Trovano la prima nave usata per la tratta degli schiavi Maya nello Yucatan

Trovano la prima nave usata per la tratta degli schiavi Maya nello Yucatan

Due miglia nautiche (3,7 chilometri) dal porto dello Yucatan di Sisal, comune di Hunucmá, ricercatori dell'Istituto nazionale di antropologia e storia (INAH) hanno identificato il vapore "La Unión", la prima nave che è stata utilizzata per la tratta degli schiavi Maya.

Per i ricercatori della Sub-Directorate of Underwater Archaeology (SAS) dell'INAH, la scoperta è di singolare rilevanza poiché, al di là di quanto sia complesso da identificare "con nome e cognome", Questo caso parla di un passato minaccioso per il Messico, che deve essere riconosciuto e studiato a seconda del contesto e del tempo.

Secondo una dichiarazione dell'INAH, la scoperta ha più senso quando lo evoca, sebbene la schiavitù fosse proibita sin dall'indipendenza, e nonostante il fatto che il 6 maggio 1861, il presidente Benito Juárez abbia emesso un decreto per impedire l'estrazione forzata di qualsiasi individuo Maya, L'incendio che il 19 settembre dello stesso anno provocò l'affondamento del vapore diretto a Cuba, dimostrò che la schiavitù continuava senza obbedire ad alcuna legge.

Nell'ambito della campagna "Con voi in lontananza", del Ministero della Cultura del Governo del Messico, l'archeologa subacquea Helena Barba Meinecke, capo dell'ufficio del SAS della penisola dello Yucatan, ha commentato che questa ricerca, sviluppata con il supporto del direttore del Centro INAH Yucatán, Eduardo López Calzada, e il vicedirettore di Archeologia subacquea dell'INAH, Roberto Junco Sánchez, è di rilevanza internazionale poiché Fino ad oggi, una nave che contrabbandava i Maya non era stata documentata.

Negli ultimi anni, ha osservato, sono stati scoperti altri relitti di schiavi: le navi "Clotilda"Y"Henrietta Marie", Rispettivamente in Alabama e Florida (Stati Uniti); "Il trovatore", Nella Repubblica Dominicana; e il "San Giuseppe", A Cape Town, Sud Africa; ma erano tutti ciò che era conosciuto come 'navi di schiavi', quelli che per più di 400 anni hanno rubato persone dall'Africa per venderle nel continente americano.

La scoperta della nave «La Unión»

Il vapore "La Unión" è stato localizzato archeologicamente nel 2017, nell'ambito del Progetto Completo per la Protezione, Conservazione, Ricerca e Diffusione del Patrimonio Culturale Subacqueo del SAS, in coordinamento con il Centro INAH Yucatán e gli abitanti della regione; quell'anno, i resti di una nave inizialmente denominata "Adalio”, In omaggio al nonno del pescatore Juan Diego Esquivel, che ha guidato gli archeologi al sito.

È stato osservato che corrispondeva a un vapore datato tra il 1837 e il 1860, quando quelle navi erano spinte con un sistema di caldaie, macchine con bilancieri e ruote a pale "Tipo Mississippi”.

Sebbene le caldaie siano esplose e la barca abbia preso fuoco, la sentina - la parte inferiore dello scafo, nella zona più bassa della sala macchine e appena sopra i doppi fondi - è caduta di sette metri dalla superficie al fondo dell'acqua superficiale.

Quando ricoperto di sabbia, il legno del fondo dello scafo si è conservato fino ad ora, così come elementi ancora riconoscibili, come ruote a pale, caldaie, vani e oggetti per il fissaggio come bulloni in rame; Inoltre, a bordo sono stati identificati manufatti legati alla vita quotidiana, tra cui frammenti di vetro di bottiglie e ceramiche e persino otto posate in ottone che venivano utilizzate dai passeggeri di prima classe.

Dopo quella prima stagione sul campo, il team SAS ha iniziato a indagare negli archivi provinciali di Yucatán e Baja California Sur, così come negli archivi nazionali di Messico, Cuba e Spagna.

