basti ricordare che la legge governa tutto. (31)

Questo è un bel detto di Platone: Che chi parla degli uomini guardi anche le cose terrene come se le guardasse da un luogo più alto, le guardi. un miscuglio di tutte le cose e un'ordinata combinazione di contrari. (48)

Guarda dentro. Dentro c'è la fontana del bene, e sempre sgorgherà, se mai scaverai. (59)

L'arte della vita somiglia più all'arte del lottatore che a quella del ballerino, rispetto a ciò, che dovrebbe essere pronta e ferma a far fronte a insorgenze improvvise e inaspettate. (61)

Basta poco per fare una vita felice. (67)

Vivere ogni giorno come se fosse l'ultimo, mai agitato, mai apatico, mai arrogante – qui è la perfezione del carattere. (69)

(7) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro VIII: Paragrafi 16-59

Cambiare idea e seguire colui che ti mette a posto significa essere comunque l'agente libero che eri prima. (16)

Nella costituzione di quell'animale razionale non vedo virtù contraria alla giustizia, ma vedo una virtù contraria all'amore per il piacere, ed è la temperanza. (39)

Non è giusto che io mi dia dolore, perché non ho mai dato intenzionalmente dolore nemmeno a un altro. (42)

Chi teme la morte o teme di perdere ogni sensazione o teme nuove sensazioni. In realtà, o non proverai proprio niente, e quindi niente di male, oppure, se potrai provare qualche sensazione, sarai una nuova creatura, e quindi non avrai cessato di avere la vita. (58)

Gli uomini esistono per il bene l'uno dell'altro. Insegnali allora o sopportali. (59)

(8) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro IX: Paragrafi 5-23

Un trasgressore è spesso un uomo che ha lasciato qualcosa di non fatto, non sempre uno che ha fatto qualcosa. (5)

La felicità e l'infelicità dell'animale razionale, sociale, non dipendono da ciò che sente, ma da ciò che fa, così come la sua virtù e il suo vizio non consistono nel sentire ma nel fare. (16)

Come tu stesso sei parte integrante di un sistema sociale, così fa che ogni tuo atto sia parte integrante della vita sociale. Qualunque tuo atto che non abbia alcun riferimento, né immediatamente né lontanamente, a un fine sociale, questo lacera la tua vita, e non le permette di essere una, ed è della natura di un ammutinamento, proprio come quando in un popolare assemblea un uomo che agisce da solo si distingue dall'accordo generale. (23)

(9) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro X: Paragrafi 4-33

Se un uomo si sbaglia, istruiscilo gentilmente e mostragli il suo errore. Ma se non puoi, incolpa te stesso. (4)

Ricordando poi che io sono una parte di un tale tutto, mi accontenterò di tutto ciò che accade. E poiché sono intimamente legato alle parti che sono della mia stessa specie, non farò nulla di asociale, ma mi rivolgerò piuttosto alle cose che sono della mia stessa specie, e mi rivolgerò tutti i miei sforzi per l'interesse comune, e distoglierli dal contrario. (6)

Non perdere altro tempo a discutere su cosa dovrebbe essere un brav'uomo. Sii uno. (16)

Solo all'animale razionale è dato di seguire volontariamente ciò che accade ma semplicemente seguire è una necessità imposta a tutti. (28)

E infine ricordati che nulla nuoce a chi è realmente cittadino, che non nuoce allo Stato né tuttavia nuoce allo Stato che non nuoccia all'ordine e alla legge e di queste cose che si chiamano disgrazie nessuno nuoce al diritto. Ciò che quindi non nuoce alla legge non nuoce né allo Stato né al cittadino. (33)

(10) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro XI: Paragrafi 4 e 23

Ho fatto qualcosa per l'interesse generale? Bene, allora ho avuto la mia ricompensa. Lascia che questo sia sempre presente nella tua mente, e non smettere mai di fare tanto bene. (4)

Socrate chiamava le opinioni dei molti con il nome di Lamiae, spauracchi per spaventare i bambini. (23)

(11) Marco Aurelio, le meditazioni (c 165-180) Libro XII: Paragrafi 22 e 29

Considera che tutto è opinione, e l'opinione è in tuo potere. (22)

Conosci la gioia della vita accumulando buone azioni su buone azioni fino a quando non appare alcuna frattura o fessura tra di loro. (29)


Marco Aurelio è stato il primo sovrano a tentare di costruire uno stato incentrato sulla "libertà di parola", sull'"uguaglianza davanti alla legge", e su un governo "che rispetta soprattutto la libertà dei governati", o semplicemente qualcuno che porta una fiaccola dei precedenti riformatori?

