Mistero in Lousiana - Punto di povertà

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9 incisioni rupestri indiane nelle caverne

Nella contea di Harrison, nel West Virginia, nel XIX secolo fu esplorata una piccola grotta. All'interno di questa grotta ci sono una serie di incredibili petroglifi preistorici. Questi petroglifi ritraggono numerosi animali, tra cui serpenti a sonagli e pesci. Indian Cave è unica per il suo stato incredibilmente conservato ed è stata descritta dagli archeologi come "praticamente immutata". I suoi petroglifi sono unici per il loro curioso uso del colore rosso, che può essere visto su un certo numero di figure.

Gli archeologi hanno determinato che i petroglifi sono opera dei primi nativi americani, ma non sono in grado di identificare quale cultura. La ceramica trovata all'interno della grotta suggerisce che fu occupata tra il 500 d.C. e il 1675. Simile ad altri petroglifi, la motivazione per la loro creazione non è chiara.


Louisiana: monumento nazionale del punto di povertà

Uno dei tumuli più grandi a Poverty Point. Insieme, la maggior parte dei cumuli forma semicerchi concentrici.

Per gentile concessione di kniemla su Flickr

Poverty Point contiene alcuni dei più grandi lavori di sterro preistorici del Nord America che, come le piramidi d'Egitto, erano un imponente progetto di costruzione che coinvolgeva il lavoro di molte persone. Situato su più di 400 acri, il complesso è una serie di tumuli e creste di terra che si affacciano sulla pianura alluvionale del fiume Mississippi in quella che oggi è la Louisiana nord-orientale. Una società grande e sofisticata di cui sappiamo poco ha costruito l'imponente complesso. Oggi, il Poverty Point National Monument, gestito dallo Stato della Louisiana come parco statale, registra i risultati tecnologici ed economici di un popolo passato.

I visitatori hanno diverse opzioni per esplorare questi tumuli che le persone che vivevano nell'area costruirono approssimativamente dal 1650 al 700 aC. Poverty Point è un grande complesso di tumuli: i suoi costruttori hanno manipolato circa 1 milione di metri cubi di terra per la costruzione iniziale dei tumuli. Un tour guidato in tram attraverso il sito è offerto in diversi momenti della giornata. Il tour in tram offre l'opportunità di visitare uno dei tumuli esterni più grandi del complesso, il tumulo A. I visitatori possono anche esplorare il sito da soli attraverso tour autoguidati. Un museo offre un orientamento e la storia del sito.

Una società di cacciatori-raccoglitori ha costruito Poverty Point, un'enorme rete di creste e tumuli creati artificialmente che circondano una piazza. Gli archeologi, compresi quelli del laboratorio archeologico in loco a Poverty Point, continuano a tentare di scoprire informazioni sulla società e il motivo della costruzione del complesso del tumulo. Situato in posizione strategica lontano dalle aree frequentemente allagate, Poverty Point si trova nella valle del Mississippi inferiore. Qui, i popoli di Poverty Point crearono non solo i massicci lavori di sterro, ma anche una vasta rete commerciale che si estendeva verso l'esterno per quasi mille miglia.

Relativamente poco si sa della società Poverty Point. Oggetti come palline da cucina in argilla, punte di lancia e strumenti da pesca trovati nel sito ci danno un'idea di come mangiavano e vivevano i costruttori di tumuli. A causa della qualità, della diversità e della quantità di gioielli e altri oggetti trovati a Poverty Point, alcuni ipotizzano che potrebbe essere stata la capitale di un'intera cultura antica. Tuttavia, le dimensioni del complesso e il numero di oggetti non sono ciò che rende notevole Poverty Point. Mentre la ricerca sulla società che ha costruito Poverty Point continua, è chiaro che coloro che hanno spostato la terra, cesto dopo cesto, non erano persone sedentarie, è insolito che una società mobile di cacciatori-raccoglitori possa costruire il complesso sistema di tumuli a Poverty Point .

Il gruppo di cacciatori-raccoglitori che ha costruito Poverty Point era sempre in movimento, alla ricerca di piante e animali. Non coltivando colture per il supporto tra una caccia e l'altra, i gruppi di cacciatori-raccoglitori dovevano spostarsi frequentemente per accedere a nuove fonti di cibo che una società pre-agricola potesse svolgere un'impresa costruttiva così notevole. La costruzione di Poverty Point avrebbe richiesto lavoro e residenza in una postazione fissa. Detto questo, gli archeologi e gli antropologi oggi continuano a essere perplessi su come un gruppo di persone così vagamente connesso e in costante movimento possa riunirsi per modellare il complicato e pianificato complesso di tumuli a Poverty Point.

Quanto tempo sono rimasti? Come si sono sostenuti durante la costruzione dei tumuli? Alcune di queste domande hanno risposte mentre altre no, poiché il punto di povertà continua a essere un mistero. I visitatori possono esplorare uno dei complessi di tumuli più importanti del Nord America, apprendere ciò che è noto e meditare sui misteri e sulle domande ancora senza risposta sul sito e sulla vita delle persone responsabili di Poverty Point.