Dopo un processo di tre anni, sono state raccolte informazioni sufficienti per corroborare che "Adalio" è, appunto, il vapore "La Unión".

Barba ha spiegato che gli elementi di coincidenza sono stati, ad esempio, che le caldaie sono state trovate esplose e la legna ha mostrato segni di un incendio; l'armonia tra la tecnologia vista sul campo e quella descritta nei piani della nave; così come l'ubicazione effettiva del relitto, simile a quella trattata da rapporti privati ​​e comunicati stampa dell'epoca.

La nave «La Unión»

Il vapore "La Unión" Apparteneva alla compagnia spagnola Zangroniz Hermanos y Compañía, fondata nel 1854 all'Avana, la quale, un anno dopo, fu autorizzata a commerciare in Messico, effettuando traversate tra Sisal, Campeche, Veracruz e Tampico.

Di solito portava passeggeri di prima, seconda e terza classe a Cuba, insieme a merci, come fibre di henequen, pelli conciate, tintura e pelle di daino. Però, anche i suoi comandanti erano in collusione con i proprietari di schiavi, che ha introdotto in spazi piccoli e antigenici ai Maya che hanno catturato o ingannato.

Un anno prima del suo affondamento, nell'ottobre 1860, il piroscafo era stato sorpreso a Campeche trasportava 29 Maya, tra cui ragazzi e ragazze di 7 e 10 anni, ma la derisione non pose fine al contrabbando di "La Unión".

Fu solo dopo quel tragico 19 settembre, nel cui naufragio morì la metà degli 80 membri dell'equipaggio e 60 passeggeri, che il governo messicano prestò maggiore attenzione alle perquisizioni nei porti, al fine di prevenire il traffico di persone sulle rotte per Cuba. Va notato che le cifre precedenti non contano gli schiavi Maya, poiché non erano considerati persone ma merce.

Storia recuperata

L'INAH ha specificato che i documenti consultati da Abiud Pizá e Gabriel León, parte del team SAS nella penisola dello Yucatan, riferiscono che la compagnia di navigazione Zangroniz Hermanos y Compañía era attiva durante alcuni degli anni più critici della guerra di casta dello Yucatan (1847-1901), in cui indigeni e creoli combatterono per motivi legati all'eccessiva riscossione delle tasse e all'accaparramento di terreni agricoli.

Una strategia utilizzata dagli ispanici e dagli oligarchi messicani era quella di ordinare, dal 1848, l'espulsione di quei Maya che furono catturati in combattimentoQuindi, molti furono inviati a Cuba, poiché l'isola aveva una carenza di manodopera nelle piantagioni di canna da zucchero.

Ogni schiavo veniva venduto per un massimo di 25 pesos a intermediari e potevano essere rivenduti a L'Avana per un massimo di 160 pesos, uomini e 120 pesos, donne”.

L'archeologo ha sottolineato che un altro modo per ottenere schiavi era attraverso personaggi chiamati "prostitute', il cui compito era quello di andare in città come Yxil, Kanxoc e Valladolid, per offrire agli indigeni - molti dei quali avevano perso le loro terre a causa della guerra - documenti falsi per far loro credere che sarebbero andati a Cuba come coloni, dove avrebbero avuto terra e generare reddito.

In "La Unión" e un altro vapore di Zangronis chiamato "México", dal 1855, mensile noleggiato una media di 25 e 30 persone, molti dei quali non sono mai riusciti a tornare nella penisola.

Tuttavia, una parte della sua memoria risiede nel quartiere dell'Avana di Campeche, dove per generazioni vissero molti degli schiavi Maya e dei loro discendenti.

Lo storico Abiud Pizá ha indagato che, sebbene Zangroniz sia assente dalla documentazione messicana negli anni immediatamente successivi al naufragio, durante il Secondo Impero e il Porfiriato ha vinto contratti per la costruzione di ferrovie.


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