Recensione: Volume 55 - American West

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Questo libro descrive la crescita del commercio europeo di pellicce in Nord America e come ha attirato i nativi americani che vivevano nella regione dei Grandi Laghi, in particolare le tribù Huron, Dakota, Sauk e Fox, Miami e Shawnee, nelle guerre coloniali europee. Durante la guerra franco-indiana, la rivoluzione americana e la guerra del 1812, queste tribù si schierarono e divennero importanti alleati delle nazioni in guerra. Tuttavia, lentamente gli indiani furono spinti verso ovest dall'invasione di più coloni. Questa tensione culminò infine nella Guerra del Falco Nero del 1832, che si concluse con la deportazione di molte tribù in riserve lontane.

Con la violenta separazione tra Stati Uniti e Gran Bretagna iniziata nel 1776, i nuovi "americani" partirono per compiere il loro destino manifesto e governare la loro nuova terra da costa a costa. Mentre si spingevano verso ovest, entrarono in conflitto sia con i nativi che con altri coloni europei e iniziarono a costruire fortezze per difendere la loro terra appena rivendicata. Questo libro traccia lo sviluppo e la variazione delle fortezze della frontiera americana, coprendo sia le difese americane che quelle degli spagnoli a ovest. Esamina anche i forti poco conosciuti dei primi coloni russi sulla costa del Pacifico.


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2019: Premio Oscar O. Winther. Associazione di storia occidentale.

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Ultimi aggiornamenti

Il signor Ward ha ricordato su "Fresh Air" nel 1988 che era in seconda o terza elementare quando ha ascoltato per la prima volta i dischi di Elvis Presley (che gli suonava come un "canto anfibio in fondo a un pozzo") e gruppi di armonia nera , come i Moonglows e Frankie Lymon and the Teenagers, che lui preferiva. I suoi gusti sono cambiati man mano che cresceva, prima verso la musica classica e folk e poi di nuovo verso il rock.

Poche settimane dopo il suo primo anno ad Antiochia nel 1965, iniziò a scrivere musica e recensioni di libri per Broadside, una rivista di musica folk. Ciò ha portato a lavorare per Crawdaddy nel 1967 e al suo primo lavoro pubblicato a Rolling Stone due anni dopo, tutto fatto mentre studiava ancora ad Antioch, che sua sorella ha detto che ha lasciato un corso di ginnastica prima della laurea.

Dopo i suoi anni ad Austin, il signor Ward è andato a Berlino a metà degli anni '90 per lavorare per una rivista pianificata che morì prima della sua pubblicazione, e poi a Montpellier, in Francia. Durante i suoi anni in Europa ha scritto articoli freelance, ha continuato a contribuire a “Fresh Air” (dove era stato dal 1987) e ha lavorato come barista.

È tornato ad Austin nel 2013 e si è messo al lavoro su "The History of Rock & Roll, Volume 1: 1920-1963", che è stato pubblicato nel 2016. Un secondo volume, che porta la storia della musica fino al 1977, è stato pubblicato nel 2019. Ma il suo editore ha rifiutato di pubblicarne un terzo perché le vendite del secondo libro non erano state buone come quelle del primo.

Sebbene nomi familiari come Elvis e i Beatles siano nel primo libro, lo sono anche quelli di artisti neri come Earl Palmer, il batterista di "Tutti Frutti" di Little Richard e molti altri dischi classici di New Orleans, e Lowman Pauling, il chitarrista e principale compositore del gruppo R&B i “5” Royales.

"C'è questo malinteso che un giorno nel 1954, Elvis abbia inventato tutto in una volta, e non solo è sbagliato, è davvero semplicistico e ingiusto", ha detto a The American-Statesman nel 2016. "Non c'è quasi nessuna conoscenza del Black musica degli anni '30, '40 e primi anni '50 e il grado in cui ha plasmato il suono da cui è uscito Elvis.

Il libro era, in un certo senso, una conseguenza del lavoro di Mr. Ward "Fresh Air". In segmenti della durata di soli sette o otto minuti, raccontava storie avvincenti e dettagliate su musicisti e gruppi, sia famosi che oscuri.

