Michael Jordan - Storia

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Michael Jordan

1963-

atleta americano

Michael Jordan era il 17 febbraio 1963 a Brookly New York. La sua famiglia si trasferì a Wilmington North Carolina quando era piccolo. Nel suo secondo anno di liceo è diventato una stella della sua squadra di college junior.

Ampiamente considerato il più grande giocatore di basket della storia, Michael Jordan è stato un capocannoniere costante e MVP della lega durante la sua carriera con i Chicago Bulls.

Ha guidato la sua squadra a sei campionati NBA senza precedenti ed è stato anche membro di due squadre di basket olimpiche statunitensi vincitrici di medaglie d'oro. Jordan era anche un atleta universitario di successo prima di diventare professionista.

Si ritirò dal basket nel 1993 per intraprendere una carriera nel baseball professionistico. Sebbene abbia fatto uno sforzo credibile, la sua relativa mancanza di successo nel baseball lo ha spinto di nuovo al basket per guidare i Bulls ad altri tre campionati prima di ritirarsi nel 1998 per una carriera in sponsorizzazioni commerciali e altri sforzi commerciali.


Michael Jordan è nato il 17 febbraio 1963 a Brooklyn, New York, uno dei cinque figli di James e Deloris Jordan. La famiglia si trasferì a Wilmington, nella Carolina del Nord, quando Michael era molto giovane. Suo padre lavorava come supervisore di un impianto della General Electric e sua madre lavorava in banca. Suo padre gli ha insegnato a lavorare sodo e a non lasciarsi tentare dalla vita di strada. Sua madre gli ha insegnato a cucire, pulire e fare il bucato. Jordan amava lo sport ma non è riuscito a entrare nella squadra di basket del liceo al secondo anno. Ha continuato ad allenarsi e ha fatto la squadra l'anno successivo. Dopo il liceo ha accettato una borsa di studio per il basket alla University of North Carolina, dove ha giocato sotto la guida dell'allenatore Dean Smith.

Nella prima stagione di Jordan nella Carolina del Nord è stato nominato Rookie of the Year della Atlantic Coast Conference (ACC) per il 1982. La squadra ha vinto il campionato ACC e Jordan ha effettuato il tiro in sospensione che ha battuto la Georgetown University per il campionato della National Collegiate Associazione Atletica (NCAA). Jordan ha guidato l'ACC nel punteggio da sophomore e da junior. Il Notizie sportive lo ha nominato giocatore universitario dell'anno per entrambi gli anni. Ha lasciato la Carolina del Nord dopo il suo anno da junior ed è stato selezionato dai Chicago Bulls della National Basketball Association (NBA) come terza scelta del draft 1984. Prima di unirsi ai Bulls, Jordan era un membro della squadra di basket olimpica degli Stati Uniti dell'estate 1984 che ha vinto la medaglia d'oro a Los Angeles, in California.


La vera storia della carriera di baseball di MJ

Il ricevitore ha chiamato per uno slider. Kevin Rychel lo scrollò di dosso.

Rychel si chiede ancora, dopo tutti questi anni, perché ha fatto questo. Raramente si scrollò di dosso il ricevitore allora, nel bel mezzo di una carriera di sette anni nella Minor League nell'organizzazione dei Pirates. Ma in questa afosa notte di luglio a Birmingham, in Alabama, in una partita a doppia A che sarebbe rimasta memorabile solo per questo momento, la mente di Rychel era annebbiata, la sua spalla era già dolorante per quello che si sarebbe rivelato essere un labrum lacerato e la sua fiducia nella sua palla veloce era, solo in retrospettiva, eccessivamente ambiziosa.

[Nota: una versione di questa storia è stata originariamente pubblicata su MLB.com nel 2014.]

E così lo lasciò nel mezzo per l'esterno allampanato con la media battuta di livello Mendoza, e il pipistrello connesso con il peso delle sue 33 once e l'anticipazione delle migliaia di occhi su di esso. La palla oltrepassò la recinzione di sinistra, la folla esplose e Rychel chinò la testa.

"Cosa hai appena fatto?" si chiese.

Di ritorno nella clubhouse ospite, ora ritirato dal gioco, Rychel ha affrontato la stessa domanda dal manager della sua squadra dei Carolina Mudcats. Bob Meacham era stato espulso dalla partita, quindi il ruggito del pubblico dell'Hoover Metropolitan Stadium era il suo unico indizio su ciò che era appena accaduto. Rychel non era incline a rinunciare alla palla lunga. In effetti, li ha concessi a un tasso del tutto ragionevole di 0,5 per nove inning nel corso della sua carriera. Quindi Meacham non avrebbe mai sospettato che Rychel sarebbe stato quello dalla parte sbagliata di questo momento significativo, che la sua immagine sarebbe stata quella impressa su "SportsCenter", che il suo telefono dell'hotel sarebbe stato quello che avrebbe squillato il giorno dopo.

"È successo?" chiese Meacham.

"Sì", rispose Rychel, "è successo".

Michael Jordan aveva segnato il suo primo fuoricampo.

Nel 1994, Air Jordan ha fatto il suo tempo a terra, in un periodo con i White Sox come un rookie che colpisce leggermente nella palla Double-A.

La decisione di Jordan di lasciare la NBA al culmine dei suoi poteri per intraprendere una carriera di breve durata nel baseball professionistico è ancora fonte di curiosità. Tanto più che la docuserie "The Last Dance" di ESPN sui Jordan's Bulls cattura l'attenzione in un raro momento senza sport dal vivo.

La storia racconta che Jordan - sopraffatto dal peso della sua fama, bruciato dalla sua stessa brillantezza sul campo da basket ed emotivamente prosciugato dall'omicidio del suo adorato padre - ha perseguito il baseball come una nuova sfida e una gradita distrazione. E quelli del baseball che hanno lavorato e giocato con Jordan se ne sono andati impressionati e convinti dalla serietà di questo sforzo.

"Rispettava il gioco", dice il manager degli Indians Terry Francona, che ha allenato Jordan con i Birmingham Barons. “Amo il ragazzo. E non amo il ragazzo solo sulla stampa. Amo il ragazzo. Lo rispetto. Apprezzo come ha gestito tutto.”

