La madre che salvò il suffragio: l'approvazione del 19° emendamento

La madre che salvò il suffragio: l'approvazione del 19° emendamento


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Pochi minuti dopo che il Tennessee ha ratificato il 19° emendamento, ponendo sostanzialmente fine alla ricerca decennale delle donne americane per il diritto di voto, un giovane con una rosa rossa appuntata sul bavero è fuggito nell'attico della capitale dello stato e si è accampato lì fino a quando la folla esasperata al piano di sotto disperso. Alcuni dicono che si sia insinuato su una sporgenza del terzo piano per sfuggire a una folla inferocita di legislatori anti-suffragisti che minacciavano di maltrattarlo.

LEGGI DI PI: Pietre miliari della storia delle donne: una linea temporale

La data era il 18 agosto 1920 e l'uomo era Harry Burn, un rappresentante di 24 anni dell'East Tennessee che due anni prima era diventato il membro più giovane della legislatura statale. La rosa rossa indicava la sua opposizione al proposto 19° emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti, che affermava che "[t] il diritto di voto dei cittadini degli Stati Uniti non deve essere negato o ridotto dagli Stati Uniti o da alcuno Stato a causa di sesso." Entro l'estate del 1920, 35 stati avevano ratificato la misura, portandola a un voto in meno dei 36 richiesti. In Tennessee, aveva attraversato il Senato ma si era bloccata alla Camera dei Rappresentanti, spingendo migliaia di attivisti pro e anti-suffragio scendere su Nashville. Se Burn e i suoi colleghi avessero votato a suo favore, il 19° emendamento avrebbe superato l'ultimo ostacolo nel suo cammino verso l'adozione.

Dopo settimane di intense pressioni e dibattiti all'interno della legislatura del Tennessee, una mozione per presentare l'emendamento è stata respinta con un pareggio di 48-48. L'oratore ha chiamato il provvedimento al voto di ratifica. Con sgomento delle tante suffragette che si erano ammassate nel Campidoglio con le loro rose gialle, le fasce e le insegne, sembrava certo che l'appello finale avrebbe mantenuto lo stallo. Ma quella mattina, Harry Burn, che fino a quel momento era caduto direttamente nel campo anti-suffragio, ricevette un biglietto da sua madre, Phoebe Ensminger Burn, conosciuta dalla sua famiglia e dai suoi amici come Miss Febb. In esso, aveva scritto: “Evviva, e vota per il suffragio! Non tenerli in dubbio. Noto alcuni dei discorsi contrari. Erano amari. Ti ho guardato per vedere come ti alzavi, ma non ho ancora notato nulla". Ha concluso la missiva con un incoraggiante sostegno alla grande leader suffragista Carrie Chapman Catt, implorando suo figlio di "essere un bravo ragazzo e aiutare la signora Catt a ratificare il 'topo'".

Sfoggiando ancora il suo fiore all'occhiello rosso ma stringendo la lettera di sua madre, Burn ha detto "sì" così velocemente che i suoi colleghi legislatori hanno impiegato alcuni istanti per registrare la sua risposta inaspettata. Con quella singola sillaba ha esteso il voto alle donne d'America e ha posto fine a mezzo secolo di instancabili campagne di generazioni di suffragette, tra cui Susan B. Anthony, Alice Paul, Lucy Burns e, naturalmente, la signora Catt. ("Togliere la parola 'maschile' in vigore dalla Costituzione è costato alle donne di questo paese 52 anni di campagna senza pause", ha scritto Catt nel suo libro del 1923, "Woman Suffrage and Politics.") Ha anche invocato la furia del suo coetanei portatori di rose rosse mentre presumibilmente evitava quello di sua madre, che potrebbe benissimo essere stato il più scoraggiante dei due.

Il giorno successivo, Burn ha difeso il suo capovolgimento dell'ultimo minuto in un discorso all'assemblea. Per la prima volta, ha espresso pubblicamente il suo sostegno personale al suffragio universale, dichiarando: "Credo che avessimo il diritto morale e legale di ratificare". Ma non ha nemmeno nascosto l'influenza di Miss Febb e il suo ruolo cruciale nella storia dei diritti delle donne negli Stati Uniti. "So che il consiglio di una madre è sempre più sicuro da seguire per il suo ragazzo", ha spiegato, "e mia madre voleva che votassi per la ratifica".

LEGGI ANCHE: La notte del terrore: quando i suffragisti furono imprigionati e torturati nel 1917


Il fallimento è impossibile

Il gioco Il fallimento è impossibile è stata eseguita per la prima volta il 26 agosto 1995, come parte della commemorazione del 75° anniversario del 19° emendamento presso gli Archivi Nazionali. Per drammatizzare il dibattito per il suffragio femminile, la drammaturga Rosemary Knower è stata incaricata di scrivere questo copione narrativo, attingendo al verbale del Congresso, petizioni al Congresso, lettere personali all'interno dei registri legislativi del governo e altre fonti d'archivio come editoriali e articoli di giornali, diari e memorie.

Cast di personaggi:

Narratore
Lettore #1
Lettore #2
Lettore #3

Ogni lettore ha ritratto diverse persone nel movimento di suffragio. Tuttavia, un insegnante potrebbe anche assegnare a studenti diversi la lettura della parte di ciascuno.

Abigail Adams
Sarah Grimke
Elizabeth Cady Stanton
Frederick Douglass
Susan B. Anthony
La verità del viaggiatore
Frances Gage
Lucy Stone
Clara Barton
Signor Reagan, del Texas
Mary Ware Dennett
Harriot Stanton Blatch
Woodrow Wilson
Carrie Chapman Catt e Nettie Rogers Schuler

Il copione

Basato su resoconti di testimoni oculari e documenti originali

Narratore: Oggi è il settantacinquesimo anniversario del passaggio del diciannovesimo emendamento, che dà alle donne il diritto di voto. Ti sento dire, aspetta un attimo, il paese ha duecentodiciannove anni e le donne votano solo da settantacinque anni? Qual è il problema qui? Il problema è iniziato con le parole dei Padri Fondatori. Non quelli che hanno inserito. Quelli che hanno lasciato fuori. Nel 1776, quando John Adams si sedette con un comitato di uomini a Filadelfia, scrivendo la Dichiarazione di Indipendenza, ricevette una lettera da sua moglie, Abigail:

Lettore #1 (Abigail Adams): Giovanni, nel nuovo codice delle leggi. . . ricorda le signore . . . Non mettere un potere così illimitato nelle mani dei mariti. Ricorda che tutti gli uomini sarebbero tiranni se potessero. . . . Noi . . . non ci riterremo vincolati da alcuna legge in cui non abbiamo voce o rappresentanza.