"Penso che sia il lavoro più illustre di Ed", ha detto il signor Marcus in un'intervista telefonica. “Erano così interessanti, ben realizzati e così nitidi. Non sono ignorante in questo campo, ma ogni tanto presentava un segmento su qualcosa di cui non avevo mai sentito parlare. Era un grande esploratore, un grande escavatore”.

Ma nel 2017, quando "Fresh Air" ha rifiutato di intervistarlo sul suo libro, ha smesso.

"Lasciare 'Fresh Air' era una cosa pericolosa da fare", ha detto Patoski, "e gli ha fatto male perché è così che la gente lo conosceva".

Il signor Ward ha trovato un altro sbocco per la sua narrazione: un podcast chiamato "Let It Roll" in cui, in 24 lunghi episodi tra il 2018 e il 2020, ha svelato la sua storia del rock.


Recensione The Pioneers: David McCullough sull'Ohio e una strada meno battuta

Una mappa utilizzata dagli inglesi per il Trattato di Parigi del 1783, in cui il futuro presidente John Adams ha insistito sulla cessione delle terre a nord-ovest del fiume Ohio, il "Territorio del nord-ovest". Fotografia: fornita dalla British Library

Una mappa utilizzata dagli inglesi per il Trattato di Parigi del 1783, in cui il futuro presidente John Adams ha insistito sulla cessione delle terre a nord-ovest del fiume Ohio, il "Territorio del nord-ovest". Fotografia: fornita dalla British Library

Ultima modifica il gio 4 luglio 2019 07.02 BST

Per molti europei (e anche americani), il termine "pionieri" evoca probabilmente immagini di carri coperti e coloni nella vasta prateria, di emigranti che si stabiliscono a ovest, onde di grano ambrate, forse anche un anacronistico pezzo di John Ford. Questo non è questo libro.

David McCullough pone la storia molto prima, con la fondazione di quello che divenne lo stato dell'Ohio, e la conclude durante la guerra civile.

Al Trattato di Parigi del 1783, ponendo fine alla rivoluzione americana, gli americani guidati dal futuro presidente John Adams insistettero sulla cessione delle terre a nord-ovest del fiume Ohio al Mississippi, il "Territorio del Nord-Ovest". L'insediamento iniziò nel 1788.

Quei primi coloni furono i "principali pionieri" sia in senso letterale che figurato, affrontando il duro lavoro di sgombero della terra per l'agricoltura, le minacce di malattie e di guerra con i nativi americani, tra gli altri pericoli.

È una storia importante. L'Ohio è sempre stato uno stato cardine e la fondazione di Marietta segna l'inizio dell'insediamento organizzato nelle successive frontiere occidentali. (I primi emigranti di Daniel Boone nel Kentucky partirono nel 1773 ma lo fecero illegalmente, grazie alla proclamazione del 1763 che limitava l'insediamento ad est dei monti Appalachi.)

I personaggi coinvolti, tra cui il reverendo Manasseh Cutler (tra i primi e più affermati lobbisti nonché un noto divino) il generale rivoluzionario della guerra Rufus Putnam e l'irlandese Harman Blennerhasset, che ha tramato con l'ex vicepresidente Aaron Burr per dividere la repubblica , mantieni l'interesse del lettore.

Allo stesso modo, l'insediamento del nord-ovest ha definito diversi temi importanti nella storia americana. In particolare, nell'ordinanza del nord-ovest del 1787, il Congresso vietò la schiavitù nel territorio e mise da parte la terra per le scuole pubbliche. Come nota McCullough, questo diede inizio a quello che lui chiama "l'ideale americano" - un futuro in cui persone libere e istruite formeranno città e porteranno ordine alla frontiera. Nel 1802, Ephraim Cutler, il figlio del reverendo Cutler, si alzò dal suo capezzale per esprimere il voto decisivo nella convenzione costituzionale dello stato dell'Ohio, prevenendo la schiavitù lì - sicuramente uno dei voti legislativi più consequenziali nella storia americana.