Francona non è la sola a ritenere che Jordan avrebbe potuto arrivare ai Major. Probabilmente non come una star, intendiamoci, ma almeno come riserva, data la volontà e l'etica del lavoro che ha messo nel raffinare i suoi talenti dati da Dio.

L'allora 31enne Jordan ha investito il suo cuore e la sua anima in uno sport che flette fondamentalmente diversi muscoli a contrazione rapida, uno sport che aveva abbandonato da adolescente, uno sport su cui suo padre rifletteva malinconicamente in quelle conversazioni contemplative tra padre e figlio. Sports Illustrated ha implorato notoriamente Michael di "impacchettarlo" nel titolo che sarebbe costato loro citazioni future dalla figura iconica, ma la ricerca di Jordan in questa e in ogni ricerca atletica era conquistare il conquistabile, raggiungere l'irraggiungibile.

"Si è completamente perso la storia", afferma David Falk, l'agente di Jordan. “Michael Jordan ha rinunciato a tutto ciò che aveva guadagnato come re del basket per giocare a baseball della Minor League e sottoporsi a critiche. Ha messo tutto in gioco per competere, senza nulla da guadagnare. Questa è l'essenza dello sport. Fino ad oggi, SI non si è mai scusato con Michael, e non parlerà mai con loro".

Tale è l'istinto competitivo di Sua Airness.

"Se gli hai detto di no", dice Francona, "avrebbe trovato un modo per farlo diventare un sì".

Jordan ha raggiunto .202 a Birmingham, e quel numero significa cose diverse per persone diverse.

Per alcuni, .202 era la conferma che Jordan era fuori di testa, che aveva sprecato un anno del suo apice nel basket per umiliarsi nella feccia dei Minors.

Per Francona, .202 è motivo di orgoglio, perché sa quanto sia difficile incontrare una palla rotonda con una mazza rotonda e quanto Jordan sia migliorato con il passare della lunga estate.

Per Walt Hriniak, l'ex guru dei White Sox che ha lavorato intensamente con Jordan quella primavera, .202 era in realtà una fonte di delusione.

"Non mi aspettavo che lo facesse a pezzi", dice Hriniak, "ma mi aspettavo che facesse meglio".

L'opinione apparentemente insolita di Hriniak non sembra affatto così insolita quando si approfondisce il lavoro che è servito per preparare Jordan per il suo debutto in doppia A.

Una volta che Jordan aveva annunciato pubblicamente il suo ritiro a una comunità NBA sbalordita e aveva annunciato privatamente al proprietario di Bulls e Sox Jerry Reinsdorf le sue intenzioni di cambiare sport, una delle prime persone a conoscere l'esperimento fu Herm Schneider, il preparatore atletico di lunga data dei Sox. Reinsdorf chiamò Schneider con la parola di un "progetto speciale" poco prima del Ringraziamento nel '93, e presto Schneider istruì Jordan sugli allenamenti di rotazione per rafforzare il suo core e l'allenamento del palmo per rafforzare le sue mani.

"Lui è un Grande atleta di basket", afferma Schneider. “Quando si trattava di baseball, era un po' come un'anatra fuor d'acqua. Amava il baseball, ma non aveva necessariamente quella consapevolezza corporea di cui hai bisogno. Quindi abbiamo dovuto insegnarglielo”.

Ecco il più grande giocatore di basket di tutti i tempi e mi sta guardando per dire: "Insegnami".

Mike Huff, ex esterno dei White Sox e compagno di allenamento di Jordan

Un altro tutor assunto per quel lavoro invernale era Mike Huff, uno degli esterni contro i quali Jordan avrebbe effettivamente gareggiato per un posto nel roster nel campo.

Essendo residente nell'area di Chicago con superbe capacità difensive, Huff è stato direttamente richiesto da Reinsdorf per assistere nello sforzo con MJ nelle viscere di Comiskey Park e nell'enorme palestra dell'Illinois Institute of Technology. Questo era un accordo intrinsecamente imbarazzante, dato che i Sox avevano tirato avanti e indietro Huff tra i big e i Minors la stagione precedente e aveva la sua posizione per cui competere (sarebbe, infatti, essere ceduto a Toronto alla fine del la prossima primavera). Ma Huff è giunto alla conclusione che i Sox non avrebbero preso nient'altro che i migliori 25 ragazzi quando il campo si è rotto.

Inoltre, questo era Michael impazzito Jordan. Chi potrebbe dire di no?

"Per me, essendo cresciuto a Chicago e averlo visto vincere quei primi tre campionati, l'intera cosa è stata surreale", dice Huff. "Perché qui c'è il più grande giocatore di basket di tutti i tempi, e mi sta guardando per dire: 'Insegnami.'"

Huff gli ha insegnato come tenere correttamente una palla da baseball, come lanciare, come scivolare, come allenare i suoi piedi per essere pronto per il gioco di gambe della posizione. Jordan era uno studente desideroso e instancabile, tanto che Huff, a volte, dimenticava con quale livello di celebrità aveva a che fare.

C'è stato un venerdì mattina quando Jordan si è presentato con Richard Dent, il grande difensore dei Chicago Bears, e ha detto che i due sarebbero volati a Phoenix quel pomeriggio per un fine settimana di golf con Charles Barkley. Con il passare della giornata, Huff ha continuato a guardare l'orologio e ha continuato a chiedere preoccupato se Jordan avrebbe avuto abbastanza tempo per prendere il suo volo a O'Hare. Jordan alla fine ha dovuto metterlo in riga.

"Mike", ha detto Jordan, "ho il mio aereo. Se ne andrà quando sarò lì".

"Oh, giusto", pensò Huff, "questo ragazzo ha un sacco di soldi."

Così tanti soldi, così tanta fama e così poca esperienza nel baseball che ci sarebbero state ampie ragioni per ragazzi come Huff - grinder che cercavano solo di raggiungere un certo livello di stabilità nella grande lega - per essere risentiti di questa impresa. Quando la decisione di Jordan è diventata pubblica all'inizio di febbraio del '94 e si è presentato allo Spring Training Camp a metà del mese, non ha dovuto solo mettersi alla prova agli occhi indiscreti del pubblico ma anche agli uomini che sarebbe stato adattandosi a fianco.

