Miti e meteore: come le antiche culture spiegavano le comete e altri pezzi di roccia che cadono dal cielo

Miti e meteore: come le antiche culture spiegavano le comete e altri pezzi di roccia che cadono dal cielo


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Eve MacDonald / La conversazione

Comete e meteore hanno affascinato la razza umana da quando sono state avvistate per la prima volta nel cielo notturno. Ma senza la scienza e l'esplorazione dello spazio per aiutare a capire di cosa si tratta pezzi di roccia e ghiaccio sono , le culture antiche si sono spesso rivolte al mito e alla leggenda per spiegarle.

Portare fortuna o sfortuna

Il Greci e Romani credevano che la comparsa di comete, meteore e sciami meteorici era portentosa. Erano segni che qualcosa di buono o cattivo era successo o stava per accadere. L'arrivo di una cometa potrebbe preannunciare la nascita di una grande figura, e alcuni hanno addirittura sostenuto che la stella nel cielo che i Magi persiani seguirono a Betlemme per vedere il neonato Gesù era in realtà una cometa .

I tre Magi e la stella di Betlemme. ( CC0) Era davvero un'antica cometa?

Nella primavera del 44 aC, una cometa apparsa fu interpretata come un segno della deificazione di Giulio Cesare, dopo il suo omicidio . Il figlio adottivo di Cesare Ottaviano (presto imperatore Augusto) fece gran parte della cometa, che ardeva nel cielo durante i giochi funebri tenuti per Cesare. Questo evento portentoso era frequentemente celebrato nelle fonti antiche. Nel suo poema epico, l'Eneide, Virgilio descrive come "una stella apparve durante il giorno e Augusto persuase la gente a credere che fosse Cesare".

  • Mistero della roccia spaziale: da dove viene il meteorite di Fukang?
  • La cometa che ha cambiato la civiltà e potrebbe farlo di nuovo
  • Antichi segni nel cielo: un meteorite ha cambiato il corso del cristianesimo 2000 anni fa?

La cometa di Cesare, raffigurata su una moneta denario. (Classical Numismatic Group, Inc./ CC BY SA 3.0 )

Augusto celebrò la cometa e la deificazione di suo padre sulle monete (essere figlio di un dio aiutava quando cercava di governare l'Impero Romano), e molti esempi sopravvivono oggi.

Pioggia di meteoriti

Lo storico romano Cassio Dione si riferiva a "stelle comete" avvenute nell'agosto del 30 a.C. Questi sono citati come tra i presagi testimoniati dopo la morte della regina egiziana Cleopatra. Gli esperti non sono del tutto sicuri di cosa significhi quando Dione usa il termine plurale "stelle comete", ma alcuni hanno collegato questo evento registrato allo sciame meteorico annuale delle Perseidi.

Sebbene conservi un antico nome greco, ora sappiamo che l'arrivo della pioggia di meteoriti delle Perseidi ogni agosto è in realtà l'orbita terrestre che passa attraverso i detriti della cometa Swift-Tuttle.

Il cielo limpido e scuro dell'Hensley Settlement di Cumberland Gap NHP è perfetto per vedere la pioggia di meteore delle Perseidi! (NPS)

La pioggia di meteoriti prende il nome dai Perseidai (Περσείδαι), che erano i figli dell'antico eroe greco Perseo. Perseo era una figura leggendaria con un bel pedigree familiare: era il mitico figlio di Zeus e della principessa argiva Danae (lei della pioggia dorata). Perseo si è guadagnato una costellazione dopo una serie di avventure epiche attraverso il Mediterraneo e il Vicino Oriente che includevano l'omicidio spesso illustrato della sorella Gorgone, Medusa.

Perseo fugge dopo aver tagliato la testa di Medusa in questa rappresentazione di un vaso d'acqua. (British Museum/ CC BY NC SA 4.0 )

Un altro degli atti celebri di Perseo fu il salvataggio della principessa Andromeda. Abbandonata dai suoi genitori per placare un mostro marino, la principessa fu trovata da Perseo su una roccia in riva all'oceano. La sposò ed ebbero sette figli e due figlie. Gli osservatori del cielo credevano che la costellazione di Perseo, situata proprio accanto ad Andromeda nel cielo notturno, fosse l'origine delle stelle cadenti che potevano vedere ogni estate, e così il nome Perseide rimase.

Dipinto murale proveniente da Pompei, raffigurante Perseo che salva Andromeda. ( CC DA SA 2.5 )

Lacrime e altre tradizioni

Nella tradizione cristiana la pioggia di meteoriti delle Perseidi è stata a lungo collegata al martirio di San Lorenzo. Laurentius era un diacono della chiesa primitiva di Roma, martirizzato nell'anno 258 dC, durante le persecuzioni dell'imperatore Valeriano. Il martirio sarebbe avvenuto il 10 agosto, quando la pioggia di meteoriti era al culmine, e quindi le stelle cadenti sono state equiparate alle lacrime del santo.

  • Uno sciame di comete è stato commemorato su un obelisco nella preistorica Gȍbekli Tepe?
  • Space Rock venduto! Il meteorite di 4,5 miliardi di anni è l'oggetto più antico mai venduto sulla Terra
  • Meteora: sospesi in aria gli imponenti monasteri greci

Registri dettagliati di eventi astronomici e osservazioni del cielo si trovano anche nei testi storici dell'Estremo Oriente. È stato scoperto che documenti antichi e medievali provenienti da Cina, Corea e Giappone contengono resoconti dettagliati di piogge di meteoriti. A volte queste diverse fonti possono essere correlate, il che ha permesso agli astronomi di tracciare, ad esempio, l'impatto della cometa di Halley sulle società antiche sia a est che a ovest. Queste fonti sono state utilizzate anche per trovare la prima osservazione registrata della pioggia di meteoriti delle Perseidi come evento specifico, nei registri cinesi Han del 36 d.C.

Particolare del manoscritto di astrologia, inchiostro su seta, II secolo a.C., Han, portato alla luce dalla tomba di Mawangdui 3a, Chansha, provincia di Hunan, Cina. Museo della provincia di Hunan. ( Pubblico Dominio ) La pagina fornisce descrizioni e illustrazioni di sette comete, su un totale di 29 trovate nel documento.

Sebbene i miti e le leggende possano far pensare che le antiche civiltà avessero poca comprensione scientifica di cosa potessero essere meteore, comete e asteroidi, questo non potrebbe essere più lontano dalla verità. I primi astronomi del Vicino Oriente, coloro che hanno creato i calendari babilonese ed egiziano e i dati astronomici erano – di gran lunga – i più avanzati nell'antichità. E un recente studio di antichi testi cuneiformi ha dimostrato che la capacità babilonese di tracciare comete, movimenti planetari ed eventi celesti fin dal primo millennio a.C. implicava una geometria molto più complessa di quanto si credesse in precedenza.

Osservazione della cometa di Haley, registrata in cuneiforme su una tavoletta di argilla tra il 22 e il 28 settembre 164 a.C., Babilonia, Iraq. British Museum, Londra. ( Dominio pubblico )


Miti e meteore: come le antiche culture spiegavano le comete e altri pezzi di roccia che cadono dal cielo - Storia

Meteore: folklore dei nativi americani

Nei tempi antichi, gli oggetti nel cielo notturno evocavano la superstizione ed erano associati agli dei e alla religione. Ma le incomprensioni sulle meteore sono durate più a lungo di quelle della maggior parte degli oggetti celesti.

Molto tempo fa si pensava che i meteoriti (i pezzi che arrivano sulla Terra) fossero gettati come doni dagli angeli. Altri pensavano che gli dei stessero manifestando la loro rabbia. Ancora nel 17° secolo, molti credevano che cadessero dai temporali (erano soprannominati "pietre del tuono"). Molti scienziati erano scettici sul fatto che le pietre potessero cadere dalle nuvole o dal cielo, e spesso semplicemente non credevano ai resoconti di persone che affermavano di aver visto cose del genere.

Nel 1807, una palla di fuoco esplose sul Connecticut e piovvero diversi meteoriti. A quel punto, era stata scoperta la prima manciata di asteroidi ed è emersa una nuova teoria che suggerisce che i meteoriti fossero frammenti di asteroidi o altri pianeti. (Una teoria che è ancora valida.)

Uno degli eventi meteorici più significativi della storia recente ha distrutto centinaia di miglia quadrate di foresta in Siberia il 30 giugno 1908. Attraverso centinaia di miglia, i testimoni dell'evento di Tunguska hanno visto una palla di fuoco sfrecciare nel cielo, suggerendo che la meteora è entrata nel atmosfera con un angolo obliquo. È esplosa, emettendo venti caldi e rumori forti e scuotendo il terreno abbastanza da rompere le finestre nei villaggi vicini. Piccole particelle soffiate nell'atmosfera hanno illuminato il cielo notturno per diversi giorni. Nessun meteorite è mai stato trovato e per anni molti scienziati hanno pensato che la devastazione fosse stata causata da una cometa. Ora, la teoria prevalente sostiene che una meteora sia esplosa appena sopra la superficie.

Il più grande meteorite recuperato negli Stati Uniti cadde in un campo di grano nel Nebraska meridionale nel 1948. I testimoni hanno visto una gigantesca palla di fuoco nel pomeriggio che alcuni dicevano fosse più luminosa del sole. Il meteorite è stato trovato sepolto a 10 piedi di profondità nel terreno. Pesava 2.360 libbre.

Il più famoso cratere di meteoriti negli Stati Uniti è chiamato erroneamente Meteor Crater. È in Arizona, ed è enorme. L'orlo si eleva per 150 piedi dalla pianura circostante e il buco è profondo 600 piedi e largo quasi un miglio. È stato il primo cratere dimostrato di essere stato causato dall'impatto di un meteorite, avvenuto tra 20.000 e 50.000 anni fa.

Per decenni gli astronomi hanno raccolto i valori dei documenti scritti conservati per oltre 2500 anni in Cina e in Europa. Eclissi, pianeti e comete sono menzionati e hanno apportato miglioramenti alla nostra attuale comprensione del movimento a lungo termine di questi corpi, specialmente per comete come Halley e Swift-Tuttle. Sono state anche identificate diverse piogge di meteoriti che hanno portato anche a una migliore comprensione della loro evoluzione.

Nessun'altra cultura può fornire informazioni comparabili come quelle raccolte dai documenti cinesi ed europei, ma questo non deve essere un deterrente dall'apprendere come le altre culture si sono sentite su questi corpi in movimento nel cielo e una delle regioni più ricche di meteore e comete in il mondo è il Nord America.

Negli ultimi 15-20 anni, l'archeoastronomia ha scoperto molto sulle credenze astronomiche dei nativi americani. Sfortunatamente, i metodi di registrazione degli eventi astronomici non erano così semplici come quelli dei cinesi e degli europei, poiché non ci sono libri in giro. Invece, i metodi di registrazione includevano disegni rupestri e rupestri, intagli su bastoncini, lavori di perline, immagini su pelli di animali e vasi e racconti di storie, la maggior parte dei quali non sono databili. Uno dei pochi eventi databili tra i vari documenti dei nativi americani fu l'apparizione nel 1833 della pioggia di meteoriti delle Leonidi. Storicamente riconosciuta come una delle più grandi tempeste di meteoriti mai registrate, ha lasciato un'impressione duratura tra i popoli del Nord America.

I resoconti più evidenti della tempesta Leonid appaiono tra le varie bande dei Sioux delle pianure nordamericane. I Sioux tenevano registri chiamati "conti invernali", che erano un resoconto cronologico e pittografico di ogni anno dipinto su pelle di animale. Nel 1984, Von Del Chamberlain (Smithsonian Institution) elencò i riferimenti astronomici per 50 conteggi invernali Sioux, di cui 45 si riferivano chiaramente a un'intensa pioggia di meteoriti durante il 1833/1834. Inoltre, elencò 19 conteggi invernali tenuti da altre tribù indiane delle pianure, di cui 14 ovviamente riferiti alla tempesta Leonide.

I Leonidi compaiono anche tra i Maricopa, che usavano bastoncini di calendario con tacche per rappresentare il passare di un anno, con il proprietario che ricordava gli eventi. Il proprietario di un bastone sosteneva che i registri fossero stati tenuti in questo modo "da quando le stelle sono cadute". La prima tacca sul suo bastone rappresentava il 1833.

Il racconto di storie era un metodo molto importante di conservazione dei registri tra la maggior parte dei nativi americani e molti sembrano essere stati influenzati dalle Leonidi del 1833. Un membro del Papago, di nome Kutox, nacque intorno al 1847 o 1848. Affermò che 14 anni prima di alla sua nascita "le stelle piovevano su tutto il cielo".

Un riferimento a Leonid meno ovvio può esistere nel diario tenuto da Alexander M. Stephen, che descrive in dettaglio la sua visita con gli indiani Hopi e menziona un discorso che ebbe con il vecchio Djasjini l'11 dicembre 1892. Quell'indiano Hopi disse "Quanti anni ho? Cinquanta, forse cento anni, non saprei dire, quando ero un ragazzo così grande (otto o dieci anni) c'era una grande cometa nel cielo e di notte tutto quanto sopra era pieno di stelle cadenti... ah! molto tempo fa, forse cento anni, forse di più." Durante la probabile vita del Vecchio Djasjini non c'è mai stata una "grande cometa" e un cielo pieno di meteore nello stesso anno, ma potrebbe riferirsi a due eventi separati come la cometa radente del sole 1843 I e la grande tempesta Leonide del 1833, entrambi i quali si sono verificati all'inizio della sua vita.