Poverty Point National Monument (Monumental Earthworks of Poverty Point) è un Sito del patrimonio mondiale, monumento nazionale e monumento storico nazionale situato a 6859 Highway 577, Pioneer LA. Monumental Earthworks of Poverty Point è aperto tutti i giorni dalle 9:00 alle 17:00 tranne il giorno del Ringraziamento, il giorno di Natale e il giorno di Capodanno. Per ulteriori informazioni, visitare il sito web del sito Patrimonio dell'umanità del Louisiana State Parks Poverty Point o chiamare il 318-926-5492 o 1-888-926-5492 e visitare anche il sito web del National Park Service Poverty Point National Monument.

Oltre alle visite guidate, incluso un tour in tram, il parco offre ai visitatori visite guidate, un museo e aree picnic. Un video in linea, Poverty Point Earthworks: pietre miliari evolutive delle Americhe è anche disponibile.


Mistero in Lousiana - Punto di povertà - Storia

Nel caso di Poverty Point, nel nord-est della Louisiana, nessuno lo sa per certo. In alcuni stati, come l'Ohio, i nativi americani costruivano tumuli come luoghi di sepoltura. Gli archeologi sospettano che i tumuli a Poverty Point servissero da siti per abitazioni, ma non ne sono certi. La cultura dei nativi americani nell'area di Poverty Point iniziò quasi 4.000 anni fa e i tumuli furono costruiti tra il 1750 e il 1350 a.C.

I tumuli sono sei semicerchi giganti a forma di occhio di bue, larghi quasi tre quarti di miglio. Se raddrizzassi i sei cumuli e li disponi da un capo all'altro, si allungherebbero per 7 miglia. Gli archeologi ritengono che la piazza centrale di 37 acri formata dai tumuli potrebbe essere stata utilizzata per cerimonie religiose e pubbliche.

Sebbene gli archeologi non abbiano trovato alcun articolo di abbigliamento di queste antiche persone, hanno trovato gioielli. La grande varietà di questi gioielli, dal semplice all'elaborato, indica che lo status sociale era importante nella comunità di Poverty Point. Nel complesso, Poverty Point presenta la prova che gli antichi americani vivevano in comunità sofisticate. Anche così, questo non aiuta a risolvere il mistero di cosa fossero esattamente questi tumuli. Hai qualche altra idea?
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Contenuti

I Monumental Earthworks of Poverty Point sono costituiti da una serie di creste di terra, tumuli di terra e una piazza centrale. Il nucleo di terra del sito misura circa 345 acri (140 ettari), sebbene le indagini archeologiche abbiano dimostrato che l'area di occupazione totale si estendeva per più di tre miglia (5 km) lungo il Bayou Macon. [7] I lavori di sterro includono sei creste concentriche a forma di C che si estendono fino al bordo della cresta di Macon e diversi cumuli all'esterno e all'interno delle creste di terra. Queste creste concentriche sono uniche a Poverty Point. [8]

Sei creste a forma di C Modifica

La parte principale del monumento sono le sei creste concentriche a forma di C. Ogni cresta è separata dalla successiva da un canale o da un canale. I crinali sono divisi da quattro navate che formano settori di terrapieno. Tre creste lineari aggiuntive o strade rialzate collegano elementi di terra nella metà meridionale delle creste. Oggi le creste variano da 0,3 a 6 piedi (10-185 cm) di altezza rispetto alle colline adiacenti. Gli archeologi credono che un tempo fossero più alti in alcuni punti, ma sono stati consumati da circa 150 anni di aratura agricola. La cresta leggermente arrotondata di ogni cresta varia da 50 a 80 piedi (15-25 m) di larghezza. La larghezza degli swales intermedi è di 65 – 100 piedi (20 – 30 m). Il diametro approssimativo della cresta esterna è di tre quarti di miglio (1,2 km), mentre il diametro della cresta più interna è di circa tre ottavi di miglio (0,6 km). [9] La scala delle creste è così massiccia che solo i ricercatori hanno esaminato le fotografie aeree che sono stati in grado di riconoscere il disegno geometrico. Le date al radiocarbonio suggeriscono che la maggior parte delle creste sono state costruite tra il 1600 e il 1300 aC.

Piazza Modifica

Racchiusa dalla cresta concentrica più interna e dal bordo orientale di Macon Ridge c'è una grande piazza di 17,4 ettari. Sebbene la piazza sembri essere un'area naturalmente piatta, è stata ampiamente modificata. Oltre ai calanchi pieni, gli archeologi hanno scoperto che il terreno è stato aggiunto per aumentare il livello della superficie del terreno in alcune aree fino a 3,3 piedi (1 m). Negli anni '70, gli scavi hanno rivelato prove di enormi pali di legno nella piazza occidentale. [10] La successiva indagine geofisica ha identificato diverse complesse caratteristiche magnetiche circolari, che vanno da circa 82 piedi (25 m) a 206 piedi (63 m) di diametro, nella metà meridionale della piazza. [11] Sulla base dei dati geofisici, gli archeologi dell'Università della Louisiana a Monroe e della Mississippi State University hanno intrapreso scavi mirati di alcune delle caratteristiche magnetiche circolari che hanno trovato grandi pozzi di palo, indicando che i cerchi magnetici erano anelli di pali di legno. Le date al radiocarbonio dal riempimento della fossa e dalle caratteristiche sovrastanti indicano che i cerchi dei pali facevano parte del paesaggio costruito dai nativi americani, anche se i lavori di sterro erano in costruzione.

