VALCOUR BAY2 - Storia

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Diario del tenente James Hadden della Royal Artillery.

Verso il 5 ottobre [1776] essendo tutto pronto, una flotta, composta da una nave, due golette, un radeau, una gondola e 22 cannoniere, procedette da St. Johns risalendo il fiume Sorel fino all'ingresso del lago Champlain al Isola aux Noix, a 15 miglia da St. Johns....

Il 10 ottobre la flotta si diresse all'estremità meridionale dell'Isle au Mot sulla sponda orientale del lago Champlain, che in seguito si allarga considerevolmente, fino a circa 10 o 15 miglia in molti luoghi. L'11 ottobre l'esercito arrivò a Point au Fer al comando del gen. Burgoyne, e la mattina presto la flotta procedette al comando del gen. Carleton e del capitano Pringle della Marina.

Un grande schieramento di selvaggi al comando del maggiore Carlton si mosse anche con la flotta sulle loro canoe, che erano allineate molto regolarmente. Queste canoe sono fatte di corteccia di betulla e alcune di esse hanno portato 1500 miglia lungo il paese, molte delle quali conterrebbero 30 persone. I selvaggi li remano attraverso i laghi e lungo i fiumi con grande destrezza, ed essendo molto leggeri vengono trasportati attraverso tutte le interruzioni nella comunicazione dell'acqua; atterrano ogni notte, la maggior parte delle quali balla e canta. Con il tempo piovoso si alzano da un lato e si sdraiano sotto la canoa.

Verso le 13 di questa mattina una delle navi nemiche è stata scoperta e immediatamente inseguita in una baia sulla sponda orientale del lago, dove il resto della loro flotta è stato trovato all'ancora a forma di mezzaluna tra l'isola di Valcour e il continente. La loro flotta era composta da 3 "alleati di fila", 2 golette, 2 sloop e 8 gondole, che trasportavano in tutto cannoni da lancio. Quella degli inglesi trasportava solo 87 pezzi di ordigni, inclusi 8 obici. L'inseguimento di questa nave era senza ordine o regolarità; il vento giusto per scendere il lago ci permette di sorpassare la nave prima che potesse (virando) entrare nel resto della loro flotta, ma abbiamo perso l'opportunità di entrare all'estremità superiore dell'isola e attaccare il La nave, che si rivelò essere la Royal Savage presa da loro l'anno scorso a St. John's, che trasportava 14 cannoni, fu portata a terra e la maggior parte degli uomini fuggì sull'isola di Valcour, per cui furono sparati contro dalle cannoniere. Questo fuoco contro un oggetto ci ha attirato tutti in un gruppo, e quattro delle navi nemiche che stanno sotto peso per sostenere il Royal Savage hanno sparato sulle barche con successo.Un ordine è stato quindi dato dal comandante per le barche formarsi attraverso la baia: questo fu presto effettuato , anche se sotto il fuoco dei nemici e senza sostegni, tutti i vascelli del re erano scesi troppo sottovento. Questo combattimento impari è stato mantenuto per due ore senza alcun aiuto, quando la goletta Carlton di 14 cannoni 6 paia è entrata nella baia e ha ricevuto immediatamente dai nemici tutto il fuoco che è stato continuato senza interruzioni per circa un'ora, quando le barche della flotta l'hanno rimorchiata spento, e ha lasciato le cannoniere per mantenere il conflitto. Questo è stato fatto fino a quando le barche hanno esaurito le loro munizioni, quando sono state ritirate. .

Le barche si erano ora formate tra le navi della flotta britannica, proprio senza che i nemici sparassero, venendo ritirate poco prima del tramonto e facendo saltare in aria la Royal Savage: quest'ultima era una misura non necessaria poiché avrebbe potuto in un momento più libero essere sbarcata , o in ogni caso i suoi negozi salvarono, e nella sua posizione attuale non si poteva fare alcun uso di lei con l'arrivo della notte e la determinazione di fare un attacco generale la mattina dopo.

I ribelli non avendo forza di terra, i selvaggi presero posto sull'isola principale e Valcour; così essendo su entrambi i fianchi potevano infastidirli nel funzionamento dei loro cannoni; questo ha avuto l'effetto di obbligare di tanto in tanto gli I Ribelli a girare una pistola in quel modo, pericolo che i selvaggi evitavano nascondendosi dietro gli alberi.