I Pawnee hanno una storia su una persona conosciuta come Pahokatawa, che sarebbe stata uccisa da un nemico e mangiata dagli animali, ma poi riportata in vita dagli dei. Si diceva che fosse venuto sulla Terra come una meteora e avesse detto alla gente che quando si vedevano meteore cadere in gran numero non era un segno che il mondo sarebbe finito. Quando la tribù Pawnee fu testimone del momento in cui "le stelle caddero sulla terra", che fu nel 1833, ci fu il panico, ma il capo della tribù parlò e disse: "Ricorda le parole di Pahokatawa" e la gente non era più paura.

Sebbene i Pawnee imparassero a non avere paura, c'erano nativi americani che temevano le meteore. Perché tali credenze siano nate è quasi impossibile da indovinare, ma alcuni dei migliori esempi sono i seguenti:

C'erano altre credenze che generalmente non incutevano paura nei cuori dei nativi americani. Alcuni di questi sono i seguenti:

È interessante notare che una delle credenze più ampiamente accettate era che le meteore fossero le feci delle stelle. Tale tradizione esisteva nelle storie dei Nunamiut Eskimos, dei Koasati della Louisiana (precedentemente situati nel Tennessee) e di numerose tribù della California meridionale. Una leggera variazione di questo è venuta dai Kiliwa (Baja California) che credono che le meteore fossero l'urina infuocata della costellazione Xsmii [Xsmii non è stato definito‹GWK].

Molte delle credenze sopra menzionate sono anche attribuite alle comete e la maggior parte dei racconti sembra fornire raramente prove conclusive che l'oggetto in discussione sia davvero una meteora. Per questo motivo è stata inclusa una storia molto interessante che proviene dalla regione dei Grandi Laghi.

L'Ojibwa della regione superiore dei Grandi Laghi aveva una storia su Genondahwayanung, che significava "Stella rampicante celeste dalla coda lunga". Durante gli anni '80, Thor Conway visitò l'Ojibwa e parlò con Fred Pine, uno sciamano Ojibwa. La storia di Pine sulla creazione fa notare che Genondahwayanung era una stella con una coda lunga e larga che un giorno sarebbe tornata e avrebbe distrutto il mondo. Disse: "È venuto qui una volta, migliaia di anni fa. Proprio come un sole. Aveva radiazioni e calore bruciante nella coda."

Si diceva che la cometa avesse bruciato la terra in modo che non fosse rimasto nulla, tranne i nativi americani, che erano stati avvertiti in anticipo da Chimanitou, uno Spirito Santo, ed erano andati in una palude e si erano arrotolati nel fango per proteggersi da il calore. Pine continuò: "Era così caldo che tutto, anche le pietre, erano cotte. Gli animali giganti sono stati uccisi. Puoi trovare le loro ossa oggi nella terra. Si dice che la cometa sia scesa e abbia allargato la coda per miglia e miglia." Da allora in poi, tutte le comete e le meteore furono trattate come seri presagi che richiedevano l'interpretazione degli sciamani Ojibwa.

Ci sono altre storie di un grande incendio che viene dal cielo e distrugge tutto tranne alcune tribù di nativi americani. In alcuni casi le tribù hanno affermato di essere state avvertite, mentre altre hanno affermato di aver semplicemente corso verso i corpi d'acqua più vicini.

Un'altra forma di registrazione erano i petroglifi rupestri, o immagini scolpite nella roccia. Gli Stati Uniti occidentali abbondano di queste immagini, ma qualsiasi datazione è praticamente impossibile. Ancora una volta è spesso difficile determinare se l'oggetto accuratamente scolpito nella roccia sia una meteora o una cometa.

Un disegno rupestre spesso dibattuto sulla sua esatta rappresentazione è stato prodotto dalla tribù Ventureño dei Chumash a Burro Flats. Una coppia di dischi con lunghe code si trovano sulla parete di una grotta e sono stati interpretati da Travis Hudson e Ernest Underhay (1978) come ritratti di una cometa "vista in un intervallo di pochi giorni o settimane". D'altra parte, EC Krupp (1983) ha sottolineato che "le immagini hanno un aspetto dinamico che suggerisce un rapido movimento e cambiamento. Se sono celesti, li assocerei alle meteore e, in particolare, al tipo particolarmente brillante e drammatico noto come palle di fuoco."

I petroglifi più comuni raffigurano un cerchio con una linea sinuosa che emana da esso. Vari archeologi li hanno interpretati come meteore, comete e persino serpenti.

Un'altra forma di tenuta dei registri appare nella forma dell'arte della ceramica. Sebbene non ci siano molti esempi di ciò, il Field Museum di Chicago contiene un vaso Hopi (designato con il numero 66760) con una scena molto suggestiva raffigurata. Portato al museo nel corso del 1890, il vaso raffigura montagne, sopra le quali sono stelle e tre oggetti che cadono verso terra. Sebbene la scena sembri implicare meteore, non è certo se si tratti di una pioggia o di una meteora spettacolare che si è rotta mentre cadeva.

Secondo William Grewe-Mullins al Field Museum, le note su questo vaso indicano che è stato trovato vicino a Oraibi, in Arizona, ed era di origine recente. Si azzardò a indovinare che il vaso potrebbe essere stato realizzato tra il 1850 e il 1890.

Potrebbe essere possibile che questo vaso raffiguri la tempesta Leonid del 1833, anche se sembra difficile immaginare che gli Hopi sarebbero stati ancora così colpiti dalla tempesta da 2 a 5 decenni dopo l'evento.

Potrebbe invece trattarsi di un dipinto di una delle altre due tempeste osservate in varie parti del mondo nel 1872 e nel 1884, anche se nessuno dei conteggi invernali citati in precedenza sembra averle notate.

Anche gli eschimesi Nunamiut trovarono meteoriti, ma credevano che provenissero da temporali.

Nativi americani - Tra i Menomini della regione dei Grandi Laghi c'è la seguente leggenda:


Miti sulla pioggia di meteoriti

Queste sono le righe di apertura della canzone “When You Wish Upon A Star”, scritta negli anni 40’ per il film Pinocchio della Disney’. L'idea che le piogge di meteoriti, o le stelle cadenti, siano fortunate o possano esaudire i desideri è un'idea che ha permeato alcune culture per secoli. Altre civiltà hanno attribuito aspetti negativi, come cattivi presagi, alle cosiddette ‘stelle cadenti’. Senza alcun modo per spiegare questi eventi naturali, le culture antiche hanno fornito razionalizzazioni superstiziose o soprannaturali per questi granelli di luce che cadevano nel cielo. Non importa quale sia la connotazione, una cosa è certa: gli esseri umani sono affascinati da queste meravigliose manifestazioni di luce astrale.

Una delle piogge meteoriche più famose, la Perseide, è stata osservata per circa gli ultimi 2000 anni, con un picco intorno al 9-14 agosto e la consegna di fino a 60 meteore spettacolari all'ora. La doccia prende il nome dal fatto che sembra provenire dalla costellazione del Perseo. Nell'antica mitologia greca, Perseo era l'eroe figlio del dio Zeus, famoso per l'uccisione del mostro Gorgone Medusa, il cui sguardo trasformava qualsiasi mortale in pietra. Gli antichi europei chiamavano la pioggia di Perseide le “Lacrime di San Lorenzo”, in onore di un santo cattolico romano martirizzato il 10 agosto 258.La data è significativa perché coincide con il picco della pioggia delle Perseidi. (Fonte – QSL.net)

Un'altra idea dei primi cristiani era che la palla di fuoco fosse in realtà un angelo che si era allontanato da Dio ed era stato scacciato dal paradiso. Altre culture vedevano le stelle come anime umane, con la stella cadente che rappresentava la morte di una persona. Questa idea si tiene in Romania, dove le stelle sono candele accese dagli dei alla nascita e spente alla loro morte. La stella cadente è il viaggio dell'anima nell'aldilà. Questa idea è prevalente anche nella mitologia teutonica dell'Europa centrale, dove l'anima è una stella attaccata al soffitto del cielo. In questo mito, il destino taglierebbe il filo alla fine di una vita e la stella cadrebbe.

Occasionalmente pezzi di queste brillanti meteore riescono a superare la nostra atmosfera, cadendo a terra come meteoriti. Se si seguisse il percorso della stella cadente, ci si potrebbe imbattere nel cratere lasciato dal meteorite, smaltato da una sostanza vetrosa. Gli antichi greci vedevano le rocce meteoriche come potenti talismani dei loro dei del cielo e credevano che trovarne una avrebbe portato un anno di fortuna (così nacque l'idea di "desiderare una stella"). I templi di tutto il Mediterraneo antico contenevano rocce meteoriche all'interno come oggetti sacri.

Anche molte altre culture veneravano queste rare rocce del cielo, come i nativi americani. I loro sciamani, o stregoni, a volte indossavano le rocce come amuleti sacri e le tramandavano di generazione in generazione. La Pietra Nera del Ka’baa è un altro meteorite ritenuto sacro. Nell'Islam, nelle fedi ebraiche e cristiane si crede che sia stato inviato dal cielo ad Abramo e ora risiede in una santa moschea della Mecca. (Fonte – SacredMists)

Il filosofo greco Aristotele fu uno dei primi a usare la scienza piuttosto che la religione o il mito per spiegare le meteore. Intorno al 350 a.C. ipotizzò che le meteore fossero simili ai fulmini, semplicemente flussi di vento caldi e secchi che si erano alzati dalla terraferma ed erano stati riscaldati dal sole, creando strisce di "fuoco" mentre si alzavano verso il cielo. Credeva che il loro slancio verso l'alto creasse attrito e facesse esplodere le particelle in fiamme. Fu solo nel 1833 che le persone iniziarono a capire che le meteore erano piccole particelle nello spazio che si scontravano con la nostra atmosfera. Era più o meno nel periodo in cui Newton aveva scoperto la gravità e gli scienziati stavano cominciando a capire che la Terra stava ruotando molto rapidamente e che qualsiasi cosa avesse colpito l'atmosfera sarebbe stata distrutta. (Fonte – Cambridge.org)

Indipendentemente da come vengono viste, le piogge di meteoriti sono uno spettacolo da vedere. E forse l'umanità ha bisogno dei miti e delle leggende, delle idee del divino o del sacro, per ricordare loro che c'è un mondo enorme là fuori e che tutte le cose sono fugaci. Con quasi ogni mese dell'anno in cui si verifica una pioggia di meteoriti, è probabile che possa essere vista presto. Quindi prendi un cappotto ed esci e guarda lo splendido spettacolo che i cieli hanno fornito!


Miti e meteore: come le antiche culture spiegavano le comete e altri pezzi di roccia che cadono dal cielo - Storia

Nei tempi antichi, gli oggetti nel cielo notturno evocavano la superstizione ed erano associati agli dei e alla religione. Ma le incomprensioni sulle meteore sono durate più a lungo di quelle della maggior parte degli oggetti celesti.

Molto tempo fa si pensava che i meteoriti (i pezzi che arrivano sulla Terra) fossero gettati come doni dagli angeli. Altri pensavano che gli dei stessero manifestando la loro rabbia. Ancora nel 17° secolo, molti credevano che cadessero dai temporali (erano soprannominati "pietre del tuono"). Molti scienziati erano scettici sul fatto che le pietre potessero cadere dalle nuvole o dal cielo, e spesso semplicemente non credevano ai resoconti di persone che affermavano di aver visto cose del genere.

Nel 1807, una palla di fuoco esplose sul Connecticut e piovvero diversi meteoriti. A quel punto, era stata scoperta la prima manciata di asteroidi ed è emersa una nuova teoria che suggerisce che i meteoriti fossero frammenti di asteroidi o altri pianeti. (Una teoria che è ancora valida.)

Uno degli eventi meteorici più significativi della storia recente ha distrutto centinaia di miglia quadrate di foresta in Siberia il 30 giugno 1908. Attraverso centinaia di miglia, i testimoni dell'evento di Tunguska hanno visto una palla di fuoco sfrecciare nel cielo, suggerendo che la meteora è entrata nel atmosfera con un angolo obliquo. È esplosa, emettendo venti caldi e rumori forti e scuotendo il terreno abbastanza da rompere le finestre nei villaggi vicini. Piccole particelle soffiate nell'atmosfera hanno illuminato il cielo notturno per diversi giorni. Nessun meteorite è mai stato trovato e per anni molti scienziati hanno pensato che la devastazione fosse stata causata da una cometa. Ora, la teoria prevalente sostiene che una meteora sia esplosa appena sopra la superficie.

Il più grande meteorite recuperato negli Stati Uniti cadde in un campo di grano nel Nebraska meridionale nel 1948. I testimoni hanno visto una gigantesca palla di fuoco nel pomeriggio che alcuni dicevano fosse più luminosa del sole. Il meteorite è stato trovato sepolto a 10 piedi di profondità nel terreno. Pesava 2.360 libbre.

Il più famoso cratere di meteoriti negli Stati Uniti è chiamato erroneamente Meteor Crater. È in Arizona, ed è enorme. L'orlo si eleva per 150 piedi dalla pianura circostante e il buco è profondo 600 piedi e largo quasi un miglio. È stato il primo cratere dimostrato di essere stato causato dall'impatto di un meteorite, avvenuto tra 20.000 e 50.000 anni fa.

