Metalli eurasiatici scoperti in Alaska da secoli prima dell'arrivo degli europei nel Nuovo Mondo

Metalli eurasiatici scoperti in Alaska da secoli prima dell'arrivo degli europei nel Nuovo Mondo



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Un nuovo studio su due oggetti in bronzo scoperti nell'Alaska nordoccidentale mostra che forniscono la prima prova nota della presenza di metalli provenienti dall'Eurasia nel Nord America preistorico. Apparentemente i manufatti arrivarono nelle Americhe diversi secoli prima che avvenisse il primo contatto ufficiale con gli europei.

“Questa non è una sorpresa, in base alla storia orale e ad altri reperti archeologici era solo questione di tempo prima che avessimo un buon esempio di metallo eurasiatico che era stato scambiato. Riteniamo che queste leghe siano state prodotte da qualche parte in Eurasia e commercializzate in Siberia, quindi hanno attraversato lo stretto di Bering, dove sono state acquisite dai predecessori degli Inuit, noti anche come cultura Thule in Alaska." Ha spiegato Kory H. Cooper, membro della team scientifico e la Purdue University, nelle osservazioni pubblicate dal nuovo portale Noticias de la Ciencia.

I Thule erano gli antenati degli Inuit canadesi che arrivarono attraverso l'Alaska intorno al 500 dC e si stabilirono nell'attuale territorio canadese intorno all'anno 1000. Inoltre, un gruppo di loro ha popolato la Groenlandia nel 13° secolo. Il nome di questo gruppo, infatti, deriva da Thule (oggi Qaanaaq), cittadina situata nel nord-ovest della Groenlandia, dove sono stati rinvenuti i primi resti archeologici appartenenti a questa cultura.

Sito archeologico di Thule situato nella baia di Cambridge, Victoria Island, Canada. ( Passeggiata di Ansgar/ CC BY-SA 2,5 )

I risultati dello studio sono stati pubblicati nel Rivista di Scienze Archeologiche . Mostrano che il pezzo cilindrico di corda e fibbia della cintura sono realizzati in una lega di bronzo con piombo. La cintura di pelle nella fibbia è stata datata al radiocarbonio, risultando in una data compresa tra 500 e 800 anni fa, anche se il metallo potrebbe essere anche più antico.

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"Il metallo disponibile localmente in alcune parti dell'Artico, come il metallo nativo, il rame e il ferro meteoritico e tellurico, veniva usato dagli antichi Inuit per strumenti e talvolta per indicare lo stato". Cooper ha detto a SCI NEWS. Tuttavia, due dei manufatti trovati a Cape Espenberg - una corda e una fibbia - sono in bronzo piombato. Entrambi sono stati recuperati da un sito datato alla tarda preistoria, tra il 1100 e il 1300, in particolare prima del contatto europeo alla fine del XVIII secolo.

Frammento recuperato da una fibbia in ottone della cultura Thule che conserva ancora parte del cinturino in pelle (Credit: Jeremy Foin / University of California, Davis)

Numerosi studiosi hanno presentato le regioni subartiche preistoriche come aree prive di innovazione tecnologica, basate sulla piccola popolazione che le abitava in quel momento. A questo proposito, Cooper ha dichiarato:

“Ciò non significa che non stessero accadendo cose interessanti, e questo dimostra che la gente del posto non stava solo usando metalli disponibili localmente, ma stava anche ottenendo metalli da altre parti. Anche la fibbia della cintura è considerata un prodotto industriale ed è una scoperta senza precedenti per questo tempo. Assomiglia a una fibbia usata come parte di un'imbracatura per cavalli che sarebbe stata utilizzata nella Cina centro-settentrionale durante i primi sei secoli prima dell'era volgare”.