Le barche che avevano ricevuto una piccola scorta di munizioni ricevettero inspiegabilmente l'ordine di ancorare al riparo di una piccola isola senza l'apertura della baia.

Il nemico, trovando la sua forza diminuita e il resto maneggiato così severamente da poco più di 1/3 della flotta britannica, decise di ritirarsi verso Crown Point, e passando attraverso la nostra flotta verso le dodici di notte la fece scoprire; questo probabilmente l'avrebbe impedito la precedente posizione delle cannoniere. Tutte le navi nemiche usavano i remi e in questa occasione erano attutite. Questo ritiro ha reso grande onore al generale Arnold, che ha agito come ammiraglio della flotta ribelle in questa occasione. Il cambiamento del vento impedì il successo del suo tentativo e, facendo poco strada nella notte, erano appena fuori dalla vista quando la loro ritirata fu scoperta all'alba. La flotta britannica li seguì e guadagnò terreno considerevolmente finché la violenza del vento e una grande ondata costrinsero entrambe le flotte ad ancorarsi. Verso sera il tempo era più mite e la flotta procedeva, le barche usando i remi per andare controvento. I vascelli ribelli, guadagnando poco quando navigavano dalla violenza di un vento contrario e pensando che fossimo all'ancora, rimasero così tutta la notte, e sebbene la flotta britannica guadagnasse poco per una condotta contraria, quel poco permise loro di superare il nemico il giorno dopo, quando il vento si è mostrato buono. La nostra nave e le nostre golette, essendo i migliori navigatori, per primi si sono inventati la flotta ribelle e hanno ritardato i loro movimenti finché il tutto non era in vista. Tre delle navi più a poppa hanno colpito i loro colori, in uno dei quali era il Brig. Gen. Waterbury, il loro secondo in comando. Arnold ha guidato la sua nave e altri 5 a terra e ha dato fuoco a loro. I tre primi fuggirono solo a Tyconderoga; come fece il generale Arnold con la maggior parte dell'equipaggio delle navi incendiate.


Baia di Batemans

Baia di Batemans è una città nella regione della costa meridionale dello stato del New South Wales, in Australia. Batemans Bay è amministrata dall'Eurobodalla Shire Council e dal NSW Aboriginal Land Council. La città è situata su un terreno tradizionalmente occupato dal popolo Walbunja della nazione Yuin, sulle rive di un estuario formato dove il fiume Clyde incontra l'Oceano Pacifico meridionale.

  • 11.294 (censimento 2016) [1]
  • 16,485 (2018) [2]
  • 280 km (174 mi) a SSO di Sydney
  • 762 km (473 mi) ENE di Melbourne
  • 151 km (94 mi) a ESE di Canberra

Batemans Bay si trova sulla Princes Highway (Highway 1) a circa 280 chilometri (170 miglia) da Sydney e 760 km (470 miglia) da Melbourne. Canberra si trova a circa 151 km (94 miglia) a ovest di Batemans Bay, attraverso la Kings Highway. Al censimento del 2016, Batemans Bay aveva una popolazione di 11.294 abitanti. [1] Un'area urbana più ampia che circonda Batemans Bay comprendente anche Long Beach, Maloneys Beach e la fascia costiera che si estende a sud fino a Rosedale aveva una popolazione di 16.485 abitanti [2] a giugno 2018.

È la località balneare più vicina a Canberra, il che rende Batemans Bay una popolare meta di vacanza per i residenti della capitale nazionale australiana. Geologicamente, si trova nell'estremo lembo meridionale del bacino di Sydney. [4] Batemans Bay è anche un popolare rifugio per i pensionati, ma ha iniziato ad attrarre giovani famiglie in cerca di alloggi a prezzi accessibili e uno stile di vita rilassato in riva al mare. Altre industrie locali includono l'allevamento di ostriche, la silvicoltura, l'ecoturismo e i servizi al dettaglio.