Mound A Modifica

I tumuli di terra sono i lavori di sterro più visibili nel sito. Il più grande di questi, Mound A, è alto 72 piedi (22 m) nel suo punto più alto e circa 705 x 660 piedi (215 x 200 m) alla sua base. Il tumulo A si trova a ovest delle creste ed è approssimativamente a forma di T se visto dall'alto. Alcuni hanno interpretato il tumulo A come a forma di uccello o come "isola terrestre" che rappresenta il centro cosmologico del sito. [7]

I ricercatori hanno appreso che il tumulo A è stato costruito rapidamente, probabilmente in un periodo inferiore a tre mesi. [7] Prima della costruzione, la vegetazione che ricopriva l'area del tumulo A è stata bruciata. Secondo l'analisi al radiocarbonio, questa combustione si è verificata tra il 1450 e il 1250 a.C. I costruttori preistorici coprirono immediatamente l'area bruciata con uno strato di limo, seguito rapidamente dal principale sforzo di costruzione. Non ci sono segni di fasi di costruzione o invecchiamento del riempimento del tumulo anche a livelli microscopici, il che indica che la costruzione è avvenuta con un unico enorme sforzo in un breve periodo. [7] In volume totale, il tumulo A è composto da circa 8.400.000 piedi cubi (238.000 metri cubi) di riempimento, il che lo rende il secondo tumulo di terra più grande (per volume) nel Nord America orientale. È secondo per dimensioni complessive al successivo Monks Mound di cultura del Mississippi a Cahokia, costruito a partire dal 950-1000 d.C. nell'attuale Illinois vicino al fiume Mississippi. [7]

Pozzi di prestito poco profondi si trovano vicino al tumulo A. Presumibilmente le persone di Poverty Point trasportavano la terra da quei pozzi di prestito e da altre parti del sito per costruire il tumulo. [12]

Mound B Modifica

Il tumulo B si trova a nord e ad ovest delle sei creste concentriche e 2050 piedi (625 m) a nord del tumulo A. Il tumulo ha una forma approssimativamente conica ed è alto circa 21 piedi (6,5 m) con un 180 piedi (55 m) diametro basale. Risalente a qualche tempo dopo il 1700 aC, il tumulo B fu il primo terrapieno costruito a Poverty Point. Costruito in più fasi, a vari livelli all'interno del tumulo sono stati trovati carbone, fosse per il fuoco e possibili post-stampi. Le impronte dei cesti intrecciati sono state conservate nel riempimento di un livello superiore della costruzione del tumulo. La fase finale della costruzione del tumulo era una lente di limo conica che copriva l'intera superficie del tumulo. [13] Durante gli scavi a metà degli anni '50, fu riportato un osso umano all'interno di una lente di cenere alla base del tumulo. All'epoca, questo ritrovamento fu segnalato come prova di una cremazione. [14] Tuttavia, ricerche recenti non sono riuscite a trovare alcuna prova della lente di cenere. I ricercatori suggeriscono invece che la lente riportata rappresenti un fine limo grigio comune ai terreni dell'orizzonte E sulla cresta di Macon e spesso trovato sotto i tumuli. [15] Anche l'identificazione dell'osso (riportata come l'estremità prossimale del femore di un neonato) è stata contestata e non è stata curata in nessuna collezione conosciuta del sito. [16]

Mound C Modifica

Il tumulo C si trova all'interno dell'area della piazza vicino al bordo orientale di Macon Ridge. Il tumulo C è alto 6,5 piedi (2 m), lungo circa 260 piedi (80 m) e oggi è largo 80 piedi (25 m). La larghezza è troncata dall'erosione lungo il margine orientale. C'è una depressione che divide il tumulo, che si pensa sia stato creato da una strada carrozzabile del XIX secolo che procedeva verso nord fino alla città vecchia di Floyd, in Louisiana. Molteplici date al radiocarbonio per il tumulo C racchiudono l'intera occupazione del sito, ma un risultato di un test al radiocarbonio da sotto la base del tumulo suggerisce che il tumulo C sia una delle prime costruzioni del sito. Il tumulo C è composto da diversi strati sottili di terreni distinti con piccole quantità di detriti accumulati, o cumuli, tra di loro, a indicare che sono stati aggiunti nel tempo. Il livello più alto ha dato al tumulo la sua forma finale a cupola. [17]