    Preistoria dell'Alaska

    Alaska preistorica inizia con le persone del Paleolitico che si spostano nel nord-ovest del Nord America tra 40.000 e 15.000 anni fa attraverso il Bering Land Bridge nell'Alaska occidentale, è molto probabile una data inferiore a 20.000 anni fa. [1] Hanno trovato il loro passaggio bloccato da un'enorme lastra di ghiaccio fino a quando una temporanea recessione nella glaciazione del Wisconsin (l'ultima era glaciale) ha aperto un corridoio privo di ghiaccio attraverso il Canada nordoccidentale, consentendo forse alle bande di allargarsi a ventaglio in tutto il resto del continente. Alla fine, l'Alaska fu popolata dagli Inuit e da una varietà di gruppi di nativi americani. Il commercio sia con l'Asia che con le tribù meridionali era attivo anche prima dell'avvento degli europei. [2] [3] [4]

    Oggi i primi abitanti dell'Alaska sono divisi in diversi gruppi principali: i nativi americani della costa sud-orientale (Tlingit, Haida e Tsimshian), gli Athabascan, gli Aleut, i due gruppi di eschimesi e gli Inupiat e gli Yup'ik. [1]


    Queste perle italiane di epoca rinascimentale trovate in Alaska sono arrivate in America molto prima che Colombo lo facesse

    È tempo di riscrivere di nuovo i libri di storia, gente, anche se stai ancora leggendo che Cristoforo Colombo "scoprì" l'America nel 1492, devi acquistare un libro di storia completamente nuovo. Le perle di vetro veneziane dell'era rinascimentale scoperte in diversi siti archeologici in Alaska suggeriscono che risalgono a decenni prima dell'arrivo di Colombo, rendendole le prime merci europee conosciute nelle Americhe. Ciò significa che gli indigeni nordamericani avevano contatti con persone che erano state in Italia o che commerciavano con persone che molto prima che Colombo scoppiasse.

    Ormai, è comunemente accettato che i Vichinghi siano stati i primi europei a mettere piede nel Nord America continentale. Leif Erikkson, un esploratore norvegese dall'Islanda, guidò la prima spedizione europea alla ricerca del "Nuovo Mondo" quasi 500 anni prima di Colombo, con il più antico insediamento norvegese scoperto a Terranova, in Canada, risalente al 1000 d.C.

    Ora, sembra che Colombo sia stato spinto più indietro nella riga, poiché le perle di vetro blu veneziano scoperte in tre siti archeologici in Alaska risalgono alla metà e alla fine del XV secolo. Queste "perline commerciali" di vetro blu sono state trovate in precedenza nel Nord America, così come nei Caraibi e nella costa orientale dell'America centrale, ma sono datate tra il 1550 e il 1750. Utilizzando la datazione al carbonio mediante spettrometria di massa, due archeologi hanno rivelato che queste perle risalgono a tra il 1440 e il 1480.

    Cosa facevano le perle di vetro della metà del XV secolo provenienti dall'isola di Murano, a Venezia, ancora oggi famosa per la sua lavorazione del vetro, dall'altra parte del mondo in un continente di cui gli europei non sapevano l'esistenza, e come ci sono arrivate?

    Dettagliando le loro scoperte nella rivista American Antiquity, gli autori Michael Kunz dell'Università dell'Alaska Museum of the North e Robin Mills del Bureau of Land Management suggeriscono che queste perle siano state portate in Alaska da commercianti che hanno viaggiato lungo la Via della Seta cinese, attraverso la Siberia, e infine attraversato lo stretto di Bering fino all'Alaska.

    Questo, scrivono gli autori, li rende "il primo esempio documentato della presenza di indubbi materiali europei in siti preistorici nell'emisfero occidentale come risultato del trasporto via terra attraverso il continente eurasiatico".