Se tutti fossero come M.J. il gioco sarebbe migliore.

Walt Hriniak, ex guru della battuta dei White Sox

Hriniak arrivò in quel campo, lo trovò pieno di giornalisti e fan curiosi e si preoccupava del tipo di spettacolo di cani e pony in cui si erano appena cacciati i Sox. Quindi ha aspettato che Jordan finisse il suo primo round nella gabbia, è andato al campo esterno dove Jordan stava scopando le palle di mosca e ha guardato negli occhi il nuovo acquisto.

"Voglio solo sapere una cosa", gli chiese Hriniak. "Dici sul serio?"

"Molto serio", ha risposto Jordan.

«Va bene», disse Hriniak. "Se vuoi un aiuto, ho tempo nella gabbia per fare pratica extra alle 7 del mattino. Se sei in ritardo di un secondo, non colpisci."

Jordan non perdeva mai un giorno e non era mai in ritardo.

"Se tutti fossero come M.J.", dice Hriniak, "il gioco sarebbe migliore".

La devozione di Jordan si è estesa alle sue interazioni con i compagni di squadra, con i fan, con i media.

Quando il manager dei Sox Gene Lamont ha saputo dei piani della squadra di rendere disponibile Jordan ai giornalisti solo ogni tre giorni quella primavera, ha chiesto a Jordan di riconsiderare.

"Penso che [Jordan fosse preoccupato] stava portando via gli altri ragazzi se [parlava] di più", dice Lamont. “Ma non pensavo che Frank [Thomas] o Robin [Ventura] o gli altri giocatori avessero bisogno di parlare di Michael nei giorni in cui non parlava. Era ricettivo a questo.”

È stato anche ricettivo alle ampie richieste di autografi, sia dai suoi compagni di squadra che da quelli sugli spalti.

"È stato incredibile", afferma David Schaffer, ex direttore delle operazioni del parco dei Sox. “Starebbe alla partita tutto il giorno, ci sarebbero 80-90 gradi, c'è il sole, l'umidità è di circa il 300 percento, e lui starebbe lì a firmare, firmare e firmare. Tutti gli altri si erano già fatti la doccia ed erano tornati a casa, ma lui sarebbe rimasto lì ogni giorno. E non solo perché c'era la stampa, perché anche loro se ne sarebbero già andati».

Jordan diceva ai suoi compagni di squadra di lasciare tutto ciò che volevano autografato nell'ufficio di Schneider e se ne sarebbe preso cura alla fine di ogni giornata. Quando i ragazzi chiedevano informazioni su scarpe o attrezzatura, Jordan contattava i suoi contatti Nike e un pacco veniva consegnato entro un giorno o due.

"Un ragazzo del Venezuela gli ha chiesto di firmare un pallone da basket per lui", ricorda Schaffer. "Ha detto a Michael: 'Se mi autografi una palla da baseball, varrà $ 100. Se autografi questo pallone da basket e lo riporto a casa, posso sfamare la mia famiglia per un mese.'”

Ovviamente Jordan lo firmò, così come firmerebbe per quei tifosi che sciamano sulla sua Corvette rossa quando si ferma al semaforo rosso per le strade di Sarasota quella primavera o a Birmingham quell'estate.

I Barons hanno attirato oltre 467.000 fan in casa e hanno suonato al pubblico gremito ad ogni tappa della strada in quella stagione, stabilendo record di presenze che non saranno presto battuti. Quindi il baseball non ha fornito al burnout del basket molte opportunità di essere inaccessibile.

Ma i lunghi viaggi in autobus che accompagnavano la vita nella Southern League hanno dato a Jordan la possibilità necessaria per ignorare il mondo esterno, e li ha accolti, proprio come i suoi compagni di squadra hanno accolto il nuovo lussuoso impianto che ha fornito in cambio di un'approvazione con un autobus locale società.

Jordan non si è nemmeno lamentato degli alloggi nei vari La Quinta Inns dove i Baroni hanno dormito.

"Non lo so adesso", dice Francona con un sorriso, "ma all'epoca non avevano suite".

Decenni dopo, qualsiasi analisi del tempo di Jordan nel baseball è certamente incompleta. Sappiamo che ha colpito .202, ha colpito 114 volte e ha commesso 11 errori quell'estate a Birmingham. Sappiamo anche che ha rubato 30 basi e guidato in 51 punti. Ha seguito la stagione di Birmingham con uno sforzo incoraggiante nell'Arizona Fall League, battendo .252 contro alcune delle prospettive d'élite del gioco.

Ciò che rovina la storia, però, è l'improvviso finale. Jordan ha riferito al campo di addestramento primaverile nel 1995, ma ha promesso di non oltrepassare il picchetto se la guerra in corso tra i proprietari e l'unione dei giocatori non si fosse risolta prima dell'inizio delle esibizioni. Laddove alcuni giocatori nelle circostanze giordane avrebbero potuto vedere opportunità nello sciopero, Jordan era un ex rappresentante di giocatori NBA che apprezzava l'integrità del sindacato. Quindi, quando i giocatori di rimpiazzo sono stati convocati, Jordan è uscito da Sarasota all'inizio di marzo. È tornato nella formazione dei Bulls circa due settimane dopo.

Non sapremo mai se la carriera di Jordan nel baseball sarebbe continuata molto più a lungo se lo sciopero non fosse intervenuto. Francona, per esempio, ha avuto la sensazione, alla fine di quell'estate con i Barons, che Jordan stesse provando la voglia di tornare al suo primo amore, di essere di nuovo una superstar.

Ma il baseball - e le sue intrinseche richieste di pazienza e perseveranza - sembravano insegnare a Jordan qualcosa di elementare.

L'allenatore dei Bulls Phil Jackson avrebbe osservato, anni dopo, che il Jordan che tornò nel '95 era diverso da quello che se ne andò nel '93. Questo Jordan è stato più generoso con il suo tempo, più incoraggiante con i suoi compagni di squadra. E lo stesso Jordan ammetterebbe che guardare ragazzi che, in alcuni casi, avevano 10 anni di meno inseguire appassionatamente i loro sogni di baseball in quell'ambientazione senza pretese di Double-A ha suscitato qualcosa nella sua anima.