Narratore: Ma quando i Padri Fondatori si sono seduti per scrivere la Dichiarazione e la Costituzione, hanno tralasciato una parola critica: "Donne". Quasi sessant'anni dopo, quando Sarah e Angelina Grimke parlarono ai legislatori statali dei mali della schiavitù, le loro azioni furono denunciate dal pulpito come contrarie alla legge di Dio e all'ordine naturale.

Lettore #3 (lettera pastorale): Il potere della donna è la sua dipendenza, che scaturisce da quella debolezza che Dio le ha dato per la sua protezione. Quando assume il posto e il tono di un uomo come riformatore pubblico, il suo carattere diventa innaturale e si apre la strada alla degenerazione e alla rovina.

Narratore: Sarah Grimke aveva una risposta per questo.

Lettore #2 (Sarah Grimke): Questa distinzione tra i doveri dell'uomo e della donna come esseri morali! Che ciò che è virtù negli uomini è vizio nelle donne. Tutto quello che chiedo ai nostri fratelli è che tolgano i piedi dal nostro collo e ci permettano di stare in piedi.

Narratore: Nel 1848 un gruppo di donne organizzò la prima Convenzione sui diritti delle donne a Seneca Falls, New York. C'è voluto un grande coraggio. Nel 1840 le donne rispettabili non parlavano nemmeno in pubblico, figuriamoci convocare riunioni. Elizabeth Cady Stanton ha detto in seguito:

Lettore #1 (Elizabeth Cady Stanton): Ci sentivamo impotenti e senza speranza come se ci fosse stato chiesto improvvisamente di costruire una macchina a vapore.

Narratore: Ma erano determinati. Hanno riscritto la Dichiarazione di Indipendenza.

Lettore n. 1 (Stanton): «Riteniamo che queste verità siano evidenti: che tutti gli uomini e le donne sono creati uguali...».

Narratore: E chiedevano pari diritti secondo la legge. Alla convention, l'abolizionista Frederick Douglass ha parlato a favore del voto delle donne. Riportando le risoluzioni della convenzione nel suo giornale, The North Star, ha osservato:

Lettore n. 3 (Frederick Douglass): Per quanto riguarda i diritti politici, . . . non ci può essere motivo al mondo per negare alla donna il diritto di voto elettivo.

Narratore: Nel 1850, Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton e Lucy Stone guidarono un gruppo di donne coraggiose che si lanciarono a capofitto nella lotta per l'abolizione e il suffragio universale. Hanno formato l'American Equal Rights Association. Un giornale li ha denunciati come:

Lettore n. 3 (editoriale di giornale): Femmine mummificate e fossilizzate, prive di doveri domestici, abitudini e affetti naturali."

Narratore: In effetti, la maggior parte delle donne era sposata, con figli. Elizabeth Cady Stanton scrisse discorsi di suffragio mentre allattava il suo sesto figlio, una figlia che avrebbe continuato il lavoro di sua madre.
Quando iniziò la guerra civile nel 1861, le suffragette rinviarono la loro campagna per il voto per dare piena attenzione alla crisi nazionale. Annie T. Wittenmeyer è stata nominata sovrintendente di tutte le cucine dietetiche dell'esercito. Mary Walker è stata la prima donna chirurgo. Louisa May Alcott e migliaia di altre donne hanno prestato servizio come infermiere. Anna Ella Carroll è stata una dei consiglieri di Lincoln sulla strategia.
Nel 1865, quando la guerra finì e il Congresso discusse un emendamento per dare agli schiavi liberati il ​​diritto di voto, le suffragette chiesero al Congresso di includere anche le donne.

Lettore #2 (Susan B. Anthony): Rappresentiamo quindici milioni di persone - la metà dell'intera popolazione del paese - la Costituzione ci classifica come "persone libere", eppure siamo governati senza il nostro consenso, costretti a pagare le tasse senza appello e puniti per violazioni della legge senza scelta di giudice o giurato. Ora stai emendando la Costituzione, e . . . ponendo nuove garanzie intorno ai diritti individuali di quattro milioni di schiavi emancipati. Ti chiediamo di estendere il diritto di suffragio alle donne, l'unica classe rimasta di cittadini senza diritto di voto, e di adempiere così ai tuoi obblighi costituzionali.

Narratore: Sojourner Truth, il cui discorso "Non sono una donna?" aveva così spostato la Convenzione sulla parità dei diritti nel 1851, parlò ancora nel 1867 a favore del diritto di voto delle donne.

Lettore n. 1 (Verità del viaggiatore): IO . . . parlare per i diritti delle donne di colore. Voglio mantenere la cosa in movimento, ora che il ghiaccio è rotto. . . . Hai i nostri diritti da così tanto tempo che pensi, come uno schiavista, di possedere noi.

Lettore #1 (Frances Gage): La suffragista Frances Gage ha scritto: "Cinquantaduemila pulpiti in questo paese hanno insegnato alle donne la lezione che è stata insegnata loro per secoli, che non devono pensare al voto. Ma quando cinquantaduemila pulpiti all'inizio di questa guerra, hanno alzato la voce e hanno chiesto alle donne: 'vieni fuori e aiutaci' si sono tirate indietro? In ogni casa di tutti gli Stati Uniti si sono alzate e sono andate a lavorare per la nazione”.

Narratore: Ma nonostante le petizioni e la passione, il Quattordicesimo e il Quindicesimo emendamento tacciono sulla questione del diritto di voto per le donne. Tuttavia, le suffragette non si arresero. Nel 1869 Lucy Stone inviò "Un appello agli uomini e alle donne d'America":

Lettore #2 (Lucy Stone): Fate firmare [questa petizione] ad ogni uomo o donna che non è soddisfatto mentre le donne, gli idioti, i delinquenti e i pazzi sono le uniche classi escluse dall'esercizio del diritto di suffragio. Che il grande esercito di lavoratrici, che desiderano assicurarsi un giusto salario giornaliero per un giusto lavoro giornaliero, lo firmi. Lascia che la moglie, dalla quale la legge prende il diritto a ciò che guadagna, lo firmi. Lascia che la madre, che non ha alcun diritto legale sui propri figli, lo firmi. . .

Narratore: L'infermiera della Guerra Civile Clara Barton parlò alla Convenzione sul Suffragio nel 1870:

Lettore #1 (Clara Barton): Fratelli, quando voi eravate deboli e io ero forte, ho faticato per voi. Ora sei forte, e chiedo il tuo aiuto. Chiedo il voto per me e il mio sesso. Mentre ti sono stato accanto, ti prego di stare al mio fianco.

Narratore: Quando il Senato considerò di nuovo "La questione della donna" nel 1872, furono sollevati gli stessi vecchi argomenti stanchi per opporsi al voto delle donne.

Lettore n. 3 (Sig. Reagan, del Texas): Spero, signore, che non sarà considerato sgarbato in me che mi oppongo alla volontà di alcuna signora. Ma quando lei fraintende così tanto il suo dovere da voler andare a lavorare sulla strada e servire nell'esercito, voglio proteggerla da questo. [Dovremmo] tentare di capovolgere lo stato sociale del mondo così com'è esistito per 6.000 anni.

