Qual era il prezzo della polvere da sparo nell'Inghilterra vittoriana?

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Qual era il prezzo della polvere da sparo nell'Inghilterra vittoriana? Qualsiasi quantità andrà bene.


Dallo schizzo della modalità di produzione della polvere da sparo presso i mulini di Ishapore nel Bengala: pubblicato nel 1862.

Le polveri di servizio inglesi costano 5£. verso l'alto per le 100 libbre diciamo 50 rupie. Le migliori polveri per lo sport vendono a Londra da 2 a 3 secondi per libbra, 10 sterline. a 15£. le 100 libbre. La polvere esplosiva viene venduta dai rivenditori da 50 a 75 per 100 libbre.

L'intero libro discute la produzione di polvere, e l'impianto è in India, ma menziona i prezzi a Londra, quindi dovrebbero essere rilevanti.


Guy Fawkes e il complotto della polvere da sparo

Ogni 5 novembre in Gran Bretagna nel giorno di Guy Fawkes, ricordiamo il Gunpowder Plot del 1605, quando Guy Fawkes e altri cospiratori cattolici tentarono di far saltare in aria il Parlamento e assassinare Giacomo I d'Inghilterra.

Tutti sanno come Fawkes sia stato colto sul fatto, imprigionato e torturato nella Torre di Londra e che lui e la maggior parte dei suoi compagni cospiratori abbiano subito l'orribile morte di un traditore a Westminster. Ma chi era il vero Guy Fawkes, l'uomo dietro la maschera?

Ricordare.

“Ricorda, ricorda il 5 novembre, polvere da sparo, tradimento e complotto. Non vedo alcun motivo per cui il tradimento della polvere da sparo dovrebbe mai essere dimenticato".

Chi era il vero Guy Fawkes?

Guy Fawkes nacque a York nel 1570, figlio di Edward, avvocato della chiesa e prominente protestante in città, e di Edith, la cui famiglia comprendeva cattolici segreti. Aveva due fratelli, John e Christopher. A quel tempo, essere cattolico era pericoloso: molti complotti e ribellioni contro Elisabetta I erano guidati da cattolici, il che portava a gravi rappresaglie. I sacerdoti catturati a capo dei servizi segreti sono stati torturati e giustiziati.

A quanto pare, i Fawkes erano una famiglia protestante rispettosa della legge, fino alla morte di Edward Fawkes quando Guy aveva 8 anni. Sua madre si risposò, questa volta con un cattolico, Dionysius Bainbridge. Il giovane Guy fu fortemente attratto dalla religione del suo patrigno e, sebbene conoscesse i pericoli, si convertì al cattolicesimo. All'età di 21 anni, il giovane appassionato partì per l'Europa per combattere per la Spagna cattolica contro i riformatori protestanti olandesi nella guerra degli otto anni.


La A-Z delle gang e dei gangster britannici

Negli anni precedenti l'unione delle corone inglese e scozzese nel 1603, bande di famiglie in resurrezione come gli Armstrong scendevano regolarmente in fattorie isolate sul confine anglo-scozzese e portavano via bottino, bestiame e ostaggi. Nel 1583, Willie Armstrong di Kinmont guidò 300 uomini del suo clan in un raid attraverso il confine inglese, saccheggiando le fattorie della Tarset Valley e uccidendo otto dei suoi abitanti.

Tornò dieci anni dopo, questa volta in alleanza con gli Elliot di Liddesdale. Nel 1596, nonostante vi fosse l'immunità dall'arresto in modo che le famiglie di confine potessero partecipare a una riunione, Armstrong fu catturato dagli inglesi e incarcerato nel castello di Carlisle. Imperterriti, 80 dei suoi sostenitori irruppero nel castello di notte e riportarono il loro capo sano e salvo in Scozia.

B... sta per Basingstoke

La piccola città di Basingstoke nell'Hampshire sembra un luogo improbabile per la disobbedienza civile di massa, ma nel 1881 le cose erano diventate così gravi che furono persino discusse in parlamento. A quel tempo, Basingstoke vantava 50 pub e una reputazione di ubriacone, così quando l'Esercito della Salvezza si presentò nel 1880 per predicare la temperanza, i nuovi arrivati ​​godettero del sostegno di molti importanti abitanti. Ma Basingstoke aveva anche una grande industria della birra, i cui dipendenti erano allarmati dal fatto che i loro mezzi di sussistenza fossero minacciati. Spinti dai loro datori di lavoro, formarono una folla con l'esplicito scopo di interrompere le attività dell'Esercito della Salvezza.

I Massaganiani, come si chiamavano (perché si sarebbero "radunati di nuovo" se dispersi), iniziarono con schiamazzi e spintoni, ma col passare del tempo le loro attività si intensificarono in rivolte su vasta scala. Le truppe dovevano essere schierate prima che l'ordine fosse ripristinato.

C… sta per Cock Road Gang

Non tutta la violenza delle bande era in città. La Cock Road Gang era una famigerata banda di ladri e criminali di protezione che fiorì a Bitton (fuori Bristol) alla fine del XVIII secolo. Guidati dalla famiglia Caines e operanti dalla loro base nel Blue Bowl Inn a Hanham (il pub è ancora lì), hanno depredato i viaggiatori e hanno chiesto il pizzo ai loro vicini fino al 1815, quando un raid notturno delle autorità ha fruttato 25 prigionieri.

D... è per Dannato Crew

Nessun londinese del XVI secolo voleva mettersi dalla parte sbagliata della "Damned Crew". L'equipaggio in questione era un gruppo di zotici gentiluomini che si aggiravano ubriachi per le strade della città, causando problemi e risse. Capo spavaldo era Sir Edmund Baynham, un buono a nulla che in seguito sfuggì all'esecuzione dopo essersi unito alla ribellione di Essex del 1601, contro Elisabetta I. Quattro anni dopo fu implicato nel complotto della polvere da sparo e trascorse il resto della sua vita in giro per l'Europa come un esiliato.

E... è per gli elefanti

Una delle bande criminali più efficaci di Londra era la Forty Elephants, un sindacato criminale tutto al femminile, che operava da Southwark tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo. Sebbene si dedicassero a un'ampia varietà di attività criminali, una loro particolare specialità era il taccheggio, che spesso svolgevano indossando cappotti dotati di tasche extralarge o nascoste e nascondigli per oggetti rubati cuciti nella biancheria intima.

F... è per Folville

Oggi è un tranquillo villaggio del Leicestershire, ma nel XIV secolo Ashby Folville era il covo dei temuti Folville, una famiglia nobile che ha terrorizzato la contea per 20 anni. Guidati da Eustace Folville, hanno compiuto atti di violenza, a volte per se stessi, a volte per volere di altri. Nel 1326 assassinarono Roger de Beler, il braccio destro dell'odiato Hugh Despenser e quattro anni dopo rapirono il giudice mandato ad arrestarli e lo tennero in ostaggio.

G... è per Glasgow

Come la maggior parte delle grandi città, Glasgow ha generato la sua quota di bande violente nel corso degli anni. Uno dei più famigerati era il Bridgeton "Billy Boys" - una banda protestante fondata da William "Billy" Fullerton negli anni '20 per sfidare quello che sosteneva fosse un afflusso di immigrati cattolici irlandesi ostili. La banda è diventata un piccolo esercito ed è ricordata in Siamo i Billy Boys, la controversa canzone cantata da alcuni fan dei Glasgow Rangers prima delle partite fino a quando non è stata bandita nel 2011.

H... è per Hawkhurst Gang

Di tutte le bande di contrabbando del XVIII secolo, la Hawkhurst Gang era di gran lunga la più formidabile. Tra il 1735 e il 1749, la banda stabilì una rete di contrabbando che si estendeva dall'estuario del Tamigi al Dorset e protesse i propri interessi attraverso intimidazioni, violenze e, a volte, omicidi.

Le bande di contrabbando hanno spesso goduto di un buon sostegno locale, ma la brutalità della Hawkhurst Gang ha messo molte persone contro di loro. Nell'aprile 1747, gli abitanti di Goudhurst formarono una milizia e sconfissero un tentativo della banda di assaltare il villaggio. Ma la Hawkhurst Gang non era ancora finita.

Nello stesso anno, hanno fatto irruzione in una dogana governativa a Poole e hanno recuperato una grande scorta di contrabbando che era stata precedentemente sequestrata alla banda. Pochi mesi dopo la banda ha rapito un anziano doganiere e il testimone che stava portando per identificare un contrabbandiere catturato, e li ha brutalmente assassinati. Per le autorità è stata l'ultima goccia. Nel giro di un anno quasi tutti i capi della banda erano stati arrestati, processati e giustiziati.

Io... è per Ice Cream Wars

La Glasgow Ice Cream Wars degli anni '80 è stata una disputa sul territorio combattuta tra bande criminali rivali che utilizzavano furgoni dei gelati per vendere droga e beni rubati. Gli operatori di furgoni sono stati spesso soggetti a violenze e intimidazioni e nel 1984 un autista, Andrew Doyle, e cinque membri della sua famiglia sono stati uccisi in un incendio doloso. Due uomini sono stati ingiustamente condannati per il crimine e sono stati rilasciati solo nel 2004 dopo aver trascorso 20 anni dietro le sbarre.

J... è per Jock Elliot

Jock Elliot era un reverendo di frontiera la cui famiglia rivaleggiava con gli Armstrong nell'attività criminale. Nel 1566, il conte di Bothwell - il futuro marito di Maria, regina di Scozia - organizzò una grande battaglia contro i rever locali dalla sua base, il cupo castello di confine di Hermitage. Bothwell finalmente raggiunse Elliot e, tirando fuori la pistola, gli sparò dalla sella. Ma quando si sporse per ispezionare quello che pensava fosse il corpo senza vita di Elliot, il Reiver ferito balzò in piedi, si avvicinò a Bothwell con la sua spada e riuscì a fuggire. Gli uomini di Bothwell riportarono il loro capo sanguinante all'Hermitage, solo per scoprire che i reiver che avevano già radunato avevano preso il posto. Furono costretti a promettere di permettere ai rever di andarsene prima che Bothwell potesse tornare nel suo castello.

K... è per i gemelli Kray

Probabilmente i gangster più famosi della storia britannica, i gemelli Ronald e Reginald Kray hanno guidato un impero della malavita che ha governato l'East End di Londra dalla paura negli anni '50 e '60. I Kray corteggiavano celebrità, intrattenendo regolarmente attori, pop star e sportivi nell'Esmeralda's Barn, il loro club di gioco d'azzardo di Knightsbridge. Ma c'era oscurità dietro il glamour. La fortuna dei Kray si basava su un racket di protezione imposto dalle minacce e difeso da atti di violenza.

Nel 1966, Ronnie sparò a George Cornell, un membro della banda rivale di Richardson, nel pub Blind Beggar di Whitechapel per averlo chiamato "grassetto". L'anno successivo hanno attirato un socio ingestibile - Jack "The Hat" McVitie - in un seminterrato di Stoke Newington dove Reggie lo ha pugnalato a morte. Scotland Yard era sulle tracce dei gemelli da anni e ora hanno colpito. I Kray furono arrestati e nel marzo 1969 condannati all'ergastolo con la raccomandazione di scontare almeno 30 anni di carcere.