Per decenni gli astronomi hanno raccolto i valori dei documenti scritti conservati per oltre 2500 anni in Cina e in Europa. Vengono menzionate eclissi, pianeti e comete e hanno apportato miglioramenti alla nostra attuale comprensione del movimento a lungo termine di questi corpi, specialmente per comete come Halley e Swift-Tuttle. Sono state anche identificate diverse piogge di meteoriti che hanno portato anche a una migliore comprensione della loro evoluzione.

Nessun'altra cultura può fornire informazioni comparabili come quelle raccolte dai documenti cinesi ed europei, ma questo non deve essere un deterrente dall'apprendere come le altre culture si sono sentite su questi corpi in movimento nel cielo e una delle regioni più ricche di meteore e comete in il mondo è il Nord America.

Negli ultimi 15-20 anni, l'archeoastronomia ha scoperto molto sulle credenze astronomiche dei nativi americani. Sfortunatamente, i metodi di registrazione degli eventi astronomici non erano così semplici come quelli dei cinesi e degli europei, poiché non ci sono libri in giro. Invece, i metodi di registrazione includevano disegni rupestri e rupestri, intagli su bastoncini, lavori di perline, immagini su pelli di animali e vasi e racconti di storie, la maggior parte dei quali non sono databili.
Uno dei pochi eventi databili tra i vari documenti dei nativi americani fu l'apparizione nel 1833 della pioggia di meteoriti delle Leonidi. Storicamente riconosciuta come una delle più grandi tempeste di meteoriti mai registrate, ha lasciato un'impressione duratura tra i popoli del Nord America.

I resoconti più evidenti della tempesta Leonid appaiono tra le varie bande dei Sioux delle pianure nordamericane. I Sioux tenevano registri chiamati "conteggi invernali", che erano un resoconto cronologico e pittografico di ogni anno dipinto su pelle di animale. Nel 1984, Von Del Chamberlain (Smithsonian Institution) elencò i riferimenti astronomici per 50 conteggi invernali Sioux, di cui 45 si riferivano chiaramente a un'intensa pioggia di meteoriti durante il 1833/1834. Inoltre, elencò 19 conteggi invernali tenuti da altre tribù indiane delle pianure, di cui 14 ovviamente riferiti alla tempesta Leonide.

I Leonidi compaiono anche tra i Maricopa, che usavano bastoncini di calendario con tacche per rappresentare il passare di un anno, con il proprietario che ricordava gli eventi. Il proprietario di un bastone sosteneva che i registri fossero stati tenuti in questo modo "da quando le stelle sono cadute". La prima tacca sul suo bastone rappresentava il 1833.

Il racconto di storie era un metodo molto importante di conservazione dei registri tra la maggior parte dei nativi americani e molti sembrano essere stati influenzati dalle Leonidi del 1833. Un membro del Papago, di nome Kutox, nacque intorno al 1847 o 1848. Affermò che 14 anni prima di la sua nascita "le stelle piovvero in tutto il cielo"

Un riferimento Leonid meno ovvio può esistere nel diario tenuto da Alexander M. Stephen, che descrive in dettaglio la sua visita con gli indiani Hopi e menziona un discorso che ebbe con il vecchio Djasjini l'11 dicembre 1892. Quell'indiano Hopi disse "Quanti anni ho?" Cinquanta, forse cento anni, non saprei dire. Quando ero un ragazzo così grande (otto o dieci anni) c'era una grande cometa nel cielo e di notte tutto quanto sopra era pieno di stelle cadenti! è stato molto tempo fa, forse cento anni, forse di più." Durante la probabile vita del Vecchio Djasjini non c'è mai stata una "grande cometa" e un cielo pieno di meteore nello stesso anno, ma potrebbe riferirsi a due eventi separati come la cometa solare 1843 I e la grande tempesta Leonid del 1833, entrambe avvenute all'inizio della sua vita.

I Pawnee hanno una storia su una persona conosciuta come Pahokatawa, che sarebbe stata uccisa da un nemico e mangiata dagli animali, ma poi riportata in vita dagli dei. Si diceva che fosse venuto sulla Terra come una meteora e avesse detto alla gente che quando si vedevano meteore cadere in gran numero non era un segno che il mondo sarebbe finito. Quando la tribù Pawnee fu testimone del momento in cui "le stelle caddero sulla terra", che fu nel 1833, ci fu il panico, ma il capo della tribù parlò e disse: "Ricorda le parole di Pahokatawa" e la gente non ebbe più paura.

Sebbene i Pawnee imparassero a non avere paura, c'erano nativi americani che temevano le meteore. Perché tali credenze siano nate è quasi impossibile da indovinare, ma alcuni dei migliori esempi sono i seguenti:

C'erano altre credenze che generalmente non incutevano paura nei cuori dei nativi americani. Alcuni di questi sono i seguenti:

È interessante notare che una delle credenze più ampiamente accettate era che le meteore fossero le feci delle stelle. Tale tradizione esisteva nelle storie dei Nunamiut Eskimos, dei Koasati della Louisiana (precedentemente situati nel Tennessee) e di numerose tribù della California meridionale. Una leggera variazione di questo è venuta dai Kiliwa (Baja California) che credono che le meteore fossero l'urina infuocata della costellazione Xsmii [Xsmii non è stato definito‹GWK].

Molte delle credenze sopra menzionate sono anche attribuite alle comete e la maggior parte dei racconti sembra fornire raramente prove conclusive che l'oggetto in discussione sia davvero una meteora. Per questo motivo è stata inclusa una storia molto interessante che proviene dalla regione dei Grandi Laghi.

L'Ojibwa della regione superiore dei Grandi Laghi aveva una storia su Genondahwayanung, che significava "Stella rampicante celeste dalla coda lunga". Durante gli anni '80, Thor Conway visitò l'Ojibwa e parlò con Fred Pine, uno sciamano Ojibwa. La storia di Pine sulla creazione fa notare che Genondahwayanung era una stella con una coda lunga e larga che un giorno sarebbe tornata e avrebbe distrutto il mondo. Disse: "È venuto qui una volta, migliaia di anni fa. Proprio come un sole. Aveva radiazioni e calore ardente nella sua coda." Si diceva che la cometa avesse bruciato la terra in modo che nulla fosse rimasto, tranne i nativi americani, che erano stati avvertiti in anticipo da Chimanitou, uno Spirito Santo, ed erano andati in una palude e si arrotolavano nel fango per proteggersi dal caldo. Pine continuò: "Era così caldo che tutto, anche le pietre, erano cotte. Gli animali giganti sono stati uccisi. Puoi trovare le loro ossa oggi nella terra. Si dice che la cometa sia scesa e abbia allargato la coda per miglia e miglia." Da allora in poi, tutte le comete e le meteore furono trattate come seri presagi che richiedevano l'interpretazione degli sciamani Ojibwa.

Ci sono altre storie di un grande incendio che viene dal cielo e distrugge tutto tranne alcune tribù di nativi americani. In alcuni casi le tribù hanno affermato di essere state avvertite, mentre altre hanno affermato di aver semplicemente corso verso i corpi d'acqua più vicini.

Un'altra forma di registrazione erano i petroglifi rupestri, o immagini scolpite nella roccia. Gli Stati Uniti occidentali abbondano di queste immagini, ma qualsiasi datazione è praticamente impossibile. Ancora una volta è spesso difficile determinare se l'oggetto accuratamente scolpito nella roccia sia una meteora o una cometa.

Un disegno rupestre spesso dibattuto sulla sua esatta rappresentazione è stato prodotto dalla tribù Ventureño dei Chumash a Burro Flats. Una coppia di dischi con lunghe code si trovano sulla parete di una grotta e sono stati interpretati da Travis Hudson e Ernest Underhay (1978) come ritratti di una cometa "vista in un intervallo di pochi giorni o settimane". D'altra parte, EC Krupp (1983) ha sottolineato che "le immagini hanno un aspetto dinamico che suggerisce un rapido movimento e cambiamento. Se sono celesti, li assocerei alle meteore e, in particolare, al tipo particolarmente brillante e drammatico noto come palle di fuoco."

I petroglifi più comuni raffigurano un cerchio con una linea sinuosa che emana da esso. Vari archeologi li hanno interpretati come meteore, comete e persino serpenti.

Un'altra forma di tenuta dei registri appare nella forma dell'arte della ceramica. Sebbene non ci siano molti esempi di ciò, il Field Museum di Chicago contiene un vaso Hopi (designato con il numero 66760) con una scena molto suggestiva raffigurata. Portato al museo nel corso del 1890, il vaso raffigura montagne, sopra le quali sono stelle e tre oggetti che cadono verso terra. Sebbene la scena sembri implicare meteore, non è certo se si tratti di una pioggia o di una meteora spettacolare che si è rotta mentre cadeva. Secondo William Grewe-Mullins al Field Museum, le note su questo vaso indicano che è stato trovato vicino a Oraibi, in Arizona, ed era di origine recente. Si azzardò a indovinare che il vaso potrebbe essere stato realizzato tra il 1850 e il 1890. Potrebbe essere possibile che questo vaso raffiguri la tempesta Leonid del 1833, anche se sembra difficile immaginare che gli Hopi sarebbero stati ancora così colpiti dalla tempesta da 2 a 5 decenni dopo l'evento. Potrebbe invece trattarsi di un dipinto di una delle altre due tempeste osservate in varie parti del mondo nel 1872 e nel 1884, anche se nessuno dei conteggi invernali citati in precedenza sembra averle notate.

Alcuni nativi americani sembrano essersi resi conto che alcune meteore possono raggiungere il suolo. Tra i Menomini della regione dei Grandi Laghi c'è la seguente leggenda:
Quando una stella cade dal cielo
Lascia una scia di fuoco. Non muore.
La sua ombra torna al suo posto per risplendere di nuovo.
Gli indiani a volte trovano le piccole stelle
dove sono caduti nell'erba.
Anche gli eschimesi Nunamiut trovarono meteoriti, ma credevano che provenissero da temporali.


Miti e meteore: come le antiche culture spiegavano le comete e altri pezzi di roccia che cadono dal cielo - Storia

postato su 08/11/2002 17:32:56 PDT di colpa

Comete, meteore e mito: nuove prove per civiltà rovesciate e racconti biblici

di Robert Roy Britt
Scrittore scientifico senior
inviato: 07:00 ET
13 novembre 2001

". e i sette giudici dell'inferno. alzarono le loro fiaccole, illuminando la terra con la loro fiamma livida. Uno stupore di disperazione salì al cielo quando il dio della tempesta trasformò la luce del giorno in oscurità, quando fracassò la terra come una coppa."

-- Un resoconto del Diluvio dall'Epopea di Gilgamesh, circa 2200 a.C.

Se sei abbastanza fortunato da vedere la tempesta di stelle cadenti prevista per il picco del 18 novembre della pioggia di meteoriti delle Leonidi, vedrai una versione simile ma notevolmente meno potente degli eventi che, secondo alcuni scienziati, hanno abbattuto le prime civiltà del mondo.

radice di entrambi: detriti di una cometa in disintegrazione.

Storie bibliche, visioni apocalittiche, arte antica e dati scientifici sembrano incrociarsi intorno al 2350 a.C., quando uno o più eventi catastrofici spazzarono via diverse società avanzate in Europa, Asia e Africa.

Sempre più spesso, alcuni scienziati sospettano che la causa siano le comete e le tempeste di meteoriti ad esse associate. La storia e la cultura forniscono indizi: icone e miti che circondano i presunti cataclismi persistono oggi nei culti e nelle religioni e alimentano persino il terrorismo.

E un cratere largo 2 miglia appena scoperto in Iraq, individuato casualmente in un'analisi delle immagini satellitari, potrebbe fornire una pistola fumante. La scoperta del cratere, annunciata in un recente numero della rivista Meteoritics & Planetary Science, è una scoperta preliminare. Gli scienziati sottolineano che è necessaria una spedizione a terra per determinare se la morfologia del terreno è stata effettivamente scavata da un impatto.

Eppure il cratere ha già aggiunto un altro capitolo a un'intrigante storia complessiva che è, nella migliore delle ipotesi, vagamente legata. Molte delle pagine vengono lavate via o sepolte. Ma diverse linee di trama convergono in modi cospicui.

I ritrovamenti archeologici mostrano che nel giro di pochi secoli molte delle prime civiltà sofisticate scomparvero. L'Antico Regno d'Egitto cadde in rovina. La cultura accadica dell'Iraq, ritenuta il primo impero del mondo, è crollata. Gli insediamenti dell'antico Israele, spariti. Mesopotamia, il granaio originale della Terra, polvere.

Nello stesso periodo - un periodo chiamato prima età del bronzo - apparvero scritti apocalittici, che alimentarono credenze religiose che persistono ancora oggi.

L'Epopea di Gilgamesh descrive il fuoco, lo zolfo e l'inondazione di eventi forse mitici. I presagi che predicono il crollo accadico conservano un record che "molte stelle stavano cadendo dal cielo". La "Maledizione di Akkad", datata al 2200 a.C. circa, parla di "cocci fiammeggianti che piovono dal cielo".

Circa 2000 anni dopo, l'astronomo ebreo Rabbi bar Nachmani creò quella che potrebbe essere considerata la prima teoria dell'impatto: che il diluvio di Noè fu innescato da due "stelle" cadute dal cielo. "Quando Dio decise di provocare il Diluvio, prese due stelle da Khima, le gettò sulla Terra e provocò il Diluvio."

Un altro filo è stato intrecciato nel racconto quando, nel 1650, l'arcivescovo irlandese James Ussher ha tracciato la cronologia della Bibbia - un'impresa che includeva mettere insieme tutti i "begats" per contare le generazioni - e ha messo il grande diluvio di Noè nel 2349 a.C.