Mound D Modifica

Mound D è un terrapieno rettangolare con una sommità piatta che oggi contiene un cimitero storico associato alla Poverty Point Plantation. Questo tumulo è alto circa 4 piedi (1,2 m) e 100 x 130 piedi (30 x 40 m) alla sua base ed è situato su una delle creste concentriche. Diverse linee di prova suggeriscono che il tumulo D sia stato costruito, almeno in parte, dalla cultura di Coles Creek quasi 2000 anni dopo l'occupazione del sito da parte della cultura di Poverty Point. In primo luogo, le ceramiche di coltura di Coles Creek sono state recuperate vicino al tumulo D. In secondo luogo, le ceramiche di coltura di Coles Creek sono state recuperate a 40 cm sotto la superficie del terreno vicino al tumulo D. [16] In terzo luogo, analisi di luminescenza stimolata otticamente sui terreni sotto e all'interno del tumulo, che determinano la data in cui i suoli sono stati esposti per l'ultima volta alla luce solare, sono coerenti con un tumulo di coltura di Coles Creek costruito sulla sommità di un crinale di Poverty Point. [18]

Tumulo E Modifica

Il tumulo E è a volte indicato come il tumulo di Ballcourt. La designazione Ballcourt deriva da "due depressioni poco profonde sulla sua parte superiore appiattita che hanno ricordato ad alcuni archeologi le aree di gioco di fronte alle porte di basket all'aperto, non a causa di alcun suggerimento di attività reali a Poverty Point". [19]

Il tumulo E si trova a 1330 piedi (405 m) a sud del tumulo A ed è una struttura rettangolare a sommità piatta con angoli arrotondati e una rampa che si estende dall'angolo nord-est. Il tumulo E è alto 13,4 piedi (4 m) e alla sua base è di 360 x 295 piedi (110 x 90 m). [20] Il profilo di un'unità di scavo sul bordo del tumulo E ha rivelato cinque fasi di costruzione che sono state confermate da una serie di nuclei di terreno recuperati sulla superficie del tumulo. Nessuna caratteristica è stata registrata negli scavi e solo un piccolo numero di reperti è stato recuperato. Molti dei manufatti recuperati erano di selce non locale, come la novaculite, caratteristica dell'assemblaggio di materie prime del sito di Poverty Point. [21] Fino a poco tempo fa, la datazione del tumulo E si basava su una somiglianza con la costruzione del tumulo B e il loro sviluppo del suolo relativamente simile. [22] Nel 2017, un piccolo pezzo di carbone è stato recuperato in un nucleo di terreno prelevato alla base della rampa del tumulo. Questo carbone, dalla base del tumulo, ha fornito una data al radiocarbonio che suggerisce la costruzione dopo il 1500 a.C. [23]

Tumulo F Modifica

Un sesto tumulo è stato scoperto a Poverty Point nel 2013. Conosciuto come Mound F, si trova all'esterno ea nord-est delle creste concentriche. Il tumulo F è alto circa 5 piedi (1,5 m) e 80 x 100 piedi (24 x 30 m) alla sua base. Una data al radiocarbonio su legno carbonizzato dalla base del tumulo indica che fu costruito qualche tempo dopo il 1280 a.C. circa, rendendolo l'ultimo tumulo arcaico aggiunto a Poverty Point. [24]

Lower Jackson e Motley tumuli Modifica

Circa 1,8 miglia (2,9 km) a sud del centro del sito Poverty Point è il Lower Jackson Mound (16WC10) una struttura conica di 10 piedi (3 m) di altezza e 115 piedi (35 m) di diametro alla sua base. Per molti anni, gli archeologi hanno creduto che il Lower Jackson Mound fosse stato costruito nello stesso periodo del sito di Poverty Point. [25] Tuttavia, le moderne date al radiocarbonio dalla base del Mound dimostrano che il Lower Jackson Mound fu costruito ca. 3900-3600 aC che precede i lavori di sterro di Poverty Point di circa 1500 anni. Manufatti tipici della prima data, come blocchi di loess cotti e punte di proiettili di Evans, sono stati recuperati vicino al tumulo. [26] Lower Jackson Mound si trova sulla stessa linea nord-sud dei successivi Poverty Point Mounds E, A e B.

A circa 1,2 miglia (2,2 km) a nord dello sterro di Poverty Point si trova il Motley Mound (16WC7), alto 52 piedi (16 m) con una base che misura 560 x 410 piedi (170 x 125 m). Motley Mound ha qualche somiglianza nella forma con Mound A, tuttavia, l'affiliazione culturale di questo terrapieno rimane speculativa. [27]

Costruzione Modifica

Poverty Point non è stato costruito tutto in una volta. La forma finale sembra essere stata il prodotto di generazioni successive per un considerevole periodo di tempo. L'esatta sequenza e tempistica della costruzione del movimento terra non è nota con precisione. La datazione al radiocarbonio del sito ha prodotto un'ampia varietà di risultati, ma recenti sintesi suggeriscono che la costruzione di terrapieni iniziò già nel 1800 aC e continuò fino al 1200 aC. [28] [29] [30]