Narratore: Il deputato del Texas non è stato l'unico legislatore a sostenere che se i padri fondatori avessero voluto che le donne votassero, lo avrebbero detto direttamente. Elizabeth Cady Stanton ha risposto:

Lettore n. 1 (Stanton): Le donne hanno votato in America al momento dell'adozione della Costituzione. Se gli estensori della Costituzione intendevano di no, perché non l'hanno detto chiaramente? Le donne del Paese, dopo essersi finalmente risvegliate ai loro diritti e doveri di cittadine, hanno una parola da dire. . . . Non è sicuro lasciare le "intenzioni" dei Padri [Fondatori], o del Padre Celeste, interamente all'interpretazione maschile.

Narratore: Il Congresso ha nominato un comitato per studiare le inondazioni di petizioni che arrivano ogni giorno dalle donne. Ecco come funzionava:

Lettore n. 3 ("Feeler Feelix", Filosofo Cracker-Barrel): Le petizioni delle donne sono generalmente riferite a un comitato di pazzi, . . . posato con cura sul pavimento della sala del comitato per essere un bersaglio a cui sparare succo di tabacco. E l'uomo del comitato che può colpire nel segno più spesso è considerato quello che ha fatto di più per uccidere la petizione. . . .

Narratore: Anche il presidente degli Stati Uniti è rimasto indifferente alle commoventi argomentazioni delle suffragette. Elizabeth Cady Stanton ha detto del presidente Rutherford Hayes:

Lettore n. 1 (Stanton): Nell'ultimo messaggio del presidente Hayes, passa in rassegna gli interessi della Repubblica, dall'esercito [e] la marina a. . . la condizione affollata delle mummie, delle anatre morte e dei pesci nello Smithsonian Institution. Eppure [egli] dimentica di menzionare venti milioni di donne cittadine derubate dei loro diritti sociali, civili e politici. Risolto, che un comitato fosse nominato per servire il presidente e ricordargli l'esistenza di metà del popolo americano che ha accidentalmente trascurato.

Narratore: Le donne pioniere che si stavano allora insediando in Occidente non avevano intenzione di essere trascurate. Le donne nel territorio del Wyoming vinsero il voto nel 1869, seguite a breve dalle donne nei vicini territori di Utah, Colorado e Idaho. Quando il Wyoming fece domanda per lo stato nel 1890, un furioso blocco di senatori si oppose alla sua ammissione perché consentiva alle donne di votare. Il senatore del Tennessee l'ha definita "una riforma contro natura" e ha predetto che avrebbe "unsex e degradato le donne d'America". Ma i cittadini del Wyoming si sono rifiutati di arrendersi. La loro legislatura ha telegrafato a Washington:

Lettore n. 3: "Rimarremo fuori dall'Unione per cento anni piuttosto che entrare senza le nostre donne!"

Narratore: Parole incoraggianti, ma con il passare degli anni di lotta, le donne di Seneca Falls si sono rese conto che non sarebbero vissute per votare. Elizabeth Cady Stanton ha scritto:

Lettore n. 1 (Stanton): Stiamo seminando grano invernale, che altre mani diverse dalle nostre raccoglieranno e godranno.

Narratore: Ventiquattro ore prima di morire, nel 1902, Stanton dettò questa supplica a Theodore Roosevelt:

Lettore n. 1 (Stanton): Signor Presidente, Abraham Lincoln si è reso immortale dall'emancipazione di quattro milioni di schiavi. Immortala te stesso realizzando la completa emancipazione di trentasei milioni di donne.

Narratore: Nel 1900, oltre tre milioni di donne lavoravano per un salario fuori casa, spesso in condizioni pericolose e di sfruttamento, spesso con i figli accanto ai macchinari. Avevano bisogno del voto per dare loro voce nel fare le leggi sul lavoro. Nell'incendio della Triangle Shirtwaist Factory, 146 lavoratori sono stati uccisi mentre cercavano di fuggire da un edificio non sicuro in cui erano stati rinchiusi per tenerli al lavoro. La suffragista Mary Ware Dennett ha scritto:

Lettore n. 2 (Mary Ware Dennett): È sufficiente mettere a tacere per sempre le sciocchezze egoiste e ottuse degli anti-suffragisti che affermano che le donne che lavorano possono tranquillamente affidare il loro benessere ai loro "protettori naturali". Fidarsi degli uomini che permettono a settecento donne di sedersi incastrate tra le macchine, in un edificio di dieci piani senza scale antincendio esterne, e le uscite chiuse a chiave? Affermiamo senza mezzi termini che è giunto il momento in cui le donne dovrebbero avere l'unico strumento efficace con cui crearsi condizioni di lavoro dignitose e sicure: il voto.

Narratore: Le donne lavoratrici accorrevano allo stendardo delle suffragette. Con questo nuovo esercito di sostenitori, le donne sono riuscite a mettere il suffragio nell'agenda degli stati.

Lettore #1: Nel 1912 il referendum sul suffragio fu approvato in Arizona, Kansas e Oregon.

Lettore n. 2: Sconfitto nel Michigan, Ohio, Wisconsin. . .

Narratore: Nel 1913, cinquemila donne marciarono lungo la Pennsylvania Avenue il giorno prima dell'inaugurazione di Woodrow Wilson, chiedendo il voto. Sono stati assaliti da una folla ostile.

Lettore n. 1: Nel 1914 viene approvato il referendum sul suffragio in Montana e Nevada.

Lettore n. 2: Sconfitto in Nord e Sud Dakota, Nebraska, Missouri.

Lettore n. 1: 1915. Il referendum sul suffragio fallì a New York, New Jersey, Pennsylvania e Massachusetts.

Lettore n. 3: In Massachusetts, i saloon hanno distribuito biglietti rosa stampati con "Buono per due drink se il suffragio femminile viene sconfitto".

Narratore: Quando gli Stati Uniti entrarono nella prima guerra mondiale nel 1917, le donne furono esortate, ancora una volta, a mettere da parte la loro causa per lo sforzo bellico. La figlia di Elizabeth Cady Stanton ha ricordato loro:

Lettore #1 (Harriot Stanton Blatch): I suffragisti dei tempi della Guerra Civile rinunciarono alla loro campagna per lavorare per il loro paese, aspettandosi di essere privati ​​del diritto di voto in cambio di tutti i loro buoni servizi. . . .
Gli è stato detto che dovevano aspettare. Ora, nel 1917, le donne [stanno] ancora aspettando.

Narratore: Ma le suffragette del 1917 avevano letto la storia. Hanno lavorato per la guerra e hanno continuato a lavorare per il voto. Mentre le donne in numero senza precedenti entravano in servizio di guerra, sostituendo i soldati nelle fabbriche e nelle fattorie, tenevano anche riunioni di massa, distribuivano innumerevoli volantini, sponsorizzavano sfilate, spettacoli, conferenze e tè: qualsiasi cosa pur di ottenere gli argomenti a favore del suffragio femminile prima della pubblico.