La storia della Bay Area di Corn Nuts, lo snack più controverso d'America

I Corn Nuts, lo snack croccante di mais che si trova ancora oggi nei negozi di alimentari, sono stati creati nel 1936 a Oakland da Albert Holloway.

Illustrazione della foto: SFGATE/ Kraft Heinz

Se parli di noci di mais in una conversazione, la maggior parte delle persone tirerà fuori immediatamente la consistenza dello spuntino salato.

Come dice mio padre, &ldquoCorn Nuts? Quelli ti romperanno i denti.&rdquo

Alcuni temono le drastiche implicazioni dentali del loro abbondante crunch, altri lo bramano. La maggior parte associa Corn Nuts alle fermate delle stazioni di servizio o agli allenamenti di calcio di terza elementare. Ma quello che molti non sanno è che lo spuntino polarizzante è nato proprio qui a Oakland.

Mi sono imbattuto nella storia delle origini di Corn Nuts mentre scorrevo pigramente un gruppo Facebook di storia della Bay Area. Mentre i nativi americani producono mais arido da millenni, è stato un uomo di nome Albert Holloway a cui è stato attribuito il merito di aver creato l'attività Corn Nuts come la conosciamo nel 1936.

Tutto è iniziato nelle taverne della Bay Area. Il proibizionismo era appena stato revocato e i frequentatori di pub avevano bisogno di qualcosa di salato da consumare mentre si scolavano le loro pinte. Un uomo di nome Olin Huntington ha creato un prodotto di mais tostato chiamato Brown Jug e lo ha venduto ai bar, che lo hanno distribuito gratuitamente ai clienti. Il mais tostato era leggendariamente così popolare, specialmente tra i bambini, che i bambini venivano spesso sorpresi a precipitarsi nelle taverne per prenderne una manciata.

Ma poco dopo, la California ha approvato una legge che rende illegale regalare cibo nei bar, compiendo un disastro per il modello di business di Brown Jug. Huntington, ammettendo la sconfitta, vendette l'azienda a Holloway, un intraprendente investitore che aveva le sue idee per il futuro del mais tostato.

In un piccolo negozio nel centro di Oakland, Holloway si mise al lavoro lavando e cucinando il mais. Ha confezionato lo spuntino in sacchetti da 1 oncia, che ha venduto a scuole e negozi in tutta la Bay Area per cinque centesimi. Rapidamente, lo spuntino è diventato un successo. Ma una cosa era giusta: il nome.

Poco dopo aver preso il controllo, Albert cambiò il nome in Corn Nuts e ispirato, nella leggenda, dall'ascolto di un commento di un irritabile cliente di una taverna che si lamentava, "Perché non hanno più di quelle cose di mais e noci in questo locale?"

Nel 1957, da sinistra a destra, Ken Fish, Ted Stensig, Albert Holloway, Mort Duck, Jim Bible e Maurice Holloway vengono fotografati nello stabilimento Corn Nuts in Pearmain Street a Oakland.

Illustrazione della foto: SFGATE/ Kraft Heinz

C'è solo così tanto che si può scoprire su Corn Nuts da Internet, quindi ho contattato la Kraft Heinz Company per un'intervista. Kraft Heinz ha acquisito Corn Nuts nel 2015 dopo una fusione con Nabisco Holdings, che ha acquistato Corn Nuts dalla famiglia Holloway nel 1997 (mentre originariamente era stilizzato &ldquoCornnuts&rdquo o &ldquoCornNuts&rdquo sotto Kraft Heinz, il nome è ora stilizzato &ldquoCorn Nuts). Kraft Heinz, tuttavia, non mi ha concesso un'intervista, quindi ho iniziato a rintracciare gli Holloways.

I due figli di Albert Holloway, Maurice e Rich, hanno rilevato l'azienda Corn Nuts nel 1959. Maurice è morto nel 2017 e sono riuscito a trovare un modo per contattare Rich, quindi ho contattato Annette Holloway, uno dei figli di Maurice. Naturalmente, le ho chiesto se ha mangiato un sacco di noci di mais crescendo a San Francisco.

"Ne abbiamo sempre avuto un po' in casa", ha ricordato. &ldquoLi distribuivamo sempre ad Halloween.&rdquo

Corn Nuts non è più di proprietà della famiglia Holloway e Annette non ha mai lavorato nel settore degli snack (è una psicologa), ma è molto esperta nella tradizione familiare.