John Bennett approfondisce la storia oscura del disordine e dell'illegalità nell'East End di Londra, da Jack lo Squartatore ai gemelli Kray

L... è per il Liverpool

I cittadini del Liverpool del 1880 vivevano nella paura delle bande di rapinatori organizzati, reali o immaginari. Uno di questi gruppi era The Cornermen, i cui membri avrebbero presumibilmente aspettato all'angolo di una strada il passaggio di una vittima prima di avventarsi. Ancora più temuto era l'High Rip Gang. Se si deve credere ai giornali, erano una banda organizzata e spietata che annunciò la propria esistenza uccidendo un marinaio spagnolo nel 1884. Poi andarono a depredare marinai, scaricatori e negozianti. L'ossessione del pubblico per la High Rip Gang era tale che virtualmente ogni crimine violento veniva attribuito a loro e le loro imprese criminali erano orribilmente blasonate sulle prime pagine dei giornali locali.

M... è per Mohocks

Derivano il loro nome dal popolo Mohawk - una tribù indiana nordamericana di lingua irochese - i Mohock sarebbero stati una banda di aristocratici ruffiani che terrorizzavano le strade della Londra dell'inizio del XVIII secolo, attaccando e sfigurando uomini e aggredendo sessualmente le donne.

I resoconti luridi delle oltraggiose imprese dei Mohock iniziarono ad apparire in bordate e opuscoli, e il poeta e drammaturgo John Gayeven scrisse un'opera teatrale su di loro. Altri, come il saggista Jonathan Swift, si sono chiesti se esistesse una banda del genere, sostenendo che il panico che li circondava fosse una forma di isteria di massa. A molti storici sembra probabile che, se mai si verificarono tali attacchi, furono pochi e certamente non il lavoro di una banda organizzata.

N… sta per Narcotici

Sebbene sempre più bande siano coinvolte in attività come il contrabbando di armi, il traffico di persone e il riciclaggio di denaro sporco, gran parte della criminalità organizzata nel Regno Unito è legata al controllo e alla fornitura di droga. Cento anni fa questo sarebbe stato impensabile, poiché la maggior parte delle droghe non era illegale ed era facilmente disponibile, ma una serie di leggi ha spinto la fornitura di droghe ricreative fuori dal bancone e nelle mani dei racket.

Una delle prime leggi di questo tipo arrivò nel 1916, quando la preoccupazione per le droghe assunte dai soldati fuori servizio portò a un emendamento alla legge sulla difesa del regno. La droga era cocaina e la legge ne limitava la vendita e il possesso a "persone autorizzate"

O... è per i fuorilegge

Menziona la parola "fuorilegge" e ci sono buone probabilità che la gente penserà a Robin Hood e ai suoi Merry Men. Ma Robin Hood è mai esistito? La prima menzione nota di una tale figura arriva nel 1225, quando si dice che un fuggitivo chiamato Robert Hod non si sia presentato davanti alle assise di York. L'evidenza suggerisce che dalla seconda metà del 13 ° secolo Robin Hood (o varianti di quel nome) veniva usato come soprannome, applicato ad altri criminali, e l'uomo della leggenda era in realtà basato su un numero di persone, tutte fuse insieme sotto un solo nome.

P... è per Peaky Blinders

Grazie alla serie della BBC, i Peaky Blinders di Birmingham sono ora un nome familiare, ma mentre la serie TV è ambientata negli anni dopo la prima guerra mondiale, a quel punto i Peaky Blinders erano stati soppiantati da un'altra banda di Birmingham.

La vera banda dei Peaky Blinders ha operato dalla fine del XIX secolo fino all'inizio della prima guerra mondiale, combattendo altre bande di Birmingham per il dominio sui territori della città. Il loro outfit caratteristico includeva giacche sartoriali, sciarpe di seta e, naturalmente, berretti piatti con visiera.

Andrew Davies discute i gangster di Birmingham che hanno ispirato il dramma della BBC e spiega come la società tardo-vittoriana abbia contribuito a un aumento della violenza delle bande

Q... è per Quadrophenia

Basato sull'album del 1973 di L'OMS, il film di Franc Roddam del 1979 Quadrofenia racconta la storia di Jimmy, un Mod in sella a uno scooter elegantemente vestito degli anni '60. Il film si concentra sugli eventi dell'estate del 1964 quando, almeno secondo i media, bande di Mods si sono date battaglia nelle città di mare della Gran Bretagna con i loro nemici mortali, i Rockers in motocicletta con la giacca di pelle.

R... è per Richardsons

La banda di South London, guidata negli anni '60 da Eddie e Charlie Richardson, era almeno altrettanto prolifica di quella dei Kray e certamente più violenta. Operando da dietro la copertura di un'azienda di rottami metallici, controllavano un impero criminale che coinvolgeva il racket della protezione e lo spaccio di droga. Chiunque "prendesse una libertà" con loro ha rischiato un incontro doloroso con il loro scagnozzo, "Mad" Frankie Fraser.

La coppia fu arrestata nel 1966 a seguito di una rissa omicida a Catford, e al loro successivo processo furono forniti resoconti delle torture che Fraser aveva inflitto a coloro che avevano tradito i suoi capi. Questi includevano scosse elettriche e l'uso doloroso di pinze. Poiché l'usanza di Charlie Richardson era quella di dare alle sue vittime insanguinate una maglietta pulita per tornare a casa, un pestaggio dei Richardson divenne noto tra la confraternita criminale come "prendere una maglietta da Charlie".

S... è per Scuttlers

Nel 1870, le persone a Manchester guardavano con orrore gli "Scuttlers" - bande di quartiere di giovani uomini della classe operaia - che combattevano feroci battaglie tra loro usando pugni, coltelli e cinture. Come molti gruppi giovanili, gli Scuttlers hanno sviluppato un aspetto distintivo, indossando fazzoletti colorati e lunghe frange. L'autoaffondamento è stato in gran parte portato a termine dalla creazione di club per ragazzi, che hanno offerto ai giovani ragazzi che potrebbero diventare la prossima generazione di Scuttlers una forma alternativa di competizione: il calcio.

T... è per Arthur Thompson

Arthur Thompson senior era uno dei gangster più temuti di Glasgow. Sebbene si dicesse che avesse fatto una grande fortuna con i racket della protezione, non è mai stato condannato per reati gravi e si è sempre definito un "uomo d'affari di Glasgow". Sebbene ora sia spesso chiamato "il padrino" del crimine scozzese, qualsiasi giornale che lo abbia fatto durante la sua vita potrebbe aspettarsi una comunicazione molto rapida dai suoi avvocati. “Ompson è sopravvissuto a numerosi tentativi di omicidio, tra cui un'autobomba che ha ucciso sua suocera (anche suo figlio è stato ucciso fuori dalla casa di famiglia) e almeno due sparatorie. Morì nel suo letto per cause naturali all'età di 61 anni, nel 1993.

U... è per Undercover

Nel tentativo di raccogliere le prove necessarie per condannare le bande criminali, i membri delle forze di polizia sono spesso andati "in incognito". Nel 1977, la polizia ha sequestrato il più grande bottino di LSD della storia in gran parte grazie agli sforzi di uno dei loro ufficiali, che ha passato due anni e mezzo fingendosi hippy per infiltrarsi nella banda che produceva e distribuiva la droga. Sono stati compiuti sforzi anche per infiltrarsi in bande di teppisti del calcio, un lavoro estremamente rischioso che richiede una conoscenza approfondita della squadra di calcio in questione. Una di queste operazioni, nome in codice "Red Card", si è infiltrata con successo in una banda di teppisti di Birmingham City e ha portato a una serie di condanne nel 1987.

V... sta per vittoriano

In epoca vittoriana, le grandi città di Londra, Glasgow, Manchester e Birmingham non erano gli unici luoghi ad essere tormentati da bande di giovani combattenti. Il completamento del ponte di Cobden sul fiume Itchen a Southampton nel 1883 portò quasi immediatamente a una serie di battaglie campali tra i "cittadini" di Kingsland, Northam e St Deny's e quelli delle nuove proprietà dall'altra parte del fiume.

W... è per le armi

I Peaky Blinders hanno davvero cucito lamette da barba nei loro berretti piatti e li hanno usati per tagliare la fronte dei loro nemici, facendo colare il sangue nei loro occhi e accecandoli? Quasi certamente no. Le lamette da barba erano ancora una novità quando i Blinders esercitavano il loro mestiere. Un capo di abbigliamento che veniva regolarmente usato come arma, tuttavia, dai Blinders e da molte altre bande, erano le spesse cinture di cuoio che indossavano. Le loro fibbie potevano essere affilate per produrre un flagello mortale.

X... è per la xenofobia

L'odio per gli stranieri ha spesso portato alla violenza della folla. Un primo esempio sono i disordini del primo maggio del 1517, quando folle di londinesi si scatenarono per le strade, saccheggiando e distruggendo tutte le proprietà che sospettavano appartenere a stranieri. Centinaia di rivoltosi sono stati arrestati, ma solo 13 sono stati giustiziati. Il resto fu perdonato, in gran parte grazie alla regina spagnola di Enrico VIII, Caterina d'Aragona, che pregò suo marito di mostrare pietà.

Y... è per York

York è stato il luogo di nascita di un membro di una delle bande più famose di tutti: Guy Fawkes dei cospiratori della polvere da sparo. Soldato esperto, il suo compito era accendere la miccia che avrebbe fatto saltare in aria le Camere del Parlamento nel 1605. Fu catturato prima che potesse farlo e, sotto tortura, rivelò i nomi dei suoi complici. Condannato ad essere impiccato, estratto e squartato, Fawkes saltò dal patibolo e si ruppe il collo prima che gli orrori dell'esecuzione potessero essere inflitti.

Z… sta per Zulu

Le bande di teppisti del calcio degli anni '70 e '80 avevano spesso nomi. Il Chelsea aveva gli Headhunters, il Millwall i Bushwackers, mentre il Birmingham City aveva gli Zulu. Questo perché, mentre le bande contro cui si sono scontrati erano prevalentemente bianche, le loro avevano membri di varie origini etniche.

Julian Humphrys è uno storico e scrittore specializzato in campi di battaglia. I suoi libri includono Nemici al cancello (Patrimonio inglese, 2007)


Anne Boleyn, Beefeaters, Guy Fawkes e i principi: una breve storia della Torre di Londra

Uno dei siti storici più iconici del mondo, la Torre di Londra non è stata solo lo sfondo, ma l'attore principale in alcuni degli eventi più importanti della storia britannica. Esplorare la sua lunga e affascinante storia rivela un cast di personaggi dai più noti (come Anna Bolena e i principi della Torre) ai più inaspettati (spie, ladri di gioielli e orsi polari). Qui, l'autrice e storica Tracy Borman indaga

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Pubblicato: 6 ottobre 2020 alle 9:50

La Torre di Londra fu fondata da Guglielmo il Conquistatore dopo la sua famosa vittoria ad Hastings nel 1066. Usando parte dell'enorme muro difensivo romano, noto come London Wall, gli uomini di William iniziarono a costruire una potente fortezza per sottomettere gli abitanti di Londra. In un primo momento fu eretto un castello in legno, ma intorno al 1075-1079 iniziarono i lavori per il gigantesco mastio, o "grande torre" (in seguito chiamata Torre Bianca), che costituì il cuore di quella che dal XII secolo divenne nota come la Torre di Londra.