Lettore n. 2: Una suffragetta ha detto: "Alcuni giorni mi alzavo alle 5:30 e non tornavo a casa fino a mezzanotte, andando da un ufficio all'altro, parlando della domanda".

Lettore n. 3 (articolo di un testimone oculare): A New York, 1.030.000 donne hanno firmato una petizione per chiedere il diritto di voto. Le petizioni sono state incollate su cartelli portati da donne in marcia in una parata di suffragio. La sola processione delle petizioni ha percorso più di mezzo miglio.

Narratore: Altre suffragette si sono rivolte alla tattica militante del Partito delle donne. Hanno picchettato fuori dalla Casa Bianca, vegliando sotto la pioggia e il freddo. Questa era una nuova tattica nel 1917! Alla fine la polizia li ha arrestati per "ostruzione al traffico". Un testimone oculare ha descritto gli arresti:

Lettore #2 (Suffragista): Cadde un silenzio intenso. Gli osservatori. . . videro non solo donne più giovani, ma nonne dai capelli bianchi, issate nella pattuglia [carro] affollata, con la testa eretta e le loro fragili mani che si tenevano saldamente allo stendardo finché [non fu] strappato loro con la forza bruta.

Narratore: Altre organizzazioni di suffragio hanno fatto pressioni, si sono appellati a ogni stato e hanno perquisito ogni legislatura mentre i picchetti della Casa Bianca hanno mantenuto l'attenzione pubblica concentrata sulla questione. Infine, nel 1917, al culmine della prima guerra mondiale, il presidente Wilson parlò per sollecitare il Congresso ad agire sul suffragio:

Lettore n. 3 (Woodrow Wilson): Questa è una guerra popolare. Pensano che la democrazia significhi che le donne devono fare la loro parte accanto agli uomini e su un piano di parità con loro. Se rifiutiamo misure come questa, nell'ignorante sfida a ciò che una nuova era ha portato avanti, cesseranno di seguirci o di fidarsi di noi.

Narratore: Nel gennaio del 1918, alla Camera giunse alla Camera il diciannovesimo emendamento per dare alle donne il diritto di voto:

Lettore n. 2 (Carrie Chapman Catt e Nettie Rogers Schuler): Lungo l'appello, nome per nome, ronzava la voce dell'impiegato. Mann dell'Illinois e Barnhart dell'Indiana erano venuti dai letti d'ospedale per votare per il suffragio Sims del Tennessee venne, in agonia da una spalla rotta, per votare sì Hicks di New York venne dal letto di morte di sua moglie per mantenere la sua promessa e votare per il suffragio .
Sì, no, nome per nome è arrivato il voto. Era vicino, ma era abbastanza.

Lettore n. 1: Quando il voto è finito, i corridoi si sono riempiti di donne sorridenti e felici. Sulla strada per gli ascensori una donna iniziò a cantare: "Lode a Dio, dal quale scaturiscono tutte le benedizioni", con le parole delle suffragette:

(La dolce Adeline canta :)
Lodate Dio, dal quale scaturiscono tutte le benedizioni
Lodatelo tutte le donne quaggiù—
(Continuano a cantare, piano)

Narratore: Nonostante questo monumentale trionfo, le suffragette avevano ancora molto lavoro da fare. Ci sarebbe voluto un altro anno prima che il Senato approvasse l'emendamento sul suffragio, e un altro anno prima che i necessari trentasei stati lo ratificassero. Infine, il 26 agosto 1920, settantacinque anni fa, il diciannovesimo emendamento diede alle donne di tutta la nazione il diritto di voto.
All'ultima Convenzione di Suffragio del 1920, Carrie Chapman Catt parlò alle gioiose donne:

Lettore n. 1 (Catt): Il nostro è stato un movimento con un'anima, sempre all'avanguardia. Le donne venivano, servivano e passavano, ma altre venivano a prendere il loro posto. Chi dirà che tutte le schiere dei milioni di donne che hanno faticato e sperato e incontrato ritardi non sono qui oggi, e si uniscono alla gioia? La loro causa ha vinto.
Sii felice oggi.
Lascia che la tua gioia sia illimitata. Lascia che parli così chiaramente che la sua eco sarà ascoltata in tutto il mondo.
[Lascia che] trovi la sua strada nell'anima di ogni donna. . . che anela all'opportunità e alla libertà che ancora le sono negate.
Lasciate che le vostre voci risuonino la gioia nei vostri cuori! . . .
Cantiamo insieme: "Paese mio, sei tu...
(Dolci Adeline iniziano "My Country 'Tis of Thee" su questo segnale il pubblico si unisce a:)

Il mio paese è di te,
Dolce Terra di Libertà,
Di te io canto.
Terra dove morirono i miei padri
Terra dell'orgoglio di mia madre
Da ogni montagna
Risuoni la libertà.

© 1995 di Rosemary H. Knower. Non sono richiesti permessi o diritti d'autore per usi educativi di questo script.


La storia del movimento delle donne

Fonti in questa storia

Le donne hanno difeso i loro diritti per decenni prima che l'emendamento fosse approvato, partecipando a marce e parate, lobbying, atti di disobbedienza civile, veglie silenziose e persino scioperi della fame. Alcuni hanno incontrato una resistenza violenta e hanno subito abusi fisici e sono stati incarcerati.

Il movimento per il suffragio nacque dai movimenti abolizionisti e di temperanza della metà del XIX secolo, quando le donne coinvolte in quegli sforzi divennero politicamente attive. Nel 1848, circa 250 suffragette tra cui Elizabeth Cady Stanton e Lucretia Mott si riunirono per la storica conferenza sui diritti delle donne di Seneca Falls a New York.

Dopo la guerra civile, gli uomini afroamericani hanno ottenuto il diritto di voto con il 15° emendamento. Nel 1869, Susan B. Anthony e Stanton crearono la National Woman Suffrage Association per sostenere un emendamento alla Costituzione e Lucy Stone formò l'American Woman Suffrage Association per lavorare con i legislatori statali sulla questione.

I due gruppi in seguito si unirono per formare la National American Woman Suffrage Association. Nel 1872, Anthony fu arrestato per aver tentato di votare per Ulysses S. Grant alle elezioni presidenziali. Il Wyoming è stato il primo stato a concedere il suffragio completo alle donne quando è entrato nell'Unione nel 1890, e altri 14 stati, la maggior parte dell'ovest, lo hanno concesso nel 1920. La maggior parte degli stati del Midwest e del nord-est ha concesso almeno il suffragio parziale, come la possibilità di votare solo alle elezioni presidenziali.