"Mio nonno era un bel personaggio", mi disse. &ldquo. Suo padre era un predicatore cristiano evangelico e un tipo "risparmia la verga, vizia il bambino" e così mio nonno scappò quando era abbastanza giovane - 11 o 12 anni, qualcosa del genere - e fu spedito come mozzo su un barca banana. E fece naufragio su un'isola caraibica.&rdquo

Anche questo sembrava troppo selvaggio per essere vero, ma abbastanza sicuro, un vecchio opuscolo di Corn Nuts del 1986 corroborava tutto ciò che diceva.

Dopo essere rimasto bloccato sull'isola per sei mesi, Albert è stato finalmente prelevato da una nave di passaggio ed è tornato a casa dalla sua famiglia a Cincinnati, dice l'opuscolo. Ma poco dopo, scappò di nuovo e questa volta, per andare a fare il cowboy nel ranch di suo fratello maggiore nel Nebraska occidentale.

Alla fine, Albert finì in California, dove iniziò ad addestrare cavalli per gli ufficiali in servizio al Presidio di Monterey. Ma nel 1935, un incendio all'Oakland Auditorium pose fine alla sua carriera equestre.

"C'è stato un orribile incendio nel fienile e tutti i cavalli sono morti", disse Annette. &ldquoHa chiuso la sua stalla. Gli ha spezzato il cuore.&rdquo

Ma dopo, ovviamente, sono arrivati ​​i Corn Nuts.

Alla fine degli anni '40, da sinistra a destra, Richard, Albert e Maurice Holloway posano la domenica di Pasqua.

Per gentile concessione di Annette Holloway

Il nuovo nome più accattivante dello snack di mais tostato è stato ufficialmente registrato nel 1949, subito dopo che Albert ha aperto un nuovissimo impianto di lavorazione a 10229 Pearmain St. a East Oakland.

"L'odore sarebbe in tutta l'area circostante", ha ricordato Michael Landry, un ex residente del quartiere che ho trovato nel suddetto gruppo Facebook sulla storia della Bay Area. &ldquoEra una specie di odore di noci tostate. Questa è la migliore descrizione a cui personalmente riesco a pensare. A volte era un odore forte, ma mai opprimente ea volte piuttosto gradevole.&rdquo

Sebbene l'azienda avesse ottenuto un modesto successo con il suo prodotto originale, Albert era soddisfatto. Una mattina del 1938, stava leggendo i buffi sull'Oakland Tribune quando un cartone animato in stile Ripley Believe It or Not su una gigantesca razza di mais attirò la sua attenzione. Cresciuti esclusivamente a Cusco, in Perù, i chicchi erano grandi come un pollice. L'immaginazione di Albert si è scatenata: e se le noci di mais fossero giganti?

Albert ha tentato di importare mais Cuzco dal Perù, ma sfortunatamente il suo tempismo si è scontrato con l'inizio della seconda guerra mondiale. Le sue speranze di noci di mais giganti furono deluse e il Perù tagliò tutte le esportazioni.

Dopo la guerra, però, l'importazione del mais di Cuzco tornò in tavola. Corn Nuts ha fatto il salto di qualità, lanciando una nuova varietà king-size per adulti. Tuttavia, l'offerta era ancora limitata, quindi Albert iniziò a provare a coltivare mais peruviano negli Stati Uniti. Questo è stato un compito molto più difficile di quanto avesse previsto all'inizio: senza l'alta quota del Perù e le temperature costanti per tutto l'anno, coltivare il mais era impossibile, secondo il libro del 2005 "The Greatest Thing Since Sliced ​​Cheese".

Imperterrito, Albert iniziò a lavorare con gli ingegneri per incrociare una varietà di mais ibrida peruviana e domestica che sarebbe cresciuta negli Stati Uniti Quando i figli di Albert rilevarono Corn Nuts, Maurice istituì uno staff interno di ricerca e sviluppo per sviluppare ibridi e Rich supervisionò l'agricoltura dell'azienda operazioni in California. Nel 1965, ce l'hanno fatta: Corn Nuts ha piantato il suo primo raccolto di mais ibrido nella Salinas Valley.