"[Mi sono reso conto] di averlo perso nel regno di quello che mi stava succedendo nel basket", ha detto una volta. “Sono stato sul piedistallo per così tanto tempo che ho dimenticato i passaggi per arrivarci. Questo è quello che mi ha fatto il baseball della Minor League".

E il periodo ha sicuramente lasciato impressioni su coloro che lo circondavano.

Huff ricorda con affetto quegli allenamenti invernali come un perfetto precursore del lavoro che ha svolto come vicepresidente di lunga data delle operazioni per la Bulls/Sox Academy, una struttura per lo sviluppo giovanile. L'esperienza di Francona con una superstar in quella fase iniziale della sua carriera manageriale è stata un perfetto precursore di ciò che avrebbe incontrato quando ha rilevato un club dei Red Sox carico di personalità fuori misura un decennio dopo. Lamont ammette che, nonostante tutte le distrazioni che la situazione Jordan avrebbe potuto causare ai suoi campioni in carica della divisione in quella primavera, si è semplicemente preso un calcio. Schaffer considera Jordan una delle persone più eleganti con cui ha avuto a che fare in più di 30 anni con i Sox.

E poi c'è Rychel. Molto tempo fa ha rinunciato ai suoi sogni da grande campionato e ha intrapreso una carriera nell'industria alimentare, dove attualmente è vicepresidente delle operazioni per una catena messicana fast-casual. Fino ad oggi, desidera ancora aver lanciato quel cursore a Michael Jordan.

Nelle settimane precedenti al 30 luglio 1994, si era sparsa la voce nella Southern League che Jordan stava mostrando miglioramenti, colpendo più forte la palla, capitalizzando su più errori. E quella notte, Rychel ne fece uno costoso. Ora può ridere della notte in cui è stato "posterizzato" da Air Jordan e, guardando indietro, la sua scelta del campo non è il suo unico rimpianto.

"In tutto", dice Rychel con una risata, "non ho mai nemmeno ricevuto un autografo".

Ma come tanti altri nel baseball che hanno incrociato la strada di Michael Jordan nel 1994, ha avuto un bel ricordo.


Michael Jordan al liceo e all'università

6. Alla Emsley A. Laney High School di Wilmington, NC praticava tre sport: baseball, calcio e basket.

7. Contrariamente alla leggenda, Jordan era’t tagliato dalla sua squadra del liceo. In realtà ha provato per la squadra di basket dell'università come studente del secondo anno di 5󈧏” e alla fine è passato a favore del suo amico Leroy Smith che aveva 6𔄁″. (Laney aveva un disperato bisogno di giocatori alti.) È stato invece inserito nella squadra di college junior.

8. La parte vera della leggenda dispregiativa è che Jordan ha usato questo percepito “slight” come motivazione a lavorare sodo per migliorare ed è anche cresciuto di quattro pollici prima di iniziare il suo anno da junior. Suo padre era noto per dire che Michael era nato competitivo e la persona che cercava di battere di più era se stesso.

9. Prima di iniziare il suo ultimo anno di liceo, il suo il padre gli consigliò di fare il meccanico perché chi ha lavorato con le proprie mani ha sempre avuto un buon lavoro. Poi Jordan ha avuto un anno da senior nel basket e il suo futuro ha cambiato rotta. Da senior con una media di tripla doppia (29,2 punti, 11,6 rimbalzi e 10,1 assist) è stato selezionato per il McDonald's All-American Team.

10. Nel 1981 Jordan si iscrisse all'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill con una borsa di studio per il basket, specializzandosi in geografia culturale. Ha aiutato la sua squadra a vincere il campionato NCAA Division I nel 1982 e ha segnato l'ultimo canestro necessario per vincere contro la Georgetown University. Prima dell'iscrizione della Giordania, l'ultimo campionato nazionale di North Carolina Tarheels era stato nel 1957.

11. Giordania era nominato NCAA College Player of the Year sia nel 1983 che nel 1984.

12. Jordan è stato selezionato come un membro della squadra di basket olimpica degli Stati Uniti per la prima volta nell'estate del 1984. La squadra ha vinto l'oro ai giochi di Los Angeles quell'anno.

13. Un anno prima della laurea, Michael Jordan è stato scelto terzo assoluto nel Draft NBA 1984. Lui si unì ai Chicago Bulls nel 1984.


La storia dietro le Air Jordan di Michael Jordan

Se non hai guardato L'ultimo ballo, La docuserie in 10 parti di ESPN sulla carriera di Michael Jordan con i Chicago Bulls, beh, ti stai perdendo qualcosa. Anche come fanatico non sportivo (mi considererei un dilettante), mi è piaciuto molto saperne di più sull'iconico atleta, sulla sua carriera leggendaria e, naturalmente, sulle sue famose scarpe da ginnastica Nike. L'episodio cinque approfondisce la storia delle Air Jordan, alcune delle calzature più famose della storia.

Come è stata creata l'Air Jordan

La scarpa è nata dopo un accordo firmato nel 1984. A quel tempo, Converse era la scarpa ufficiale della NBA. La società gli ha detto che non potevano mettere Jordan al di sopra degli altri atleti che sponsorizzavano, che includevano giocatori come Larry Bird e Magic Johnson, quindi Jordan ha deciso di non collaborare con loro. La sua scarpa preferita all'epoca era in realtà Adidas, ma il marchio gli disse che non potevano far funzionare una scarpa in quel momento. L'agente di Jordan, David Falk, voleva che andasse con Nike, che all'epoca era più conosciuta per le scarpe da pista, ma Jordan non era interessato. Quindi Falk si è rivolto alla madre di Jordan, Deloris. "Mia madre ha detto: 'Andrai ad ascoltare, potrebbe non piacerti, ma andrai ad ascoltare'", ricorda Jordan. Nike gli ha offerto un ottimo affare, uno che era inaudito per un novellino, e suo padre ha detto che sarebbe stato uno sciocco a non accettarlo. Così ha fatto Jordan.