"All'inizio del XX secolo, il ruolo delle donne nella società americana stava cambiando drasticamente, le donne lavoravano di più, ricevevano un'istruzione migliore, facevano meno figli e diversi stati avevano autorizzato il suffragio femminile", secondo History.com.

L'era portò anche alla nascita di gruppi di donne come la Women's Christian Temperance Union, il National Council of Jewish Women, l'Associazione Nazionale delle Donne di Colore e la Women's Trade Union League.

Nel 1916, i partiti democratico e repubblicano approvarono entrambi l'emancipazione delle donne. La marea prese una svolta decisiva a favore delle donne quando New York adottò il suffragio femminile nel 1917 e il presidente Woodrow Wilson annunciò il suo sostegno all'emendamento nel 1918.


1920: il 19° emendamento dà alle donne il diritto di voto

Il 18 agosto 1920, il 19° emendamento fu ratificato dopo decenni di lotte da parte dei difensori dei diritti delle donne, portando a una conclusione positiva del movimento per il suffragio femminile degli Stati Uniti.

Le donne ottengono il suffragio

Il 19° emendamento fu presentato per la prima volta al Congresso nel 1878. Quarantuno anni dopo, fu approvato da entrambe le camere del Congresso il 4 giugno 1919 e inviato agli stati per la ratifica.

Il suffragio femminile era sostenuto nell'ovest e nel nord, ma fortemente osteggiato nel sud. Con il Connecticut e il Vermont lenti a ratificare e nove stati del sud più il Delaware trincerati contro l'emendamento, è toccato al Tennessee essere il 36° stato a ratificare, il che darebbe all'emendamento la maggioranza di due terzi necessaria per diventare legge.

Il Senato dello stato ha votato per la ratifica, ma la Camera dei Rappresentanti statale è rimasta bloccata 48-48. Sostenitori e oppositori del suffragio sono scesi in Tennessee prima del voto del 18 agosto sulla ratifica, che sembrava destinato a fallire. Ma un rappresentante, il 24enne Harry T. Burn, ha cambiato voto a causa di una nota datagli da sua madre: “Evviva, e vota per il suffragio! … Non dimenticare di essere un bravo ragazzo.”

Con il voto di Burns, il Tennessee ha ratificato il 19° emendamento. Il 26 agosto 1920, il Segretario di Stato Bainbridge Colby ha certificato l'emendamento, cambiando per sempre l'elettorato americano e il posto delle donne nella società americana.

“Le donne in lotta per il voto hanno mostrato una passione di serietà, una perseveranza e soprattutto una padronanza sia della tattica che della strategia, che hanno stupito i nostri maestri politici. Una nuova forza ha invaso la vita pubblica”, ha scritto il New York Times in un editoriale poco dopo la ratifica.

1. Il diritto di voto dei cittadini degli Stati Uniti non può essere negato o ridotto dagli Stati Uniti o da alcuno Stato a causa del sesso.

2. Il Congresso avrà il potere di far rispettare il presente articolo mediante una legislazione appropriata.

La storia del movimento delle donne

Le donne hanno difeso i loro diritti per decenni prima che l'emendamento fosse approvato, partecipando a marce e parate, lobbying, atti di disobbedienza civile, veglie silenziose e persino scioperi della fame. Alcuni hanno incontrato una resistenza violenta e hanno subito abusi fisici e sono stati incarcerati.

Il movimento per il suffragio nacque dai movimenti abolizionisti e temperanti della metà del XIX secolo, quando le donne coinvolte in quegli sforzi divennero politicamente attive. Nel 1848, circa 250 suffragette tra cui Elizabeth Cady Stanton e Lucretia Mott si riunirono per la storica conferenza sui diritti delle donne di Seneca Falls a New York.

Dopo la guerra civile, gli uomini afroamericani hanno ottenuto il diritto di voto con il 15° emendamento. Nel 1869, Susan B. Anthony e Stanton crearono la National Woman Suffrage Association per sostenere un emendamento alla Costituzione, e Lucy Stone formò l'American Woman Suffrage Association per lavorare con i legislatori statali sulla questione.

I due gruppi in seguito si unirono per formare la National American Woman Suffrage Association. Nel 1872, Anthony fu arrestato per aver tentato di votare per Ulysses S. Grant alle elezioni presidenziali. Il Wyoming è stato il primo stato a concedere il suffragio completo alle donne quando è entrato nell'Unione nel 1890 e altri 14 stati, la maggior parte dell'ovest, hanno concesso il suffragio completo entro il 1920. La maggior parte degli stati del Midwest e del nord-est ha concesso almeno il suffragio parziale, come la possibilità di votare solo alle elezioni presidenziali.

"All'inizio del XX secolo, il ruolo delle donne nella società americana stava cambiando drasticamente, le donne lavoravano di più, ricevevano un'istruzione migliore, facevano meno figli e diversi stati avevano autorizzato il suffragio femminile", secondo History.com.

L'era portò anche alla nascita di gruppi di donne come la Women's Christian Temperance Union, il National Council of Jewish Women, la National Association of Colored Women e la Women's Trade Union League.

Nel 1916, i partiti democratico e repubblicano approvarono entrambi l'emancipazione delle donne. La marea prese una svolta decisiva a favore delle donne quando New York adottò il suffragio femminile nel 1917 e il presidente Woodrow Wilson annunciò il suo sostegno all'emendamento nel 1918.

Diversi documenti relativi al 19° emendamento e al movimento per il suffragio femminile sono disponibili sul sito Web degli Archivi nazionali, tra cui una risoluzione del 1868 che propone un emendamento alla Costituzione, una petizione al Congresso presentata nel 1871 e la ratifica del 19° emendamento da parte dello stato di Tennessee.

Sviluppo successivo: l'emendamento sulla parità di diritti

Fonti in questa storia

Nel 2012 abbiamo pubblicato questo articolo su questo storico evento sul New York Times Learning Network. Questo articolo ha collegato l'evento a temi di attualità e ha offerto domande di riflessione per aiutare il lettore a pensare alla sua attualità oggi.


Le donne erano limitate nella società

All'inizio del XIX secolo, la società americana aveva pienamente abbracciato il "culto della vera femminilità", un'ideologia che sosteneva che le donne fossero le più adatte in casa, fungendo da guida morale della famiglia. Questo status di classe protetta aveva lo scopo di proteggere le donne dall'essere macchiate dalle nefaste influenze del lavoro, della politica e della guerra. In realtà, l'usanza ha aperto la strada a leggi che vietano alle donne di frequentare i college, di accedere al lavoro professionale, di votare, di far parte di giurie e di testimoniare in tribunale. Molti stati vietano alle donne di possedere proprietà o stipulare contratti. Fin dalla tenera età, le donne sono state messe sulla via del matrimonio e della maternità. Per le donne single, le opzioni erano limitate all'insegnamento o all'assistenza infermieristica, con l'etichetta sociale di essere una domestica fredda.” 