    Le perline e i gioielli in rame trovati a Punyik Point. Immagine per gentile concessione di M. L. Kunz et al., 2021, American Antiquity

    Le perle di vetro sono state trovate in tre siti archeologici nella Brooks Range dell'Alaska: Punyik Point, un noto sito stagionale per i popoli Inuit, Lake Kaiyak House e Kinyiksugvik, che risalgono tutti al periodo indigeno della tarda preistoria. Perle di vetro erano state trovate in questi siti prima negli anni '50 e '60, ma quando Kunz e Mills ne trovarono altre, insieme ad alcuni gioielli in bronzo e, soprattutto, spago, avevano un modo di datare questi oggetti che gli archeologi precedenti non avevano: spettrometria di massa datazione al carbonio.

    Insieme alle perline, hanno trovato alcuni braccialetti di rame, alcuni fogli di metallo piatto che potrebbero essere orecchini a cerchio e quelle che potrebbero essere parti di una collana o di un braccialetto. Avvolti intorno a un braccialetto di rame, hanno trovato dello spago fatto di una sorta di fibra vegetale, forse la corteccia di un arbusto di salice, che incredibilmente era sopravvissuto. Hanno inviato lo spago per la datazione al carbonio e sono rimasti scioccati dai risultati pochi mesi dopo.

    "Siamo quasi caduti all'indietro", ha detto Kunz all'Università dell'Alaska Fairbanks. “Ritornò dicendo (la pianta era viva a) qualche tempo durante il 1400. Era come, Wow!”

    Questo risultato, supportato dalla datazione del carbone e di altri oggetti trovati vicino alle perline in tutti e tre i siti, suggerisce che il Nord America ha bisogno di una nuova linea temporale.

    Nel 1400, Venezia era il centro vetrario d'élite d'Europa e gli artigiani erano noti per il commercio del vetro di Murano - già famoso - con persone in tutta l'Asia e nell'Impero Ottomano. Le perle potrebbero essere state acquistate e vendute a Venezia, percorse su carri trainati da cavalli lungo la Via della Seta, l'antica via commerciale che collegava Europa e Mediterraneo in Asia, arrivò nell'Estremo Oriente russo e infine nello Stretto di Bering, un noto punto di ingresso nelle Americhe.

    È improbabile che si trattasse di una normale rotta commerciale, ma queste perle rappresentano la prima prova di una connessione via terra tra l'Europa e l'Alaska molto prima che Cristoforo Colombo e i colonialisti europei nel 1492 attraversassero l'oceano blu per scoprire questo "Nuovo Mondo" di lunga data.


    Impatto

    Sebbene una determinazione precisa della popolazione delle Americhe nel 1492 sia probabilmente impossibile, non c'è dubbio che il contatto con gli europei abbia provocato un massiccio crollo demografico della popolazione dei nativi americani. L'entità del crollo e le sue cause rimangono controverse. Valutare l'impatto del contatto europeo non è cosa semplice perché i cambiamenti nella popolazione sono il risultato di forze complesse. Alcuni studiosi hanno sostenuto che il devastante declino della popolazione nel Nuovo Mondo fosse dovuto principalmente a malattie importate, mentre altri hanno sostenuto che la catastrofe demografica fosse il risultato del caos e dello sfruttamento che seguirono la Conquista. Il rapido declino del numero dei nativi americani e le richieste di lavoro dei coloni spagnoli portarono all'istituzione della tratta transatlantica degli schiavi nel 1518. Le Americhe divennero il luogo di una miscelazione senza precedenti di popoli e agenti infettivi provenienti da continenti precedentemente separati.

    Sebbene sia impossibile quantificare con certezza l'impatto del contatto europeo sulle popolazioni del Nuovo Mondo, le stime della popolazione pre-contatto delle Americhe oscillano tra gli 8 ei 30 milioni. Tra il 1492 e il 1650 la popolazione dei nativi americani potrebbe essere diminuita fino al 90% a causa di epidemie del suolo vergine (focolai tra popolazioni che non hanno mai incontrato la malattia), epidemie composte, raccolti insufficienti e carenza di cibo.