Come l'Air Jordan ha preso il nome

Da lì, si è trattato di ottenere a Jordan la sua scarpa. "Nike aveva appena lanciato questa nuova tecnologia per le sue scarpe da corsa chiamata suola d'aria", afferma Falk. "E ovviamente Michael ha suonato in aria, quindi ho detto, 'Ho capito, lo chiameremo Air Jordan.'"

"L'aspettativa di Nike quando abbiamo firmato l'accordo era che, alla fine del quarto anno, speravano di vendere Air Jordan per un valore di 3 milioni di dollari", ricorda Falk. "Nel primo anno abbiamo venduto 126 milioni di dollari".


"L'ultimo ballo" su ESPN

Il documentario in 10 parti di Michael Jordan "The Last Dance" è disponibile sull'app ESPN.

L'allenatore della Carolina del Nord Roy Williams sta guardando "The Last Dance" e ricorda quando ha reclutato Mike Jordan. Roy è cresciuto nelle Blue Ridge Mountains, cresciuto in povertà da una madre single. Alcuni anni fa, si ritrovò a guidare da Chapel Hill per giocare a golf a Wilmington. Era solo, è sceso dall'autostrada e ha guidato fino alla casa di Gordon Road. Se stai guidando lungo l'Interstate 40, c'è un cartello al confine della contea di Pender-New Hanover che annuncia che questo tratto di strada è intitolato a Michael Jordan. Ma se sei Roy Williams a portare a termine la 117, la tua mente si concentra sul padre di Michael che lavora davanti a Gordon Road. Molto probabilmente sul motore di un'auto, la sua lingua sporgeva per la concentrazione, un'abitudine che aveva acquisito da suo nonno e suo figlio da lui. "Ogni singola volta che vado laggiù", dice, "guido lungo la Michael Jordan Highway. Mi ricorda solo quei tempi. James e Deloris sono stati così buoni con me. Non puoi dare tutto il merito ai genitori, ma lo hanno guidato con l'esempio. Gli hanno insegnato il duro lavoro".

Michael Jordan è diventato così pubblico che può sembrare che sia nato completamente formato. Ovviamente non è vero. La sua famiglia ha trascorso almeno sei generazioni in un piccolo appezzamento di palude e terreno coltivato nella periferia rurale e nelle città agricole vicino a Wilmington, sulla Highway 117 e nei dintorni. Ricorda che i suoi nonni mangiavano ancora terra e argilla - una pratica ora poco conosciuta portata a il Sud dall'Africa, ottenendo il ferro necessario dalla terra. Michael mangiava l'arancia e l'argilla rossa per dessert quando andava a trovarli.

È cresciuto non solo sentendo parlare di un mondo che sta scomparendo, ma ne ha visto anche gli ultimi pezzi, un tipo di vita che è morta per gran parte dell'America all'inizio del secolo, ma che in qualche modo ha continuato a girare intorno agli Stati Uniti 117 per altri 70 anni. Ha lasciato quella storia alle spalle eppure porta tutto dentro di sé. Il che significa che forse il modo per sbrogliare Mike da Michael è guardare dove e quando le sue radici rurali della Carolina del Nord hanno plasmato silenziosamente la sua carriera, e considerare come la terra in cui è cresciuto ha plasmato i suoi antenati, che hanno plasmato lui.

La squadra di sicurezza di Michael Jordan era un gruppo di poliziotti di Chicago in pensione e fuori servizio, ragazzi che sapevano com'era lavorare per vivere. "Sono diventati i miei migliori amici", dice Jordan. Nathaniel S. Butler/NBAE tramite Getty Images

CINQUE DOMENICHE FA, nell'ultima ora prima della premiere di "The Last Dance", Michael Jordan ha ricevuto un messaggio di testo. Guardò il telefono e vide che era del figlio di una delle sue vecchie guardie di sicurezza. Quei ragazzi attraversano molto la mente di Michael. Durante l'apice della sua fama, un gruppo di poliziotti di Chicago in pensione e fuori servizio lo tenne isolato e connesso. Gli Sniff Brothers, si chiamavano scherzosamente. Come negli sniffer di atleti. C'erano cinque o sei ragazzi principali. Jordan si è preso cura di loro molto tempo dopo la fine della sua carriera da giocatore, e gli mancano profondamente i tre che sono morti negli anni successivi: Gus Lett, Clarence Travis e John Michael Wozniak, il cui figlio Nicholi ha inviato il testo. Nicky ha inviato una foto di Michael con in mano il trofeo del campionato NBA, e lì, sullo sfondo come al solito, c'era suo padre. Gli Sniff Brothers erano sempre in giro. Durante le vacanze in famiglia, nelle suite d'albergo a giocare a carte, a Los Angeles a girare "Space Jam", nascondendosi sotto lo United Center nelle ore prima di una partita.

Nicky ha augurato buona fortuna a Michael e lo ha ringraziato per tutto il supporto nel corso degli anni. Michael ha risposto immediatamente.

Lo adoro. Guarderò con lui, Gus e CT nel mio cuore.

Il pubblico Jordan, il simbolo, aveva bisogno di una protezione di sicurezza costante come il più grande giocatore del gioco. La persona privata si sentiva più a suo agio intorno a un gruppo di poliziotti della classe media di Chicago, ragazzi che avevano lavorato alla narcotici e alla squadra di gang, che avevano preso proiettili e preso a calci le porte e che sapevano cosa significava lavorare per vivere e vivere da un semplice codice. Ragazzi che gli ricordavano casa.

"Sono diventati i miei migliori amici", mi ha detto Jordan anni fa.


Come Nike ha conquistato Michael Jordan

Tutto ciò che Michael Jordan voleva indossare era adidas nell'NBA.

Sebbene indossasse Converse in North Carolina, poiché il suo allenatore Dean Smith veniva pagato circa $ 10.000 all'anno per mettere il marchio sui suoi giocatori, il marchio tedesco era il suo sogno.

Ma adidas stava facendo un'offerta. Era che pensavano che Jordan non valesse niente, erano solo stati catturati in un brutto momento. Dopo la morte del fondatore dell'azienda Adi Dassler nel 1978, sua moglie, Kathe, ha rilevato l'attività. Ma aveva suo figlio, Horst, e le sue quattro figlie che gestivano ciascuna divisioni separate.