Gli scavi archeologici hanno stabilito che prima della costruzione dei terrapieni, i lavoratori preistorici livellarono il terreno intorno al sito e riempirono gole e altri luoghi bassi per creare la piazza centrale piatta e le superfici su cui costruire i tumuli e le creste. Il materiale da costruzione principale era il loess, un tipo di terreno limoso e argilloso che è facile da scavare ma si erode quando esposto all'acqua. Per questo motivo, l'argilla potrebbe essere stata utilizzata per coprire le costruzioni in loess per proteggere le superfici dall'erosione. [31] I lavori di sterro sono stati costruiti scaricando carichi di terra in cumuli e poi riempiendo gli spazi tra di loro. I cesti, a seconda delle dimensioni del portatore, potevano contenere tra 30-50 libbre (13,6-22,7 kg) di terra, suggerendo che uomini, donne e bambini hanno partecipato alla costruzione. [32]

Il numero di individui coinvolti nella costruzione di Poverty Point è sconosciuto, sebbene l'archeologo Jon L. Gibson fornisca molteplici scenari per quanto tempo ci sarebbe voluto per costruire il terrapieno a seconda del numero e dell'intensità degli sforzi individuali. Ad esempio, stimò che il movimento terra avrebbe potuto essere prodotto in un secolo da tre generazioni se cento persone dedicassero sei o sette giorni al mese al progetto di costruzione. Gibson suggerisce anche che i lavoratori vivevano sul posto durante la costruzione, possibilmente installando case temporanee in cima agli stessi lavori di sterro che stavano costruendo. [33] La maggior parte degli scavi archeologici delle creste a Poverty Point consistono in piccole unità di 1 m × 1 m (3,3 piedi × 3,3 piedi) che non possono rivelare l'estensione di un'intera famiglia. Un'eccezione sono gli scavi della Louisiana State University del 1980-1982 che hanno esplorato una trincea di 16 piedi × 98 piedi (4,9 m × 29,9 m) posta sulla cresta nord-occidentale 1. Lo scavo della trincea ha rivelato più livelli sequenziali di attività domestica nel tempo. Gli archeologi hanno interpretato questa zona come possibile prova per un'abitazione più a lungo termine del sito. [34]

I cambiamenti di temperatura, le precipitazioni e l'aumento delle inondazioni potrebbero aver causato uno squilibrio ecologico che ha portato all'abbandono di Poverty Point. Gli archeologi usano questo cambiamento come confine temporale tra il periodo arcaico e il successivo periodo boschivo. [35]

Scopi Modifica

Gli archeologi hanno a lungo dibattuto sulle funzioni del sito di Poverty Point. Una delle domande principali è stata se fosse utilizzato per un insediamento o solo per eventi periodici. Gli archeologi postulano che le case siano state costruite in cima alle creste concentriche. Sulle creste sono state rinvenute buche di palo, focolari e forni di terra, che indicano la presenza di edifici e attività connesse. Altri archeologi ritengono che la residenza regolare avrebbe prodotto più buche. Gibson e altri notano che le buche di palo potrebbero essere state distrutte dall'aratura storica che ha avuto luogo su gran parte del sito e notano anche gli scavi limitati che avrebbero rivelato modelli di case di posthole. [36]

Archeologi come Sherwood Gagliano e Edwin Jackson sostengono l'interpretazione che Poverty Point fosse un luogo in cui i gruppi si incontravano e commerciavano occasionalmente. [37] Gibson crede che ci siano prove di troppa spazzatura lasciata dagli abitanti originari solo per abitazioni occasionali, e che non sarebbe plausibile costruire per un terrapieno così massiccio da usare solo come centro commerciale. [38]

Alcuni archeologi interpretano Poverty Point come avente un simbolismo e un'importanza religiosi. L'archeologo William Haag, che ha scavato nel sito negli anni '70, ha interpretato i corridoi che dividono i settori della cresta come aventi un significato astronomico allineato ai solstizi. L'astronomo Robert Purrington crede che le creste a Poverty Point fossero geometricamente, piuttosto che astronomicamente, allineate. [39] I ricercatori hanno anche studiato le credenze religiose dei nativi americani storici e contemporanei per i paralleli. Gibson crede che le creste siano state costruite con i loro archi contro l'ovest per tenere gli spiriti maligni del male e della morte fuori dal complesso. [40]

Persone del punto povertà Modifica

Le persone della cultura Poverty Point che costruirono i terrapieni erano cacciatori-pescatori-raccoglitori piuttosto che agricoltori. Sono un esempio di una complessa società di cacciatori-raccoglitori che ha costruito monumenti su larga scala. La stragrande maggioranza degli altri monumenti preistorici, che vanno da Stonehenge in Inghilterra alla Grande Piramide di Cheope a Giza in Egitto, furono costruiti da società agricole, in cui le eccedenze di raccolto consentivano una maggiore densità di popolazione e stratificazione della società.

Le persone che vivevano a Poverty Point erano nativi americani, discendenti degli immigrati che arrivarono in Nord America attraverso il ponte di terra dello Stretto di Bering da circa 12.000 a 15.000 anni fa. Le persone identificate con la cultura del punto di povertà hanno sviluppato un insieme distinto di tratti culturali diversi dagli altri abitanti contemporanei nella valle del Mississippi inferiore. [41] Il tempo, il cambiamento culturale e la mancanza di documenti scritti impediscono ai ricercatori di identificare le persone di Poverty Point come antenati di una specifica tribù storica o moderna.