La storia di Campo Marzio di McCullough, il primo insediamento in quella che oggi è Marietta, offre uno sguardo allettante su una strada non intrapresa, su un futuro più definito dal comunitarismo che dall'individualismo:

Erano uniti da vincoli di amicizia come una grande famiglia, legati e tenuti insieme in una comune fratellanza dai pericoli che li circondavano. Negli anni successivi, quando ogni famiglia viveva separata nel proprio domicilio, guardavano indietro a quei giorni con soddisfazione e piacere, come un periodo della loro vita in cui i migliori affetti del cuore venivano suscitati e praticati l'uno verso l'altro.

Se questo richiama ricordi simili di Plymouth o della Boston del XVII secolo, molti dei primi coloni dell'Ohio erano i discendenti dei puritani che volevano costruire una città "sul tipo del New England".

Forse era inevitabile che una frontiera espansiva e un popolo irrequieto avrebbero portato l'individualismo a diventare l'ideologia americana dominante. Ma è tra le frustrazioni di questo libro che McCullough non stuzzichi più il contrasto, passando semplicemente agli eventi successivi.

David McCullough, raffigurato nella sua biblioteca a West Tisbury, nel Massachusetts. Fotografia: Steven Senne/AP

Il libro è il risultato della consegna di un discorso al bicentenario dell'Università dell'Ohio e della ricerca di McCullough al Marietta College, nella città fondata dai coloni lungo il "bel fiume". È una superba storia regionale, con scorci ben dipinti delle difficoltà e delle gioie della vita di frontiera e ritratti di importanti primi coloni. Ma nel complesso perde l'occasione di approfondire temi più ampi a cui si fa cenno in tutto il libro.

C'è un posto per la storia regionale – tra l'altro, aiuterebbe gli americani a capire alcune delle radici delle nostre differenze durature – ma collocare questa narrazione in un contesto più ampio, anche dell'insediamento degli altri stati che sono diventati il ​​Midwest, avrebbe fatto un lavoro più forte e più duraturo. Il libro avrebbe dovuto chiamarsi Ohio! o qualcosa di simile. Si intuisce che il titolo è stato dettato più dal dipartimento marketing di un editore che dal contenuto del libro.

McCullough è tra gli storici più riflessivi e approfonditi delle ultime due generazioni. Leggi 1776, John Adams o il magistrale (e molto rilevante) Truman per ottenere la vera misura di questa grande mente americana.


Il West americano, 1865-1900

Il completamento delle ferrovie verso l'Occidente dopo la Guerra Civile ha aperto vaste aree della regione all'insediamento e allo sviluppo economico. I coloni bianchi dall'Est si riversarono attraverso il Mississippi verso miniere, fattorie e ranch. Anche i coloni afroamericani arrivarono in Occidente dal profondo sud, convinti dai promotori delle città occidentali completamente nere che lì si potesse trovare prosperità. I ferrovieri cinesi hanno ulteriormente accresciuto la diversità della popolazione della regione.

L'insediamento dall'Oriente ha trasformato le Grandi Pianure. Le enormi mandrie di bisonti americani che vagavano per le pianure furono quasi spazzate via e gli agricoltori ararono le erbe naturali per piantare grano e altre colture. L'industria del bestiame crebbe di importanza poiché la ferrovia forniva un mezzo pratico per portare il bestiame al mercato.

La perdita del bisonte e la crescita degli insediamenti bianchi hanno drasticamente influenzato la vita dei nativi americani che vivono in Occidente. Nei conflitti che ne risultarono, gli indiani d'America, nonostante le vittorie occasionali, sembravano destinati alla sconfitta dal maggior numero di coloni e dalla forza militare del governo degli Stati Uniti. Entro il 1880, la maggior parte degli indiani d'America era stata confinata nelle riserve, spesso in aree dell'Occidente che sembravano meno desiderabili per i coloni bianchi.

Il cowboy divenne il simbolo dell'Occidente della fine del XIX secolo, spesso raffigurato nella cultura popolare come una figura affascinante o eroica. Tuttavia, lo stereotipo dell'eroico cowboy bianco è tutt'altro che vero. I primi cowboy furono i vaqueros spagnoli, che secoli prima avevano introdotto il bestiame in Messico. Anche i cowboy neri hanno cavalcato la gamma. Inoltre, la vita del cowboy era tutt'altro che affascinante, con lunghe e dure ore di lavoro, cattive condizioni di vita e difficoltà economiche.