Anche i mariti delle figlie erano strettamente coinvolti, il che non rendeva le cose facili. Al momento dei negoziati con la Giordania, le tensioni erano alte e l'idea di un piano di successione era una priorità assoluta poiché Kathe non godeva di buona salute. Morì più tardi quell'anno.

"Erano decisamente in uno stato di cambiamento", ha detto Frank Craighill, che all'epoca rappresentava Horst. &ldquoNon è stato facile dividersi".

Jordan era estremamente deluso.

Michael non voleva presentarsi al quartier generale di Converse, ma a causa della sua relazione con Smith, è andato.

"Siamo seduti nella sala conferenze e loro dicono cose come "Siamo il basket", ha ricordato l'agente della Jordan, David Falk. &ldquoCi stanno dicendo che hanno Magic, Bird, Dr. J e Mark Aguirre.&rdquo

Secondo Joe Dean, che all'epoca era responsabile del marketing di Converse, Michael era estremamente interessato alla presentazione dell'azienda.

"Gli do molto credito", ha detto Dean. &ldquoStava chiedendo, &lsquoCon tutte queste stelle, dove mi inserisco nella conversazione?&rsquo&rdquo

John O&rsquoNeil, il presidente di Converse, ha risposto a questa domanda.

&ldquoTi tratteremo come tutte le altre nostre superstar,&rdquo Dean ha ricordato di aver detto O'Neil, offrendogli un pacchetto finanziario di circa $ 100.000 all'anno, commisurato a quello che i migliori giocatori stavano guadagnando in quel momento.

Il padre di Michael, James, voleva entrare.

&ldquoNon avete qualche idea nuova e innovativa?&rdquo ha chiesto.

Converse non aveva possibilità. A quel tempo, il marchio stava iniziando a perdere il suo posto come primo produttore nazionale di scarpe da ginnastica. Converse era lenta nell'usare la pelle e, sebbene Nike stesse firmando allenatori per dollari più grandi, Converse non ha avuto la disperazione che avrebbe dovuto avere nelle trattative con Jordan.

"Eravamo in una situazione difficile", ha detto Dean. &ldquoSe avessimo dato di più a Michael, cosa avremmo fatto con Magic, Bird e Dr. J?&rdquo

Era O.J. Simpson, di tutte le persone, che l'ha chiamato: Michael Jordan sarebbe la migliore nuova stella dello sport.

Se Jordan avesse avuto i suoi figli, avrebbe scelto adidas dopo aver lasciato la Carolina del Nord. AP Photo/Alan Mothner

&ldquoQuesto ragazzo della Carolina del Nord, è il prossimo me,&rdquo O.J. disse nell'estate del 1984. &ldquoDovremmo andare per lui.&rdquo

A quel tempo, Simpson era vicepresidente delle promozioni per il marchio Spot-Bilt, una scarpa di proprietà di una società di nome Hyde Athletic che aveva pagato Simpson per indossare Juice Mobiles mentre era nella NFL. Adesso riceveva uno stipendio regolare dalla società che guadagnava vendendo le sue scarpe alle squadre.

Così John H. Fisher, allora vice presidente del marketing di Spot-Bilt, andò da suo padre e gli chiese cosa fare.

&ldquoMi ha detto, &lsquoDon&rsquot lascia un centesimo alla porta,&rsquo&rdquo disse il giovane Fisher.

Così Fisher andò a incontrare Michael, suo padre, James e Falk a Washington, D.C., presso la sede di ProServ, l'agenzia in cui lavorava Falk.

Per un vantaggio interno, Spot-Bilt aveva assunto la vecchia agenzia pubblicitaria di Nike, John Brown & Partners. Hanno mostrato a Falk e ai Jordan alcuni storyboard e idee. Hanno usato O.J. come esempio di ciò che potrebbero fare e ha spiegato che Jordan sarebbe l'atleta più importante nel loro portafoglio se indossasse il marchio Spot-Bilt.

Nike era una stella in rapida ascesa. Il fatturato dell'azienda è passato da 28,7 milioni di dollari nel 1973 a 867 milioni di dollari entro la fine del 1983. Ma le cose avevano cominciato a girare su di loro verso la fine dell'anno. Nel febbraio 1984, la società riportò la sua prima perdita trimestrale di sempre. Le Olimpiadi di Los Angeles quell'estate hanno fornito una bella spinta morale - in particolare, Carl Lewis ha vinto quattro medaglie d'oro con le Nike - ma non c'è stata una traduzione immediata nelle vendite.

Converse e adidas non erano pronte per Jordan, ma all'improvviso Nike aveva bisogno di lui. Se solo la compagnia potesse farlo salire sull'aereo.

Era appena tornato dalle Olimpiadi e, dopo un'intera stagione di basket al college, ha detto a Falk di essere esausto.

"Non ho alcun interesse ad andarci", ha detto Falk a Jordan. &ldquoFai solo quello che devi fare per farmi avere adidas.&rdquo

Falk ce l'avrebbe. Sebbene fosse il partner meno anziano della sua azienda e avesse incontrato Jordan di persona solo un paio di volte, doveva avere Jordan alla Nike con lui.

La Nike era l'azienda di riferimento di Falk e aveva un rapporto straordinario con Rob Strasser, il ragazzo che ha fatto tutti gli affari. "Ho detto a Rob quanto avevo bisogno di un giocatore per firmare con la Nike, e lui ha fatto funzionare le cose", ha ricordato Falk. La maggior parte dei clienti di Falk indossava Nike, tra cui Bernard King, Phil Ford e Moses Malone.

Falk non voleva tentare la fortuna, e stava cercando di comunicare con Jordan, così chiamò i genitori di Jordan, James e Deloris. Ha detto loro che aveva bisogno del loro figlio alla presentazione. And the next thing Falk knew, Jordan was packing his bags with his parents in tow.

When they arrived in Beaverton, Ore., they went into an office in one of the two buildings that stood at Nike at the time. The group met with Strasser, designer Peter Moore, and those responsible for basketball at the company, Howard White and Sonny Vaccaro.

Jordan was shown a highlight tape of himself to the Pointer Sisters "Jump," a song that had recently debuted. Moore showed him a red-and-black shoe design. Jordan said that one of the reasons he liked adidas was because they were lower to the ground than the higher shoes that Nike was making. Moore said he could tailor them to Jordan&rsquos liking.