Stavo leggendo Meditazioni oggi e mi sono imbattuto in questo passaggio:

"Dal mio “fratello” [Claudius] Severus. e da lui ho ricevuto l'idea di un governo in cui vi sia la stessa legge per tutti, un governo amministrato nel rispetto di eguali diritti ed eguali libertà di parola, e l'idea di un governo regale che rispetti soprattutto la libertà dei governato"

Sebbene Roma avesse da tempo tribunali, a volte erano notoriamente partigiani e classisti. La libertà di parola fu certamente ridotta e punita dai dittatori e dagli imperatori di Roma. E raramente ho sentito il sentimento che un governo dovrebbe rispettare soprattutto la libertà dei suoi cittadini usata così presto nella storia delle civiltà.

Sebbene i filosofi precedenti avessero toccato alcuni di questi argomenti, questa era la prima volta che sentivo di un sovrano o di un governo che cercava di realizzarli in modo concertato. Tendo a pensare che l'adozione di queste idee sia il prodotto dell'Illuminismo, non dell'era classica.

L'intento dichiarato di Marcus era originale tra i governanti o i governanti precedenti sostenevano gli stessi obiettivi? Come si presenta il progresso storico dell'attuazione di questi obiettivi?

Marco Aurelio quasi certamente non credeva in queste cose in alcun senso significativo se le credeva, non era il primo e indipendentemente dal fatto che ci credesse o meno, non cercò di renderle realtà.

Il passaggio si verifica in apertura del suo meditazioni (1.14.1), dove elenca un certo numero di altre persone che hanno influenzato il suo pensiero. Sarà utile vedere questo passaggio nell'originale greco, per i motivi che spiegherò di seguito:

αρὰ τοῦ ἀδελφοῦ μου Σεουήρου (. ) αντασίαν λαβεῖν πολιτείας ἰσονόμου, κατ̓ ἰσότητα καὶ ἰσηγορίαν διοικουμένης, καὶ βασιλείας τιμώσης ο

Da mio fratello Severus (. ) ho ricevuto l'idea di un sistema politico in cui vi sia la stessa legge per tutti, un governo amministrato nel rispetto di uguali diritti e pari libertà di parola, e l'idea di un governo regale che rispetti soprattutto la libertà dei governati.

La prima cosa da notare è che questa singola frase è l'insieme dei suoi pensieri sull'argomento. Non ha altro da dire su questo né qui né altrove. Sta semplicemente elencando idee e tratti che ha imparato da altre persone A Severus è attribuita una lunga lista di altre cose oltre a questa, come l'amore per la famiglia e l'impegno per la filosofia, e nessuna di queste ha più peso delle altre.

La seconda cosa da notare è che 'idea' è una traduzione piuttosto generosa della parola greca Marco Aurelio usata per descrivere una costituzione basata sull'uguaglianza e sulla libertà di parola, che suonerà abbastanza familiare agli anglofoni: fantasia. La parola tendeva a riferirsi (allora come oggi) a immagini, visioni e apparizioni, non a cose reali e tangibili. Nella migliore delle ipotesi, il nostro Marcus sta dicendo che ha imparato da Severus a intrattenere questa nozione in astratto, come un esperimento mentale. Non dice mai nemmeno se pensa o meno che abbia del potenziale.

