Scoprono una nuova specie di dinosauro con una testa di casuario e un corpo di struzzo: il Corythoraptor

Scoprono una nuova specie di dinosauro con una testa di casuario e un corpo di struzzo: il Corythoraptor

Un team di paleontologi asiatici ha scoperto un file nuova specie di dinosauro, Corythoraptor jacobsi, che ha una cresta sul cranio molto simile all'elmo dei casuari, un uccello incapace di volare dalle foreste pluviali della Nuova Guinea e dell'Australia.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Rapporti scientifici, descrivi questo specie oviraptor –Un genere della famiglia Oviraptoridae che visse alla fine periodo cretaceo- da un esemplare trovato nella provincia di Jiangxi, Cina.

Junchang Lü, responsabile dello studio ed esperto di paleoecologia, spiega che questo dinosauro assomiglia ai casuari moderni non solo per la sua cresta, ma anche per il collo (due volte più lungo della vertebra dorsale) e per la sua morfologia.

Gli scienziati ritengono che l'esemplare trovato sia un individuo immaturo che avrebbe almeno otto anni e suggeriscono che la cresta di questo dinosauro abbia una funzione simile a quella dei casuari.

Il Corythoraptor ha usato le creste per comunicare e mostrare

Confrontando la struttura interna dello scafo di questo oviraptor con quella dei moderni casuari, gli esperti ritengono che entrambi avrebbero potuto avere la stessa funzione. Pertanto, suggeriscono che la cresta svolga un ruolo multifunzionale e che entrambi gli animali lo usino per comunicare e mostrarsi durante la stagione degli amori.

Secondo gli autori dello studio: "Le analisi filogenetiche mostrano che questo nuovo taxon oviraptoride è correlato all'Huanansaurus che abitava la regione di Ganzhou”.

La scoperta di Corythoraptor jacobsi fornisce la prova che i dinosauri oviraptor erano morfologicamente e tassonomicamente molto più diversi nell'area di Ganzhou che in qualsiasi altra regione del mondo, concludono i paleontologi.

Riferimento bibliografico:

Junchang Lü, et al. "L'elevata diversità della fauna Ganzhou Oviraptorid è aumentata da una nuova specie crestata" simile al casuario ". Rapporti scientifici (2017).

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