No one was doing that at the time. You were given what the company gave you.

"They really made a great effort of trying to have my input on the shoe," Jordan told me five years ago, adding that he had never put on a Nike shoe to this point in his life.

Then they moved into another room, where Jordan was shown more potential plans. During the talk, Nike president and co-founder Phil Knight walked into the room. Strasser knew that Jordan was a car nut, so he said to Jordan, "If you come with Nike. "

It was at that point that Falk's head swiveled to the back of the room and saw Knight clutching his chest, as if Strasser had the keys to a car in his pocket. Strasser reached in and took out two die-cast Mercedes cars.

"I think Phil almost had a heart attack," Falk said.

Later that night, after the group went out to dinner, Falk asked Jordan -- who was emotionless the whole trip -- what he thought.

"I don't want to go to another meeting," Jordan told Falk.

On the advice of Vaccaro, Nike offered Jordan $500,000 a year in cash for five years, which was a ridiculous number at the time. The previous highest contract was James Worthy's deal with New Balance, an eight-year deal worth $150,000 a year. Adding stock options and other parts of the deal, Falk said Jordan would earn $7 million over those five years, as long as Nike didn't sever the contract.

It took some work to persuade Michael Jordan, including a phone call to his parents, but in the end, he chose Nike. Nathaniel S. Butler/NBAE via Getty Images

In order to protect the company, Nike included a clause in Jordan's deal that said if he didn't accomplish one of three things -- win Rookie of the Year, become an All-Star or average 20 points per game -- in his first three years, it could end the deal two years early. Falk then asked, "What happens if he doesn't do any of those three, but still sells shoes?" Nike's response, according to Falk, was if Jordan sold at least $4 million worth of shoes in his third year, he'd get the final two years of the deal.

When Jordan was told the terms, he said he made one last private pitch.

"I was very loyal," Jordan said at the time. "I went back to my adidas contract and said, 'This is the Nike contract -- if you come anywhere close, I'll sign with you guys.'"

As for Spot-Bilt, Fisher knew going up against Phil Knight was going to be hard. Nike was almost 10 times as big as his company. The Spot-Bilt brand made shoes in the U.S. Nike made shoes in Asia.

Knight was also killing the team business that was so profitable to Hyde&rsquos Spot-Bilt brand by giving shoes to teams for free.

&ldquoOur shoes were good, but they weren&rsquot better than free,&rdquo Fisher said.

Fisher saw the writing on the wall when the equipment manager at the University of Oklahoma, a big account, called him and said they didn&rsquot have any choice but to wear Nikes.

&ldquoPhil understood that the bigger prize was the promotional value instead of the revenue from the team business alone,&rdquo Fisher said.

Knight had boldly proclaimed at a shoe industry conference in Chicago in the mid-'70s that he wasn&rsquot in the shoe business. He was in the entertainment business. He might have given away his secret, but he was the best at it.

That's why when it came time to give an offer, Fisher gave it his best shot.

"Phil was who he was and Falk was a great negotiator, so I only had one time to do it," Fisher said. When the numbers were revealed, Falk was impressed. In straight-up cash, Spot-Bilt's deal would be worth more than what Nike offered.

If it came down to which company offered top dollar, Spot-Bilt would have landed Jordan, but Falk knew Nike had the marketing muscle. In fact, he said he made them commit to putting $1 million into marketing Jordan's shoes in their first six months on the shelves.

In the coming weeks, Falk came up with the Air Jordan name and Nike was working hard to make a splash.

No one comes close to selling as many shoes as Nike's Air Jordans. Mario Tama/Getty Images

But first, Falk had to call Fisher to tell him that Jordan would not be wearing Spot-Bilt.

"David called me and told us we had the highest bid, even though I always assumed Nike did," Fisher said. "He was very respectful to me and said that Michael and his father really appreciated the time we spent with them."

So what would have happened if Spot-Bilt had landed Jordan?

"We wouldn't have had Jordan wear those black-and-red shoes," Fisher said. "We were a family company, more conservative. We would have probably made a white shoe with a red stripe on it."

As for whether the brand would have been able to keep up with the Jordan craze, Fisher said he'd like to think it would have, but not at the pace of Nike.

When the 1984-85 season rolled around, everything went right.

The shoes were banned by the NBA because of their lack of uniform color scheme. Nike paid the fines and made a commercial.

"On October 15th, Nike created a revolutionary new basketball shoe," the voice in the commercial said. "On October 18th, the NBA threw them out of the game. Fortunately, the NBA can't keep you from wearing them."

Jordan played every game of his rookie season, averaged 28.2 points per game, and won the Rookie of the Year award. Kids wanted to "Be Like Mike."

The Air Jordan Is, at an unheard of price of $65 a pair, hit stores nationwide in March 1985. By May, Nike had sold $70 million worth. By year's end, the Air Jordan franchise had yielded more than $100 million in revenues.

In the company's annual report that year, Knight called it "the perfect combination of quality product, marketing and athlete endorsement."

In 2012, the Jordan brand sold $2.5 billion worth of shoes at retail, its best year ever, according to market retail tracking firm SportsOneSource. Air Jordans made up 58 percent of all basketball shoes bought in the U.S. and 77 percent of all kids' basketball shoes. Most of those kids didn't even see Michael Jordan play.

"Sonny kept saying, 'He's the guy, he's the guy,'" White said. "But we didn't know what that really meant. None of us thought it would be like it has been."

"Would the brand have been as strong if it was adidas?" Jordan asked. "We'll never know."

But Jordan is thankful that adidas made it easier for him to walk away from the brand he always loved.

"In hindsight, it was perfect for me because it made my decision that much easier, and I ended up with Nike."


The Swoosh has pretty much been synonymous with Michael Jordan. Despite its impressive stable of the best athletes in the world today, “His Airness” remains as Nike’s biggest, not to mention most lucrative, investment of all time.

What began as an initial five-year, $250,000 deal he signed in 1984 — which also marked as the release of Jordan’s now-iconic signature shoe — evolved into a disruptor of the shoe injury now known as the Jordan Brand.