Un certo numero di scienziati non la pensa così.

La raccolta di prove concrete raccolte dagli anelli degli alberi, dagli strati del suolo e persino dalla polvere che molto tempo fa si è depositata sul fondo dell'oceano indica che c'erano incubi ambientali diffusi nel Vicino Oriente durante la prima età del bronzo: raffreddamento improvviso del clima, inondazioni improvvise e mareggiate dai mari , enormi terremoti.

Negli ultimi anni, la caduta delle antiche civiltà è stata vista non come un fallimento dell'ingegneria sociale o del potere politico, ma piuttosto come il prodotto del cambiamento climatico e, forse, un caso paradisiaco. All'alba di questo nuovo modo di pensare, i vulcani e i terremoti furono inizialmente accusati. Più recentemente, una siccità di 300 anni è stata il probabile sospetto.

Ma ora più che mai, sembra che una cometa potrebbe essere la colpevole. Uno o più impatti devastanti avrebbero potuto scuotere il pianeta, raffreddare l'aria e creare tsunami impensabili: onde oceaniche alte centinaia di piedi.Docce di detriti che si diffondevano nello spazio - versioni concentrate delle scie di polvere che creano le Leonidi - avrebbero bloccato il Sole e portato orribili piogge di fuoco sulla Terra per anni.

Finora, la teoria della cometa manca di prove certe. Come un cratere.

Ora, però, c'è questa depressione in Iraq. È stato trovato casualmente da Sharad Master, un geologo dell'Università di Witwatersrand in Sud Africa, mentre studiava le immagini satellitari. Il Maestro dice che il cratere ha la forma e l'aspetto caratteristici di un impatto causato da una roccia spaziale.

Tuttavia, la scoperta non è stata sviluppata in un documento scientifico a tutti gli effetti, né è stata sottoposta a revisione paritaria. Scienziati in diversi campi erano entusiasti della possibilità, ma hanno espresso cautela sull'interpretazione dell'analisi preliminare e hanno affermato che è necessario organizzare una spedizione scientifica completa sul sito per determinare se le forme del terreno rappresentano effettivamente un cratere da impatto.

I ricercatori cercherebbero frammenti di sabbia fusa e quarzo rivelatore che erano stati sconvolti dall'esistenza. Se si trattasse di una cometa, l'impatto si sarebbe verificato su quello che un tempo era un mare poco profondo, innescando enormi inondazioni in seguito al fuoco generato dalla parziale vaporizzazione dell'oggetto mentre urlava attraverso l'atmosfera. La cometa si sarebbe tuffata nell'acqua e avrebbe scavato nella terra sottostante.

Se risulta essere un cratere da impatto, ci sono buone probabilità che sia stato scavato dal pianeta meno di 6.000 anni fa, ha detto il Maestro, perché lo spostamento dei sedimenti nella regione avrebbe seppellito qualsiasi cosa più antica.

Arrivare a una data precisa sarà difficile, hanno detto i ricercatori.

"È un cratere emozionante, se è davvero di origine da impatto", ha detto Bill Napier, astronomo dell'Osservatorio di Armagh.

Napier ha detto che un impatto che potrebbe scavare un buco così grande avrebbe riempito l'energia di diverse dozzine di bombe nucleari. L'effetto locale: totale devastazione.

"Ma l'effetto culturale sarebbe molto maggiore", ha detto Napier in un'intervista via e-mail. "L'evento sarebbe sicuramente stato incorporato nella visione del mondo delle persone nel Vicino Oriente in quel momento e sarebbe stato tramandato di generazione in generazione sotto forma di miti celesti."

Napier e altri hanno anche suggerito che la svastica, un simbolo con radici in Asia che risalgono almeno al 1400 a.C., potrebbe essere una rappresentazione artistica di una cometa, con getti che emettono materiale verso l'esterno mentre la testa della cometa punta verso terra.

Ma potrebbe un singolo impatto di queste dimensioni abbattere civiltà in tre continenti? Assolutamente no, dicono la maggior parte degli esperti.

Napier pensa che sarebbero stati necessari più impatti e forse una pioggia di altre meteore e polvere più piccole. Lui ei suoi colleghi hanno sostenuto dal 1982 che tali eventi sono possibili. E, dice, potrebbe essere successo proprio nel periodo in cui le prime civiltà urbane si stavano sgretolando.

Napier pensa che una cometa chiamata Encke, scoperta nel 1786, sia il residuo di una cometa più grande che si ruppe 5000 anni fa. Grandi pezzi e vaste nuvole di detriti più piccoli sono stati lanciati nello spazio. Napier ha detto che è possibile che la Terra abbia attraversato quel materiale durante la prima età del bronzo.

Il cielo notturno sarebbe stato illuminato per anni da uno spettacolo simile a un fuoco d'artificio di frammenti di cometa e polvere che vaporizzano all'impatto con l'atmosfera terrestre. Il Sole avrebbe faticato a brillare attraverso i detriti. Napier ha legato il possibile evento a un raffreddamento del clima, misurato in anelli degli alberi, che si è svolto dal 2354 al 2345 a.C.

Sebbene non siano stati trovati altri crateri nella regione e datati con precisione a quest'epoca, ci sono altre prove che suggeriscono che lo scenario sia plausibile. Si ritiene che due grandi crateri da impatto in Argentina siano stati creati negli ultimi 5.000 anni.

Benny Peiser, un antropologo sociale della Liverpool John Moores University in Inghilterra, ha affermato che negli ultimi 10.000 anni sono stati scavati circa una dozzina di crateri. Datarli con precisione è quasi impossibile con la tecnologia attuale. E, ha detto Peiser, non è ancora noto se qualcuno dei crateri da impatto che si pensa siano stati creati negli ultimi 10.000 anni possa essere legato a una singola cometa.

Ma non ha sottovalutato lo scenario di Napier.

"Non c'è motivo scientifico per dubitare che la rottura di una cometa gigante possa provocare una pioggia di detriti cosmici", ha detto Peiser. Sottolinea anche che poiché la Terra è coperta principalmente da mari profondi, ogni cratere visibile rappresenta possibilità statistiche più inquietanti.

"Per ogni cratere scoperto sulla terraferma, dovremmo aspettarci due impatti oceanici con conseguenze ancora peggiori", ha affermato.

Gli tsunami generati in acque profonde possono salire ancora più in alto quando raggiungono una riva.

pagina successiva: Il terrorismo di oggi radicato negli antichi impatti.

Peiser studia crateri noti per trovare indizi sul passato. Ma esamina anche religioni e culti, vecchi e nuovi, alla ricerca di segni di ciò che potrebbe essere accaduto a quei tempi.

"Non sarei sorpreso se i famigerati rituali del sacrificio umano fossero una diretta conseguenza dei tentativi di superare questo trauma", dice dei crateri da impatto sudamericani. "È interessante notare che gli stessi culti mortali furono istituiti anche nel Vicino Oriente durante l'età del bronzo."

Secondo Peiser, l'impatto delle comete sul mito e sulla religione si è riverberato attraverso i secoli.

"Bisogna prendere in considerazione le religioni apocalittiche [di oggi] per comprendere le conseguenze di vasta portata degli impatti storici", afferma. "Dopotutto, la paura apocalittica della fine del mondo è ancora molto diffusa oggi e può spesso portare al fanatismo e all'estremismo."

L'ossessione per la fine del mondo fornisce le gambe su cui si regge il terrorismo moderno, sostiene Peiser. I leader dei gruppi terroristici fondamentalisti tamburellano nelle menti dei loro seguaci incombendo cataclismi ispirati ad antichi scritti. Le frasi corrono lungo queste linee: arrotolamento del sole, oscuramento delle stelle, movimento delle montagne, spaccatura del cielo.

È nel contesto di tali religioni apocalittiche che un grande meteorite, custodito nella Kaba della Mecca, è diventato l'oggetto più temuto e venerato della fede islamica, ha affermato Peiser.

Usando tale linguaggio, i leader fondamentalisti radicali instillano "impegno assoluto e fanatismo nei loro seguaci", ha detto Peiser. "Quando credi che la fine è imminente e che la tua azione diretta accelererà la venuta della fine dei tempi, ogni atrocità è sanzionata".

Nonostante l'eccitazione del nuovo buco nel terreno in Iraq, è ancora tutt'altro che chiaro perché così tante civiltà siano crollate in un lasso di tempo storico così relativamente breve. Pochi scienziati, anche quelli che trovano prove a sostegno dell'idea, sono pronti ad incolpare categoricamente una cometa.

La scienziata del suolo francese Marie-Agnes Courty, che nel 1997 ha trovato materiale che poteva provenire solo da un meteorite e lo ha datato alla prima età del bronzo, ha esortato alla cautela nel trarre conclusioni fino a quando non è stata identificata una pistola fumante.

"Alcuni scienziati e la stampa popolare preferiscono l'idea di collegare le catastrofi naturali e il collasso della società", ha detto Courty.

Tuttavia, gli impatti cosmici multipli sono un colpevole attraente, a causa dei molti effetti che possono avere, inclusi alcuni trovati in dati geologici e climatici reali. L'impatto iniziale, se è a terra, vaporizza la vita per miglia intorno. I terremoti devastano un'area ancora più vasta. Una nuvola di detriti può bloccare il sole e alterare il clima. L'entità e la durata degli effetti climatici non sono note con certezza, perché gli scienziati non hanno mai assistito a un evento del genere.

Potrebbe non esserci voluto molto. Le antiche civiltà, che dipendevano dall'agricoltura e da piogge affidabili, erano precarie.

Mike Baillie, professore di paleoecologia alla Queens University di Belfast, pensa che ci sarebbero voluti solo pochi anni brutti per distruggere una società del genere.

Anche un singolo impatto di una cometa abbastanza grande da aver creato il cratere iracheno, "avrebbe causato un mini inverno nucleare con raccolti falliti e carestia, abbattendo qualsiasi popolazione basata sull'agricoltura che può sopravvivere solo fino a quando le loro riserve di cibo immagazzinate", ha detto Baillie. "Quindi qualsiasi recessione ambientale che dura più di circa tre anni tende a far crollare le civiltà."

Altri scienziati dubitano che un singolo impatto avrebbe alterato il clima per così tanto tempo.

Ad ogni modo, c'è una gigantesca cicatrice sul pianeta, vicino alla culla della civiltà, che potrebbe presto iniziare a fornire alcune risposte solide, supponendo che i geologi possano ottenere il permesso di entrare in Iraq e condurre uno studio.

"Se il cratere risalisse al 3° millennio a.C., sarebbe quasi impossibile non collegarlo direttamente con la scomparsa delle civiltà dell'antica età del bronzo nel Vicino Oriente", ha affermato Peiser.

Forse tra non molto tutte le tradizioni, i miti e i fatti scientifici cometari converranno a buon fine nel buco nel terreno iracheno. Capire cosa è successo e quanto potrebbero essere frequenti e mortali tali impatti è uno strumento importante per ricercatori come Peiser che mirano a stimare il rischio futuro e aiutare la società moderna a evitare il destino degli antichi.

"Paradossalmente, la Bibbia ebraica e altri documenti del Vicino Oriente hanno mantenuto vivo il ricordo di antiche catastrofi la cui analisi e comprensione scientifica potrebbero ora essere vitali per la protezione delle nostre civiltà da impatti futuri", ha affermato Peiser.


Il mistero delle comete

Le comete e le meteore sono state fonti di timore reverenziale, terrore e maestà fin da prima dell'alba della storia e sono spesso presenti nei miti e nelle leggende che ispirano le moderne religioni pagane di oggi.

Gli archeologi hanno trovato prove di antichi osservatori di stelle risalenti al 9000 a.C., quando uno dei pilastri di Gobekli Tepe nel sud della Turchia – la cosiddetta “Pietra dell'avvoltoio” – fu scolpita per rappresentare uno sciame di frammenti di cometa che colpiva il terra. Incisioni rupestri simili sono state trovate in Scozia risalenti al 2.000 a.E.V. Rudolf Simek, nel suo Dizionario della mitologia nordica, osserva che nella mitologia norrena, si pensava che le comete fossero scaglie del cranio dell'ur-gigante Ymir che cadevano sulla terra. Ci sono persino opere accademiche che attribuiscono alla "Stella di Betlemme" come in realtà una cometa.

Una sezione dei testi Mwangdui Silk, contenente parte del Laozi [dominio pubblico]

Il modo in cui gli eventi astronomici come le comete o le eclissi sono stati interpretati sembra essere cambiato nel tempo. L'idea che le comete fossero portatrici di malattie può essere rintracciata in opere scritte come i testi di Mawangdui Silk, che contengono una serie di osservazioni che sono state meticolosamente documentate e rispettate dagli astrologi cinesi intorno al 300 a.E.V. e registra oltre 1.200 anni passati di attività cometaria.

"Le comete sono stelle vili", osservò Li Ch’un Feng, direttore dell'Ufficio astronomico imperiale cinese intorno al 648 d.C. “Ogni volta che appaiono nel sud, spazzano via il vecchio e stabiliscono il nuovo. I pesci si ammalano, i raccolti falliscono, gli imperatori e la gente comune muoiono e gli uomini vanno in guerra. La gente odia la vita e non ne vuole nemmeno parlare

Nonostante l'opinione pessimistica di quell'astronomo, l'apparizione di una cometa durante i tempi antichi non è sempre stata considerata come presagio di cattive notizie. A volte erano visti come una promessa divina, come la cometa apparsa poco dopo l'assassinio di Cesare nel 44 a.E.V., che Ottaviano usò come propaganda per rafforzare il suo diritto divino di successore.