Le fonti di cibo delle persone a Poverty Point provenivano dagli animali e dalle piante locali della regione. Il cibo della gente di Poverty Point è stato acquisito attraverso la pesca, la raccolta e la caccia. La sussistenza del punto di povertà era ampia a causa dei diversi alimenti stagionali disponibili. La loro dieta consisteva in grandi mammiferi come cervi, piccoli mammiferi come opossum, vari pesci e tartarughe, molluschi, noci, frutta, bacche e radici acquatiche. [42]

Artefatti Modifica

La stragrande maggioranza dei manufatti recuperati a Poverty Point sono piccole forme cotte fatte di loess, trovate in un'ampia varietà di forme e denominate "Poverty Point Objects" o PPO. [43] Fatta eccezione per forme specializzate uniche, gli archeologi generalmente concludono che gli oggetti di terra cotta sono stati utilizzati in cucina, in base al contesto di recupero dei manufatti e supportati dall'archeologia sperimentale. Quando sono stati posti in forni di terra, gli oggetti hanno dimostrato di trattenere il calore e aiutare nella cottura del cibo. [44]

Gli abitanti di Poverty Point producevano piccole quantità di ceramica, creando una varietà di tipi diversi come fibra temperato, grog temperato e non temperato con entrambi gli stili di design Wheeler e Old Floyd Tchefuncte come decorazione. [45] Più comunemente, tuttavia, importavano vasi di pietra fatti di steatite dai piedi dei monti Appalachi. [46]

La maggior parte degli strumenti di Poverty Point sembra essere stata realizzata in loco, poiché vi sono prove di detriti del loro processo di fabbricazione trovati attraverso le creste. [47] Un'analisi dei manufatti recuperati dalle creste dimostra che le singole creste e settori del complesso di sterro sono stati utilizzati per attività specializzate. Ad esempio, in base all'analisi dei punti proiettili e dei detriti di produzione, il settore nord dello sterro era il luogo privilegiato per gli strumenti di fabbricazione e i settori sud erano il luogo in cui i punti dei proiettili fabbricati venivano utilizzati come strumenti. Perle, ciondoli e altri oggetti lapidari sono stati recuperati principalmente nel settore occidentale. Tuttavia, le figurine di argilla sono distribuite uniformemente in tutto il sistema di creste. [43] Sulla base dell'analisi dei manufatti recuperati da strati successivi di costruzione di creste, ci sono chiari cambiamenti negli stili dei manufatti nel tempo. Ad esempio, gli oggetti punto povertà scanalati cilindrici sono la prima forma del tipo di manufatto prodotto e le forme biconiche si verificano più tardi nel tempo. [34]

Non ci sono pietre naturali a Poverty Point. Sulla base delle lontane fonti geologiche di diversi tipi di pietra utilizzati per realizzare manufatti litici recuperati a Poverty Point, gli archeologi concludono che gli abitanti erano attivi nel commercio con altri nativi americani. Ad esempio, un numero sproporzionato di proiettili è stato realizzato con materie prime presenti in natura nelle montagne di Ouachita e Ozark e nelle valli dei fiumi Ohio e Tennessee. Altri materiali derivati ​​dal commercio includevano la pietra ollare dei monti Appalachi meridionali dell'Alabama e della Georgia e la galena del Missouri e dell'Iowa. Gli archeologi presumevano che la presenza di manufatti in rame indicasse il commercio con le tribù produttrici di rame nella regione superiore dei Grandi Laghi. [48] ​​Tuttavia, le moderne analisi scientifiche dimostrano che almeno alcuni dei manufatti in rame recuperati da Poverty Point sono stati realizzati con materiali disponibili nei monti Appalachi meridionali, dove provengono anche navi in ​​pietra ollare o steatite a Poverty Point. [49]

Scoperta e scavo archeologico Modifica

Nel 1830 Jacob Walter, un esploratore americano alla ricerca di minerale di piombo nella zona, si imbatté in Poverty Point e ne scrisse nel suo diario: [50]

Al mio arrivo nel luogo della mia destinazione, su bayou Mason, luogo in cui ero stato informato che era stato trovato minerale di piombo. Ma all'esame ho scoperto presto come il minerale di piombo è arrivato in questo luogo. & con questa scoperta, ogni speranza di trovare una miniera di piombo scompare [sic]. Invece di una miniera di piombo, mi sono ritrovato nel sito di una vecchia città indiana. La superficie della terra in questo luogo, per diversi acri intorno, era cosparsa a profusione di grate, con frammenti di stoviglie indiane. & un gran numero di argilla prodotta dagli indiani per scopi commestibili che indica il fatto che gli abitanti che hanno localizzato la città erano una tribù di indiani che mangiavano argilla. Le palline di argilla (Poverty Point Objects) avevano le dimensioni di una noce verde e sono state cotte nel fuoco. Così deluso dalla scoperta di una mina di piombo, montai a cavallo. Sono uscito per guardare e vedere com'era il paese nelle vicinanze di questo sito della città vecchia. Scoprii presto un tumulo di dimensioni colossali (Mound A). La figura della base di questa sovrastruttura era un rettangolo lungo il doppio della larghezza e circa 1000 di lunghezza per 500 di larghezza e 150 piedi di altitudine con parte superiore o terrazza, di 20 piedi di larghezza e 500 piedi di lunghezza.