    I primi spagnoli a raggiungere le isole dei Caraibi trovarono almeno quattro distinte culture indiane. Alcune stime recenti suggeriscono che la popolazione precolombiana di Hispaniola (l'odierna Repubblica Dominicana e Haiti) fosse vicina ai 4 milioni. Nel 1508 erano rimasti meno di 100.000 indiani. Nel 1570, quasi tutti gli indiani caraibici erano scomparsi, ad eccezione dei caribi in una zona abbastanza isolata dei Caraibi orientali. Un modello simile si è verificato a Cuba, che fu conquistata nel 1511.

    Anche prima della prima comparsa del vaiolo nei Caraibi, sembra che qualche epidemia si sia diffusa nelle isole e abbia devastato gli indiani di Hispaniola, Cuba e Bahamas. La prima malattia epidemica ad attaccare gli indiani caraibici potrebbe essere stata l'influenza suina, portata nelle Indie Occidentali nel 1493 con maiali che Colombo aveva ottenuto dalle isole Canarie durante il suo secondo viaggio. Il tifo potrebbe anche aver attaccato le isole prima delle prime epidemie di vaiolo conosciute a Hispaniola nel 1518 e a Cuba nel 1519. Il vaiolo decimò gli Arawak delle Indie Occidentali, prima di raggiungere il Messico con gli spagnoli e precederli nell'Impero Inca. Gli spagnoli hanno stimato che i tassi di mortalità tra i nativi americani per vaiolo hanno raggiunto il 25-50%. Un tasso di mortalità simile si è verificato in Europa, ma la malattia era essenzialmente diventata una delle comuni malattie infantili. Pertanto, la maggior parte degli adulti era immune alla malattia. Altre malattie europee sembrano aver raggiunto le isole prima dell'epidemia di morbillo del 1529. Esempi più recenti di epidemie nel suolo vergine suggeriscono che il tasso di mortalità per l'influenza suina è di circa il 25%, il vaiolo di circa il 40%, il morbillo di circa il 25% e il tifo tra il 10 e il 40% della popolazione colpita.

    Con l'istituzione della tratta transatlantica degli schiavi nel 1518, le malattie provenienti dall'Africa furono aggiunte al fardello epidemico imposto ai nativi americani. Il vettore e il virus della febbre gialla probabilmente apparvero a San Juan, Porto Rico nel 1598. Focolai meglio documentati si verificarono a Barbados e Guadalupa, a Cuba e sulle coste del Golfo del Messico e dell'America Centrale nel 1647. Poco dopo gli abitanti umani originari del le isole erano scomparse, le piante e gli animali nativi furono costretti a competere con gli invasori del Vecchio Mondo. I popoli dei Caraibi odierni tracciano i loro antenati principalmente in Asia, Europa e Africa. Gli schiavi furono importati già nel 1502, ma nel 1518 il declino dell'offerta di lavoro era diventato così acuto che il re Carlo I di Spagna approvò l'importazione diretta di schiavi dall'Africa. Tuttavia, l'africanizzazione delle isole fu il risultato della "rivoluzione dello zucchero" iniziata nel XVII secolo, insieme all'importazione della febbre gialla epidemica.

    L'Impero degli Aztechi fu la prima civiltà americana ad incontrare gli spagnoli e la prima ad essere distrutta. Diversi fattori, tra cui devastanti epidemie di vaiolo, che uccisero molti guerrieri e nobili aztechi, facilitarono la cattura spagnola della capitale azteca nel 1521. I nativi americani arrivarono a vedere questa epidemia di vaiolo come un vero punto di svolta nella loro storia. Il tempo prima dell'arrivo degli spagnoli era ricordato come un vero paradiso, privo di febbri, vaiolo, dolori di stomaco e tubercolosi. Quando arrivarono gli spagnoli, portavano paura e malattia ovunque andassero. La civiltà Maya aveva già vissuto un lungo periodo di declino quando incontrò esploratori e invasori europei, ma l'Impero Inca era al suo apice quando gli spagnoli lo conquistarono nel 1532.