Jordan’s Jumpman logo has become a massive standalone business, which hauls in $3 billion in revenue each year for Nike. MJ rakes in around $100 million a year from Nike in royalties alone.

The Air Jordan line continues to bring in big bucks, as the NBA’s brightest young stars like Zion Williamson, Jayson Tatum, and Rui Hachimura currently represent the brand.


Michael Jordan: A Player Who Changed the Culture of an Entire City

No other player in NBA history has meant more to the city and team he represented than Michael Jordan.

Jordan’s importance stretches past the confines of just basketball. When an average sports fan thinks of Chicago sports, Michael Jordan is most assuredly at the top of the list.

There is no other team in the history of the NBA for which one athlete has become synonymous with the team itself. Throughout NBA history, players have passed the torch of their legacy on to the next generation of up-and-coming superstars to carry the team in the future.

Most of the NBA powerhouses have gone through various phases in which a new superstar was leading the team. The Lakers and Celtics in particular have long lists of Hall of Famers that have all contributed to the franchises’ successes as a whole. However, no one player has truly stood above another within the time line of those teams and others.

Michael Jordan single-handedly shaped and molded the Chicago Bulls into a winning organization. In the years prior to his arrival in 1984, the Bulls were far from being considered a contender and this remained true even in his first few seasons with the team.

The league at the time was under the control of the Big Three in Boston, the Showtime Lakers, and the Bad Boys of Detroit. On paper, the Bulls were easily the underdogs but that’s the beauty of Michael Jordan’s leadership.

As the 90’s were introduced, so was a newly-transformed Michael Jordan, ready to take over the league.

Jordan was responsible for six of the 10 championships won in the decade, even though he retired for a season and a half during the 1993-94 and 1994-95 seasons.

Jordan built the Chicago Bulls from the ground up and transformed them into the unstoppable team we witnessed during the championship years.

The Bulls of the 90’s were a team that, regardless of your own team loyalty, you had to watch and cheer for. His achievements during that time span set a bar that has been unreachable ever since.

From the time he announced his second retirement in 1998, sportswriters and other league representatives have been looking for a replacement—someone to fill the enormous shoes of such a legendary figure.

It’s not simply the winning attitude His Airness brought the city of Chicago and its fans, but also his loyalty to the city that decided to take the chance and draft him third overall in the 1984 NBA Draft.

All but two of his 15 NBA seasons were played in a Bulls uniform. He was a part of the team back when they played in the old Chicago Stadium and was there to usher in the new United Center arena upon his return from his initial retirement in 1995.

That type of loyalty is unheard of in today’s NBA. Players have more of a “win now” attitude and are willing to go through every means from free agency to demanding trades to achieve that goal. But MJ stayed true to his first team and stayed with them through the bad times long enough to reach the great times that were ahead.

There have not been too many players in league history for which the same can be said.


How Michael Jordan became a brand

Wilson Smith, Nike Design Archivist, and Kevin Dodson, vice president of basketball footwear, discuss the history of designer sneakers for basketball players.

Michael Jordan remains the OG signature shoe king 16 years after his last NBA game and 21 years after his last championship.

Introduced by the Chicago Bulls superstar in 1984 and later marketed by Nike in 1985 as the Air Jordan 1, created the basketball sneaker branding market. In fiscal 2018, Nike revenue from the Jordan Brand line hit nearly $2.9 billion, the company said, part of it coming from buyers who weren’t alive during Jordan’s last title run.

The Jordan Brand stretches from shoes to clothing and gear, including bags, backpacks and hats. Nike last year opened a mash-up of retail store and consumer experience called Jumpman L.A. on downtown Los Angeles’ South Broadway, which includes shoe and clothing customization, virtual reality training simulation and a rooftop basketball court.

But what today seems like the no-brainer that should have enticed bids from every major athletic shoe brand should be viewed more accurately as a first-of-its-kind gamble that almost never happened. Jordan laughed at the “Air Jordan” name, hated the look of the shoe and almost skipped the meeting with Nike.

“He didn’t even want to fool with Nike,” said Roland Lazenby, author of the 2014 book “Michael Jordan: The Life.”

Jordan’s mother, Deloris, Lazenby said, part of a family of former North Carolina sharecroppers who believed strongly in economic empowerment, insisted he attend. “And Nike gave him an unbelievable deal, a 25% royalty. And it would take years before someone else in the shoe industry would get that,” he said.

Nike too needed a lot of convincing. In 1984, Jordan had been part of a historic NBA draft that included one of the league’s best big men, Hakeem Olajuwon one of its most dominant power forwards, Charles Barkley and the league’s all-time best at dishing out assists, John Stockton.

The fact that Nike would wind up throwing virtually all of its shoe marketing money behind Jordan was hardly assured. Lazenby said it took a small cadre of Jordan backers, including Nike marketing legend Sonny Vaccaro, to convince a very skeptical Phil Knight, one of Nike’s co-founders.

“Phil Knight was mildly interested at best,” Lazenby said. “But Vaccaro was relentless, and he soon formed an allegiance with Rob Strasser and with Peter Moore. They were both at Nike, and they were essential guys in driving the whole Jordan idea forward.”

The third intangible, Lazenby said, was Jordan’s play. “He was the guy who could fly,” Lazenby said. “Ultimately it was his competitiveness that wowed global audiences.”

Jordan has been as surprised as anyone about his lasting appeal.

“‘First I thought it was a fad,’” Lazenby said the normally reticent Jordan told him in 2014. “’But it’s far greater now than it used to be. The numbers are just outrageous.”

That, however, doesn’t fully explain Jordan’s remarkable brand staying power at age 55. Three Jordan Brand shoes remain among the current 10 top-selling athletic shoes: the Jordan XI Low, Jordan 1 High OG and the Jordan IX Mid, according to market research firm NPD Group.

“What you have here is a once-in-a-generation athlete who has transcended his sport and has become ingrained not only in the sports world, but in popular culture as well,” said sports marketing expert George Belch, professor and chairman of the marketing department at San Diego State University.

Jordan is “kind of the epitome of cool in many ways,” Belch said. “His influence just seems to go from one generation to the next. He played before they were even born, yet he becomes this very trustworthy, almost timeless brand image that just really seems to represent winning and excellence and everything else.”