Il mito del cowboy è solo uno dei tanti miti che hanno plasmato la nostra visione dell'Occidente alla fine del XIX secolo. Recentemente, alcuni storici si sono allontanati dalla visione tradizionale dell'Occidente come una frontiera, un "punto d'incontro tra civiltà e barbarie" nelle parole dello storico Frederick Jackson Turner. Hanno iniziato a scrivere dell'Occidente come un crocevia di culture, dove vari gruppi hanno lottato per la proprietà, il profitto e il dominio culturale. Pensa a queste diverse visioni della storia dell'Occidente mentre esamini i documenti di questa raccolta.


Days Without End di Sebastian Barry recensione – una lirica lettera d'amore al west americano

Alcuni romanzi cantano dalla prima riga, con ogni parola che porta la partitura a un climax bruciante, e Giorni senza fine è un libro del genere. Ha la maestosa inevitabilità della migliore fiction, storica ma anche contemporanea nelle sue preoccupazioni.

La storia si apre nel 1851 nel Missouri con la deposizione dei morti dopo la battaglia, poi si deposita nel racconto di Thomas McNulty della sua prima infanzia con l'amico intimo John Cole, attraverso le guerre indiane, la presidenza Lincoln e la tragedia della guerra civile al rifugio sicuro del Tennessee nel 1870. McNulty è un irlandese americano nato a Sligo. La sua storia diventa il saluto di Sebastian Barry al matrimonio socio-culturale tra l'Irlanda e il Nuovo Mondo, espresso in una prosa che riesce a essere sia irlandese che americana, un notevole gioco di prestigio.

Barry è un acclamato drammaturgo. Sa come coinvolgere il suo pubblico, ma è molto più che il drammaturgo delle vite dei giovani. Il suo orecchio interno è sintonizzato su una frequenza che fa musica ad ogni frase. Un romanzo lirico è una proposta rischiosa, ma gli dà respiro descrivendo un argomento molto oscuro: come l'America si è affermata alla frontiera.

La superba narrazione dell'ovest americano di McNulty deve qualcosa a Twain, Whitman, Crane e persino a Cormac McCarthy, ma Barry non si accontenta semplicemente di rendere omaggio a questi maestri. Trasforma il paesaggio rosso sangue dell'America centrale nell'incarnazione del mito americano – violento, trasgressivo, appassionato, senza tempo e un po' pazzo – un luogo che diventa sia il soggetto della canzone che la canzone stessa.

Si potrebbe dire che questo è un western, ma come il meglio del genere, la sua visione fonde vecchio e nuovo: guerra, ritorno a casa, politica di genere, raggiungimento della maggiore età e romanticismo. Giorni senza fine è allo stesso tempo una commovente storia d'amore e una celebrazione nostalgica di una lunga vita. McNulty sta scrivendo in età avanzata, guardando indietro di oltre 50 anni, "e chiedendosi dove siano andati gli anni". Non c'è niente che debba trattenere. Mentre compila i suoi ricordi, celebra anche la sua discreta passione per un altro uomo, Cole. Il risultato di Barry è quello di farlo, in prima persona, in un modo che non sia né plausibile né sdolcinato.

Un fante dell'Unione in uniforme, con un grosso fucile e una baionetta, durante la guerra civile americana. Fotografia: Hulton Archive/Getty Images

C'è anche la politica contemporanea. Sotto la linea di galleggiamento, il romanziere vuole anche esplorare il modo in cui gli irlandesi espropriati che si stabilirono a ovest hanno fatto ricadere sui nativi americani tutte le crudeltà che avevano subito per mano degli inglesi. Un altro parallelo: la guida delle tribù dei nativi americani all'esilio interno rispecchia il destino di molti irlandesi durante la carestia.