Sebbene sia stata costruita come fortezza e residenza reale, non passò molto tempo prima che la torre assumesse una serie di altri - più sorprendenti - ruoli. Nel 1204, ad esempio, il re Giovanni vi stabilì un serraglio reale. Dopo aver perso la Normandy quell'anno, gli era stato assegnato il bizzarro premio di consolazione di tre casse di bestie feroci. Non avendo altro luogo adatto per tenerli, si stabilì per la torre.

Il figlio di Giovanni, Enrico III, abbracciò con entusiasmo questo aspetto del ruolo della torre, e fu durante il suo regno che il serraglio reale fu pienamente istituito. Il più esotico di tutti gli animali di Enrico III era "l'orso pallido" (probabilmente un orso polare) - un dono del re di Norvegia nel 1252. Tre anni dopo, l'orso fu raggiunto da una bestia così strana che persino il famoso cronista Matthew Paris era a corto di parole. Poteva solo dire che “mangia e beve con un baule”. L'Inghilterra aveva accolto il primo elefante in Inghilterra dall'invasione di Claudio.

Fu anche nel corso del XIII secolo che la torre assunse un'altra funzione che non ci si poteva aspettare da una fortezza. Determinato a tenere sotto stretto controllo la produzione di monete, Edoardo I trasferì qui la zecca nel 1279. La sua scelta fu ispirata dal bisogno di sicurezza: dopotutto, i lavoratori della zecca tenevano letteralmente in mano la ricchezza del regno. L'operazione ebbe un tale successo che sarebbe rimasta alla torre fino alla fine del XVIII secolo.

Più o meno nello stesso periodo in cui fu fondata la zecca, la torre divenne anche sede dei registri del governo. Per secoli il monarca aveva tenuto con sé questi documenti ovunque viaggiassero, ma il volume crescente li costringeva ad essere conservati in uno spazio permanente e molto sicuro. Durante il regno di Edoardo I, la torre divenne un importante deposito di questi documenti. Tuttavia, l'archiviazione appositamente costruita per i record non è mai stata fornita lì, quindi hanno gareggiato per lo spazio con armi, polvere da sparo, prigionieri e persino reali. Come con la zecca, sarebbero rimasti lì per molti secoli a venire.

Invasori ribelli

Si diceva che chi deteneva Londra detenesse il regno, e la torre fosse la chiave della capitale. È per questo motivo che è sempre stato il bersaglio di ribelli e invasori.

Una delle occasioni più note fu la rivolta dei contadini del 1381, che fu spinta dall'introduzione di una nuova tassa "sondaggio" da parte del governo di Riccardo II. Sotto la guida del carismatico Walter (o Wat) Tyler, nel giugno 1381 20.000 ribelli marciarono sulla capitale e si diressero dritti verso la Torre di Londra. Il re accettò di incontrarli, ma non appena si aprirono le porte per farlo uscire, accorsero 400 ribelli.

Saccheggiando la strada verso le parti più interne della fortezza, raggiunsero il secondo piano della Torre Bianca ed irruppero nella Cappella di San Giovanni, dove trovarono il disprezzato arcivescovo di Canterbury, Simon Sudbury, che guidava le preghiere. Senza esitazione trascinarono lui ei suoi compagni a Tower Hill e li massacrarono. Ci sono voluti otto colpi dell'ascia del boia dilettante per recidere la testa dell'arcivescovo, che è stata poi posta su un palo sul London Bridge.

Nel frattempo, all'interno della torre, la folla aveva saccheggiato la camera da letto del re e molestato sua madre e le sue dame. Il cronista contemporaneo Jean Froissart descrisse come i ribelli "si sdraiassero con arroganza e si sedessero e scherzassero sul letto del re, mentre molti chiedevano alla madre del re... di baciarli". Impugnato in un'azione più decisiva, suo figlio uscì per incontrare di nuovo i ribelli e affrontò il loro capo, Wat Tyler, che fu ucciso dagli uomini del re. Senza la sua presenza carismatica, i ribelli persero la voglia di combattere e tornarono docilmente alle loro case.

I principi nella Torre

Nonostante eventi così drammatici, è la storia della Torre di Londra come prigione che ha sempre esercitato il maggior fascino. Tra il 1100 e il 1952 circa 8.000 persone furono incarcerate all'interno delle sue mura per crimini che andavano dal tradimento e cospirazione all'omicidio, al debito e alla stregoneria.

Uno degli episodi più noti ha coinvolto i 'Principi nella Torre'. Alla morte di Edoardo IV nel 1483, suo figlio ed erede Edoardo aveva solo 12 anni, così nominò suo fratello Riccardo (il futuro Riccardo III) come Lord Protettore. Richard non perse tempo nel mettere il ragazzo e suo fratello minore Richard nella torre, apparentemente per la loro protezione. Quello che è successo dopo è stato oggetto di un intenso dibattito da allora.

È ormai ampiamente accettato che durante l'autunno di quell'anno i due principi furono silenziosamente assassinati. Per mano di chi probabilmente non si saprà mai. Il principale sospettato è stato a lungo Riccardo III, che aveva invalidato la pretesa al trono dei suoi nipoti e si era fatto incoronare re nel luglio 1483. Ma c'erano altri con un interesse acquisito a togliere di mezzo i principi.

I due principi erano apparentemente scomparsi senza lasciare traccia, ma nel 1674 fu fatta una notevole scoperta presso la torre. L'allora re, Carlo II, ordinò la demolizione di ciò che restava del palazzo reale a sud della Torre Bianca, compresa una torretta che un tempo conteneva una scala privata che conduceva alla Cappella di San Giovanni. Sotto le fondamenta della scala gli operai rimasero stupiti di trovare una cassa di legno contenente due scheletri. Erano chiaramente ossa di bambini e la loro altezza coincideva con l'età dei due principi quando scomparvero.

Carlo II alla fine organizzò la loro sepoltura nell'Abbazia di Westminster. Giacciono ancora lì, con una breve interruzione nel 1933 quando un riesame fornì prove convincenti che erano i due principi. La controversia sulla loro morte è stata riaccesa dalla scoperta dello scheletro di Riccardo III a Leicester nel 2012 e non mostra segni di cedimento.

Tudor arrabbiati

Il periodo Tudor ha visto più vittime dell'ira reale di qualsiasi altro. Questa era l'epoca in cui un numero impressionante di statisti di alto profilo, uomini di chiesa e persino regine si recava al blocco. La fortezza divenne l'epitome della brutalità del regime Tudor e del suo re più famoso, Enrico VIII.

Il più famoso dei prigionieri della torre durante l'era Tudor fu la famigerata seconda regina di Enrico VIII, Anna Bolena. Prepotente e "senza regina", Anne si fece presto pericolosi nemici a corte. Tra loro c'era il primo ministro del re, Thomas Cromwell, che fu quasi certamente responsabile della sua caduta. Trasse ispirazione dai modi civettuoli della regina con la sua cricca di favoriti maschili e convinse il re che stava conducendo relazioni adultere con cinque di loro, incluso suo fratello.

Cromwell li fece radunare tutti e la regina stessa fu arrestata il 2 maggio 1536. Fu portata su una chiatta alla torre, protestando fermamente la sua innocenza fino in fondo, e incarcerata negli stessi appartamenti che erano stati ristrutturati per la sua incoronazione nel 1533.

Anne ha assistito alla morte dei suoi cinque presunti amanti a Tower Hill il 17 maggio. Due giorni dopo fu portata dai suoi appartamenti al patibolo. Dopo un discorso dignitoso si inginocchiò sulla paglia e chiuse gli occhi per pregare. Con un colpo netto, il boia le ha staccato la testa dal corpo. La folla guardava sbalordita mentre gli occhi e le labbra della regina caduta continuavano a muoversi, come in una preghiera silenziosa, quando la testa era sollevata.

La nemesi di Anne, Thomas Cromwell, era stato tra gli spettatori di questo macabro spettacolo. Il suo trionfo sarebbe di breve durata. Quattro anni dopo fu arrestato con l'accusa di tradimento dal capitano della guardia reale e condotto su chiatta alla torre. Potrebbe essere stato ospitato negli stessi alloggi in cui era stata tenuta Anne prima della sua esecuzione.

Il complotto della polvere da sparo

La morte di Elisabetta I nel 1603 segnò la fine della dinastia Tudor, ma la Torre di Londra mantenne la sua reputazione di luogo di prigionia e terrore. Quando divenne chiaro che il nuovo re, Giacomo I, non aveva intenzione di seguire la politica di tolleranza religiosa di Elisabetta, un gruppo di cospiratori guidati da Robert Catesby escogitò un piano per far saltare in aria la Camera dei Lord durante l'apertura del parlamento statale il 5 novembre. 1605. Fu solo grazie a una lettera anonima alle autorità che il re e il suo regime protestante non furono spazzati via. La Camera dei Lord è stata perquisita intorno alla mezzanotte del 4 novembre, poche ore prima dell'esecuzione del complotto, e Guy Fawkes è stato scoperto con 36 barili di polvere da sparo, più che sufficienti per ridurre l'intero edificio in macerie.

Ascolta: Hannah Greig e John Cooper esplorano la storia del tentativo del 1605 di far saltare in aria il re e il parlamento, in questo episodio del StoriaExtra podcast:

Fawkes è stato portato direttamente alla torre, insieme ai suoi compagni cospiratori. Sono stati interrogati nella Queen's House, vicino al luogo dell'esecuzione. Fawkes alla fine ha confessato, dopo aver sofferto l'agonia del rack - un dispositivo di tortura costituito da un telaio sospeso da terra con un rullo a entrambe le estremità. Le caviglie e i polsi della vittima erano allacciati alle due estremità e quando gli assi venivano ruotati lentamente le articolazioni della vittima si lussava. La firma traballante sulla confessione di Fawkes suggerisce che era a malapena in grado di tenere in mano una penna.

Fawkes e i suoi compagni cospiratori incontrarono la morte di un macabro traditore a Westminster nel gennaio 1606. Si dice che la polvere da sparo con cui avevano pianificato di annientare il regime di James fu portata alla torre per essere custodita.

