Scienziati giapponesi suggeriscono che la biodiversità della Terra potrebbe avere una causa extraterrestre

Scienziati giapponesi suggeriscono che la biodiversità della Terra potrebbe avere una causa extraterrestre

I ricercatori dell'Università di Osaka hanno studiato la pioggia di asteroidi che ha bombardato la Terra e la Luna 800 milioni di anni fa.

Un team scientifico guidato da Kentaro Terada, professore presso il Dipartimento di Scienze Naturali dell'Università di Osaka, ha proposto una nuova ipotesi sulle cause del forte aumento della concentrazione di fosforo nell'oceano mondialetra 750 e 800 milioni di anni fa, che è all'origine dell'evoluzione biologica e della comparsa di una grande varietà di esseri viventi.

Parlando all'agenzia RIA Novosti, lo scienziato ha spiegato che fino ad ora l'opinione generale è quella il fosforo avrebbe raggiunto l'oceano mondiale, favorendo la riproduzione delle alghe, grazie all'attività vulcanica.

Tuttavia, grazie ai dati ottenuti dall'orbiter lunare Kaguya, i ricercatori dell'Università di Osaka lo hanno scoperto a fine luglio circa 800 milioni di anni fa un enorme asteroide si è rotto, i cui frammenti hanno bombardato la Terra e la Luna.

Sebbene l'effetto degli asteroidi sul nostro satellite si sia riflesso nella formazione dei suoi famosi crateri, l'intensità con cui sono caduti sulla Terra, dove già esistevano le forme di vita più semplici,era 20 volte più potente.

“È un dato di fatto che una grande quantità di fosforo è stata portata nell'oceano dallo spazio. Questa quantità era più di dieci volte superiore a quella che c'era nell'oceano in quel momento. Possiamo tranquillamente affermare che l'ambiente marino è cambiato di conseguenza.«, Sostiene Terada.

"Non mettiamo in dubbio lo scenario [precedente], ma offriamo una nuova visione secondo cui il forte aumento del fosforo negli oceani era di origine extraterrestre ed è stato causato dalla pioggia di asteroidi", aggiunge il professore.

Da dove vengono questi asteroidi?

Alla fine di luglio, il team di Kentaro Terada ha pubblicato uno studio in cui sono riusciti a farlo verificare che un asteroide di 100 chilometri di diametro sia esploso 800 milioni di anni fa, generando frammenti che piovvero sulla Luna e sulla Terra.

Con l'aiuto della fotocamera del terreno (CT) dell'orbiter lunare Kaguya dell'Agenzia spaziale giapponese, i ricercatori hanno studiato l'età di formazione di 59 crateri lunari, compreso il famoso cratere Copernicus, 93 chilometri di diametro, concludendo che almeno otto di loro si sono formati contemporaneamente.

L'obiettivo della loro analisi era scoprire gli antichi impatti dei corpi celesti sulla Terra, dove i crateri sono stati cancellati a causa di diversi processi geologici come l'erosione e il vulcanismo.

I ricercatori hanno concluso che "almeno 4-5 volte 10 per il meteorite di 16 chilogrammi ha colpito il nostro sistema Terra-Luna con un impatto da 30 a 60 volte quello del [meteorite responsabile del cratere messicano] Chicxulub, poco prima del periodo criogenico, che fu un'epoca di grandi cambiamenti ambientali e biologici ", ricorda la rivista Nature Communications.

Tramite RT.


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