Oggi, le noci di mais non sono più così comicamente grandi. Mentre una volta le dimensioni uniche del prodotto erano state il suo punto di forza, alla fine l'azienda si è resa conto che per espandere la sua portata oltre uno spuntino regionale della costa occidentale, doveva capire come rendere le noci di mais più morbide (sì, erano davvero più croccanti) .

Come sottoprodotto, i chicchi sono diventati più piccoli e si scopre che le persone stavano bene se ciò significava non rompere un molare.

Nell'anno 2021, potresti aspettarti che Corn Nuts abbia una presenza sarcastica sui social media guidata da uno spiritoso tirocinante di 20 anni. Quando li ho cercati per la prima volta su Twitter, le mie aspettative sono state immediatamente premiate: il tweet appuntato del marchio era la parola &ldquoNUT&rdquo scritta a caratteri cubitali con emoji di arachidi. Aveva 76.300 retweet.

Scorrendo ulteriormente, sono stato felice di trovare altre gemme:

"Sì, scusa se non ho risposto per un mese che ero mais", ha twittato Corn Nuts lo scorso giugno.

"Ho sempre riempito la vasca di noci", ha twittato Corn Nuts a maggio 2020.

Ma dopo ulteriori indagini, mi sono reso conto che l'account non aveva più twittato da novembre 2020. Quindi ho chiesto a Kraft Heinz cosa fosse successo. Il social media manager era caduto in una vasca di Corn Nuts?

"Per quanto riguarda i nostri canali social, abbiamo fatto un passo indietro per rivalutare la strategia di marketing per gli snack Corn Nuts", mi ha detto via e-mail il direttore associato del marketing Patrick Horbas.


VALCOUR BAY2 - Storia

Storia della USS Valcour (AVP-55)

UN PO' DI STORIA: ". LA MARINA DEGLI STATI UNITI IN "DESERT SHIELD" I "DESERT STORM". " http://www.gulflink.osd.mil/histories/db/navy/usnavy_017.html [17NOV2003]

La presenza della marina era incarnata nella "piccola flotta bianca" di USS Duxbury Bay (AVP-38), USS GREENWICH BAY (AVP 41) e USS VALCOUR (AVP 55) - ex tender per idrovolanti - che ruotavano come nave ammiraglia per il comandante in Medio Oriente Forza e il suo staff. Tutte e tre le navi sono state dipinte di bianco per contrastare il caldo estremo della regione. L'ammiraglia è stata la principale piattaforma di protocollo degli Stati Uniti in tutta la regione. Accompagnata da una o due altre navi da guerra dispiegate a rotazione, la Middle East Force (MIDEASTFOR) ha fornito la risposta militare iniziale degli Stati Uniti a qualsiasi crisi nella regione, nonché assistenza umanitaria e di emergenza.

Per i successivi 20 anni, tre o quattro navi alla volta furono assegnate a MIDEASTFOR - generalmente una nave comando e due o tre piccoli combattenti come cacciatorpediniere o fregate. Poiché le temperature nel Golfo Persico, nel Mar Rosso e nell'Oceano Indiano raggiungevano i 130 gradi, le navi senza aria condizionata ruotavano ogni pochi mesi - una pratica seguita ancora oggi, ad eccezione della singola nave comando schierata in avanti.

UN PO' DI STORIA: ". 1962 - La USS Valcour (AVP-55) fornisce assistenza medica a un marinaio mercantile dalla petroliera SS Manhattan nel Golfo Persico. " http://www.history.navy.mil/wars/datesmay.htm [17NOV2003]

UN PO' DI STORIA: ". Tender si ricongiunge alla flotta - Pagina 12 - Notizie sull'aviazione navale - dicembre 1951. " Sito Web: http://www.history.navy.mil/nan/backissues/1950s/1951/dec51.pdf [25JUL2004]

Circa sconosciuto
Riesci a identificare il mese eo l'anno?