La Torre di Londra fu di nuovo al centro dell'azione durante il disastroso regno del figlio di Giacomo, Carlo I, quando il paese scese nella guerra civile. Dopo l'esecuzione di Charles, Oliver Cromwell ordinò la distruzione dei gioielli della corona - i simboli più potenti del potere reale - quasi tutti fusi nella Tower Mint. Ma dopo la restaurazione della monarchia nel 1660, Carlo II commissionò una splendida serie di nuovi gioielli che da allora sono stati utilizzati dalla famiglia reale. Ora sono l'attrazione più popolare all'interno della torre.

Sebbene la Torre di Londra sia successivamente caduta in disuso come residenza reale, è rimasta la chiave per la difesa della nazione. Il duca di Wellington, che era conestabile della torre durante la metà del XIX secolo, tolse molte delle sue funzioni non militari, in particolare il serraglio, e costruì nuovi e imponenti alloggi per la sua guarnigione, che divenne nota come Waterloo Block. Questo è ora sede dei gioielli della corona.

All'alba del XX secolo sembrava che il ruolo della Torre di Londra come fortezza e prigione fosse un ricordo del passato. Ma l'avvento delle due guerre mondiali ha cambiato tutto. Uno dei prigionieri più famosi era il braccio destro di Hitler, Rudolf Hess, che fu portato a Londra nel maggio 1941 dopo essere atterrato inaspettatamente in Scozia, forse in missione di pace. Fu tenuto nella Queen's House presso la torre e vi trascorse quattro giorni confortevoli prima di essere trasferito in una serie di case sicure.

Gli ultimi prigionieri conosciuti della torre furono i famigerati gemelli Kray, che vi furono tenuti nel 1952 per essersi assentati dal servizio nazionale.

La Torre di Londra oggi

La torre rimane una fortezza vivente, adattandosi come un camaleonte alle sue mutate circostanze preservando secoli di tradizione. È ancora sede dei famosi Yeoman Warders, o "Beefeaters", così come dei corvi - almeno una mezza dozzina dei quali deve rimanere entro i confini della fortezza o, secondo la leggenda, la monarchia cadrà.

Nel 2014, in occasione del centenario dell'inizio della prima guerra mondiale, il fossato della torre è stato riempito con 888.246 papaveri in ceramica, ognuno dei quali rappresenta una fatalità militare britannica o coloniale durante il conflitto. "Blood Swept Lands and Seas of Red" è diventato rapidamente uno dei punti di riferimento più iconici di Londra, visitato da milioni di persone da tutto il mondo.

Sebbene non sia più soggetta ai bombardamenti degli invasori, la torre è comunque preda della costante invasione dei nuovi grattacieli della città. Eppure è ancora in piedi, un baluardo del passato immediatamente riconoscibile in tutto il mondo.

Tracy Borman è capo curatore congiunto di Historic Royal Palaces, l'ente benefico che si occupa della Torre di Londra (tra gli altri siti), ed è autrice di La storia della Torre di Londra (Merrell, 2015).

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta da HistoryExtra nel marzo 2016


Contenuti

Riforma inglese Modifica

L'Atto di supremazia emanato dal re Enrico VIII nel 1534 dichiarò che il re era "l'unico capo supremo sulla terra della Chiesa in Inghilterra" al posto del papa. Qualsiasi atto di fedeltà a quest'ultimo era considerato tradimento perché il papato rivendicava il potere sia spirituale che politico sui suoi seguaci. Fu sotto questo atto che Thomas More e John Fisher furono giustiziati e divennero martiri della fede cattolica.

L'Atto di supremazia (che affermava l'indipendenza dell'Inghilterra dall'autorità papale) fu abrogato nel 1554 dalla figlia devotamente cattolica di Enrico, la regina Maria I, quando ricostituì il cattolicesimo come religione di stato dell'Inghilterra. Ha giustiziato molti protestanti bruciando. Le sue azioni furono invertite da un nuovo atto di supremazia approvato nel 1559 sotto il suo successore, Elisabetta I, insieme a un atto di uniformità che rese obbligatorio il culto nella Chiesa d'Inghilterra. Chiunque si fosse insediato nella chiesa o nel governo inglese era tenuto a prendere il giuramento di supremazia per aver violato le sanzioni includevano l'impiccagione e lo squartamento. La partecipazione ai servizi anglicani divenne obbligatoria: coloro che si rifiutavano di partecipare ai servizi anglicani, sia cattolici romani che protestanti (puritani), venivano multati e puniti fisicamente come recusants.

Regime elisabettiano Modifica

Al tempo di Elisabetta I, la persecuzione degli aderenti alla religione riformata, sia anglicani che protestanti, avvenuta durante il regno della sua sorellastra maggiore, la regina Maria I, fu usata per alimentare una forte propaganda anticattolica nel vasto influente Libro dei Martiri di Foxe. Coloro che erano morti durante il regno di Maria, sotto le persecuzioni mariane, furono effettivamente canonizzati da quest'opera di agiografia. Nel 1571, la Convocazione della Chiesa d'Inghilterra ordinò che le copie del Libro dei martiri devono essere conservati per l'ispezione pubblica in tutte le cattedrali e nelle case dei dignitari ecclesiastici. Il libro è stato anche esposto in molte chiese parrocchiali anglicane accanto alla Sacra Bibbia. L'intensità appassionata del suo stile e i suoi dialoghi vividi e pittoreschi resero il libro molto popolare tra le famiglie puritane e della Chiesa bassa, anticonformiste anglicane e protestanti, fino al XIX secolo. In un periodo di estrema faziosità su tutti i fronti del dibattito religioso, la storia della chiesa partigiana della prima parte del libro, con le sue storie grottesche di papi e monaci, ha contribuito ai pregiudizi anticattolici in Inghilterra, così come la storia del sofferenze di diverse centinaia di riformatori (sia anglicani che protestanti) che erano stati bruciati sul rogo sotto Mary e il vescovo Bonner.

L'anticattolicesimo inglese si fondava sul timore che il Papa cercasse di reimporre non solo l'autorità religioso-spirituale ma anche il potere secolare sull'Inghilterra, una visione che fu confermata dalle azioni ostili del Vaticano. Nel 1570, papa Pio V cercò di deporre Elisabetta con la bolla papale Regnans in Excelsis, dichiarandola eretica e dissolvendo il dovere di fedeltà dei cattolici nei suoi confronti. Ciò generò uno stato di guerra tra il Papa e l'Inghilterra, che si trasformò in ostilità estese e culminò in una fallita invasione del 1588 da parte delle forze spagnole.

La conseguente persecuzione di Elisabetta dei missionari gesuiti cattolici portò a molte esecuzioni a Tyburn. I sacerdoti come Edmund Campion che hanno sofferto lì come traditori dell'Inghilterra sono considerati martiri dalla Chiesa cattolica e alcuni di loro sono stati canonizzati come Quaranta martiri d'Inghilterra e Galles. Nel 20 ° secolo, un "Santuario dei martiri a Tyburn" è stato istituito presso il convento cattolico di Tyburn a Londra. [1]

In seguito diverse accuse alimentarono un forte anti-cattolicesimo in Inghilterra, incluso il Gunpowder Plot, in cui Guy Fawkes e altri cospiratori cattolici furono giudicati colpevoli di aver pianificato di far saltare in aria il Parlamento inglese il giorno in cui il re doveva aprirlo. Il Grande Incendio di Londra nel 1666 fu attribuito ai cattolici e un'iscrizione che lo attribuiva alla "frenesia papale" fu incisa sul Monumento al Grande Incendio di Londra, che segnava il luogo in cui iniziò l'incendio (questa iscrizione fu rimossa solo nel 1831 ). Il "complotto papale" che coinvolse Titus Oates inasprì ulteriormente le relazioni anglicano-cattoliche.

Le credenze che stanno alla base di quel tipo di forte anticattolicesimo visto una volta nel Regno Unito sono state riassunte da William Blackstone nel suo Commentari sulle leggi dell'Inghilterra:

Quanto ai papisti, ciò che si è detto dei dissidenti protestanti varrebbe ugualmente per una generale tolleranza verso di loro, purché la loro separazione fosse fondata solo sulla divergenza di opinioni nella religione, e i loro princìpi non si estendessero anche a un sovvertimento del governo civile. Se una volta potessero essere portati a rinunciare alla supremazia del papa, potrebbero tranquillamente godere dei loro sette sacramenti, del loro purgatorio e della confessione auricolare, del loro culto delle reliquie e delle immagini e persino della loro transustanziazione. Ma mentre riconoscono una potenza straniera, superiore alla sovranità del regno, non possono lamentarsi se le leggi di quel regno non li tratteranno sulla base di buoni sudditi. — Bl. Comm. IV, c.4 ss. iii.2, p. *54

Il grave di questa accusa, quindi, è che i cattolici costituiscono un imperium in imperio, una sorta di quinta colonna di persone che devono una fedeltà maggiore al Papa che al governo civile, un'accusa molto simile a quella più volte mossa contro gli ebrei. Di conseguenza, un vasto corpus di leggi britanniche come il Popery Act 1698, noto collettivamente come Penal Laws, imponeva varie disabilità civili e sanzioni legali ai cattolici ricusanti.

Un cambiamento di atteggiamento fu infine segnalato dal Papists Act 1778 durante il regno di re Giorgio III. Con questo atto fu imposto un giuramento, che oltre ad essere una dichiarazione di fedeltà al sovrano regnante, conteneva un'abiura di Carlo Edoardo Stuart, il pretendente al trono britannico, e di alcune dottrine attribuite ai cattolici romani (dottrine come quelle che affermano che i principi scomunicati possano essere legalmente assassinati, che nessuna fede dovrebbe essere mantenuta con gli eretici e che il Papa ha giurisdizione temporale oltre che spirituale nel regno). Coloro che prestavano questo giuramento erano esentati da alcune delle disposizioni del Popery Act. Fu abrogata la sezione relativa alla cattura e al perseguimento dei sacerdoti, nonché la pena della reclusione perpetui per il mantenimento di una scuola. I cattolici erano anche autorizzati a ereditare e acquistare terreni, né un erede protestante aveva più il potere di entrare e godere della tenuta del suo parente cattolico. Tuttavia, l'approvazione di questo atto fu l'occasione degli anti-cattolici Gordon Riots (1780) in cui la violenza della folla era diretta in particolare contro Lord Mansfield che aveva esitato a varie azioni penali in base agli statuti ora abrogati. [2] Gli eccessi anticlericali della Rivoluzione francese e la conseguente emigrazione in Inghilterra di preti cattolici dalla Francia portarono a un ammorbidimento dell'opinione nei confronti dei cattolici da parte dell'establishment anglicano inglese, con il conseguente Roman Catholic Relief Act 1791 che consentiva Cattolici di entrare nella professione legale, li esentarono dal giuramento di supremazia e garantirono la tolleranza per le loro scuole e luoghi di culto [3] L'abrogazione delle leggi penali culminò nel Roman Catholic Relief Act del 1829.