Tuttavia, durante questo periodo anche gli Stati Uniti stavano attraversando un'enorme trasformazione. L'industria stava superando l'agricoltura in produttività e redditività. I giorni della schiavitù erano contati, anche se la sua fine sarebbe avvenuta solo attraverso la guerra civile. L'illuminazione religiosa stava spingendo gli americani a pensare a se stessi come un popolo eletto con la missione di migliorare la società. Il clima politico era maturo e aveva bisogno della guida morale delle donne. In cima alla lista c'era l'abolizione della schiavitù. Due sorelle di una piantagione della Carolina del Sud, Angelina e Sara Grimke, hanno scritto e parlato con fervore per porre fine alla schiavitù. La successiva disapprovazione da parte di alcuni sacerdoti delle loro attività li ha portati a espandere i loro sforzi verso i diritti delle donne. 

Foto: John Opie [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons

Alimentato dagli scritti dell'attivista per i diritti delle donne del XVIII secolo Mary Wollstonecraft, il cui libro Una rivendicazione dei diritti della donna, molte donne hanno cominciato a spingere per maggiori diritti. Il momento fondamentale per Elizabeth Cady Stanton è arrivato mentre partecipava alla Convenzione mondiale contro la schiavitù a Londra, quando a lei e alle altre donne presenti è stato vietato di partecipare al procedimento. 

Quando Stanton tornò nella sua città natale di Seneca Falls, New York, lei e la sua amica Lucretia Mott organizzarono la prima convention sui diritti delle donne, tenutasi il 19-20 luglio 1848. Lì introdusse una "Dichiarazione dei diritti e dei sentimenti" modellato sulla Dichiarazione di Indipendenza. Mentre si trovava davanti alla delegazione, leggeva nervosamente dal documento, 

“ Riteniamo che queste verità siano auto-evidenti che tutti gli uomini e le donne sono creati uguali al fatto che sono dotati dal loro Creatore di alcuni diritti inalienabili che tra questi la vita, la libertà e la ricerca della felicità.” 

I delegati della convention annuirono con approvazione, sentendo pronunciare le parole familiari. Incoraggiato, Stanton ha presentato diverse risoluzioni, l'ultima a sostegno del diritto di voto di una donna. Molti delegati, uomini e donne, sono rimasti inorriditi per l'audacia. Some doubted whether women were qualified to vote, while others felt that such a right was unnecessary as most women would likely vote with their husbands. After a stirring speech by African American abolitionist Frederick Douglass, the resolution passed. The partnership between abolition and suffrage had been solidified and, it seemed, the two movements would achieve their respective goals together. 


The Mother Who Saved Suffrage: Passing the 19th Amendment - HISTORY

Susan B. Anthony stood on a stage in Upstate New York, asking a crowd to support the suffragist cause, when someone in the audience asked a question: Do women actually want the right to vote?

Her answer was hardly unequivocal.

“They do not oppose it,” Anthony replied vaguely.

She had little reason to believe otherwise, as recounted in Susan Goodier’s book, “No Votes for Women: The New York State Anti-Suffrage Movement.” It was 1893, and suffragists were traveling across New York to build support ahead of a constitutional convention, when lawmakers would decide if the word “male” should be removed from the wording of the state constitution. Until then, most of the opposition to women’s suffrage had been dominated by men.

But as the suffragists would soon learn, women would play a crucial role in attempting to prevent women from gaining the right to vote. As the suffragist movement gained momentum, women mobilized committees, circulated petitions, and created associations to oppose women’s suffrage in New York and Massachusetts. Thousands of women would eventually join their fight.

“They said, ‘We’ve got to do something,'" Goodier said, “or else we’re going to be stuck with the vote.'”

Their efforts would ultimately fail with the ratification of the 19th Amendment in August 1920. But the anti-suffragist women would become a nationwide force that would influence later generations of conservative women. And today, a century after women gained the right to vote, echoes of their message remain.

Granting women the right to vote, the anti-suffragists argued, would lead to a disruption of the family unit, of a woman’s role as a wife and mother, and of what they considered a privileged place in society — themes that would parallel those of Phyllis Schlafly, the conservative activist who would successfully campaign against the Equal Rights Amendment in the 1970s.

But their reasons for opposing suffrage were often more complex, focusing on the idea that women already had their own form of power. Many of the women in the anti-suffrage movement felt that the political system was a corrupt space, and if women joined it, they would inevitably become just as corrupt as the men, said Anya Jabour, a history professor at the University of Montana.

They felt women could better achieve their aims through influencing others — particularly their husbands and sons — using their supposed moral superiority to persuade men to do what they wanted.

“The argument was if they traded that for raw political power, they would lose female influence, and that would be a bad trade,” Jabour said.

The National Association Opposed to Woman Suffrage, founded in 1911, distributed a pamphlet explaining why women shouldn’t be allowed to vote:

“Because it means competition of women with men instead of co-operation. Because 80% of the women eligible to vote are married and can only double or annul their husbands’ votes. … Because in some States more voting women than voting men will place the government under petticoat rule.”

The pamphlet then offered a few tips to housewives, among them: “You do not need a ballot to clean out your sink spout. … Control of the temper makes a happier home than control of elections.”

Leaders in the movement distributed postcards illustrating the gender role reversals they feared would happen if women became enfranchised. Images showed men holding grocery baskets, pushing baby strollers and washing clothes. Others suggested that if women began doing the work of men, they would become uglier, less feminine, less desirable to men.

“They were quite successful in demonizing suffragists and feminists and depicting them as being un-attractive man-haters,” Jabour said, drawing comparisons with modern-day attacks on feminists.

Others argued that women couldn’t possibly get involved with politics while also caring for their children and their home. One postcard, titled “Hugging a Delusion,” showed an image of a woman sulking while cradling a ballot like a baby. Another showed a woman trying to juggle a baby, a pan, a broom and a paper with the word “suffrage.” “Can she do it?” the cartoon read.

The New York State Association Opposed to Woman Suffrage distributed this cartoon by Laura Foster. (Collection of the Massachusetts Historical Society)

Suffragists were forced to counter these arguments by making the case that yes, “women will still do everything that they’re supposed to do in the women’s sphere, but also vote,” Jabour said.

“I think we’re still dealing with exactly these messages,” said Allison Lange, an associate professor of history at the Wentworth Institute of Technology. “Even a century later, women’s rights activists, female leaders are still faced with exactly the same criticism.”

But understanding their arguments requires understanding who these women were. Since many in the anti-suffrage movement were ideologically opposed to women being public figures, they often identified themselves only using their husbands’ names or issuing statements on behalf of an organization, rather than an individual, Jabour said.

The anti-suffragist women generally came from elite, White families on the East Coast, and tended to be married to, or related to, men in politics or law. But they were also often influential leaders in social activism and philanthropy. In many ways, anti-suffragist women were similar in status to suffragist leaders, Goodier said. “They would move in a lot of the same circles.”