Cosa significava per lui questo esperimento mentale? Ecco dove il greco conta davvero. Marco Aurelio si autodefiniva stoico - un filosofo aderente a una scuola di pensiero che si era sviluppata sui colonnati (stoas) della piazza del mercato ateniese (agorà). Questa era una tradizione filosofica tutta greca, e possiamo dare per scontato che Marco Aurelio avrebbe letto e contemplato una grande quantità di scritti greci sulla filosofia e sulla storia. In generale, l'élite istruita romana guardava ai greci come maestri dell'oratoria e della filosofia, e una parte considerevole dell'istruzione di qualsiasi ricco romano consisterebbe nel leggere i classici della letteratura greca e nel pensare alle differenze tra la cultura e la società greca e romana. Questo è il motivo per cui lo stesso imperatore romano Marco Aurelio scrisse il suo meditazioni nel linguaggio di tutta la filosofia degna di questo nome: greco, non latino.

Una parte comoda dell'uso del greco per descrivere un'idea come quella sopra è che aveva già il vocabolario per descriverla. Le parole usate nel passaggio sopra erano ben stabilite nelle opere storiche e filosofiche greche: isonomia (uguaglianza davanti alla legge), isotês (uguaglianza), isegoria (letteralmente "uguaglianza del mercato", ma significa libertà di parola), e eleuteria (libertà). Perché il greco aveva tutte queste parole? Perché c'era già stata una società che si definiva interamente da questi valori: la democrazia di Atene.

Come forma di governo, la democrazia si verifica prima nelle nostre fonti sotto il nome isonomia - uguaglianza davanti alla legge. Il principio fondamentale della democrazia che fu installata ad Atene nel 507 a.C. e pienamente stabilita intorno al 461 a.C. era che ogni cittadino maschio adulto aveva gli stessi diritti di tutti gli altri. Non c'era alcun requisito di proprietà per votare o sedere nei consigli o agire come magistrato (con poche eccezioni) nessun gruppo era privilegiato nei tribunali e il sistema politico era progettato in modo tale che nessun singolo clan o fazione potesse dominare il governo di lo stato. era questo isonomia che ha separato Atene dagli altri stati greci, la maggior parte dei quali escludeva i poveri dal potere. Fu solo alla fine del V secolo a.C. che questa forma di governo prese il nome famoso, democrazia - potere delle persone.

Gli autori greci del periodo classico hanno riflettuto molto sull'idea ateniese mentre si diffondeva nel mondo greco, e grandi nomi come Platone e Aristotele avevano molto da dire sulla democrazia e sui suoi principi guida. Non sorprende, quindi, che Marco Aurelio, meditando su una costituzione basata sull'uguaglianza giuridica, si possa leggere come una lista di controllo dell'ideologia democratica ateniese. L'Atene democratica era una società costruita sul concetto di uguali diritti per tutti e che poteva funzionare solo se tutti i cittadini avessero avuto un diritto di parola protetto (nel agorà e l'Assemblea) piuttosto che accettare in silenzio il giudizio dei loro superiori sociali, come ci si aspettava dai bassi nati in altri stati greci. Era una forma di governo che assumeva e difendeva la libertà di tutti i suoi cittadini piuttosto che opprimerne alcuni a beneficio di altri (o almeno così dicevano di non aver mai messo in dubbio la loro oppressione sistemica delle donne e delle persone schiavizzate). Il legame specifico tra parità di diritti e libertà di parola è fondamentale per la democrazia ateniese, l'una non potrebbe esistere senza l'altra. Ci sono anche alcune prove che gli ateniesi disapprovano e sospettavano di persone che non hanno mai usato la loro libertà di parlare in pubblico, dal momento che la democrazia non potrebbe sopravvivere se il popolo non contribuisse.