UN PO' DI STORIA: ". USS Valcour (AVP-55, poi AGF-1), 1946-1977. " http://www.history.navy.mil/photos/sh-usn/usnsh-v/avp55.htm [17NOV2003]

L'USS Valcour, un piccolo idrovolante di classe Barnegat da 1.766 tonnellate, fu costruito a Houghton, Washington, e fu commissionato nel luglio 1946. Dopo l'addestramento per lo shakedown a San Diego, nel settembre 1946 si recò sulla costa orientale per il servizio con la flotta atlantica. Ha poi operato da Norfolk, Va. Quonset Point, R.I. Cristobal, Canal Zone e Guantanamo Bay, Cuba, occupandosi di idrovolanti fino alla metà del 1949.

Ammiraglia designata per il comandante, la Forza del Medio Oriente, Valcour partì da Norfolk nell'agosto del 1949 per il primo di sedici schieramenti in Medio Oriente. Tornò a Norfolk nel marzo 1950 e condusse un secondo tour come nave ammiraglia della Middle East Force tra settembre 1950 e marzo 1951. Nel maggio 1951, mentre lasciava Norfolk per esercitazioni navali indipendenti, subì un incidente alla guida e virò attraverso la prua della miniera di carbone Thomas Tracey. La conseguente collisione ha rotto un serbatoio di benzina per aviazione e ha iniziato un violento incendio che ha causato la morte di 36 uomini. Dopo un'importante operazione antincendio e di salvataggio, è stata riportata in porto il giorno successivo. Valcour ha quindi subito un'ampia revisione, durante la quale è stata installata l'aria condizionata e il suo cannone da 5"/38 è stato rimosso per compensare il peso aggiunto.

Tra il 1952 e il 1965 Valcour si schierò ogni anno in Medio Oriente come una delle tre navi che servivano alternativamente come nave ammiraglia per il comandante della Forza del Medio Oriente. Per tutto il 1961 Valcour seguì un programma altamente prevedibile, partendo da Norfolk a gennaio, sostituendo la USS Duxbury Bay (AVP-38) all'arrivo in stazione, venendo sostituita dalla USS Greenwich Bay (AVP-41) e tornando a Norfolk in agosto. I punti salienti di questo servizio includevano l'imbarco, il salvataggio e il ritorno al suo equipaggio della petroliera italiana Argea Prima in fiamme e abbandonata nel maggio 1955 e una visita alle isole Seychelles nel 1960. È stata la prima nave della Marina degli Stati Uniti a fare scalo lì in 48 anni . Intorno al 1960 la Valcour ricevette alcuni cospicui aggiornamenti di equipaggiamento, tra cui un albero del treppiede con un radar di ricerca aerea più recente e un'antenna di comunicazione alta che, con la sua tuga, sostituì il quadruplo attacco del cannone da 40 mm sul suo fiocco. Completò la sua quindicesima crociera in Medio Oriente nel marzo 1965.

In un riallineamento delle forze del 1965, i due compagni di corsa di Valcour furono messi fuori servizio e Valcour fu selezionato per essere l'unica nave ammiraglia del Medio Oriente. Come tale, è stata riclassificata AGF-1 nel dicembre 1965 e ha lasciato gli Stati Uniti per il suo nuovo porto di origine del Bahrain nell'aprile 1966. Sebbene designata come nave ammiraglia permanente della Middle East Force nel 1971, nel gennaio 1972 è stata selezionata per l'inattivazione. Dopo il soccorso come nave ammiraglia da parte di La Salle (AGF-3), nel novembre 1972 arrivò a Norfolk in seguito ai transiti degli oceani Indiano e Pacifico. Valcour è stata dismessa nel gennaio 1973. A marzo il suo hulk smontato è stato rimorchiato a Solomons Island, Md., dove è stato utilizzato dal Naval Ordnance Laboratory per esperimenti di impulsi elettromagnetici. È stata venduta per essere rottamata nel giugno 1977.