Nonostante l'Emancipation Act, tuttavia, gli atteggiamenti anticattolici persistettero per tutto il XIX secolo, in particolare in seguito all'improvvisa e massiccia migrazione cattolica irlandese in Inghilterra durante la Grande Carestia. [4]

Le forze dell'anticattolicesimo furono sconfitte dall'inaspettata mobilitazione di massa degli attivisti cattolici in Irlanda, guidati da Daniel O'Connell. I cattolici erano stati a lungo passivi, ma ora c'era una chiara minaccia di insurrezione che turbava il primo ministro Wellington e il suo aiutante Robert Peel. Il passaggio dell'emancipazione cattolica nel 1829, che permise ai cattolici di sedere in Parlamento, aprì la strada a un grande contingente cattolico irlandese. Lord Shaftesbury (1801-1885), un importante filantropo, era un anglicano evangelico pre-millenario che credeva nell'imminente seconda venuta di Cristo e divenne un leader nell'anticattolicesimo. Si oppose fermamente al movimento di Oxford nella Chiesa d'Inghilterra, timoroso delle sue caratteristiche di alta chiesa cattolica. Nel 1845 denunciò il Maynooth Grant che finanziò il seminario cattolico in Irlanda che avrebbe formato molti sacerdoti. [5]

Il ristabilimento della gerarchia ecclesiastica cattolica romana in Inghilterra nel 1850 da parte di papa Pio IX, fu seguito da una frenesia di sentimenti anticattolici, spesso alimentata dai giornali. Gli esempi includono un'effigie del cardinale Wiseman, il nuovo capo della gerarchia restaurata, che viene fatta sfilare per le strade e bruciata a Bethnal Green, e graffiti che proclamano "Nessun papato!" essere col gesso sui muri. [6] Charles Kingsley scrisse un libro fortemente anticattolico Ipazia (1853). [7] Il romanzo era principalmente rivolto alla minoranza cattolica in Inghilterra, che era recentemente emersa da uno status semi-illegale.

Nuovi episcopati cattolici, che correvano paralleli agli episcopati anglicani stabiliti, e una spinta alla conversione cattolica risvegliarono i timori di "aggressione papale" e le relazioni tra la Chiesa cattolica e l'establishment rimasero gelide. [8] Alla fine del XIX secolo un contemporaneo scrisse che "l'opinione prevalente delle persone religiose che conoscevo e amavo era che il culto cattolico romano fosse idolatria, e che fosse meglio essere atei che papisti". [9]

Il leader del partito liberale William Ewart Gladstone aveva una complessa ambivalenza sul cattolicesimo. Era attratto dal suo successo internazionale nelle tradizioni maestose. Ancora più importante, era fortemente contrario all'autoritarismo del suo papa e dei suoi vescovi, alla sua profonda opposizione pubblica al liberalismo e al suo rifiuto di distinguere tra fedeltà secolare da un lato e obbedienza spirituale dall'altro. Il pericolo arrivava quando il papa o i vescovi tentavano di esercitare il potere temporale, come nei decreti vaticani del 1870 come culmine del tentativo papale di controllare le chiese in diverse nazioni, nonostante il loro nazionalismo indipendente. [10] Il suo pamphlet polemico contro la dichiarazione di infallibilità della Chiesa cattolica vendette 150.000 copie nel 1874. Esortò i cattolici a obbedire alla corona ea disobbedire al papa in caso di disaccordo. [11] d'altra parte, quando le pratiche ritualistiche della religione nella Chiesa d'Inghilterra furono attaccate come troppo ritualistiche e troppo simili al cattolicesimo, Gladstone si oppose fermamente al passaggio del Public Worship Regulation Bill nel 1874. [12]

Benjamin Disraeli, il leader conservatore di lunga data, ha scritto molti romanzi. Uno degli ultimi è stato Lotario (1870)--era "l'ideologico di Disraeli" Il progresso del pellegrino[13] Racconta una storia di vita politica con particolare riguardo ai ruoli delle chiese anglicana e cattolica romana. Rifletteva l'anticattolicesimo del tipo che era popolare in Gran Bretagna e che alimentò il sostegno all'unificazione italiana ("Risorgimento "). [14]

Dalla seconda guerra mondiale il sentimento anticattolico in Inghilterra è molto diminuito. Il dialogo ecumenico tra anglicani e cattolici culminò nel primo incontro di un arcivescovo di Canterbury con un papa dopo la Riforma, quando l'arcivescovo Geoffrey Fisher visitò Roma nel 1960. [15] Da allora, il dialogo è continuato attraverso inviati e conferenze permanenti.

L'anticattolicesimo residuo in Inghilterra è rappresentato dall'incendio di un'effigie del cospiratore cattolico Guy Fawkes durante le celebrazioni locali della Guy Fawkes Night ogni 5 novembre. [16] Questa celebrazione, tuttavia, ha in gran parte perso qualsiasi connotazione settaria e la tradizione alleata di bruciare un'effigie del Papa in questo giorno è stata interrotta, tranne che nella città di Lewes, nel Sussex. [17] I "metodisti calvinisti" rappresentavano un nucleo militante di anticattolici. [18]

A seguito dell'Atto di insediamento del 1701, ogni membro della famiglia reale britannica che si unisce alla Chiesa cattolica deve rinunciare al trono. [19] Il Succession to the Crown Act 2013 consente ai membri di sposare un cattolico romano senza incorrere in questo divieto.

La maggioranza cattolica d'Irlanda fu soggetta a persecuzioni a partire dalla Riforma inglese sotto Enrico VIII. Questa persecuzione si intensificò quando il sistema dei clan gaelici fu completamente distrutto dai governi di Elisabetta I e del suo successore, Giacomo I. La terra fu espropriata dalla conversione degli aristocratici anglo-irlandesi nativi o dal sequestro forzato. Molti cattolici furono espropriati e le loro terre furono date a coloni anglicani e protestanti dalla Gran Bretagna. Tuttavia, la prima piantagione in Irlanda fu una piantagione cattolica sotto la regina Mary I. Per ulteriori informazioni, vedere Plantations of Ireland.

Al fine di cementare il potere dell'Ascendenza anglicana, i diritti politici e di proprietà terriera furono negati per legge ai cattolici irlandesi, in seguito alla Gloriosa Rivoluzione in Inghilterra e alle conseguenti turbolenze in Irlanda. Le leggi penali, stabilite per la prima volta nel 1690, assicuravano alla Chiesa d'Irlanda il controllo della vita politica, economica e religiosa. La messa, l'ordinazione e la presenza in Irlanda di vescovi cattolici sono stati tutti vietati, anche se alcuni si sono svolti in segreto. Anche le scuole cattoliche furono bandite, così come tutte le concessioni di voto. Ne risultò anche una violenta persecuzione, che portò alla tortura e all'esecuzione di molti cattolici, sia chierici che laici. Da allora, molti sono stati canonizzati e beatificati dal Vaticano, come Sant'Oliver Plunkett, il Beato Dermot O'Hurley e la Beata Margaret Ball.

Sebbene alcune delle leggi penali che limitavano l'accesso cattolico alla proprietà fondiaria furono abrogate tra il 1778 e il 1782, ciò non pose fine all'agitazione e alla violenza anticattolica. La competizione cattolica con i protestanti nella contea di Armagh per gli affitti si è intensificata, facendo salire i prezzi e provocando il risentimento sia degli anglicani che dei protestanti. Poi, nel 1793, il Roman Catholic Relief Act ha autorizzato quaranta scellini liberi proprietari nelle contee, aumentando così il valore politico degli inquilini cattolici ai proprietari terrieri. Inoltre, i cattolici iniziarono a entrare nel commercio della tessitura del lino, deprimendo così i tassi salariali protestanti. Dal 1780 il gruppo protestante Peep O'Day Boys iniziò ad attaccare le case cattoliche e a distruggere i loro telai. Inoltre, i Peep O'Day Boys hanno disarmato i cattolici da qualsiasi arma avessero in mano. [20] In risposta a questi attacchi si formò un gruppo cattolico chiamato Defenders. Questo culminò nella battaglia del diamante il 21 settembre 1795 fuori dal piccolo villaggio di Loughgall tra i ragazzi di Peep O' Day e i Defenders. [21] Circa 30 difensori cattolici, ma nessuno dei Peep O'Day Boys meglio armati, furono uccisi nel combattimento. Centinaia di case cattoliche e almeno una chiesa sono state bruciate all'indomani della scaramuccia. [22] Dopo la battaglia, Daniel Winter, James Wilson e James Sloan cambiarono il nome dei Peep O' Day Boys in Orange Order, dedito al mantenimento dell'ascendente protestante.

Sebbene molte leggi penali siano state abrogate e l'emancipazione cattolica nel 1829 assicurò la rappresentanza politica a Westminster, una significativa ostilità anticattolica rimase soprattutto a Belfast, dove la popolazione cattolica era in minoranza. Nello stesso anno, i presbiteriani riaffermarono al Sinodo dell'Ulster che il Papa era l'anticristo e si unirono in gran numero all'Ordine Orange quando quest'ultima organizzazione aprì le sue porte a tutti i non cattolici nel 1834. Con la crescita dell'Ordine Orange , la violenza contro i cattolici divenne una caratteristica regolare della vita di Belfast. [23] Verso la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, quando l'Home Rule irlandese divenne imminente, i timori e l'opposizione protestanti nei suoi confronti furono articolati sotto lo slogan "Home Rule significa Rome Rule".

Scozia Modifica

Nel XVI secolo, la Riforma scozzese portò alla conversione della Scozia al presbiterianesimo attraverso la Chiesa di Scozia. La rivoluzione ha provocato un potente odio della Chiesa romana. Anche l'alto anglicanesimo subì un'intensa persecuzione dopo che Carlo I tentò di riformare la Chiesa di Scozia. Tuttavia, le tentate riforme causarono il caos, perché erano viste come eccessivamente cattoliche nella forma, essendo basate pesantemente su sacramenti e rituali.

Nel corso della storia del tardo Medioevo e della prima età moderna sono scoppiate violenze contro i cattolici, spesso causa di morte, come la tortura e l'esecuzione del gesuita San Giovanni Ogilvie.

Negli ultimi 150 anni, la migrazione irlandese in Scozia è aumentata notevolmente. Col passare del tempo la Scozia è diventata molto più aperta alle altre religioni e i cattolici hanno visto la nazionalizzazione delle loro scuole e il ripristino della gerarchia della Chiesa. Anche nel campo della politica ci sono cambiamenti. L'Orange Order è cresciuto di numero negli ultimi tempi. Questa crescita è, tuttavia, attribuita da alcuni alla rivalità tra Rangers e squadre di calcio celtiche in contrasto con l'odio reale dei cattolici. [24]

Lo storico Tom Devine, cresciuto in una famiglia con radici cattoliche irlandesi nell'ovest della Scozia, descrisse la sua giovinezza come segue: [25]

Tra la mia famiglia in una città del Lanarkshire negli anni '50 era accettato che le pratiche di occupazione discriminatorie contro i cattolici fossero endemiche nell'industria siderurgica locale, nella polizia, nelle banche e persino in alcuni negozi di lusso. E fino agli anni '60 in alcuni dei cantieri navali di Clyde, il potere dei capisquadra con lealtà arancioni e massonici di assumere e licenziare spesso rendeva difficile per i cattolici iniziare l'apprendistato.