In breve, tutto quello che il nostro Marcus sta realmente dicendo è che, su suggerimento di Severus, ha passato un po' di tempo a documentarsi sulla democrazia ateniese. Per lui, era solo uno degli esperimenti di governo più bizzarri e radicali che fossero stati tentati in un lontano passato - adatto per un esperimento mentale, ma non per l'applicazione nella vita reale. Ci sono due concetti chiave notevolmente assenti da questo paragrafo: primo, il nome proprio per questo "polity of pari diritti", cioè, democrazia (democrazia) e in secondo luogo, il famigerato corollario della libertà di parola, parresia. Questa parola significa anche "libertà di parola" ma più nel senso di schiettezza, la presunta libertà di parlare senza riguardo per correttezza o rispetto, che non è ciò che intendiamo per "libertà di parola" in senso giuridico, ma tende ad essere ciò che intendiamo da esso nell'uso quotidiano. Agli occhi degli autori greci, questo parresia era ciò che rendeva la democrazia ateniese particolarmente difficile da digerire: chi si credevano di essere quegli ateniesi squattrinati, che urlavano insulti ai loro superiori, quando in altri stati sarebbero stati poco più che schiavi? È comprensibile che questi siano i due concetti specifici che mancano nel testo di Marco Aurelio. Sono gli elementi più sovversivi dell'ideologia democratica ateniese, e le parti meno compatibili con il governo di un imperatore. Il nostro Marcus è felice di considerare l'uguaglianza, ma sottolinea che deve essere sotto l'occhio severo di un re.

È interessante notare che la parola parresia si verifica nel meditazioni, solo pochi paragrafi sopra quello di cui stiamo discutendo qui. Tra le altre cose meravigliose, come non credere ai mistici e non perdere tempo ad allevare quaglie, Diogneto insegnò a Marco Aurelio "a sopportare la libertà di parola". Qui la parola non è isegoria ma parresia. L'imperatore, lungi dall'incoraggiarlo e stabilirlo, dovette imparare a sopportarlo - ad essere paziente quando le persone che lo circondavano dicevano semplicemente quello che pensavano invece di ricordare in quale augusta presenza si trovavano. Questo mostra l'atteggiamento più naturale di un imperatore romano all'idea della libertà di parola ateniese. Naturalmente, non poteva fare altro che sopportare parresia, e non considererebbe mai la pura anarchia di uno stato in cui era protetto dalla legge.

È dagli elementi mancanti nella sua linea su una costituzione di uguali diritti che possiamo vedere il suo atteggiamento (e il generale romano) nei confronti della democrazia greca. Da tutti gli autori romani durante i periodi repubblicano e imperiale, abbiamo la sensazione che le élite romane possano aver ammirato Atene per le sue conquiste culturali e scientifiche, ma che disprezzassero e diffidassero della sua forma di governo. A loro avviso, il popolo aveva troppo potere e libertà in queste democrazie, e il risultato era uno stato di semi-anarchia che li rendeva inefficaci come stati e inaffidabili come alleati. Nei loro rapporti con gli stati greci, i romani preferivano di gran lunga lavorare con oligarchie e individui facoltosi, piuttosto che assemblee indisciplinate e imprevedibili. Libertà e uguaglianza andavano tutte bene, ma dovevano avere i loro limiti, lo stato doveva essere governato da quelli più adatti al compito. I greci avevano la democrazia, ma i romani avevano la repubblica, in cui i poveri avevano voce in capitolo, ma i ricchi comandavano.

Per secoli durante il periodo classico ed ellenistico, nonostante le sue guerre infinite e i suoi rapaci tiranni e re, i greci hanno conosciuto la democrazia in una forma o nell'altra. Ma quando i romani dominarono il Mediterraneo, tutti i sistemi di governo democratici erano scomparsi. Nel I secolo aC, tutti gli stati greci erano effettivamente governati da ristrette oligarchie di quegli uomini ricchi che potevano vantare i legami più stretti e la più grande buona volontà con Roma. In altre parole, sono stati i romani a spegnere definitivamente la scintilla della democrazia, è stata la loro nuova supremazia a distruggere ogni alternativa al tipo di governo che preferivano. L'ironia delle oziose meditazioni di Marco Aurelio su alcuni principi accuratamente selezionati della democrazia ateniese è che egli era l'imperatore del popolo che alla fine lo uccise, e la cui eredità assicurò che nessuno al mondo avrebbe seriamente considerato la democrazia come una forma di governo per duemila anni.


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