Una scena dell'Arazzo di Bayeux, raffigurante la cometa di Halley durante la Pasqua del 1066 [dominio pubblico]

Altri eventi storici si sono verificati in periodi che hanno coinciso con la comparsa di una cometa. Ad esempio, la cometa di Halley era visibile nel cielo in Inghilterra nel 1066, e nello stesso anno Guglielmo il Conquistatore sconfisse Harold II nella battaglia di Hastings. Il Cronaca anglosassone la voce per 1066 include questa descrizione:

Quest'anno il re Harold è venuto da York a Westminster, la Pasqua successiva al pieno inverno, quando il re (Edoardo) è morto. La Pasqua cadeva allora il sedicesimo giorno prima delle calende di maggio. Allora fu su tutta l'Inghilterra un simbolo visto come nessun uomo aveva mai visto prima. Alcuni uomini hanno detto che era la stella cometa, che altri chiamano la stella dai capelli lunghi’d. Apparve per la prima volta alla vigilia chiamata “Litania major”, cioè l'otto prima delle calende di maggio e così brillò per tutta la settimana.

Se il presagio della cometa fosse buono o cattivo dipendeva da quale re il commentatore preferiva.

Ci sono teorie secondo cui varie piaghe, come la prima apparizione della peste bubbonica nell'impero bizantino nel 541, furono causate da un pezzo di cometa che cadde sulla terra nel 536. Se tali teorie fossero mai provate, potrebbe giustificare la paura e il disagio che alcune culture hanno sperimentato ogni volta che una cometa è apparsa.

In tempi più moderni, la presenza di una cometa ha avuto un ruolo di primo piano nelle credenze di gruppi come Heaven's Gate. La cometa Hale-Bopp (formalmente designata C/1995 O1) detiene il record per essere la cometa visibile ad occhio nudo per il periodo più lungo, 569 giorni. Visibile per la prima volta nel maggio del 1996, Hale-Bopp ha poi bruciato in modo brillante e spettacolare per gran parte del 1997 prima di scomparire definitivamente alla vista a dicembre.

Sfortunatamente, l'eredità di Hale-Bopp è intrecciata con il culto di Heaven's Gate, che credeva che un'astronave fosse nascosta dietro il suo bagliore che era arrivato per portarli "a casa". 39 persone si sono suicidate ritualmente come parte delle loro convinzioni.

NEOWISE [SimgDe, Wikimedia Commons, CC 4.0]

Quest'anno sono state scoperte due importanti nuove comete, SWAN (C/2020 F8) e NEOWISE (C/2020 F3). Mentre SWAN è andato e venuto, NEOWISE è ancora facilmente visualizzabile per qualche altro giorno.

NEOWISE potrebbe essere l'ultima cometa a fare notizia, ma da quando l'Osservatorio solare ed eliosferico (SOHO) è stato creato nel 1995, hanno scoperto 4.000 nuove comete. SOHO è una joint venture tra l'Agenzia spaziale europea (ESA) e la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

NEOWISE è diventato visibile ad occhio nudo il 3 luglio nel cielo prima dell'alba e poi verso la metà del mese è diventato visibile circa un'ora dopo il tramonto. La finestra per la visualizzazione di NEOWISE sta svanendo, letteralmente. Da quando è passata alla visibilità serale, è diminuita di luminosità.

Mentre la luna continua a crescere in dimensioni e luminosità, NEOWISE diventerà sempre più difficile da vedere. Dopo lunedì 27 luglio, la luce della luna e il percorso di NEOWISE lontano dalla terra lavoreranno insieme per oscurarlo ulteriormente alla vista.

L'arrivo di NEOWISE, la pandemia in corso di SARS-CoV2 e le diffuse manifestazioni sociali negli Stati Uniti e in tutto il mondo possono fornire un punto di riferimento interessante nella storia futura, ma solo il tempo lo dirà.

Registrato sotto:

A proposito di Star Bustamonte

Star Bustamonte è redattore di notizie per The Wild Hunt e, attingendo a oltre 25 anni di lettura dei tarocchi, scrive la rubrica settimanale dei tarocchi della settimana. È una pagana di origine eclettica, serve nel Circle of Council per il Mother Grove Goddess Temple, ed è Chief Bottle Washer e Lightning Bug Herder per Mystic South Conference. Lasciata a se stessa, sarebbe rimasta a casa a leggere libri e bere Guinness e cercando di impedire ai suoi gatti di mettere le loro piccole zampe sporche su cose che non dovrebbero gradire il vino. Vive con il marito sofferente, che miracolosamente la ama ancora.


Collisione della cometa 'la fonte di antichi miti'

Una cometa ENORME si è schiantata sulla Terra solo poche migliaia di anni fa, facendo piovere palle di fuoco sulla sua scia e dando origine a molti dei miti delle prime civiltà, hanno detto ieri gli scienziati.

Antichi scritti, comprese le profezie del Libro dell'Apocalisse nella Bibbia, sembrano descrivere eventi catastrofici che coinvolgono oggetti che cadono dal cielo e i ricercatori hanno scoperto prove scientifiche che si è verificato qualcosa di catastrofico più di 4.000 anni fa che ha causato un drastico cambiamento nel clima.

Gli studi sugli anelli degli alberi a Irish Oaks presso la Queen's University, Belfast, hanno rivelato che intorno al 2.354-2.345 aC ci fu un improvviso rallentamento del clima. Nel nord della Siria, gli archeologi hanno scoperto le prove di un catastrofico evento ambientale all'incirca nello stesso periodo.

La loro analisi rivela prove non solo di distruzione diffusa, ma anche della disintegrazione di edifici in mattoni di fango da quella che è stata descritta come "un'esplosione dal cielo". C'è stato un crollo simultaneo delle civiltà dell'età del bronzo.

Bill Napier, un astronomo dell'Osservatorio di Armagh, e Victor Clube, delle università di Oxford e Armagh, hanno studiato le prove che una grande cometa è atterrata nel terzo millennio aC.

Scrivendo su Frontiers, la rivista semestrale del Particle Physics and Astronomy Research Council, Napier suggerisce che la cometa Encke, osservata per la prima volta nel 1786, potrebbe essere un residuo dell'oggetto insieme al suo flusso di meteore associato, chiamato Tauridi.

Si pensa che questa gigantesca cometa madre si sia attivamente disintegrata fino a 5000 anni fa. A quel tempo, e per alcuni millenni dopo, il cielo notturno sarebbe stato illuminato da una brillante luce zodiacale causata da particelle di polvere, frammenti di comete e fuochi d'artificio di tempeste di meteoriti.

Una delle caratteristiche più sconcertanti e diffuse delle prime società è la loro preoccupazione per il cielo", ha detto.

"La gente ha supposto che ciò fosse guidato dalla necessità di un calendario per scopi sia agricoli che rituali. Tuttavia, questa spiegazione non spiega la natura carica di sventura di molta iconografia cosmica e delle prime religioni cosmiche centrate sul cielo associate a queste società. "

Il Libro dell'Apocalisse descrive un'enorme montagna in fiamme che cade dal cielo facendo cadere grandine e fuoco sulla terra mentre il sole e la luna sono oscurati.

Sodoma e Gomorra furono distrutte da una pioggia di fuoco dal cielo, e le palle di fuoco erano molto presenti nell'astrologia babilonese e il profeta persiano Zoroastro (c.500 aC) predisse che il mondo finiva con Satana che faceva una cometa colpire la Terra e causava una "enorme conflagrazione" .

Le comete sono gigantesche palle di neve sporche che orbitano attorno al Sole, fatte di ghiaccio e polvere. A differenza degli asteroidi, che sono rocciosi, non esiste un limite superiore noto per le loro dimensioni e possono misurare diverse centinaia di chilometri di diametro. Ogni 100.000 anni circa uno di questi rari oggetti giganti entra in un'orbita che attraversa il percorso della Terra.


La preistoria decifrata a Gobekli Tepe: da un evento catastrofico nasce l'origine e forse la fine della civiltà

Circa 13.000 anni fa, la Terra bruciò. Uno sciame di detriti di comete dal flusso di meteoriti Taurid aveva fatto esplodere le Americhe e parti dell'Europa il peggior giorno della preistoria dalla fine dell'era glaciale. Molte specie di grandi animali furono sterminate dall'incendio e dai successivi cataclismi. E quelli che sono sopravvissuti all'attacco iniziale hanno potuto fare ben poco contro le inondazioni, le piogge acide e la fame che ne sono seguite.

Anche le persone hanno sofferto. L'umanità è stata respinta da questo cataclisma in modi di vita ancora più primitivi dell'età della pietra, lasciando comunità malaticce e spaventate che lottano per la sopravvivenza.La vegetazione, e gli animali che la pascolavano, non potevano vivere nella debole penombra del giorno o nel nero senza stelle della notte. E senza di loro, la vita era squallida e dura.

Passarono molti anni prima che la polvere si posasse e le stelle potessero essere viste di nuovo. Il sole e la luna si rafforzarono gradualmente e lentamente l'ordine naturale delle cose tornò. Ma questo devastante evento catastrofico non è stato dimenticato.

La nascita catastrofica della religione
Nella Mezzaluna Fertile, l'odierna Turchia meridionale, le tribù natufiane sopravvissute hanno commemorato questa grande catastrofe erigendo Gobekli Tepe, il primo tempio al mondo. L'evento li aveva cambiati, li aveva resi più timorosi e religiosi. Hanno pregato nel loro nuovo tempio di pietra per ricevere protezione, liberazione e qualsiasi altra cosa potesse essere d'aiuto. E guardavano il cielo, con molta attenzione.

La loro comunità crebbe e il loro tempio crebbe. I bisogni furono soddisfatti e svilupparono ulteriormente l'agricoltura per sostenere il numero crescente di bocche sedentarie che si accampavano in vista del loro monumento. Passarono i secoli e la loro comunità sviluppò nuove abilità. Il loro tempio divenne più complesso, decorato e più famoso.

Le persone si sono radunate a migliaia, viaggiando per centinaia di miglia, per assistere al più grande successo della loro epoca. Venivano per leggere i messaggi, scritti con simboli animali e altre forme astratte, sui giganteschi pilastri di pietra di Gobekli Tepe, e per partecipare alle sue cerimonie religiose. La civiltà era iniziata.

Sito archeologico di Gobekli Tepe, Turchia meridionale. ( CC BY-SA 3.0 )

Si è diffuso come un contagio. Il potente mix di religione e agricoltura ha spinto questo nuovo stile di vita verso l'esterno nei continenti eurasiatico e africano. La più grande rivoluzione della storia era in corso.

Ma niente dura per sempre in questo mondo. Col tempo, sorsero nuovi centri culturali che superarono Gobekli Tepe. Nuove mode presero piede in ogni capitale, promulgate da coloro che avevano molto da guadagnare, e la stella di Gobekli Tepe lentamente svanì.

Tremila anni dopo la sua fondazione, Gobekli Tepe fu volutamente sepolto per proteggere il suo patrimonio. I messaggi scritti sui suoi muri, testimoniano efficacemente i resoconti della catastrofe più oscura degli ultimi 20.000 anni, sono stati nascosti da ondate di invasori predoni, predoni intriganti e molti altri che vi hanno camminato sopra.

Fino a quando, cioè, furono riscoperti da Klauss Schmidt nel 1994. Vent'anni dopo, Paul Burley e Graham Hancock trovarono la chiave per sbloccare questi messaggi e furono letti di nuovo correttamente, per la prima volta in 10.000 anni e da me due anni fa. Non credendo a ciò in cui mi ero imbattuto, ho scritto un documento sottoposto a revisione paritaria, con il mio collega Dimitrios Tsikritsis, che ha fatto notizia in tutto il mondo.

Il nostro articolo "Volpe" mostrava i simboli degli animali a Gobekli Tepe, a parte i serpenti, rappresentavano le costellazioni, le stesse costellazioni che conosciamo oggi in Occidente. I serpenti che emanavano o minacciavano i simboli animali rappresentavano quindi meteore del flusso di meteoriti Tauridi. Un pilastro in particolare, il Pilastro 43, è particolarmente importante in quanto consente di decodificare la loro scrittura utilizzando metodi statistici. È la nostra Stele di Rosetta. E il messaggio scritto su questo pilastro è profondo, poiché molto probabilmente codifica la data dell'evento del Dryas stesso, scritto in termini di precessione degli equinozi.

Questo pilastro rivela molte nuove intuizioni che sovvertono le norme di borsa di studio comunemente accettate. È rivoluzionario. Ancora più importante, ci dice che gli antichi erano astronomi molto più sofisticati di quanto si pensasse in precedenza. E conferma anche che il catastrofismo coerente di Clube e Napier, una teoria che propone molteplici impatti devastanti di comete sulla Terra negli ultimi 20.000 anni circa, con forse altri a venire, è corretto. In sostanza, ci dice di "fare attenzione", perché il cosmo non è così sicuro come si pensava una volta.