    Le malattie europee hanno probabilmente preceduto il contatto europeo nella regione andina. Un'epidemia catastrofica, che potrebbe essere stata il vaiolo, colpì la regione a metà degli anni 1520, uccidendo il capo Inca Huayna Capac e suo figlio. Successive epidemie colpirono la regione negli anni 1540, 1558 e dal 1580 al 1590. Queste ondate di malattie epidemiche potrebbero aver incluso vaiolo, influenza, morbillo, parotite, dissenteria, tifo e polmonite. L'impatto preciso del vaiolo e di altre malattie europee nelle Americhe è difficile da documentare o comprendere. Tuttavia, studi su epidemie più recenti e limitate di terreno vergine dimostrano chiaramente quanto sia necessaria una piccola scintilla per creare una grande conflagrazione in una popolazione nativa.


    Oggetti metallici del Vecchio Mondo trovati in Alaska, risalenti a centinaia di anni prima del contatto europeo

    Credito: Jeremy Foin/Università della California, Davis

    Secondo i ricercatori della Purdue University, Cape Espenberg, sulla costa nord-occidentale dell'Alaska, ha prodotto due oggetti in metallo originariamente provenienti dal Vecchio Mondo, in particolare dall'Eurasia. Questa particolare area dell'Alaska sulla penisola di Seward era abitata dal popolo Thule, considerato l'antenato di tutti gli Inuit moderni. La loro cultura era originariamente pronunciata intorno allo stretto di Bering (circa 200 a.C.), ma le migrazioni portarono alla loro diffusione verso ovest anche in Groenlandia nel 1300 d.C. Quanto agli oggetti qui in esame, i due oggetti riguardano una perlina cilindrica e un frammento di una piccola fibbia passacinturino.

    La parte metallica di questi oggetti era realizzata in bronzo al piombo, che sostanzialmente consiste in una lega di rame, stagno e piombo. È interessante notare che l'analisi della pelle della fibbia mediante datazione al radiocarbonio ha rivelato che ha circa 500-800 anni, rifacendosi così al Medioevo convenzionale (o periodo tardo preistorico nelle regioni artiche, circa 1100 - 1300 d.C.). D'altra parte, le parti metalliche potrebbero effettivamente essere anche più antiche del frammento di pelle. Questo è ciò che ha detto H. Kory Cooper, professore associato di antropologia, che ha guidato la valutazione metallurgica dei manufatti:

    Questa non è una sorpresa basata sulla storia orale e su altri reperti archeologici, ed era solo questione di tempo prima che avessimo un buon esempio di metallo eurasiatico che era stato scambiato. Riteniamo che queste leghe fuse siano state prodotte da qualche parte in Eurasia e commerciate in Siberia e poi scambiate attraverso lo Stretto di Bering con gli antenati Inuit, noti anche come cultura Thule, in Alaska. Il metallo disponibile localmente in alcune parti dell'Artico, come il metallo nativo, il rame e il ferro meteoritico e tellurico, veniva usato dagli antichi Inuit per strumenti e talvolta per indicare lo stato. Due degli oggetti di Cape Espenberg che sono stati trovati - una perlina e una fibbia - sono manufatti in bronzo pesantemente piombati. Entrambi provengono da una casa nel sito risalente al periodo tardo preistorico, intorno al 1100-1300 d.C., che è prima del contatto europeo sostenuto alla fine del XVIII secolo.

    Ora oltre la semplice data, la scoperta di una fibbia per cintura getta nuova luce nell'ambito "industriale" presente nella cultura Thule. Secondo Cooper, questo esemplare di fibbia per cintura assomiglia in realtà a un componente di imbracatura per cavalli che era prevalente nella Cina centro-settentrionale dopo il VII secolo a.C. E oltre agli oggetti in bronzo al piombo, gli archeologi hanno trovato anche quattro oggetti in rame provenienti da un'altra casa natale, sebbene quest'altra residenza sia datata dal XVII al XVIII secolo.