Opportunamente per un drammaturgo, Barry inizia con McNulty e Cole sul palco, eseguendo una routine di travestimento per i minatori di Daggsville. Entrambi sono solo ragazzi in cerca di un po' di eccitazione e di un salario di sussistenza. Presto si arruolano insieme nell'esercito degli Stati Uniti e si trovano in una feroce guerra contro i Sioux, in particolare il feroce capo, Caught-His-Horse-First. L'unità dei ragazzi viene coinvolta in crimini di guerra. Il risultato della vendetta selvaggia da entrambe le parti è che Cole e McNulty acquisiscono una "figlia" nativa americana di nome Winona. La loro strana vita da trio nella prateria diventa il cuore emotivo di Giorni senza fine. La risposta di Barry a coloro che potrebbero metterne in discussione la verosimiglianza è semplice: "Immagino che l'amore rida un po' della storia".

Il suo racconto della guerra civile è impressionistico e brillantemente eseguito. Nella nebbia della guerra McNulty viene catturato da alcuni ribelli confederati. Quando viene liberato, il suo passato lo raggiunge e affronta l'esecuzione per diserzione. Ma la sua condanna viene commutata e si mette ai lavori forzati, rilevando ironicamente che “ai tempi della fame a Sligo molti uomini facevano quel lavoro, per sfamare le proprie famiglie”.

Barry ha raramente scritto in modo più toccante che in queste pagine conclusive. Quando McNulty, liberato da tutte le sue sofferenze, torna a casa, il suo percorso "brilla con la bellezza di boschi e campi" e attraversa "lo stato piacevole del Missouri e del Tennessee". Giorni senza fine è perfetto, il romanzo eccezionale dell'anno finora.


Predicando al coro

19 giugno 2021 - Di Jim Hicks

(Foto: "Perché ho compagnia." Carl Hancock Rux, in un'intervista sull'attivismo, condotta da Carrie Mae Weems)

Il poeta, drammaturgo, regista, musicista, attore e attivista Carl Hancock Rux è cresciuto in affidamento. Suo fratello maggiore Ralph possedeva un ristorante a Fort Greene, Brooklyn, e Ralph riuscì a localizzare Carl, che viveva ancora con i suoi genitori adottivi. E poi, come dice Rux, "hanno passato un breve, meraviglioso, bellissimo momento insieme". Un giorno, però, Ralph scomparve quando Carl si imbatté in lui, mesi dopo, era quasi irriconoscibile, affetto da demenza e morente di AIDS.

Il fratello minore si prendeva cura dei più grandi, in un momento in cui i malati di AIDS erano temuti ed evitati anche dagli operatori ospedalieri a loro affidati. Nel giorno.

Interviste


Il docudrama di Robert Redford & #8220The American West” cammina sulla linea su AMC

Jonathan C. Stewart interpreta Wyatt Earp nella serie AMC “The American West.” Foto fornita da AMC

La maggior parte dei documentari sul West americano ha utilizzato foto e lettere d'archivio, con storici e autori che hanno fornito commenti, per trasmettere la sanguinosa storia. Tra i migliori ci sono la serie PBS “American Experience” “Il selvaggio West,” Ric Burns’ “The Way West,” Ken Burns’ “The West,” con attori per dare voce alle parti dei personaggi storici’ e di Discovery Channel’s“How the West Was Lost” che utilizza indiani d'America contemporanei per raccontare la storia.

Dal punto di vista della cultura pop, una serie di documentari, come "How the West Was Done", hanno tracciato l'interpretazione di Hollywood del mitico West, utilizzando filmati d'epoca. “Reel Injun,” un bell'esempio, segue la rappresentazione degli indiani d'America di Hollywood attraverso un secolo di cinema.

Ora arriva un ibrido. Un nuovo sforzo sembra rientrare da qualche parte tra questi generi, con noti attori cinematografici occidentali come Kiefer Sutherland, Tom Selleck, James Caan, Danny Glover e Ed Harris che insegnano lezioni di storia.

“The American West” è un docudrama - le spie dovrebbero lampeggiare dietro i tuoi occhi - in cui attori famosi forniscono osservazioni sagge su un periodo della storia americana che sanno per aver interpretato i ruoli. “The West,” che va dal 1865 al 1890, è orgogliosamente pieno zeppo di violenza - e celebrità di Hollywood - mentre segue le conseguenze della guerra civile quando la frontiera fece cenno. La serie di Stephen David Entertainment ("The World Wars", "The Men Who Built America") è prodotta in associazione con la Sundance Productions di Robert Redford. Redford, ovviamente, compare anche sullo schermo.