One of the most famous anti-suffragists, Annie Nathan Meyer, was a writer, philanthropist and founder of New York City’s first liberal arts college for women, Barnard College. Her sister, Maud Nathan, publicly supported women’s suffrage. Ida Tarbell, who is credited with pioneering what is today known as investigative journalism, publicly opposed women’s suffrage, arguing that a woman’s place is in the home and not in the man’s world — even though her groundbreaking career was an exception to that rule.

Many anti-suffragists were White women with powerful positions. Journalist Ida Tarbell's career ran counter to her arguments about women's roles. (Harris & Ewing/Library of Congress)

One of the most important anti-suffragist activists was Josephine Jewell Dodge, a founder and president of the National Association Opposed to Woman Suffrage. She came from a wealthy and influential New England family her father, Marshall Jewell, served as a governor of Connecticut and U.S. postmaster general. Dodge was also an early leader in the movement to establish day-care centers for working and immigrant mothers in New York City.

But she considered suffrage unnecessary, given that state legislatures had already passed laws protecting certain civil rights for women.

“The suffrage disturbance is, in plain words, a sex disturbance … just as the impulse of some other women to take up foolish fancies and unnecessary movements is the result of that uneasiness and straining after artificial happiness and unnatural enjoyment which indicates an unsettled and an unsatisfactory state of mind,” she wrote in a newspaper article in 1913.


Harry T. Burn

Harry T. Burn, 1919. Courtesy Tennessee State Library and Archives.

Born and raised in the small town of Niota in Eastern Tennessee, Harry T. Burn became the youngest member of the Tennessee General Assembly when he was elected in 1918 at the age of twenty-two. He entered history two years later, on August 18, 1920, when he cast the deciding vote to ratify the 19th Amendment to the U.S. Constitution. In his pocket was a letter from his mother, Febb Burn, urging him to “be a good boy” and vote for the amendment. He took her advice.

By the summer of 1920, thirty-five states had ratified the women’s suffrage amendment. Eight had rejected it. One more was needed for it to become law, and Tennessee looked like suffragists’ best (and possibly only) hope. The legislature had called a special session to vote on the amendment. The battle in Nashville had been fierce. Suffragist and anti-suffragist campaigners lobbied, cajoled, and browbeat lawmakers in the Tennessee State Capitol and the halls of the nearby Hermitage Hotel.[1] One of their targets was Harry Burn.

Burn personally supported suffrage, but he was under tremendous political pressure. He was up for reelection that fall and knew his constituents in McMinn County did not want women to vote. The Tennessee suffragists had lobbied him and thought he seemed supportive, but they couldn’t be sure. In the meantime, many of Burn’s Republican colleagues and mentors, concerned about their political fortunes in the state, pressured him to oppose suffrage.

On August 18, Burn entered the General Assembly chamber wearing a red rose in his lapel, the symbol of the anti-suffragists. When a motion to table the amendment—which would have all but doomed it—came up, he voted for it. But the vote was a tie. Seeking to kill the amendment once and for all, the anti-suffrage Speaker called for another vote on the amendment itself. Burn’s yes or no vote could pass it—or send it down to defeat.

Anyone watching could conclude that Burn had chosen to oppose suffrage. But in fact, he was wracked by indecision. A letter from his mother, Febb Burn, had been delivered to him in the chamber. “Hurrah and vote for suffrage and don’t keep them in doubt,” it read. “I’ve been watching to see how you stood but have not seen anything yet…Don’t forget to be a good boy and help Mrs. [Carrie Chapman] Catt.” As he waited to vote, he had the letter in his pocket.

To the astonishment of the onlookers, when Burn’s name was called, he voted “aye.” The 19th Amendment would become the law of the land. The next day, Burn explained his choice. “I believe in full suffrage as a right,” he said. “I believe we had a moral and legal right to ratify. I know that a mother’s advice is always safest for her boy to follow, and my mother wanted me to vote for ratification.”

After a hard-fought campaign, Harry Burn narrowly won reelection in the fall of 1920. He went on to a long career in public office in Tennessee. He married Ellen Folsom Cottrell in 1937 and had one child, Harry T. Burn, Jr. Burn died on February 19, 1977 at the age of 81.

Appunti
[1] The Tennessee State Capitol was added to the National Register of Historic Places on July 8, 1970 and designated a National Historic Landmark on November 11, 1971. The Hermitage Hotel was added to the National Register of Historic Places on July 24, 1975 and designated a National Historic Landmark on July 28, 2020.


Per saperne di più

  • See the entry for the 19th Amendment to the U.S. Constitution in the Library’s Primary Documents in American History guide series.
  • Search in the National American Woman Suffrage Association Collection on constitutional amendment to retrieve additional documents outlining arguments for and against the suffrage amendment. Also, read NAWSA’s final report on the voting rights campaign. With ratification of the Nineteenth Amendment in 1920, its work concluded and the association was reorganized as the League of Women Voters External.
  • Search the papers of Susan B. Anthony and Elizabeth Cady Stanton to find items related to the women’s suffrage movement.
  • Images related to the suffrage movement are available in Women’s Suffrage: Pictures of Suffragists and Their Activities. View the timeline entitled One Hundred Years Toward Suffrage.
  • Other digital collections that document the suffrage movement include the Scrapbooks of Elizabeth Smith Miller and Anne Fitzhugh Miller, included with the National American Woman Suffrage Association Collection, the Carrie Chapman Catt Papers, Women of Protest: Photographs from the Records of the National Woman’s Party, and Women’s Suffrage in Sheet Music, among others.
  • Search Chronicling America to find historic newspaper articles about the suffrage movement. In addition, the Newspaper and Current Periodical Reading Room has created a series of topics guides to the newspapers in Chronicling America, including guides on the Nineteenth Amendment, Susan B. Anthony, and the Golden Flyer Suffragettes.

Suffrage Postcards

Postcards were extremely popular in the early 20th century. Commercial photographers sold postcards of suffrage protests, while the National American Woman Suffrage Association’s publishing company sold postcards with attractive propaganda, often designed by female artists. Some postcards highlighted women’s patriotism, while others featured anti-suffrage imagery.

Click an image below for a larger view.