Tuttavia, sebbene Devine accetti l'esistenza di atteggiamenti anticattolici in alcune aree della Scozia, specialmente nella Scozia centro-occidentale, ha sostenuto che la discriminazione contro i cattolici nella vita economica, sociale e politica della Scozia non è più sistematica come una volta. Devine ha citato i dati di sondaggi e ricerche raccolti negli anni '90 che indicavano che c'era poca differenza nella classe sociale di cattolici e non cattolici nella Scozia contemporanea e ha evidenziato una maggiore rappresentanza cattolica in politica e nelle professioni, descrivendo il cambiamento come una "rivoluzione silenziosa ". Devine ha suggerito che una serie di fattori sono responsabili di questo cambiamento: cambiamenti strutturali radicali nell'economia scozzese, con il declino delle industrie manifatturiere dove erano radicati pregiudizi settari l'aumento degli investimenti stranieri nell'industria high-tech a Silicon Glen e nel l'espansione bellica del settore pubblico la costruzione dello stato sociale e la crescita delle opportunità educative, che fornirono strade per la mobilità sociale e aumentarono i matrimoni interreligiosi con i cattolici. [25]

Sebbene in Scozia sia diffusa la percezione che l'anticattolicesimo sia legato al calcio (specificamente diretto contro i tifosi del Celtic F.C.), le statistiche pubblicate nel 2004 dall'Esecutivo scozzese hanno mostrato che l'85% degli attacchi settari non erano legati al calcio. [26] Il 63% delle vittime di attacchi settari sono cattolici, ma se aggiustato per la dimensione della popolazione questo rende i cattolici da cinque a otto volte più probabilità di essere vittime di un attacco settario rispetto a un protestante. [26] [27]

A causa del fatto che molti cattolici in Scozia oggi hanno antenati irlandesi, c'è una notevole sovrapposizione tra atteggiamenti anti-irlandesi e anti-cattolicesimo. [26] Ad esempio, la parola "fenian" è considerata dalle autorità come una parola settaria in riferimento ai cattolici. [27]

Nel 2003, il Parlamento scozzese ha approvato il Criminal Justice (Scotland) Act 2003 che includeva disposizioni per rendere un'aggressione motivata dalla religione percepita della vittima un fattore aggravante. [28]

Irlanda del Nord Modifica

Lo stato dell'Irlanda del Nord è nato nel 1921, in seguito al Government of Ireland Act 1920. Sebbene i cattolici fossero la maggioranza nell'isola d'Irlanda, comprendendo il 73,8% della popolazione nel 1911, erano un terzo della popolazione dell'Irlanda del Nord.

Nel 1934, Sir James Craig, il primo Primo Ministro dell'Irlanda del Nord, disse: "Da quando abbiamo assunto l'incarico abbiamo cercato di essere assolutamente equi nei confronti di tutti i cittadini dell'Irlanda del Nord. Si vantano ancora che l'Irlanda del Sud sia uno Stato cattolico. Tutti Mi vanto è che siamo un parlamento protestante e uno Stato protestante".

Nel 1957, Harry Midgley, il ministro dell'Istruzione dell'Irlanda del Nord, disse, a Portadown Orange Hall, "Tutta la minoranza è traditrice ed è sempre stata traditrice del governo dell'Irlanda del Nord".

Il primo cattolico ad essere nominato ministro nell'Irlanda del Nord è stato il dottor Gerard Newe, nel 1971.

I disordini nell'Irlanda del Nord furono caratterizzati da un aspro antagonismo settario e spargimento di sangue tra repubblicani irlandesi, la maggioranza dei quali cattolici, e lealisti, la stragrande maggioranza dei quali protestanti. Una chiesa cattolica a Harryville, Ballymena è stata il luogo di una serie di proteste di lunga durata da parte dei lealisti alla fine degli anni '90. Le funzioni religiose sono state spesso annullate a causa del livello di intimidazione e violenza subita dai partecipanti. Alcuni cattolici sono rimasti feriti mentre cercavano di partecipare alla messa e anche le loro auto parcheggiate nelle vicinanze sono state vandalizzate. [29]

Alcuni degli attacchi più selvaggi sono stati perpetrati da una banda protestante chiamata Shankill Butchers, guidata da Lenny Murphy, descritto come uno psicopatico e un sadico. [30] La banda guadagnò notorietà torturando e uccidendo una trentina di cattolici tra il 1972 e il 1982. La maggior parte delle loro vittime non aveva alcun legame con l'Esercito repubblicano irlandese provvisorio o altri gruppi repubblicani, ma furono uccise per nessun altro motivo se non per la loro affiliazione religiosa. [31] La follia omicida di Murphy è il tema del film britannico uomo della resurrezione (1998).

Dal cessate il fuoco, le uccisioni settarie sono in gran parte cessate, anche se occasionali omicidi settari sono ancora segnalati e permangono cattivi sentimenti tra cattolici e protestanti. [32] [33]


4. Sei milioni di persone hanno visitato 13.000 mostre

Nell'arco di sei mesi, la presenza media giornaliera alla manifestazione è stata di 42.831, con un picco di 109.915 presenze il 7 ottobre.

Un terzo dell'intera popolazione della Gran Bretagna ha visitato la Grande Esposizione.

Mentre la metà occidentale dell'edificio era occupata da reperti della Gran Bretagna e delle sue colonie e dipendenze, la metà orientale era piena di reperti stranieri, con i loro nomi incisi su stendardi sospesi sopra le varie divisioni.

La Grande Esposizione Industriale del 1851. La Navata Straniera di Joseph Nash. © Victoria and Albert Museum, Londra Gli Stati Uniti espongono le immagini complete di – Dickinson’ della Grande Esposizione del 1851. © Victoria and Albert Museum, Londra Le immagini complete della mostra canadese – Dickinson’ della Grande Esposizione del 1851. © Victoria and Albert Museum, Londra Guernsey, Jersey, Malta, Ceylon – Dickinson’s immagini complete della Grande Esposizione del 1851. © Victoria and Albert Museum, Londra La mostra cinese – Dickinson’s immagini complete della Grande Esposizione del 1851. © Victoria and Albert Museum, Londra Sezione Olanda. I visitatori stanno esaminando le bancarelle che mostrano le merci del deisgn olandese. © Victoria and Albert Museum, Londra. © Victoria and Albert Museum, Londra La mostra in Turchia – Dickinson’s immagini complete della Grande Esposizione del 1851. © Victoria and Albert Museum, Londra

Le immagini complete della Corte italiana – Dickinson’ della Grande Esposizione del 1851. © Victoria and Albert Museum, Londra ‘Parte della corte francese, n. 1 (Sèvres)’, con un'esposizione di porcellane della fabbrica di Sèvres visibile sullo sfondo. © Victoria and Albert Museum, Londra

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Recensione

Recensione da Dangerous Talk: "I lettori se ne andranno bene informati su quanto sia stata colorata la lingua del popolo inglese, nella sua forma più audace e deliberatamente sovversiva, nel corso dei secoli". Anthony Fletcher, Times Literary Supplement 04/02/11

"Uno splendido catalogo di schiettezza. questo libro avvincente apre una finestra sulla storia sociale della politica premoderna." John Spurr, BBC History marzo 2010

"La meticolosa ricerca [di Cressy] sulle lingue indisciplinate tocca lo scandalo del villaggio, i pettegolezzi osceni e le voci, con casi colorati che vanno dalle imprecazioni in un villaggio del Cheshire a una lite tra accademici di Cambridge". ―Jenny Uglow, Financial Times 18/01/10

"Di natura erudita e dal tono leggero, Dangerous Talk è uno sguardo intrigante sui pensieri privati ​​e sulla punizione pubblica dei vicini nell'Inghilterra pre-moderna". Lauren Puzier, Guida al pettegolezzo di Maria Antonietta nel XVIII secolo

"Una storia importante e convincente, e David Cressy fa molte riflessioni utili lungo la strada sulla natura della prima cultura popolare moderna.Sotto tutti gli aspetti questo è un altro solido risultato di uno storico affidabile." Ronald Hutton, Storia

Circa l'autore

David Cressy è George III Professor of British History and Humanities Distinguished Professor presso la Ohio State University. Uno storico sociale e culturale della prima Inghilterra moderna, interessato alle intersezioni tra cultura elitaria e cultura popolare, governo centrale e locale e ufficiali e non
religione, ha anche scritto sull'alfabetizzazione, la parentela, i costumi del calendario, il rogo dei libri e l'uomo sulla luna.

Fellow della Royal Historical Society, Guggenheim Fellow e destinatario di premi dal National Endowment for the Humanities, David Cressy è un frequente visitatore in Inghilterra, dove ha tenuto borse di studio in visita al Churchill College di Cambridge e al Magdalen, St. .Catherine e All Souls
College, Oxford.


Isambard Kingdom Brunel e la Great Western Railway

La Gran Bretagna ora dedica al suo patrimonio industriale la stessa cura che un tempo riservava ai suoi castelli e cattedrali. Anche l'onore è ora pagato ai suoi creatori. Telford, una "città nuova" nello Shropshire, registra il nome del padre fondatore dell'ingegneria civile moderna. Ma Isambard Kingdom Brunel (1806-1859) è onorato, non con il nome di una città ma di un'università, una distinzione unica in Gran Bretagna. Opportunamente, la Brunel University è rinomata per i suoi dipartimenti tecnologici. Inoltre si trova opportunamente all'estremità occidentale di Londra, poiché uno dei risultati più significativi di Brunel è stato quello di collegare la Capitale con l'Occidente.

Gli storici non sono d'accordo su quando dovremmo datare la prima "vera" ferrovia, ma la maggior parte accetta che sia la Liverpool e Manchester, aperta nel 1830, che collega uno dei più grandi porti della Gran Bretagna con il più grande centro di produzione tessile della nazione. La Surrey Iron Railway (1803) e la Stockton and Darlington (1825) potrebbero competere per questo titolo, ma la Liverpool e la Manchester furono le prime a trasportare passeggeri e merci esclusivamente con la forza del vapore. Il successo pratico e finanziario di questa impresa fece precipitare il paese in una mania ferroviaria che nel 1850 aveva stabilito una rete nazionale che copriva più di 6.000 miglia e univa tutte le principali città e porti.

La Gran Bretagna è stata unificata come mai prima d'ora. La tirannia della distanza era stata infranta. Un sistema nazionale di affrancatura economico, quotidiani nazionali e l'adozione generale del Greenwich Mean Time (essenziale per il coordinamento degli orari) erano benefici imprevisti di questa nuova forma di trasporto rivoluzionaria. L'unificazione nazionale potrebbe essere stata il risultato della creazione del sistema ferroviario britannico. Ma il profitto piuttosto che l'unità era l'obiettivo dei promotori delle ferrovie e c'era ben poco sistema sui loro metodi. Se era un'epoca di ingegneri audaci e capitalisti ancora più audaci, era anche un'epoca di "esperti" fasulli e speculatori senza scrupoli. Le fortune si perdevano e si facevano mentre bande di promotori ferroviari si urtavano tra loro commissioni parlamentari la cui approvazione era essenziale per la costruzione di qualsiasi nuova linea.