    Quindi, alla fine della giornata, l'Alaska, insieme alle vicine regioni artiche, presenta un lato storico piuttosto dinamico che non si limita solo al lato europeo "tardivo". Come ha aggiunto Cooper –

    Questo articolo si concentra su una piccola scoperta con implicazioni davvero interessanti. Questo farà sì che altre persone pensino all'Artico in modo diverso. Alcuni hanno presentato le regioni artiche e subartiche come aree arretrate prive di innovazione tecnologica perché all'epoca c'era una popolazione molto piccola. Ciò non significa che non stessero accadendo cose interessanti, e questo dimostra che la gente del posto non stava solo usando metalli disponibili localmente, ma stava anche ottenendo metalli da altrove.

    Credito: Università del Colorado

    Lo studio è stato originariamente pubblicato sul Journal of Archaeological Science.


    Il Cherokee

    Tah-Chee (olandese), un capo Cherokee. Credito immagine: Charles Bird King/dominio pubblico

    I Cherokee erano la nazione più grande in quello che oggi è il sud-est degli Stati Uniti. Sebbene abbiano iniziato come cacciatori, alla fine hanno abbracciato anche l'agricoltura. La società Cherokee era matrilineare, con l'appartenenza al clan derivata dalla madre. I Cherokee vivevano in città fortificate costituite da 30-80 case ondulate e daub, o asi, come le chiamavano, più una casa di riunione più grande. Sono imparentati con gli Irochesi, ma non hanno mai fatto parte della Confederazione Irochese. In effetti, formarono la propria confederazione nella loro terra natale, che era nei monti Appalachi, nel territorio ora parte dell'attuale Georgia, Tennessee e Carolina.


    I nativi dell'Alaska potrebbero aver commerciato metalli con l'Asia molto prima del contatto europeo

    Il vecchio tropo che le Americhe esistessero in uno splendido isolamento fino a quando gli europei scoprirono il continente nel XV secolo è stato lentamente ma sicuramente eroso. Dai Vichinghi ai Polinesiani, ci sono molte nazioni marinare che potrebbero essere approdate. Ma ora i ricercatori affermano di aver trovato la prima buona prova che i nativi americani che vivevano in Alaska probabilmente commerciavano con persone al di fuori del continente molto prima che arrivasse Cristoforo Colombo e gli europei entrassero in contatto.

    I ricercatori hanno trovato prove che i primi Inuit commerciavano con metallo originario dell'Eurasia. Nei resti di una casa preistorica scoperta sulla costa nord-occidentale dell'Alaska, hanno trovato una perlina e parte di quella che si pensa fosse una fibbia forgiata in bronzo al piombo. Trovato solo in questo momento in Eurasia, significa che deve provenire dall'altra parte del Mare di Bering tra il 1100 e il 1300 CE.

    "Questa non è una sorpresa basata sulla storia orale e su altri reperti archeologici, ed era solo questione di tempo prima che avessimo un buon esempio di metallo eurasiatico che era stato scambiato", spiega H. Kory Cooper, professore associato di antropologia, che ha condotto l'analisi metallurgica dei manufatti. "Riteniamo che queste leghe fuse siano state prodotte da qualche parte in Eurasia e commerciate in Siberia e poi scambiate attraverso lo Stretto di Bering con gli antenati Inuit, noti anche come cultura Thule, in Alaska".

    È stato a lungo sospettato che le Americhe non fossero questo mondo isolato fino alla comparsa di Colombo nel 1492. All'inizio di quest'anno, ad esempio, si è scoperto che i Vichinghi del Nord Europa avevano fatto breccia nelle Americhe molto più di quanto si pensasse in precedenza, mentre i ricercatori hanno scoperto quello che pensano sia un insediamento vichingo sull'isola orientale di Terranova. Se dimostrato, dimostrerebbe che gli scandinavi hanno messo piede nel continente nordamericano circa 1.000 anni prima. Questa nuova prova dall'Alaska aggiunge all'idea che c'erano apparenti legami commerciali con il mondo esterno nella direzione opposta.