Viaduct Studios, Patriotic Postcard of four African-American Women, 1910s, Viaduct Studios, Postcard, courtesy of private collection of Barbara F. Lee Photographed for the exhibit

Leet Bros. Inez Milholland riding a white horse in a suffrage parade., 1913 Mar 03 , Leet Bros., Postcard, 3.5x5.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

“Did I save My Country for This!”, Postcard, 3.5 x 5.5, Courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Black and White &ldquoVotes for Women&rdquo postcard, BM Boye Verso: Vote for Woman Suffrage October 10, 1911 It stands fourth on the ballot, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

I. & M. Ottenheimer (American), Liberty and Her Attendants (Suffragette&rsquos Tableau) In front of Treasure building, March 3, 1913, Washington DC, 1913 Mar 03 , Postcard, 3.375x5.325 inches , Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Women. Spirit of &lsquo76, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Women. I Want to Speak for Myself at the Polls, Emily Hall Chamberlin, 1915, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Valentine&rsquos Greetings United States, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Suffragists&rsquo New Year&rsquos Greeting, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

The Land of Counterpane, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Our Mothers (babies marching), c1915, National Woman Suffrage Publishing Company, Inc., Postcard, approx. 3.5x5.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

“When Lovely Woman Get the Vote”, early 1900s, Postcard, 5.25 x 3.3125, courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Stay at Home Dad, Postcard, 5.5 x 3.5, courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Henry Blackwell, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Women Ask a Voice in their Own Government (Flag), Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Uncle Sam, Suffragee, Postcard, 5.5 x 3.5, Courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Votes for Women A Success: The Map Proves It, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Women Merry Xmas, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Wain Cat (?), early 1900s, Original, Postcard, 5.5 x 3.5, courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Leet Bros. Head of Suffragette Parade Passing Treasury, 1913 Mar 03, Leet Bros., Postcard, 5.5x3.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Parade Passing Suffragette Stand, 1913 Mar 03, Postcard, 5.5x3.5 inches , Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Leet Bros. Contingent of Trained Nurses, 1913 Mar 03 , Leet Bros., Postcard, 5.5x3.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Leet Bros. Sweden, One of the Countries Where Women Vote, 1913 Mar 03 , Leet Bros., Postcard, 5.5x3.5 inches , Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Ottenheimer, I. & M. Suffragettes&rsquo procession moving up Pennsylvania Avenue showing the Capitol Building in the background, March 3, 1913 Washington DC, 1913 Mar 03 , I. & M. Ottenheimer, Postcard, 5.5x3.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

The Long 19th Amendment Project Portal is an open-access digital portal that facilitates interdisciplinary, transnational scholarship and innovative teaching around the history of gender and voting rights in the United States.

The portal is supported by a grant from the Andrew W. Mellon Foundation and by a generous gift from the Schlesinger Library council member John Wright Ingraham ’52, MBA ’57, in memory of his mother, Mildred Wright Ingraham, an activist for women’s suffrage in the United States and a lifelong source of inspiration for John and his family.


Rightfully Hers: Woman Suffrage Before the 19th Amendment

In celebration of the 100th anniversary of the 19th Amendment, the National Archives exhibit Rightfully Hers: American Women and the Vote highlights activists’ relentless struggle to secure voting rights for all American women. While most Americans consider voting fundamental to the enjoyment of full citizenship, the majority of women did not secure that right until the ratification of the 19th Amendment in 1920.

However, certain states, such as Wyoming, New Jersey, and Utah, granted women the right to vote decades before the 19th Amendment was ratified. In some instances, women were allowed to vote in certain elections for example, in 1838 widows in Kentucky who owned property could vote for school trustees. In other cases, women enjoyed full voting rights before the 19th Amendment. These cases pioneered the woman suffrage movement and were a necessary precedent for the passage of the 19th Amendment.

During the 1840s–1850s, Americans came in droves to western territories, specifically Wyoming, in search of gold. As the gold rush in Wyoming slowed down, settlers stopped coming, and the territory needed a new way to attract more.

At this time, men outnumbered women in the Wyoming Territory six to one. Lawmakers sought to address the uneven population of men and women through woman suffrage. Their hope was that having the right to vote would bring women to Wyoming, and they would stay and vote for the party that gave them that right: the Democrats.

The Wyoming legislature passed a bill granting women the right to vote, and on December 10, 1869, Governor John Campbell signed the bill into law. When the Wyoming Territory became a state on July 10, 1890, Wyoming became the only U.S. state that allowed women to vote. In fact, Wyoming insisted it would not accept statehood without keeping woman suffrage.

Although the Wyoming was a pioneer in woman suffrage, other states, such as New Jersey, previously allowed women to vote. After the Revolutionary War, the New Jersey Constitution read: “All inhabitants of this Colony, of full age, who are worth fifty pounds proclamation money, clear estate in the same, and have resided within the county in which they claim a vote for twelve months immediately preceding the election, shall be entitled to vote for Representatives in Council and Assembly and also for all other public officers, that shall be elected by the people of the county at large.”

Even though the New Jersey Constitution granted both men and women the right to vote married women could not vote or own property due to coverture. Coverture was a legal fiction that subsumed a woman’s legal rights and obligations under her husband.

In 1797, the election laws of New Jersey referred to voters as “he or she” throughout the whole state. Many unmarried women voted in New Jersey from 1776 to the early 1800s.

However, the clause “he or she” was rescinded in 1807 and changed to “free, white, male citizens.” The change in the language of voting laws restricted women from voting as well as African Americans and noncitizens.

New Jersey was not alone in allowing women the right to vote only to later revoke it. While western territories allowed women to vote to gain population, the Utah Territory, which was controlled by the Church of Latter Day Saints, allowed woman suffrage because they also wanted to retain their right of polygamy.

Polygamy is the practice of having more than one wife at the same time, which was endorsed by the Church of Latter Day Saints before 1890. In an effort to retain this practice, the legislature of the Utah territory passed a bill enfranchising women, which was signed into law on February 12, 1870.

However, in 1887, the U.S. Congress—which controlled territories—disenfranchised women in Utah with the Edmunds-Tucker Act. This was seen as a way to weaken the Church of Latter Day Saints and the practice of polygamy. In 1890 the Church of Latter Day Saints ended its endorsement of polygamy and in 1895 adopted a Constitution with woman suffrage. The next year, Utah was admitted into the Union allowing woman suffrage.

While Wyoming, New Jersey, and Utah all allowed women the right to vote at some point in time—albeit with varying levels of restrictions—the greatest victory for the woman suffrage movement was the 19th Amendment. This triumph was achieved on August 18, 1920, when Tennessee ratified the 19th Amendment as the 36th and final state necessary for the amendment to pass.

Want to learn more about woman suffrage? Visit the National Archives, which is celebrating the 100th anniversary of the 19th Amendment with the exhibit Rightfully Hers: American Women and the Vote. The exhibit runs in the Lawrence F. O’Brien Gallery of the National Archives in Washington, DC, through January 3, 2021.


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Commenti:

  1. Aranris

    Credo che tu abbia torto. Sono sicuro. Propongo di discuterne.

  2. Dace

    Giusto! L'idea è buona, sono d'accordo con te.

  3. Croydon

    Confermo. E con questo mi sono imbattuto.

  4. Colter

    È un peccato, che ora non posso esprimere - non c'è tempo libero. Tornerò - esprimerò necessariamente l'opinione su questa domanda.

  5. El-Marees

    Capisco questo problema. Discutiamone.

  6. Fabio

    Certo, questo avrà un'idea geniale solo a proposito



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