Copia del Pilastro 43 nel museo di Sanliurfa. (Immagine per gentile concessione di Alistair Coombs, fornita dall'autore)

Chiaramente, questa non è la storia che raccontiamo ai nostri figli, o che ci è stata raccontata da bambini. La maggior parte degli accademici di Scienze della Terra si attiene ancora al paradigma "uniformitario" sviluppato oltre 200 anni fa da James Hutton, che ci rassicura sul fatto che la Terra è al sicuro da questo tipo di impatto devastante. Mentre la storia dell'asteroide che uccide i dinosauri è stata accettata dalla maggior parte, l'uniformismo sostiene che tali eventi non potrebbero essere accaduti nel periodo di sviluppo umano. Questi eventi sono, presumibilmente, rari quanto le fate.

Rimanere al sicuro da eventi catastrofici
Ma ora sappiamo che questa visione è sbagliata. È un'illusione. L'uniformitarismo è morto e dovrebbe essere seppellito. In ogni caso, ogni scienziato dovrebbe esserne automaticamente sospettoso. In termini tecnici, l'uniformitarismo è una forma estrema di "estrapolazione". Propone che solo il processo geologico a cui abbiamo assistito negli ultimi cento anni (corrispondente alla rivoluzione scientifica) possa mai essere avvenuto sulla Terra, o almeno negli ultimi milioni di anni. Ignora efficacemente gli eventi rari, in particolare quelli provenienti dallo spazio. Ma come sa qualsiasi scienziato rispettabile, gli eventi rari spesso dominano i sistemi complessi, come l'ambiente terrestre. E, in generale, le estrapolazioni sono normalmente evitate del tutto nella scienza, o usate solo con grande cautela. Allora perché l'uniformitarismo è stato così popolare?

Non sono sicuro della risposta a questo. Forse c'è una dimensione psicologica in questo. Forse, parlando in generale, preferiremmo non affrontare i pericoli che abbiamo di fronte, soprattutto se c'è poco che possiamo fare al riguardo. Tuttavia, da una prospettiva scientifica, l'uniformitarismo è del tutto insoddisfacente e deve essere cestinato.

Come posso essere così sicuro di questo? Come posso affermare con tale sicurezza che la maggior parte del mondo accademico ha sbagliato, mentre io e almeno altri 70 scienziati (incluso il Comet Research Group) abbiamo ragione? Ebbene, a parte la follia dell'uniformitarismo, ci sono tre principali linee di evidenza fisica a cui il cataclisma deve attingere, ognuna delle quali è ferrea e rivoluzionaria a sé stante.

Combinati, puntano tutti nella stessa direzione per fornire un caso inattaccabile che cambia il paradigma. In breve, ci sono le prove geochimiche, astronomiche e archeologiche.

A partire dalla geochimica, è ormai noto che un disastro di dimensioni cosmiche ha colpito la terra quasi 13.000 anni fa. Nanodiamanti, microscopici grani magnetici arricchiti di iridio ed elevati livelli di platino, tutti indicatori forti dell'impatto di una cometa, sono stati trovati alla base del Younger Dryas Boundary (o Black Mat) - uno strato onnipresente di sedimento scolorito risalente al l'inizio della mini era glaciale del Dryas Younger. La loro presenza, in almeno tre continenti, è stata confermata da più gruppi di ricerca indipendenti negli ultimi 10 anni. Inoltre, uno strato congelato di polvere di platino si verifica nella calotta glaciale della Groenlandia esattamente nello stesso momento "orizzonte". I tentativi di confutare questa prova sono gravemente viziati in modo fondamentale e sorprendentemente basilare.

The Younger Dryas 'nero opaco'. (Immagino per gentile concessione del Comet Research Group, un autore fornito)

o Il mito ancestrale della Terra Cava e delle civiltà sotterranee
o Miti e meteore: come le antiche culture spiegavano le comete e altri pezzi di roccia che cadono dal cielo
o Il nuovo telescopio osserva entità terrestri altrimenti invisibili con movimento intelligente

Poi c'è l'evidenza astronomica. Le osservazioni delle comete oltre Giove, la frequenza con cui entrano nel sistema solare interno e la loro frammentazione all'interno del sistema solare interno suggeriscono che si prevedono intensi impatti di comete sulla Terra con conseguenze globali sulla scala temporale dello sviluppo umano.

Distribuzione del confine del Dryas più giovane. (Immagine fornita dall'autore del Comet Research Group)

Inoltre, le osservazioni dei frammenti di cometa che accompagnano Encke nel flusso di meteoriti Tauridi, insieme alla massiccia nuvola di polvere zodiacale, suggeriscono fortemente che dovrebbero essersi verificati anche su una scala temporale ancora più breve della civiltà umana. In effetti, sarebbe una grande sorpresa se non ne venisse trovato nessuno. Pertanto, è previsto un evento della scala dell'impatto del Dryas più giovane di quasi 13.000 anni fa.

Rottura della cometa 73P, Schwassmann-Wachmann, osservata con lo Spitzer Space Telescope. (Immagine per gentile concessione di NASA/JPL-Caltech/W. Reach, fornita da un autore)

Antichi astronomi
Infine, abbiamo i simboli degli animali a Gobekli Tepe e nell'arte rupestre. L'opinione generale è che questi siano esempi di "animismo", una sorta di sciamanesimo. Tuttavia, ora sappiamo, senza ombra di dubbio, che questi simboli animali sono simbolici, e in realtà rappresentano le stesse costellazioni di stelle che conosciamo oggi nei vari equinozi e solstizi. Dimostrano che la precessione degli equinozi era conosciuta molte decine di migliaia di anni fa, e quindi che Ipparco degli antichi greci non fu il primo a scoprire questo effetto nel II secolo aC, come comunemente si crede.

Gobekli Tepe e Pillar 43 hanno fornito la chiave per capire questo, ma il nostro articolo su Fox ha lasciato spazio ai dubbi. Questo dubbio è stato efficacemente eliminato dal mio più recente articolo peer-reviewed, questa volta con Alistair Coombs, che dimostra che lo stesso sistema zodiacale può essere usato per "leggere" l'arte rupestre dell'Europa occidentale, come a Lascaux, Chauvet e Altamira. In effetti, la scena del pozzo di Lascaux può essere interpretata come un memoriale di un altro devastante impatto di una cometa, questa volta nel 15.150 a.C. Questa non è una semplice speculazione: la nostra teoria zodiacale è stata dimostrata in senso scientifico.

La scena del pozzo di Lascaux. (Immagine per gentile concessione di Alistair Coombs, fornita dall'autore)
In effetti, anche il primo esempio accettato di arte figurativa, l'uomo leone di 40.000 anni della grotta di Hohlenstadel, obbedisce a questo sistema zodiacale - in questo caso questa scultura rappresenta probabilmente la costellazione del Cancro al solstizio d'inverno in quel momento.
Tutte queste prove, e altre ancora, sono riassunte nel mio recente libro Prehistory Decoded. Oltre a mettere insieme queste prove per creare un quadro coerente degli ultimi 40.000 anni, mostro anche come si collegano all'origine della civiltà, all'origine della religione e alla vera età della Grande Sfinge.

L'uomo leone della grotta di Hohlenstadel. (Thilo Parg / CC BY-SA 3.0 )

Cosa ne pensi di questo pezzo? Condividi il tuo commento nel thread dei commenti e condividi la storia utilizzando i pulsanti dei social media sopra. Puoi contattare l'editore allo 0249579664. Grazie.


Contenuti

Si sa poco di ciò che la gente pensava delle comete prima di Aristotele e la maggior parte di ciò che si sa arriva di seconda mano. Dalle tavolette astronomiche cuneiformi e dalle opere di Aristotele, Diodoro Siculo, Seneca e da una attribuita a Plutarco ma ora ritenuta Ezio, si osserva che i filosofi antichi si dividevano in due campi principali. Alcuni credevano che le comete fossero entità astronomiche, altri affermavano la loro natura meteorologica. [1]

Fino al XVI secolo le comete erano generalmente considerate di cattivo auspicio di morte di re o di nobili, o di catastrofi imminenti, o addirittura interpretate come attacchi di esseri celesti contro abitanti terrestri. [2] [3] Da fonti antiche, come le ossa di oracoli cinesi, è noto che le loro apparizioni sono state notate dagli umani per millenni. [4] L'immagine più antica di una cometa è quella della cometa di Halley nella Cronaca di Norimberga per il 684 d.C. [5] Una registrazione molto famosa di una cometa è l'apparizione della cometa di Halley come un terrificante presagio sull'Arazzo di Bayeux, che registra il Conquista normanna dell'Inghilterra nel 1066 d.C. [6]

Meteore e comete erano di grande importanza per gli abitanti nativi del Messico. Le meteore erano viste alternativamente come frecce di divinità stellari, come i loro mozziconi di sigaro e persino come i loro escrementi. Le frecce potevano colpire animali o persone ed erano temute quando si camminava di notte. Le comete erano concepite come stelle fumanti e come cattivi presagi, ad esempio annunciando la morte di un sovrano. [7]

Le antiche registrazioni cinesi di apparizioni di comete sono state particolarmente utili per gli astronomi moderni. Sono accurati, estesi e coerenti per tre millenni. Le orbite passate di molte comete sono state calcolate interamente da queste registrazioni e, in particolare, sono state utilizzate in connessione con la cometa di Halley. [8] Gli antichi cinesi prendevano decisioni importanti guardando i presagi celesti e le comete erano un presagio importante, sempre disastroso. Secondo la teoria di Wu Xing (noto anche come cinque elementi), si pensava che le comete indicassero uno squilibrio di yin e yang. [9] Gli imperatori cinesi impiegavano osservatori appositamente per sorvegliarli. Di conseguenza sono state prese alcune decisioni importanti. Ad esempio, l'imperatore Ruizong di Tang abdicò dopo l'apparizione di una cometa nel 712 d.C. [10] Si pensava che le comete avessero un significato militare. Ad esempio, la rottura di una cometa nel 35 d.C. è stata interpretata come presagio della distruzione di Gongsun Shu da parte di Wu Han. [11]

Secondo la mitologia norrena, le comete erano in realtà una parte del cranio del gigante Ymir. Secondo il racconto, Odino e i suoi fratelli uccisero Ymir dopo la battaglia di Ragnarok e iniziarono a costruire il mondo (la Terra) dal suo cadavere. Hanno modellato gli oceani dal suo sangue, il suolo dalla sua pelle e dai suoi muscoli, la vegetazione dai suoi capelli, le nuvole dal suo cervello e il cielo dal suo cranio. Quattro nani, corrispondenti alle quattro direzioni cardinali, tenevano il cranio di Ymir sopra la terra. Seguendo questo racconto, le comete nel cielo, come credevano i norvegesi, erano scaglie del cranio di Ymir che cadevano dal cielo e poi si disintegravano. [12]

L'unico posto al mondo dove si adora una cometa è in un tempio a Roma. Era una cometa che il divino Augusto giudicò come particolarmente propizia a se stesso poiché apparve all'inizio del suo governo durante i giochi che diede in onore di Venere Genitrice non molto tempo dopo la morte del padre quando era membro del corpo religioso che Cesare aveva trovato. [13]

Nel suo primo libro Meteorologia, Aristotele propose la visione delle comete che avrebbe dominato il pensiero occidentale per quasi duemila anni. Rifiutò le idee di molti filosofi precedenti che le comete fossero pianeti, o almeno un fenomeno correlato ai pianeti, sulla base del fatto che mentre i pianeti limitavano il loro movimento al cerchio dello Zodiaco, le comete potevano apparire in qualsiasi parte del cielo. [14] Invece, descrisse le comete come un fenomeno dell'alta atmosfera, dove si accumulavano esalazioni calde e secche e occasionalmente si incendiavano. Aristotele riteneva questo meccanismo responsabile non solo delle comete, ma anche delle meteore, dell'aurora boreale e persino della Via Lattea. [15] Aristotele introdusse la sua teoria sulla nascita delle comete affermando per prima cosa che il mondo era diviso in due parti: la terra e il cielo. Le parti superiori della terra, al di sotto della luna, contenevano fenomeni come la via lattea e le comete. Questi fenomeni sono stati creati da una miscela di quattro elementi che si trovavano naturalmente sulla terra: acqua, terra, fuoco e aria. Ha teorizzato che la terra fosse il centro dell'universo, che era circondato da vari altri pianeti e stelle. L'universo o meglio conosciuto come il cielo riempiva il vuoto sopra l'atmosfera terrestre con un quinto elemento chiamato "etere". Aristotele credeva che le comete fossero stelle cadenti che si sono evolute in qualcosa di molto diverso. Ciò ha dimostrato che le comete provenivano da una combinazione degli elementi trovati sulla terra. Le comete non possono essere venute dai cieli poiché i cieli non cambiano mai, ma le comete cambiano continuamente mentre si muovono nello spazio. [16] Aristotele credeva che le comete fossero stelle cadenti che si sono evolute in qualcosa di molto diverso. Aristotele considerava le comete come una forma specifica di stelle cadenti che possono verificarsi in una combinazione molto delicata di condizioni fisiche. Non è noto a quante apparizioni di comete abbiano assistito Aristotele e i suoi contemporanei o quante informazioni osservative quantitative avessero sulla traiettoria, il movimento e la durata delle comete. [17]

La teoria di Anassagora e Democrito deviava da quella di Aristotele, poiché credevano che le comete fossero solo immagini residue o ombre delle eclissi planetarie. Pitagorico sosteneva che le comete fossero pianeti che ruotavano attorno al sole per un periodo di tempo più lungo attraverso il bordo del sole. [18] Ippocrate di Chio ed Eschilo avevano una credenza simile a quella di Pitagorico, poiché entrambi credono che le comete fossero pianeti con proprietà speciali. Chio ed Eschilo hanno teorizzato che le comete siano pianeti dotati di una coda immateriale prodotta dall'atmosfera. La teoria di Aristotele sulla creazione e le proprietà di una cometa era prevalente fino al 1600. [16] Molti filosofi e astrologi hanno escogitato le proprie teorie per cercare di spiegare il fenomeno che è una cometa, ma solo due erano rilevanti. La teoria di Aristotele prevaleva ancora, insieme a quella di Seneca.