    Non solo, ma mostra anche che i popoli nativi che vivevano nell'Artico erano anche molto più avanzati di quanto spesso si creda. Gli oggetti sono stati trovati a Cape Espenberg, nella penisola di Seward in Alaska, dove il popolo Thule viveva nelle case. I ricercatori sono stati in grado di datare i pezzi di bronzo al piombo, una lega di rame, stagno e piombo, dal cinturino in pelle frammentato ancora attaccato alla fibbia.

    "Anche la fibbia della cintura è considerata un prodotto industriale ed è una scoperta senza precedenti per questa volta", afferma Cooper. "Somiglia a una fibbia usata come parte di un'imbracatura per cavalli che sarebbe stata utilizzata nella Cina centro-settentrionale durante i primi sei secoli prima dell'era volgare". Questi sono stati trovati insieme ad altri pezzi di ami da pesca in rame, che gli abitanti dell'Alaska erano già noti per la produzione.


    Nasconditi adesso

    Piccole perle di vetro provenienti da Venezia sono arrivate in Alaska decenni prima dell'arrivo di Cristoforo Colombo nel Nuovo Mondo.

    Le perline, del colore e delle dimensioni dei mirtilli, sono state scoperte in una fossa di una casa a Punyik Point, un campo stagionale Inuit vicino al Continental Divide nella Brooks Range dell'Alaska.

    Gli archeologi hanno determinato che gli oggetti sono stati creati tra il 1440 e il 1480 a seguito di una datazione al radiocarbonio dello spago che conteneva i gioielli.

    I ricercatori dell'Università dell'Alaska suggeriscono che le perle fossero tra i ciondoli che passavano di mano attraverso varie rotte commerciali iniziando dall'Europa, poi lungo la Via della Seta verso la Cina, attraverso la Siberia e infine verso lo Stretto di Bering.

    Secondo lo studio, la nuova scoperta resetta l'orologio quando sono iniziate le negoziazioni tra Europa e Nord America.

    Le perle di vetro veneziane scoperte in Alaska furono portate in Nord America decenni prima dell'arrivo di Colombo nel Nuovo Mondo nel 1492, secondo un nuovo articolo sulla rivista American Antiquity

    Mike Kunz, un archeologo del Museum of the North dell'università di Fairbanks, ha scoperto un totale di 10 perline in tre località della Brooks Range: Punyik Point, Kinyiksugvik e Lake Kaiyak House.

    Kunz teorizza che le palline fossero solo un piccolo pezzo di una serie di ciondoli che si fecero strada in varie rotte commerciali iniziate in Europa, poi lungo la Via della Seta verso la Cina, attraverso la Siberia e infine attraverso lo Stretto di Bering.

    Furono quindi presumibilmente portati attraverso il gelido Oceano Artico in Alaska in kayak.

    Punyik Point era un punto di sosta popolare per i commercianti, dice Kunz, a causa dei numerosi caribù della zona.

    Secondo l'archeologo Mike Kunz, le perle potrebbero aver viaggiato dall'Italia lungo la Via della Seta fino alla Cina, poi alla Siberia e attraverso lo Stretto di Bering fino all'Alaska

    "E, se per qualche motivo il caribù non è migrato da dove eri tu, [aveva anche] un'eccellente trota di lago e grandi macchie di arbusti di salici", ha aggiunto.

    L'archeologo dell'Università del Wisconsin William Irving ha trovato diverse perle di turchese a Punyik Point negli anni '50 e '60.

    Ma Irving non aveva modo di sapere quando erano stati depositati.

    Flash forward al 2004, quando Kunz e l'archeologo del Bureau of Land Management Robin Mills tornarono all'antico campeggio.

    Hanno trovato altre tre perline lì, insieme a braccialetti di rame, anelli di metallo che avrebbero potuto essere orecchini e altri pezzi di metallo che avrebbero potuto far parte di una collana o di un braccialetto.