Il primo resoconto pubblicato del sito fu nel 1873 da Samuel Lockett, che prestò servizio come ufficiale nell'esercito confederato durante la guerra civile americana. All'inizio del XX secolo, gli archeologi si interessarono al sito. Poverty Point è stato studiato e descritto da Clarence B. Moore nel 1913, da Gerard Fowke della Smithsonian Institution nel 1926, da Clarence H. Webb nel 1935 e da Michael Beckman nel 1946. [51] Tre stagioni di scavo nel 1952, 1953 e 1955 furono intraprese da James A. Ford e Clarence Webb, portando alla pubblicazione di Poverty Point, un sito tardo arcaico in Louisiana nel 1956. [52]

Gli scavi sono continuati nel sito nel 21° secolo. Questi sforzi di ricerca includono la trincea di scavo di Sharon Goad (1980-1982) sulla Northwest Ridge 1, gli scavi di Jon Gibson (1983-1995) in numerosi punti di cresta in tutto il sito, la ricerca di Glen Greene (1983-1992) sullo sviluppo del suolo e il paesaggio culturale del sito e altri archeologi che conducono ricerche limitate sul sito. Nei primi anni 2000 T.R. Kidder e Anthony Ortmann hanno condotto ricerche su vari tumuli nel sito e hanno completato un rilevamento topografico del sito di Poverty Point. Michael Hargrave e Berle Clay hanno condotto un'indagine geofisica su un'ampia area dal 2006 al 2012, utilizzando la gradiometria magnetica e la resistività per indagare sulla piazza e sul sistema di creste. Dal 2006, Rinita Dalan ha misurato la suscettibilità magnetica dei nuclei e dei fori scavati per comprendere le caratteristiche identificate dai rilievi gradiometrici, nonché la costruzione delle creste e della piazza. La Divisione di Archeologia della Louisiana ha istituito il Programma di archeologia della stazione a Poverty Point nel 1996 per supervisionare, coordinare e condurre ricerche sul sito. Il programma rimane attivo e ha condotto numerosi scavi nel sito insieme alla cura e all'analisi delle collezioni di precedenti scavi a Poverty Point.

Accesso pubblico e manutenzione del sito Modifica

Nel 1960, John Griffin, che all'epoca era l'archeologo regionale del sud-est per il National Park Service, suggerì al governo federale di dichiarare Poverty Point e di istituire un monumento nazionale. Inizialmente il Congresso degli Stati Uniti rifiutò di sostenere la protezione, temendo l'impopolarità dell'acquisizione della terra dai proprietari terrieri locali, [53] ma il sito fu designato come monumento storico nazionale il 13 giugno 1962.

Nel 1972, lo Stato della Louisiana acquistò una sezione di 400 acri (1,6 km 2 ) del sito. Nel 1976, lo stato ha aperto il sito al pubblico come Area Commemorativa dello Stato di Poverty Point. Lo stato ha costruito un museo dedicato all'interpretazione dei lavori di sterro e dei manufatti scoperti lì. [54] Nel 1988 il Congresso ha designato il sito come monumento nazionale degli Stati Uniti. [55]

Oggi il Poverty Point National Monument è aperto ai visitatori tutti i giorni dalle 9:00 alle 17:00. tranne il giorno del Ringraziamento, il giorno di Natale e il giorno di Capodanno. [56] Poiché il sito è gestito dal Louisiana Office of State Parks, un pass per i parchi nazionali non è accettato per l'ammissione. La Louisiana lavora con la divisione del Corpo degli Ingegneri dell'Esercito degli Stati Uniti di Vicksburg nello sviluppo di piani per il controllo dell'erosione. [6]

Nel 2013, il vicegovernatore Jay Dardenne, il d'ufficio head of the Louisiana Department of Culture, Recreation and Tourism, requested $750,000 in emergency state funding to limit erosion at Poverty Point. The erosion which threatens the prehistoric earthworks is caused by Harlin Bayou in the northern part of the site. The funding was approved.

UNESCO World Heritage Site designation Edit

In January 2013, the United States Department of the Interior nominated Poverty Point for inclusion on the UNESCO World Heritage List. State Senator Francis C. Thompson of Delhi in Richland Parish said the matter is not "just a local or even state issue [but] of international importance. The prestige of having a World Heritage Site in our region and state would be of great significance both culturally and economically." [57]


Poverty Point National Monument

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Poverty Point National Monument, site of a prehistoric Native American city, located in northeastern Louisiana, U.S., about 50 miles (80 km) east of Monroe. Designated a national historic landmark in 1962 and authorized as a national monument in 1988, it is managed by the state of Louisiana as Poverty Point State Historic Site. It occupies 1.4 square miles (3.7 square km).