“The American West” ha debuttato l'11 giugno su AMC, con nuovi episodi in onda alle 20:00. di sabato. Gli episodi sono disponibili anche in video on demand il giorno dopo la messa in onda, oltre che su amc.com.

Leggende come Jesse James, Billy the Kid, Wyatt Earp, Crazy House e Sitting Bull sono descritte e illustrate nella serie in otto parti. Sembra tutto un po' ingannevole da parte di AMC. La serie dovrebbe andare in onda insieme agli ultimi sette episodi di "Hell on Wheels" per alimentare l'interesse del pubblico per i western in generale, un formato di cui la rete è orgogliosa.

La cinematografia è ammirevole e le testimonianze di storici e accademici sono valide. Ma la vista di Burt Reynolds con gli occhiali color rosa che spiega che George Armstrong Custer "era un diavolo di soldato" fa ben poco per informare il progetto. L'osservazione di Kiefer Sutherland secondo cui Jesse James aveva motivazioni politiche per rapinare banche potrebbe provenire da un biografo dell'uomo.


VIII. L'Occidente come storia: la tesi di Turner

L'antropologa ed etnografa americana Frances Densmore registra il capo dei Blackfoot Mountain Chief nel 1916 per il Bureau of American Ethnology. Libreria del Congresso.

Nel 1893, l'American Historical Association si riunì durante l'Esposizione colombiana mondiale di quell'anno a Chicago. Il giovane storico del Wisconsin Frederick Jackson Turner ha presentato la sua "tesi di frontiera", una delle teorie più influenti della storia americana, nel suo saggio "The Significance of the Frontier in American History".

Turner ha guardato indietro ai cambiamenti storici in Occidente e ha visto, invece di uno tsunami di guerra, saccheggio e industria, ondate di "civiltà" che hanno travolto il continente. Una linea di frontiera "tra la ferocia e la civiltà" si era spostata a ovest dai primi insediamenti inglesi nel Massachusetts e in Virginia attraverso gli Appalachi fino al Mississippi e infine attraverso le pianure fino alla California e all'Oregon. Turner ha invitato il suo pubblico a "stare a Cumberland Gap [il famoso passo attraverso i monti Appalachi], e guardare la processione della civiltà, marciando in fila indiana: il bufalo che segue il sentiero per le sorgenti di sale, l'indiano, il commerciante di pellicce e cacciatore, l'allevatore, l'agricoltore pioniere... e la frontiera è passata». 28

Gli americani, disse Turner, erano stati costretti dalla necessità a costruire una civiltà rozza fuori dalla frontiera, dando alla nazione il suo eccezionale trambusto e il suo spirito democratico e distinguendo il Nord America dalle stantie monarchie d'Europa. Inoltre, il stile della storia richiesta da Turner era anche democratico, sostenendo che il lavoro della gente comune (in questo caso, dei pionieri) meritava lo stesso studio di quello dei grandi statisti. Tale era un nuovo approccio nel 1893.

Ma Turner guardava minacciosamente al futuro. Il Census Bureau nel 1890 aveva dichiarato chiusa la frontiera. Non c'era più una linea distinguibile che correva da nord a sud che, disse Turner, dividesse più la civiltà dalla ferocia. Turner preoccupato per il futuro degli Stati Uniti: che ne sarebbe della nazione senza la valvola di sicurezza della frontiera? Era un sentimento comune. Theodore Roosevelt ha scritto a Turner che il suo saggio "ha dato forma a una buona parte del pensiero che è circolato piuttosto liberamente". 29

La storia dell'Occidente è stata fatta da molte persone e popoli. La tesi di Turner era piena di difetti, non solo nel suo calvo sciovinismo anglosassone - in cui i non bianchi cadevano prima della marcia della "civiltà" e gli immigrati cinesi e messicani erano invisibili - ma nella sua totale incapacità di apprezzare l'impatto della tecnologia e dei sussidi governativi e imprese economiche su larga scala insieme al lavoro di arditi pionieri. Tuttavia, la tesi di Turner ha mantenuto una posizione quasi canonica tra gli storici per gran parte del ventesimo secolo e, cosa più importante, ha catturato la duratura romanticizzazione dell'Occidente da parte degli americani e la semplificazione di una storia lunga e complicata in una marcia di progresso.