    Avvolto intorno a uno dei braccialetti c'era dello spago sopravvissuto a secoli di sepoltura a pochi centimetri sotto la superficie.

    Poiché lo spago è fatto di fibre vegetali - probabilmente la corteccia interna di un salice arbustivo, gli scienziati hanno ipotizzato che significasse che finalmente avevano materia organica per condurre la datazione al radiocarbonio utilizzando la spettrometria di massa con acceleratore.

    "Siamo quasi caduti all'indietro", ha detto Kunz in un comunicato. 'È tornato dicendo che [la pianta era viva a] un po' di tempo durante il 1400. Era come, Wow!'

    Con queste informazioni, insieme alla datazione al radiocarbonio del carbone trovato nelle vicinanze, hanno ipotizzato che le perle di vetro in tutti e tre i luoghi siano arrivate a un certo punto tra il 1440 e il 1480.

    Le perle scoperte a Punyik Point sono state trovate con pezzi di metallo che probabilmente facevano parte di una collana o di un braccialetto. Eseguendo la datazione al radiocarbonio su spago avvolto attorno a braccialetti di rame, i ricercatori hanno determinato che gli oggetti erano tra il 1440 e il 1480 d.C.

    "Le perle sfidano la cronologia attualmente accettata per lo sviluppo della loro metodologia di produzione, disponibilità e presenza nelle Americhe", hanno scritto i ricercatori in un nuovo articolo sulla rivista American Antiquity.

    "Questo è il primo caso documentato della presenza di indubbi materiali europei in siti preistorici nell'emisfero occidentale come risultato del trasporto via terra attraverso il continente eurasiatico."

    Secondo Kunz e Mills, le perle probabilmente arrivarono a Shashalik, un antico avamposto commerciale a nord dell'odierna Kotzebue, e poi furono trasportate nell'entroterra.

    Gli archeologi teorizzano che facessero parte di una collana o di un altro gioiello.

    La posizione dell'oggetto, all'ingresso di una casa sotterranea, suggerisce che sia stato lasciato cadere o scartato piuttosto che seppellito intenzionalmente.

    Venezia è conosciuta come una mecca del vetro da oltre 1.500 anni, con l'isola di Murano centro di produzione almeno dal XIII secolo.

    Le navi di Colombo sbarcarono alle Bahamas nell'ottobre del 1492, prima di avventurarsi a Cuba e ad Haiti, dove iniziò il primo insediamento europeo nelle Americhe dai norreni circa 500 anni prima.

    Dopo essere tornato brevemente in Spagna, Colombo fece altri tre viaggi nel Nuovo Mondo tra il 1493 e il 1502, esplorando le Piccole Antille, Trinidad, Porto Rico e la costa settentrionale del Sud America.

    La varietà di perline, comunemente nota come "Early Blue" e "Ichtucknee Plain", è stata trovata in tutti i Caraibi, le coste orientali dell'America centrale e settentrionale e la regione orientale dei Grandi Laghi, ma solo dopo l'arrivo di Colombo, generalmente tra il 1550 e 1750.


    Astratto

    Sei manufatti in metallo e metallo composito sono stati scavati da un contesto archeologico tardo preistorico a Cape Espenberg, sulla costa settentrionale della penisola di Seward in Alaska. La fluorescenza a raggi X ha identificato due di questi manufatti come leghe industriali fuse con grandi proporzioni di stagno e piombo. La presenza di leghe fuse in un contesto preistorico Inuit nell'Alaska nordoccidentale è dimostrata qui per la prima volta e indica il movimento del metallo eurasiatico attraverso lo stretto di Bering nel Nord America prima del contatto prolungato con gli europei.


    Guarda il video: Կմնա մետաղը Հայաստանում. կառավարությունն ու ԱԺ-ն ոսկե միջինի փնտրտուքների մեջ