The monument contains some of the largest earthen mounds in North America. A city with a population of 4,000 to 5,000 flourished at Poverty Point from about 1700 to 700 bce . The central structure of the site is composed of six concentric earthen ridges arranged in a horseshoe shape. It is thought that the ridges may have been foundations for living areas. To the west of the ridges is Poverty Point Mound, a massive earthen effigy of a bird in flight that is 700 feet (210 metres) across and 70 feet (20 metres) high.

The preagricultural people that built the mounds were a highly sophisticated and well-adapted society. Tools and vessels fashioned from materials traced to places as distant as the Ohio River valley point to a well-developed trade network. Unique artifacts found at the site include thousands of hand-built clay “stones” that were used for convection cooking.


History of Twelfth Night in Louisiana

We all love king cake. Learn why it's part of the Twelfth Night tradition.

King cake is available at bakeries across Louisiana during Carnival season.

January 6 is an important date on the calendar in Louisiana, because it marks the official opening of “Carnival season,” the time when private Mardi Gras balls and street parades are staged. This date—called Twelfth Night, since it is twelve days after Christmas—is the feast of the Epiphany in the Catholic Church and marks the visit of the Magi to the Christ Child. It is also known as Kings’ Day or Little Christmas.

The Church set this fixed date for the start of the festive Carnival season (from the feast before Ash Wednesday through the fasting of Lent), but kept a moveable one for the single day of Mardi Gras (French for Fat Tuesday), which is 47 days before Easter. So Mardi Gras can be as early as February 3 or as late as March 9, making the Carnival season as short as 28 days or as long as 63 days.

Twelfth Night Events

While celebrations will look a lot different this year, several events are usually scheduled on January 6 in New Orleans, starting with a morning press conference and king cake party by the mayor at historic Gallier Hall, where Mardi Gras parades have been passing in review since the first one in 1857. Representatives of all 33 parades that roll in the city attend this event.

The St. Joan of Arc foot parade strolls through the French Quarter in the evening. Three streetcar parades roll on Twelfth Night, starting at 7 PM with the Phunny Phorty Phellows, the group that started the trolley tradition in 1991. They roll from the Willow Street Car Barn on the St. Charles Avenue streetcar. A new group, the Funky Uptown Krewe, which hops on its own streetcar at Jeannette and South Carrollton, follows them. At 7 PM the Society of Elysian Fields begins its ride on the St. Claude Avenue streetcar.

That evening after a parade on foot through the French Quarter, a private ball is presented at the Orpheum Theater by the city’s second-oldest Carnival organization, the Twelfth Night Revelers. Borrowing from a centuries-old European custom, the men roll out a giant cake and distribute slices to young ladies at the ball. The lucky young woman who receives the golden bean hidden inside the cake is declared queen the remaining women receive silver beans and serve as maids in her majesty’s court. Be sure to check in advance to see how events may be affected in 2021 - and make plans to return for an even bigger and better Mardi Gras celebration in 2021.

King Cake in History

In ancient times, tribes that survived the harshness of winter celebrated by baking a crown-shaped cake, using the preceding year’s wheat. Within the cake was placed a seed, bean or nut. Later, the Romans chose a king for their festivals by drawing lots. The Catholic Church linked these ancient customs to the Feast of the Epiphany in the 4th Century.

During the 17th and 18th Centuries, the Roi de la Feve (King of the Bean) was celebrated in both art and literature in Europe, and “Twelfth Cakes” were annually featured in England. Twelfth Night rituals took place in Creole homes in New Orleans when its French settlers brought the gateau des rois (king cake) custom with them. In 1870, the Twelfth Night Revelers formalized the Mardi Gras connection with its first parade and ball.

King Cake in Modern Times

With a small plastic baby doll tucked inside it today, the oval-shaped cinnamon dough brioche is covered in granulated sugar in the Mardi Gras colors of purple, gold and green. Custom dictates that whoever receives the tiny favor buys the next cake or gives the next party. Traditionalists will not eat a slice of king cake before Twelfth Night. By the early 21st Century, more than one million king cakes were being consumed locally each year, with another 75,000 shipped out of state via overnight couriers.


New Orleans Voodoo

Synonymous with New Orleans, voodoo first came to Louisiana with enslaved West Africans, who merged their religious rituals and practices with those of the local Catholic population. New Orleans Voodoo is also known as Voodoo-Catholicism. It is a religion connected to nature, spirits and ancestors. Voodoo was bolstered when followers fleeing Haiti after the 1791 slave revolt moved to New Orleans and grew as many freed people of color made its practice an important part of their culture. Voodoo queens and kings were spiritual and political figures of power in 1800s New Orleans. 

The core belief of New Orleans Voodoo is that one God does not interfere in daily lives, but that spirits do. Connection with these spirits can be obtained through various rituals such as dance, music, chanting, and snakes.

Today gris-gris dolls, potions and talismans are still found in stores and homes throughout the city – a reminder of the New Orleans fascination with spirits, magic and mystery. Voodoo practices include readings, spiritual baths, prayer and personal ceremony. It is used to cure anxiety, addictions and feelings of depression or loneliness, as well as to help the poor, hungry and the sick.


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