Seneca credeva che le comete provenissero dalla regione celeste dell'universo. Si oppose fermamente alla teoria di Aristotele secondo cui le comete si sarebbero formate dall'elemento del fuoco affermando che il fuoco delle comete sarebbe cresciuto se fosse mai entrato nelle profondità inferiori dell'atmosfera. Seneca riconobbe i difetti della sua teoria poiché capì che l'osservazione accurata e coerente di una cometa aveva un alto livello di difficoltà. [19] [20] Seneca il Giovane, nel suo Domande naturali, osservò che le comete si muovevano regolarmente nel cielo e non erano disturbate dal vento, comportamento più tipico dei fenomeni celesti che atmosferici. Pur ammettendo che gli altri pianeti non appaiono al di fuori dello Zodiaco, non vedeva alcuna ragione per cui un oggetto simile a un pianeta non potesse muoversi attraverso nessuna parte del cielo. [21]

Nell'impero islamico, Nasir al-Din al-Tusi utilizzò i fenomeni delle comete per confutare l'affermazione di Tolomeo secondo cui una Terra stazionaria può essere determinata attraverso l'osservazione. [22] Ali Qushji, nel suo Sulla presunta dipendenza dell'astronomia dalla filosofia, rifiutò la fisica aristotelica e separò completamente la filosofia naturale dall'astronomia. Dopo aver osservato le comete, Ali Qushji ha concluso, sulla base di prove empiriche piuttosto che di filosofia speculativa, che la teoria della Terra in movimento è altrettanto probabile che sia vera quanto la teoria della Terra stazionaria e che non è possibile dedurre empiricamente quale teoria sia vera. [23]

A metà del 1500, un matematico di nome Jean Pena si oppose alla teoria delle comete di Aristotele studiando la fisica e la matematica dietro i fenomeni. Ha dedotto che le comete hanno mantenuto il loro aspetto visivo, indipendentemente dalla vista e dall'angolo in cui si osserva vicino all'orizzonte del sole. Pena sosteneva che l'orientamento e l'aspetto delle comete fossero dovuti alla fisica dello spazio. Pena sosteneva che le comete si trovassero a una distanza dalla terra maggiore rispetto alla luna in quanto passerebbe la luna a una velocità maggiore, a causa degli effetti della gravità terrestre. La coda di una cometa punta verso la direzione del sole mentre si muove nello spazio in base alle leggi della rifrazione. La coda della cometa è composta da un elemento simile all'aria che è trasparente come si vede nello spazio ma solo quando è rivolto lontano dal sole. La visibilità della coda è spiegata dai raggi solari che si riflettono sulla coda.Le leggi della rifrazione consentono all'occhio umano di vedere visivamente la coda di una cometa nello spazio in una posizione diversa da quella reale a causa del riflesso del sole. [24]

Una grande cometa apparve nel cielo sopra l'Europa nel 1577 d.C. Tycho Brahe ha deciso di provare a stimare la distanza di questa cometa misurando la sua parallasse, l'effetto per cui la posizione o la direzione di un oggetto sembra differire se vista da posizioni diverse. Ha proposto che le comete (come i pianeti) tornino alle loro rispettive posizioni nel cielo, il che significa che anche le comete seguono un percorso ellittico attorno al sole. D'altra parte, astronomi come Johannes Kepler credono che questi corpi celesti procedano in modo lineare in tutto il cosmo. [25] La parallasse degli oggetti più vicini nel cielo è maggiore della parallasse degli oggetti lontani nel cielo. Dopo aver osservato la Grande Cometa del 1577, Tycho Brahe si rese conto che la posizione di una cometa nel cielo rimaneva la stessa indipendentemente da dove la si misurasse in Europa. [26] La differenza di posizione della cometa avrebbe dovuto essere maggiore se la cometa si trovasse all'interno dell'orbita terrestre. Dai calcoli di Brahe, entro la precisione delle misurazioni, la cometa deve essere almeno quattro volte più lontana che dalla Terra alla Luna. [27] [28] Gli schizzi trovati in uno dei taccuini di Brahe sembrano indicare che la cometa potrebbe aver viaggiato vicino a Venere. Non solo, Tycho ha osservato il viaggio della cometa di Mercurio, Marte e anche il sole. [29] Dopo questa scoperta, Tycho Brahe creò un nuovo modello dell'Universo - un ibrido tra il modello geocentrico classico e quello eliocentrico che era stato proposto nel 1543 dall'astronomo polacco Niccolò Copernico - per aggiungere le comete. [30] Brahe effettuò migliaia di misurazioni molto precise del percorso della cometa, e queste scoperte contribuirono alla teorizzazione delle leggi del moto planetario da parte di Johannes Kepler e alla realizzazione che i pianeti si muovevano in orbite ellittiche. [31]

Sebbene fosse stato dimostrato che le comete si trovano nello spazio, la questione di come si muovessero sarebbe stata dibattuta per la maggior parte del secolo successivo. Anche dopo che Johannes Kepler aveva determinato nel 1609 che i pianeti si muovevano attorno al Sole in orbite ellittiche, era riluttante a credere che le leggi che governavano i moti dei pianeti dovessero influenzare anche il moto di altri corpi credeva che le comete viaggiassero tra i pianeti lungo linee rette, e fu necessario che Edmond Halley dimostrasse che le loro orbite sono in effetti curve. [32] Galileo Galilei, pur essendo un copernicano convinto, rifiutò le misurazioni della parallasse di Tycho e le sue Discorso sulle comete tenuto alla nozione aristotelica di comete che si muovono su linee rette attraverso l'atmosfera superiore. [33]

La questione fu risolta dalla brillante cometa scoperta da Gottfried Kirch il 14 novembre 1680. Gli astronomi di tutta Europa ne seguirono la posizione per diversi mesi. Nel 1681, il pastore sassone Georg Samuel Doerfel espose le sue prove che le comete sono corpi celesti che si muovono in parabole di cui il Sole è il fulcro. Poi Isaac Newton, nel suo Principia Mathematica del 1687, dimostrò che un oggetto che si muove sotto l'influenza della sua legge di gravitazione universale dell'inverso del quadrato deve tracciare un'orbita a forma di una delle sezioni coniche, e dimostrò come adattare il percorso di una cometa attraverso il cielo a un'orbita parabolica, prendendo come esempio la cometa del 1680. [34]

Le teorie sviluppate da astrologi e filosofi prima del 1600 erano ancora prevalenti quando Isaac Newton iniziò a studiare matematica e fisica. John Flamsteed, uno dei principali astronomi dell'era newtoniana, ha rivisto la teoria di Cartesio per dimostrare che le comete erano pianeti. Il movimento delle comete proveniva dalle forze delle particelle magnetiche e vorticose e le code delle comete erano fisiche non solo un riflesso. La revisione di Flamsteed contraddiceva Aristotele e molte altre teorie sulle comete poiché ritenevano che le comete provenissero dalla terra e avessero le loro proprietà speciali dal resto dei fenomeni nello spazio. Tuttavia, Newton respinse la revisione di Flamsteed di questa teoria. Newton teorizzò che le proprietà di questi fenomeni non fossero dovute a forze magnetiche perché le forze magnetiche perdono il loro effetto con il calore. Newton concluse il suo studio sulle comete quando rivede la teoria di Flamsteed secondo cui il moto di una cometa era dovuto a una forza che agisce su di essa. Isaac Newton credeva che il moto delle comete provenisse da una forza di attrazione, che proveniva dagli effetti naturali del sole o da un fenomeno diverso. La scoperta di Newton sul moto delle comete ha dato impulso allo studio generale delle comete come parte dei cieli. [35]

Halley all'inizio era d'accordo con il consenso di lunga data sul fatto che ogni cometa fosse un'entità diversa che effettuava una singola visita al sistema solare. [36] Nel 1705, applicò il metodo di Newton a 23 apparizioni cometarie avvenute tra il 1337 e il 1698. Halley notò che tre di queste, le comete del 1531, 1607 e 1682, avevano elementi orbitali molto simili, e fu inoltre in grado di per spiegare le leggere differenze nelle loro orbite in termini di perturbazione gravitazionale di Giove e Saturno. Fiducioso che queste tre apparizioni fossero state tre apparizioni della stessa cometa, predisse che sarebbe apparsa di nuovo nel 1758-9. [37] [36] [5] (In precedenza, Robert Hooke aveva identificato la cometa del 1664 con quella del 1618, [38] mentre Giovanni Domenico Cassini aveva sospettato l'identità delle comete del 1577, 1665 e 1680. [39] Entrambi erano errati.) La data di ritorno prevista di Halley è stata successivamente perfezionata da un team di tre matematici francesi: Alexis Clairaut, Joseph Lalande e Nicole-Reine Lepaute, che hanno predetto la data del perielio del 1759 della cometa con una precisione di un mese. [40] Halley morì prima del ritorno della cometa [36] quando tornò come previsto, divenne nota come la cometa di Halley (con l'ultima designazione di 1P/Halley). La cometa appare la prossima volta nel 2061.

Nel XIX secolo, l'Osservatorio Astronomico di Padova, fu un epicentro nello studio osservativo delle comete. Guidato da Giovanni Santini (1787-1877) e seguito da Giuseppe Lorenzoni (1843-1914), questo osservatorio era dedicato all'astronomia classica, principalmente al calcolo dell'orbita di nuove comete e pianeti, con l'obiettivo di stilare un catalogo di quasi diecimila stelle e comete. Situato nella parte settentrionale dell'Italia, le osservazioni di questo osservatorio sono state fondamentali per stabilire importanti calcoli geodetici, geografici e astronomici, come la differenza di longitudine tra Milano e Padova e tra Padova e Fiume. [41] Oltre a queste osservazioni geografiche, la corrispondenza all'interno dell'osservatorio, in particolare tra Santini e un altro astronomo dell'osservatorio Giuseppe Toaldo, mostra l'importanza delle osservazioni di comete e orbite planetarie non solo per l'Osservatorio nel suo insieme, ma anche per il resto dell'Europa e del mondo scientifico. [42]

Tra le comete con periodi abbastanza brevi da essere state osservate più volte nella documentazione storica, la cometa di Halley è unica in quanto è costantemente abbastanza luminosa da essere visibile ad occhio nudo mentre attraversa il Sistema Solare interno. Dalla conferma della periodicità della cometa di Halley, sono state scoperte altre comete periodiche attraverso l'uso del telescopio. La seconda cometa trovata ad avere un'orbita periodica era la cometa di Encke (con la designazione ufficiale di 2P/Encke). Durante il periodo 1819-1821 il matematico e fisico tedesco Johann Franz Encke calcolò le orbite per una serie di comete che erano state osservate nel 1786, 1795, 1805 e 1818, e concluse che erano la stessa cometa e predisse con successo la sua ritorno nel 1822. [43] Nel 1900, diciassette comete erano state osservate attraverso più di un passaggio attraverso il loro perielio, e quindi riconosciute come comete periodiche. A luglio 2014 [aggiornamento], 305 comete [44] hanno raggiunto questa distinzione, sebbene molte di queste si siano disintegrate o siano andate perdute.

Nel 1900 le comete furono classificate come "periodiche", con orbite ellittiche, o "non periodiche", una tantum con orbite paraboliche o iperboliche. Gli astronomi credevano che i pianeti catturassero comete non periodiche in orbite ellittiche che ogni pianeta avesse una "famiglia" di comete che catturava, con Giove la più grande. Nel 1907 A.O. Leuschner propose che molte comete non periodiche avrebbero avuto orbite ellittiche se studiate più a lungo, rendendo la maggior parte delle comete parti permanenti del sistema solare, anche quelle con periodi orbitali di migliaia di anni. Ciò implicava un grande gruppo di comete al di fuori dell'orbita di Nettuno, [36] la nube di Oort.

"Dal suo enorme treno a vapore forse per scuotere
Ravvivando l'umidità sulle numerose sfere,
Attraverso cui forse si snoda la sua lunga ellissi
Per dare nuovo carburante ai soli in declino,
Per illuminare mondi e alimentare il fuoco etereo."

Isaac Newton descrisse le comete come corpi solidi compatti e durevoli che si muovono in orbita obliqua e le loro code come sottili flussi di vapore emessi dai loro nuclei, accesi o riscaldati dal Sole. Newton sospettava che le comete fossero l'origine della componente vitale dell'aria. [46] Newton credeva anche che i vapori emessi dalle comete potessero ricostituire le riserve d'acqua dei pianeti (che veniva gradualmente convertita in suolo dalla crescita e il decadimento delle piante) e la riserva di carburante del Sole.