Liverpool era uno dei grandi porti atlantici dell'Inghilterra. Bristol era l'altro. E i mercanti di Bristol temevano un'eclissi permanente per mano del loro rivale emergente, a meno che anche loro non potessero ottenere i benefici della nuova tecnologia. Ma non cercavano un collegamento con il vicino centro manifatturiero (non ce n'era nessuno nelle vicinanze paragonabile a Manchester) ma con Londra stessa, il che avrebbe significato costruire una ferrovia circa quattro volte più lunga di Liverpool e Manchester, un'impresa di costruzione su scala mai tentato dall'età delle piramidi. Cercavano un ingegnere che sovrintendesse a questo stupendo compito. Lo trovarono: Isambard Kingdom Brunel, non ancora trentenne.

Brunel l'ingegnere era figlio di Brunel l'ingegnere. Brunel senior, monarchico, era fuggito dalla Rivoluzione francese per diventare, per breve tempo, ingegnere ufficiale della città di New York e poi, stabilitosi a Londra, ingegnere consulente della Royal Navy. Educato e formato in scuole e laboratori sia francesi che inglesi, Brunel junior ha svolto il suo apprendistato pratico assistendo suo padre nella costruzione del primo tunnel sotto il Tamigi. (Ora trasporta la metropolitana tra Wapping e Rotherhithe.) Per due volte il giovane ingegnere è arrivato a pochi secondi dalla morte quando i lavori sono crollati e centinaia di tonnellate di detriti e acqua si sono abbattute sulle squadre di costruzione. Il secondo crollo ha posto fine a tutti i lavori sul tunnel per sette anni. Convalescente, Isambard sognò il giorno in cui sarebbe stato finalmente ricco, avrebbe fatto costruire una casa, di cui ho anche fatto i disegni. sii il primo ingegnere e un esempio per quelli futuri.' Ciò che temeva di più era ciò che riteneva più probabile: "un successo mediocre - un ingegnere a volte impiegato, a volte no - £ 200 o £ 300 all'anno e questo incerto".

Anni di frustrazione sarebbero seguiti mentre Brunel si occupava di una sconcertante varietà di progetti, da un motore chimico sperimentale per sostituire l'energia a vapore alla supervisione dei normali lavori di drenaggio costiero. Il riconoscimento pubblico è finalmente arrivato con un drammatico successo nella competizione per la progettazione di un ponte per attraversare la possente gola del fiume Avon a Bristol. Ironia della sorte, il ponte non doveva essere completato fino alla morte di Brunel, ma la commissione lo mise in contatto con i promotori della progettata ferrovia da Bristol a Londra e quindi lo mise sulla strada della sua prima grande opera.

Nominato nel marzo 1833, Brunel doveva completare un'indagine preliminare del percorso entro maggio. Con caratteristica ingegnosità progettò quello che chiamò il suo "carro funebre volante", una carrozza aerodinamica con tavolo da disegno incorporato e sedili estensibili che fungevano anche da ufficio e camera da letto - e ospitava anche un astuccio mostruoso per 50 sigari. Ma anche il demoniaco Brunel ha confessato a un assistente: 'È un lavoro più duro di quanto mi piaccia. Raramente lavoro molto meno di venti ore al giorno».

Sei mesi dopo furono completati i piani definitivi e nel marzo 1834 il disegno di legge necessario per incorporare la società che avrebbe costruito la nuova ferrovia fu deferito a una commissione parlamentare per l'esame e l'approvazione. Qui i promotori sarebbero tenuti a dar battaglia a tutti quegli interessi costituiti che si opponevano all'impresa. Alcuni erano proprietari terrieri che si opponevano alle ferrovie per il semplice motivo che erano nuove o perché si diceva che avrebbero terrorizzato il loro bestiame, altri speravano di aumentare il prezzo del terreno di cui la ferrovia avrebbe avuto bisogno. Ma l'opposizione più clamorosa proveniva da interessi di trasporto rivali: compagnie di pullman, Kennet and Avon Canal e gruppi rivali di promotori ferroviari. Il concorso è durato 57 giorni epici e si è concluso con una sconfitta per Brunel e i suoi sostenitori.

Imperterriti, i direttori della Great Western Railway presentarono un'altra proposta di legge nel 1835 e affidarono al giovane geometra il compito di presentare il loro caso. Il suo controinterrogatorio è andato avanti per 11 giorni. Un testimone oculare in seguito ha reso omaggio a quella che può essere definita solo la performance di una vita.

Era rapido nei pensieri, chiaro nel suo linguaggio e non diceva mai troppo né perdeva la sua presenza di spirito. Non ricordo di aver mai goduto di un piacere intellettuale così grande come quello di ascoltare l'esame di Brunel.

L'inchiesta durò 40 giorni e si concluse, nell'agosto 1835, con la vittoria finale della G.W.R. -- al costo di £ 90.000 in spese legali e "spese parlamentari". Il 26 dicembre 1835 Brunel sedeva da solo nel suo ufficio londinese, annotando le sue riflessioni nel diario che due anni di frenetico lavoro lo avevano costretto ad abbandonare:

Quando ho scritto l'ultima volta in questo libro stavo appena emergendo dall'oscurità. Avevo lavorato molto inutilmente in numerose cose. La Ferrovia è ora in corso. Sono il loro ingegnere per il miglior lavoro in Inghilterra - un bel salario - £ 2.000 all'anno - in ottimi rapporti con i miei direttori e tutto procede senza intoppi.

Quando Brunel iniziò a lavorare al G.W.R. aveva 30 anni, non aveva precedenti esperienze nella costruzione di ferrovie e nessun assistente qualificato che lo guidasse o su cui fare affidamento. Il suo successo, quindi, è stato quello di essere tanto manageriale quanto tecnico. Ma le sfide tecniche lo hanno incuriosito e la sua soluzione a una di queste è stata quella di avere conseguenze che sarebbero durate per una generazione dopo la sua morte. Era determinato a costruire non solo una ferrovia, ma la ferrovia. Una volta, mentre viaggiava sul Liverpool e il Manchester, aveva scritto profeticamente:

Ricordo questo esemplare dello scuotimento della ferrovia di Manchester. Non è lontano il momento in cui potremo prendere il nostro caffè e scrivere mentre andiamo senza rumore e senza intoppi a 45 m.p.h. -- fammi provare.

Il percorso rilevato da Brunel da Londra a Bristol è uno dei più pianeggianti d'Inghilterra. Ci sono poche pendenze e quelle per lo più graduali. Determinato a trarre il massimo vantaggio da questo, Brunel rifiutò lo scartamento già stabilito di 4 piedi e 8 pollici e mezzo elaborato pragmaticamente nel nord-est collinoso da George Stephenson, il "padre delle ferrovie britanniche". Invece, ha optato per un 'ampio scartamento' di 7 piedi, che avrebbe ospitato motori più grandi e più potenti, viaggiando a velocità senza precedenti ma anche con una stabilità maggiore che mai. Brunel era certo che la superiorità tecnica del suo sistema - dimostrata in numerose prove - alla fine avrebbe portato ogni altra linea a convertirsi ad esso. Si era sbagliato. La "battaglia degli scartamento" doveva essere temporaneamente risolta ponendo una terza rotaia all'interno dei binari a scartamento largo dalle linee che correvano a scartamento normale. Il G.W.R. completò la sua completa conversione a scartamento normale solo nel 1892.

La prima sezione completata del G.W.R., da Londra a Maidenhead sul Tamigi, fu aperta il 4 giugno 1838. Nel marzo 1840 il percorso era stato esteso a Reading. L'estremità di Bristol ha comportato grandi sfide tecniche, con la stazione di Temple Meads costruita a 15 piedi sopra il livello del suolo e che richiedeva una luce del tetto in legno ad arco di 72 piedi, quattro piedi più larga di Westminster Hall, la più grande luce del tetto medievale in Inghilterra. La stazione di bagno, anch'essa sopraelevata, richiedeva un viadotto a 73 archi. E tra le due stazioni è stato necessario costruire un altro viadotto, quattro ponti e sette gallerie. Tuttavia, questa sezione è stata aperta l'ultimo giorno di agosto 1840. Tutto ciò che restava era per la sezione più difficile di tutte, da Chippenham a Bath, che avrebbe comportato più viadotti, un attraversamento del fiume Avon, la deviazione del Kennet e Avon Canal, e la costruzione del Box Tunnel, che i critici di Brunel avrebbero chiamato "mostruoso e straordinario, pericolosissimo e impraticabile".

A due miglia di lunghezza era di gran lunga il tunnel più lungo mai tentato. Ogni settimana per due anni e mezzo ha rappresentato una tonnellata di candele e una tonnellata di polvere da sparo. Rappresentava anche la vita di 100 uomini dei 4.000 che vi lavoravano. Nel dicembre 1840, quattro mesi dopo che il tunnel avrebbe dovuto essere completato, Brunel prese personalmente in carico il cantiere. Entro giugno 1841 l'intero percorso è stato completato. Era costato £ 6.500.000, più del doppio della stima originale, ma era davvero "l'opera più bella in Inghilterra".

Il riconoscimento finale arrivò solo un anno dopo, quando, per la prima volta in assoluto, la giovane regina Vittoria acconsentì gentilmente a viaggiare in treno. Sistemata in un magnifico salone reale, appositamente costruito a Swindon su ordine dei direttori della GWR, e con lo stesso Brunel e Daniel Gooch, il 26enne sovrintendente del reparto locomotive, a cavallo della pedana, la regina ha percorso il una dozzina di miglia o giù di lì da Slough, vicino a Windsor, a Paddington in soli 25 minuti. Le ferrovie erano ormai, in senso sociale, finalmente diventate adulte.

Ma ci sarebbe voluto un altro decennio prima che il capolinea di Londra acquisisse un vero e proprio edificio della stazione degno della sua importanza. Brunel ha scritto all'architetto Matthew Digby Wyatt per invitare la sua collaborazione al progetto. La lettera rivela una curiosa miscela di impazienza, risolutezza e sensibilità così caratteristica dell'uomo:

Progetterò, in gran fretta, e credo di costruire una stazione secondo la mia fantasia. una cosa del genere sarà interamente in metallo. è un ramo dell'architettura a cui sono affezionato e, naturalmente, mi ritengo pienamente competente, ma per i dettagli dell'ornamento non avevo né tempo né conoscenza. Confido che la tua conoscenza di me ti porterebbe ad aspettarti tutto tranne che un modo sgradevole di consultarti. Se sei disposto ad accettare la mia offerta, puoi essere con me questa sera alle 21,30? È l'unica volta questa settimana che posso nominare, e la questione preme molto.