Recensione: Robert Redford esplora "American West" su AMC

“The American West”, che andrà in onda sabato su AMC, è un docudrama in otto parti, ufficialmente designata come "serie limitata", sull'America tra il fiume Missouri e l'Oceano Pacifico dalla fine della guerra civile al 1890. – l'anno del massacro di Wounded Knee e l'anno in cui l'ufficio del censimento dichiarò la frontiera risolta.

Non è una storia nuova, ovviamente: Ken Burns ha già messo il suo sontuoso, quasi definitivo timbro documentario su di essa nel 1996, in nove parti, "The West". E i personaggi evidenziati nei titoli di testa – Jesse James, Billy the Kid, Wyatt Earp, Gen. George Custer, Crazy Horse e Toro Seduto – sono stati star o piccoli attori in innumerevoli altri documentari e drammi. Loro sono roba di nazionale leggendaioparola mancante?, gli dei belligeranti della nostra mitologia nostrana.

Ciò che è fresco in questa rivisitazione, prodotta da Robert Redford, è il grado in cui è stato utilizzato per la ricreazione rispetto alla documentazione, e il fatto che sia stato redatto un pacco di cowboy cinematografici, tra cui Tom Selleck, Kiefer Sutherland, Danny Glover, Marco Armonia, Burt Reynolds e lo stesso Redford, come commentatori parlanti accanto ai soliti studiosi. C'è un'infarinatura, per dirla generosamente, di periodi effimeri, ma non vediamo mai una fotografia di James o Custer o Toro Seduto, solo gli attori si sono inventati per interpretarli.

Con dialoghi che potrebbero essere stati messi insieme per un progetto di scuola media, è più un travestimento che un dramma, più una rievocazione che un documentario: "America's Most Western". Il generale (poi presidente) Ulysses S. Grant, sebbene visto spesso, ha così poco da dire che ho pensato che forse l'attore che lo interpretava non parlava inglese ed è rappresentato principalmente in uno stato di stanca contemplazione, fissando mestamente in lontananza., di solito con un sigaro e/o un bicchiere di qualcosa che dovrebbe essere alcolico a portata di mano. Altri hanno altro da fare, ma non molto di più.

Se la serietà della serie a volte si legge come una parodia della serietà, le dà anche un senso di gioco di travestimento dei ragazzi, cioè degli uomini, – nelle due ore a disposizione per il ripasso, sono quasi tutti uomini, a parlare di uomini – in giro per la foresta con le pistole. (Non intendo dire che a suo sfavore è ciò che lo rende divertente, anche se il divertimento non era il punto.) E stuzzica e unisce temi che possono essere confusi nella nostra visione sfocata e fantasiosa della storia – il modo in cui la storia dell'Occidente era in parte una sbornia della Guerra Civile. o che l'arrivo della ferrovia collega la carriera di Jesse James, il panico monetario del 1873, la corsa all'oro del Dakota, la fine della pace di Grant con gli indiani, e così via.

Alcuni trarranno piacere semplicemente dal controllare l'autenticità dei vestiti e del materiale, l'accuratezza dell'azione, l'adeguatezza dei luoghi. (La Virginia Occidentale e lo Utah sembrano essere i luoghi in cui è stata girata la maggior parte del film.) Ci sono molti vecchi treni da ammirare, sbuffando graziosamente lungo i letti dei fiumi di montagna.

L'infobox del West americano 11/06/16

Quando: 22:10 il sabato

Valutazione: TV-14 (potrebbe non essere adatto a bambini di età inferiore a 14 anni con avvisi per linguaggio volgare e violenza)

sabato 22:00 AMC (22:10) The American West (cc) America Divided (serie Premiere) Al fine di garantire la sopravvivenza della sua famiglia, Jesse James forma una banda Custer cerca la gloria nelle guerre indiane, Crazy Horse combatte contro gli Stati Uniti (N) ---------------------

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Commenti:

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