Già nel XVIII secolo alcuni scienziati avevano formulato ipotesi corrette sulla composizione fisica delle comete. Nel 1755, Immanuel Kant ipotizzò che le comete siano composte da alcune sostanze volatili, la cui vaporizzazione dà origine alle loro brillanti manifestazioni vicino al perielio. [47] Nel 1836, il matematico tedesco Friedrich Wilhelm Bessel, dopo aver osservato flussi di vapore durante l'apparizione della cometa di Halley nel 1835, propose che le forze del getto del materiale in evaporazione potessero essere abbastanza grandi da alterare significativamente l'orbita di una cometa, e sostenne che i movimenti non gravitazionali della cometa di Encke risultarono da questo fenomeno. [48]

Tuttavia, un'altra scoperta relativa alla cometa ha oscurato queste idee per quasi un secolo. Nel periodo 1864-1866 l'astronomo italiano Giovanni Schiaparelli calcolò l'orbita delle meteore Perseidi e, sulla base di somiglianze orbitali, ipotizzò correttamente che le Perseidi fossero frammenti della cometa Swift-Tuttle. Il legame tra comete e sciami meteorici fu drammaticamente sottolineato quando nel 1872 si verificò un grande sciame meteorico dall'orbita della cometa Biela, che era stata osservata dividersi in due pezzi durante la sua apparizione del 1846, e non fu mai più vista dopo il 1852. [49 ] È sorto un modello "banco di ghiaia" della struttura della cometa, secondo il quale le comete sono costituite da mucchi sciolti di piccoli oggetti rocciosi, ricoperti da uno strato ghiacciato. [50]

Verso la metà del XX secolo, questo modello soffriva di una serie di carenze: in particolare, non riusciva a spiegare come un corpo che conteneva solo un po' di ghiaccio potesse continuare a mostrare brillantemente il vapore in evaporazione dopo diversi passaggi al perielio. Nel 1950, Fred Lawrence Whipple propose che invece di essere oggetti rocciosi contenenti ghiaccio, le comete fossero oggetti ghiacciati contenenti polvere e roccia. [51] Questo modello della "palla di neve sporca" fu presto accettato e sembrò essere supportato dalle osservazioni di un'armata di veicoli spaziali (incluso quello dell'Agenzia Spaziale Europea Giotto sonda e dell'Unione Sovietica Vega 1 e Vega 2) che ha attraversato la chioma della cometa di Halley nel 1986, ha fotografato il nucleo e osservato getti di materiale in evaporazione. [52]

Secondo la ricerca, grandi comete con un raggio di oltre 10 chilometri potrebbero contenere acqua liquida nei loro nuclei a causa del decadimento degli isotopi radioattivi di alluminio o ferro. [53] [54]

Le osservazioni attualmente indicano che i nuclei delle comete sono conglomerati di polvere di ghiaccio con masse

pochi km, tempi di rotazione medi

15 ore e resistenza alla trazione

10 5 dyne cm -2 . Quest'ultimo indica che i nuclei cometari sono entità molto fragili. Tutte le osservazioni supportano il concetto di base di un nucleo di cometa basato sul modello di conglomerato ghiacciato di Whipple di H2O ghiaccio più una miscela di altri ghiacci e polvere. [55]

La struttura iniziale di un nucleo di cometa è molto probabilmente un materiale poroso a grana fine composto da una miscela di ghiaccio, prevalentemente H2Oh, e polvere. Il ghiaccio d'acqua è presumibilmente amorfo e include gas occlusi. Questa struttura è destinata a subire cambiamenti significativi durante la lunga permanenza del nucleo nella nube di Oort o nella fascia di Kuiper, a causa del riscaldamento radiogeno interno. La struttura evoluta di un nucleo di cometa è quindi tutt'altro che omogenea: la porosità e la dimensione media dei pori cambiano con la profondità e la composizione rischia di stratificarsi. Tali cambiamenti si verificano principalmente a causa del flusso di gas attraverso il mezzo poroso: diversi volatili - rilasciati per sublimazione o cristallizzazione del ghiaccio amorfo - si ricongelano a diverse profondità, a temperature appropriate, e la pressione del gas che si accumula all'interno è in grado di rompere la struttura fragile e alterare le dimensioni dei pori e la porosità. Questi processi sono stati modellati e seguiti numericamente. Tuttavia, sono necessarie molte ipotesi semplificatrici e si scopre che i risultati dipendono da un gran numero di parametri incerti. Quindi nuclei di cometa porosi possono emergere dall'evoluzione a lungo termine lontano dal sole in tre diverse configurazioni, a seconda della conduttività termica, della struttura porosa, del raggio, ecc.: a) conservando la loro struttura originaria per tutto b) quasi completamente cristallizzati (tranne che per uno strato esterno relativamente sottile) e considerevolmente impoverito di sostanze volatili diverse dall'acqua e c) avente un nucleo cristallizzato, strati comprendenti grandi frazioni di altri ghiacci e uno strato esterno di materiale incontaminato inalterato. Si possono ottenere nuclei liquidi se la porosità è molto bassa. L'estensione di tali nuclei e il periodo di tempo durante il quale rimangono liquidi sono nuovamente determinati dalle condizioni iniziali, nonché dalle proprietà fisiche del ghiaccio. Se, oltre alla porosità molto bassa, la conducibilità effettiva è bassa, sembra possibile avere sia un nucleo liquido esteso, per un periodo di tempo considerevole, sia uno strato esterno di notevole spessore che ha mantenuto la sua struttura originaria incontaminata. [56]

La missione Rosetta è stata lanciata all'inizio del 2004 dal Centro spaziale della Guyana nella Guyana francese. La missione della navicella spaziale Rosetta era seguire una cometa e raccogliere dati su di essa. [57] Essendo la prima navicella spaziale ad orbitare attorno a una cometa, l'obiettivo era comprendere le composizioni fisiche e chimiche di molti aspetti della cometa, osservare il nucleo della cometa e stabilire collegamenti con il sistema solare [57] . La cometa seguita dalla missione si chiama 67P/Churyumov–Gerasimenko ed è stata scoperta da Klim Ivanovich Churyumov e Svetlana Ivanova Gerasimenko. [57] Dopo aver preso contatto con la cometa, sono state fatte molte osservazioni che hanno cambiato ciò che sapevamo sulle comete. Una scoperta molto sorprendente è che mentre viaggia la cometa rilascia una quantità crescente di vapore acqueo. [58] Quell'acqua è anche diversa da quella sulla Terra, essendo più pesante perché contiene più deuterio. [58] Si è scoperto che anche questa cometa è costituita da una nuvola spaziale fredda, motivo per cui è composta da polvere e ghiaccio compattati in modo approssimativo. [58] Per indagare sul nucleo della cometa, la navicella spaziale Rosetta ha fatto passare le onde radio attraverso la cometa. [58] Questo esperimento ha mostrato che la testa della cometa era molto porosa. [58] Un modello al computer mostra che ci sono molti pozzi in tutta la cometa che sono molto larghi e profondi. [58] La composizione della cometa ha portato gli scienziati a dedurre la formazione della cometa. Credono che sia stata una formazione piuttosto delicata poiché la cometa è compattata in modo così lasco. [58] La missione durò oltre un decennio e fu una missione molto importante per lo studio delle comete.

Dal 1985, un totale di 8 comete sono state visitate da veicoli spaziali. Queste erano le comete Halley, Borrelly, Giacobini–Zinner, Tempel 1, Wild 2, Hartley 2, Grigg–Skjellerup e Churyumov–Gerasimenko, che hanno generato una serie di nuove scoperte. Inoltre, la navicella spaziale Odisseo ha attraversato inaspettatamente la coda della cometa McNaught.


Gli umani hanno temuto le comete, altri fenomeni celesti attraverso i secoli

Mentre la cometa Hale-Bopp continua a diventare sempre più prominente nel cielo, gli umani di tutto il mondo la scruteranno con paura, timore reverenziale, curiosità, superstizione e sospetto.

Non è niente di nuovo. Nel corso della storia documentata le persone hanno guardato i cieli e fenomeni celesti come comete, piogge di meteoriti, aurora boreale, novae e persino eclissi hanno provocato risposte viscerali che vanno dalla riverenza all'isteria. Le comete in particolare hanno esercitato un fascino esteso e generalmente terrificante per le persone, secondo i ricercatori dell'Università di Washington.

"Le comete hanno una lunga storia, di solito come presagi e portatrici di cattive notizie", afferma Woody Sullivan, professore di astronomia. "Ma d'altra parte, la morte di Giulio Cesare è stata segnata da una cometa e questo è stato preso dai romani come un segno della sua divinità. E Napoleone ha fatto storie per le apparizioni delle comete e alcune delle sue prime vittorie militari.

"'Awe-full' potrebbe essere un modo migliore per descrivere l'impatto delle comete. Viene spesso interpretato come terrore, ma può anche indicare grandezza".

Cesare e Napoleone a parte, le comete generalmente sono state considerate visitatori sgraditi nel corso degli anni.

Papa Callisto III scomunicò la cometa di Halley nel 1456 come "strumento del diavolo" e nel secolo successivo le apparizioni delle comete furono viste dagli astrologi inca e aztechi come segni dell'ira divina che portò alla caduta di quegli imperi in Spagna. Si dice che il ritorno della cometa di Halley nel 1835-36 abbia causato un grande incendio a New York, un massacro zulu di boeri in Sud Africa e il massacro messicano di texani ad Alamo. Nel 1910, i ciarlatani vendettero "pillole cometa" e "assicurazione cometa" e un certo numero di americani impauriti cercarono di imbarcare le loro case come protezione contro il gas velenoso di cianuro mentre la terra passava attraverso la coda della cometa di Halley.

Le descrizioni luride e fantasiose delle comete estendono l'immaginazione. Ambroise Par=8E, un medico francese, descrisse la cometa del 1528 come segue: "Questa cometa era così orribile, così spaventosa e produceva un tale terrore che alcuni morirono di paura e altri si ammalarono. Sembrava essere di lunghezza estrema , ed era il colore del sangue."

Questa ombra oscura sulle comete persiste in modi strani fino al presente. L'aspetto stesso di queste palle di ghiaccio cosmiche riceve una presenza spettrale essendo chiamato un'apparizione dalla scienza.

Con questo tipo di documentazione storica, non c'è da meravigliarsi che l'avvicinamento di Hale-Bopp sia stato preannunciato da un'ondata di affermazioni secondo cui: la cometa è accompagnata da un compagno "oscuro", è ombreggiata da una grande astronave quattro volte più grande della terra ed è controllato da un'intelligenza extraterrestre.

Perché i fenomeni celesti, in particolare le comete, provocano reazioni così estreme? "Ogni volta che si verifica un evento importante nell'ambiente insolito, è spaventoso perché non è naturale e perché non abbiamo spiegazioni e non possiamo controllarlo", spiega Robert Kohlenberg, professore associato di psicologia, che studia come le persone imparano.

"Le spiegazioni di fenomeni come le comete sono in definitiva attraenti perché offrono il controllo e la possibilità di proteggerci da possibili danni. Questo è molto ragionevole e spiega perché abbiamo la scienza e anche perché alcune persone escono con idee meno convenzionali per spiegare i fenomeni . A tutto viene sempre risposto in termini di ciò che ci motiva. In questo caso, la motivazione è la protezione. Se qualcosa è sconosciuto, non c'è un modo concepibile per affrontarlo", aggiunge.

Allo stesso tempo, Kohlenberg riconosce che idee alternative o meno convenzionali come le comete guidate da un razzo spaziale possono essere allettanti perché offrono una spiegazione.

"Supponendo che non ci siano frodi e ciarlatani coinvolti, molte persone che hanno idee insolite sono sincere nelle loro spiegazioni, che danno loro un senso di controllo migliore rispetto alle ragioni scientifiche. Idee di questo tipo che persistono sono utili se non lo sono, queste credenze muoiono.

"Crediamo fortemente nella scienza nella nostra cultura, quindi queste idee anticonformiste risaltano. Potrebbero non esserlo in altre culture in cui la scienza non è altrettanto ben accettata".

Sullivan è d'accordo, notando che il 20 ° secolo è stato chiamato il "secolo psichiatrico" e che ci sono credenti UFO che si aggrapperanno a qualsiasi cosa per sostenere le loro convinzioni. Questo è, osserva, un prodotto dell'era spaziale, della guerra fredda e della credenza moderna negli insabbiamenti del governo.

"Ma c'è stata una lunga tradizione umana di forze esterne che hanno influenzato gli eventi e, naturalmente, in molti sistemi di credenze gli dei vivevano nel cielo", dice Sullivan.

"Tutte le culture antiche con documenti storici, occidentali e orientali, guardavano con apprensione ogni nuova apparizione nel cielo, come una cometa. La persona media nei tempi antichi conosceva i cieli molto meglio di noi oggi, e qualcosa che cambiava giorno per giorno per giorno nel cielo era allarmante per loro."

Ma come Napoleone, non tutti temevano le comete. Già nel XVII secolo, gli europei credevano che le comete influissero sul clima e aiutassero a produrre vini di qualità superiore. Si credeva che le comete causassero temperature più calde e quindi concentrazioni di zucchero più elevate nelle uve da vino.

Il 1997 promette già di essere un anno d'annata per l'osservazione delle comete. Solo il tempo dirà se sarà lo stesso per lo chardonnay.



Commenti:

  1. Taithleach

    Ho visto... ho visto... Tutto è troppo esagerato, ma bello)))

  2. Tas

    Sai cosa sono le vacanze oggi?

  3. Elwell

    Grazie per la gentile società.

  4. Wolfe

    Consenti l'errore. Posso dimostrarlo. Scrivimi in PM, lo gestiremo.

  5. Aban

    A proposito, questo avrà una frase diversa

  6. Tular

    da te la mente curiosa :)

  7. Hadar

    Il portale è solo super, lo consiglio agli amici!

  8. Milkree

    Penso che tu commetta un errore. Posso difendere la posizione. Scrivimi in PM, parleremo.



Scrivi un messaggio