Dopo la Great Western Railway venne la Great Western, una nave a vapore destinata a collegare Bristol e l'America come la ferrovia aveva collegato Bristol e Londra. Il Great Western fu seguito dalla Gran Bretagna, il primo piroscafo interamente in ferro, azionato da una vite, che può ancora essere visto nel suo porto di origine di Bristol. Non che l'interesse di Brunel per le navi significasse una mancanza di interesse per altri progetti, che includevano una serie di esperimenti enormemente costosi e alla fine falliti per sviluppare una linea ferroviaria ad aria compressa, la costruzione di un ponte sul fiume Tamar largo 1.100 piedi e la progettazione di un ospedale prefabbricato standardizzato per l'uso nella guerra di Crimea. Il suo ultimo e più grande progetto fu la costruzione della Great Eastern che, con 20.000 tonnellate, era sei volte più grande di qualsiasi nave mai costruita in precedenza. Brunel ha vissuto abbastanza a lungo per vederlo lanciato. Daniel Gooch ha esaltato il suo ex maestro in un epitaffio molto appropriato:

Alla sua morte andò perduto il più grande degli ingegneri inglesi, l'uomo con la più grande originalità di pensiero e potenza di esecuzione, audace nei suoi piani ma giusto. Il mondo commerciale lo riteneva stravagante ma nonostante lo fosse, le cose non le fanno chi si siede a contare il costo di ogni pensiero e azione.


Invasione olandese

La campagna anglicana contro le politiche religiose di Giacomo II non andò oltre la resistenza passiva. Ma un certo numero di coetanei inglesi, inclusi i conti di Danby e Halifax, e Henry Compton, vescovo di Londra, andarono oltre, entrando in contatto con il leader olandese, Guglielmo d'Orange.

Due fattori spinsero gli avversari di Giacomo II a sollecitare Guglielmo a intervenire militarmente. In primo luogo, dopo anni di tentativi, la seconda moglie cattolica di James alla fine rimase incinta. La nascita di un erede maschio sano, James Edward Stuart, il 10 giugno 1688, deluse le speranze che la corona sarebbe presto passata alla figlia protestante di James, Mary.

In secondo luogo, i co-cospiratori di William credevano che il parlamento che James aveva pianificato di convocare in autunno avrebbe abrogato i Test Act.

La ragione principale di William per interferire negli affari inglesi era pragmatica: portare l'Inghilterra nella sua guerra contro la Francia.

Il grave pericolo rappresentato dalla successione protestante e dall'establishment anglicano portò sette pari a scrivere a William il 30 giugno 1688, impegnandosi a sostenere il principe se avesse portato una forza in Inghilterra contro James.

William aveva già iniziato a fare i preparativi militari per un'invasione dell'Inghilterra prima che questa lettera fosse inviata. In effetti, la lettera stessa serviva principalmente a scopo propagandistico, per consentire al principe d'Orange di presentare il suo intervento come una missione di misericordia.

In effetti, la ragione principale di William per interferire negli affari inglesi era essenzialmente pragmatica: desiderava portare l'Inghilterra nella sua guerra contro la Francia di Luigi XIV e un parlamento libero era visto come più probabile che lo sostenesse.

Le forze che il principe d'Orange radunò per la sua invasione erano vaste, la flottiglia composta da 43 uomini da guerra, quattro fregate leggere e 10 navi da fuoco che proteggevano oltre 400 idrovolanti in grado di trasportare 21.000 soldati. Tutto sommato, era un'armata quattro volte più grande di quella lanciata dagli spagnoli nel 1588.


Qual era il prezzo della polvere da sparo nell'Inghilterra vittoriana - Storia

[Parte 1 di A Gazetteer of Lock and Key Makers, che l'autore ha gentilmente condiviso con i lettori del Victorian Web. I lettori che desiderano dare un'occhiata al sito originale possono trovarlo cliccando qui.]

Il frontespizio del Trattato. Il disegno su di esso è pieno di simbolismo massonico.

Il libro di 1.000 pagine di George Price, Treatise On Fire And Thief-Proof Depositories And Locks And Keys è stato pubblicato nel 1856 da E. e F.N. Spon. Charles Chubb aveva già scritto un Trattato sulle serrature, ma quello di George era molto più dettagliato. Fu molto elogiato, anche se alcuni banchieri lo chiamarono "La Bibbia dei ladri" a causa dei numerosi diagrammi dettagliati delle serrature. George Price ha sostenuto nel libro che il progresso sarebbe stato accelerato se l'esperienza fosse condivisa liberamente tra i concorrenti. Ma i fabbri e i produttori di casseforti - incluso lui stesso - erano spietati come qualsiasi ladro, rubando continuamente, a volte brevettando, le idee degli altri.

Un'illustrazione del Trattato, che mostra un dispositivo per scassinare le serrature di Bramah.

La Cleveland Works andò sempre più rafforzandosi, specializzandosi nella costruzione di casseforti negli scantinati delle grandi banche in costruzione su e giù per il paese, oltre a produrre una grande varietà di casseforti specializzate con nomi molto fantasiosi:

  • la cassaforte commerciale Super XB,
  • l'acciaio piegato veloce della stretta del mercante
  • Cassaforte commerciale,
  • la cassaforte in acciaio piegato per tutti,
  • la qualità Al
  • per rischi lievi solo Bent Steel Safe.

La guerra contro Milner

Dopo la pubblicazione del suo Trattato, George Price istituì nuovamente dimostrazioni di resistenza al fuoco e continuò a essere coinvolto in sfide più spettacolari tra produttori di casseforti per dimostrare che la polvere da sparo poteva o non poteva essere inserita nei fori delle loro casseforti. Questo figlio di un pio custode era diventato un vero uomo di spettacolo.

Nel suo secondo trattato Price è attento a descriverlo come "Milner's Phoenix Ecutcheon, inciso da quello sulla cassaforte fatto saltare in aria a Burnley".

Ma la tragedia colpì nel 1860, a Burnley. Dopo una di queste sfide con la polvere da sparo, uno dei capisquadra di Milner ha riempito la serratura di una vecchia cassaforte di Price scaduta con polvere da sparo e l'ha trascinata di nuovo nel cortile mentre la folla si stava disperdendo. Quindi ha acceso la miccia, la cassaforte è andata in frantumi e un bambino è stato ucciso da uno dei frammenti che gli hanno perforato la testa.

Durante l'inchiesta il medico legale ha espresso il suo parere che le cose erano sfuggite di mano e le sfide erano un pericolo pubblico. Sia George che Milner erano pieni di rimorso.

Tuttavia, George inventò presto un altro modo per arrivare a Milner. Ha organizzato i suoi agenti in tutto il paese per informarlo ogni volta che una cassaforte Milner veniva svaligiata con successo da una delle bande di rapinatori sempre più violenti e abili che vagavano per il paese. Sentendo delle rapine "riuscite", aveva intenzione di precipitarsi sulla scena del crimine, se avesse potuto, per denigrare il nome di Milner e pubblicizzare i propri prodotti come superiori.

Nel 1860 George pubblicò il suo secondo trattato "A Treatise on Gunpowder-Proof Locks, Gunpowder-Proof Lock-Chambers, Drill Proof Safes, &c, &c, &c.."

Manca il simbolismo massonico del primo trattato, ma c'è una citazione di Robert Blair: "Sebbene ci possano essere alcune poche eccezioni, tuttavia in generale si ritiene che quando l'inclinazione della mente è interamente diretta a qualche oggetto, esclusivo, in un modo, di altri, c'è la più bella prospettiva di eminenza in ciò, qualunque essa sia.I raggi devono convergere in un punto per risplendere intensamente".

Questa pretesa di superiorità della conoscenza potrebbe suggerire che sapeva più di chiunque altro su questo argomento, incluso Milner.

Nel gennaio 1863 una banda che usava chiavi scheletriche entrò nel magazzino di un lanificio a Batley, nello Yorkshire. Hanno provato a entrare nella cassaforte del mulino, che conteneva una grande quantità d'oro. Ci sono riusciti in parte, ma poi hanno perso la pazienza con il loro attrezzo, descritto come "la più grande macchina antifurto mai costruita", e hanno iniziato a colpire la cassaforte con un piede di porco.

Hanno lasciato la loro macchina dietro quando il proprietario del mulino li ha disturbati. Era così massiccio che erano stati necessari sette uomini per trasportarlo a pezzi, da attaccare alla cassaforte sulla scena del furto.

Felice di questa scoperta, la polizia di Dewsbury ha messo insieme la macchina e l'ha mostrata nella stazione di polizia. Non appena il suo agente glielo disse, George Price contattò un'azienda Dewsbury, che aveva una delle sue casseforti, e fece in modo che fosse testata in pubblico con questo grande strumento. È sopravvissuto al test senza nemmeno un'ammaccatura e il libro degli ordini di George si è gonfiato di nuovo.

Un disegno, dal secondo trattato, che mostra "La macchina per forare, forare e tagliare i ladri".

Alla fine pubblicò nel 1866 un breve libro vendicativo intitolato "Quaranta furti negli anni 1863-45", che registrava il regolare cracking delle casseforti Milner. Ma, si vantava, quando i ladri hanno praticato un buco nel tetto di un commerciante di provviste a Kirkgate, Leeds, e hanno visto una cassaforte di George Price, se ne sono andati senza preoccuparsi di toccarla. Ha registrato con gioia una spettacolare rapina di gioielli in un negozio di Cornhill, a Londra, naturalmente da una cassaforte Milner. La cassaforte è stata pubblicizzata come "Holdfast" e "Thiefproof" e il proprietario del negozio, il signor Walker, ha citato in giudizio Milners, sostenendo che non era né l'uno né l'altro.

Un bambino, sano e salvo, dopo un incendio. Presumibilmente un'idea fantasiosa: il bambino sarebbe soffocato e sarebbe stato cotto a vapore.

Un noto cracker, che George chiama "Convict Caseley", ha dimostrato di poter aprire una cassaforte simile in mezz'ora. "È un uomo di spirito acuto, grossolano nella qualità e inesauribile nella quantità, che gorgogliava come petrolio cattivo". Ha mostrato "l'istinto di un attore per l'effetto il desiderio di un oratore per l'applauso la gioia di un artista nell'adulazione". Caseley si descriveva come "una delle classi pericolose che la società aveva scoperto e rinchiuso". Gli uomini più intelligenti al bar, dice George, erano quelli più colpiti dall'intelligenza dell'incolto Caseley. In effetti, era un peccato che non potesse essere impiegato a Scotland Yard, un ladro pronto a catturare i ladri. Ma il signor Walker ha perso la causa, con il giudice che ha deciso che avrebbe dovuto assumere un guardiano per sorvegliare il suo negozio. Presumibilmente la richiesta del condannato Caseley non è stata accettata e il giudice ha commentato che ci sono volute ventiquattro ore prima che i ladri entrassero nella cassaforte, dimostrando che era "abbastanza forte". La stampa ha ripreso i commenti del giudice per condannare le aziende che non impiegavano guardiani per sorvegliare le casseforti e ha chiesto un aumento degli stipendi dei poliziotti.