AVP-55
Cilindrata 1.776
Lunghezza 310'9'
Fascio 41'2"
Pareggio 11'11"
Velocità 18,5 k
Complemento 367
Armamento 1 5", 8 40mm, 8 20mm, 2 rkt
Classe Barnegat

Valcour (AVP-55) è stato impostato il 21 dicembre 1942 a Houghton, nello stato di Washington, dal cantiere navale Lake Washington, varato il 5 giugno 1943 e sponsorizzato dalla signora HC Davis, moglie del capitano HC Davis, l'ufficiale dell'intelligence per il 13° Distretto Navale. Valco ur fu portata al cantiere navale di Puget Sound per il completamento, ma il pesante carico di riparazioni dei danni di guerra condotti da quel cantiere significava che la sua costruzione assumeva una priorità inferiore rispetto alla riparazione delle navi da combattimento. Di conseguenza, Valcour non fu completata fino alla fine della seconda guerra mondiale. Fu commissionata al cantiere navale navale di Puget Sound (l'ex cantiere navale di Puget Sound) il 5 luglio 1946, il Comdr. Barnet T. Talbott al comando.

Ordinata alla flotta atlantica al termine del suo shakedown (condotto tra il 9 agosto e il 9 settembre al largo di San Diego) Valcour ha transitato nel Canale di Panama tra il 17 e il 21 settembre e ha raggiunto il cantiere navale di New York il 26 settembre per la disponibilità postshake. Valcour ha successivamente operato da Norfolk, Va. Quonset Point, R.I. Cristobal, Canal Zone e Guantanamo Bay, Cuba, occupandosi degli idrovolanti della Fleet Air Wings, nell'Atlantico, fino alla metà del 1949.

Avendo ricevuto ordini che la designavano come nave ammiraglia per il comandante, Middle Eastern Force (ComMidEastFor), Valcour partì da Norfolk il 29 agosto 1949 attraversò a vapore l'Atlantico e il Mediterraneo si fermò a Gilbraltar e a Golfe Juan France attraversò il Canale di Suez e arrivò ad Aden, un protettorato britannico, il 24 settembre. Nei mesi successivi, Valcour ha toccato porti dell'Oceano Indiano e del Golfo Persico (Bahrein, Kuwait Ras Al Mishab, Bassora Ras Tanura, Muscat Bombay India Colomb o, Ceylon e Karachi, Pakistan). Tornò a Norfolk il 6 marzo 1950 (via Aden Suez, Pireo, Grecia Sfax, Tunisia e Gibilterra). Alla fine dell'estate (dopo un periodo di congedo, manutenzione e addestramento) l'idrovolante tornò in Medio Oriente per il suo secondo tour come ammiraglia della ComMidEastFor che durò dal 5 settembre 1950 al 15 marzo 1951.

La mattina del 14 maggio 1951, due mesi dopo il suo ritorno a Norfolk, Valcour si diresse in mare per esercitazioni navali indipendenti. Mentre passava la miniera di carbone SS Thomas Tracy al largo di Cape Henry, in Virginia, ha subito un incidente allo sterzo e un'interruzione di corrente. Quando Valco virò bruscamente lungo il percorso della miniera in arrivo, emise segnali di avvertimento. Thomas Tracy ha tentato di fare una virata di emergenza a dritta, ma la sua prua ha presto sbattuto contro il lato di dritta dell'idrovolante, rompendo un serbatoio di carburante per l'aviazione.

Ben presto scoppiò un intenso incendio che, alimentato dal più alto gas dell'aviazione, si diffuse rapidamente. A peggiorare le cose, l'acqua ha iniziato a inondare lo scafo rotto della nave. Sebbene i vigili del fuoco e le squadre di soccorso a bordo si siano attivate immediatamente, l'inferno alimentato a benzina ha costretto molti membri dell'equipaggio del tender a saltare fuori bordo nelle correnti vorticose di Hampton Roads per sfuggire alle fiamme che presto hanno avvolto il lato di dritta di Valcour. La situazione a quel punto sembrava così grave che il capitano Eugene Tatom, comandante del tender, diede l'ordine di abbandonare la nave.

Thomas Tracy, nel frattempo, se l'è cavata meglio. Gli incendi in quella nave erano in gran parte confinati nella stiva di prua e non ha subito lesioni al suo equipaggio, è riuscita a tornare a Newport News con il suo carico (10.000 tonnellate di carbone) intatto. Valcour, invece, fu oggetto di esaurienti operazioni di salvataggio. Le navi di soccorso, tra cui la nave di soccorso sottomarino Sunbird (ASR-15) e il rimorchiatore della Guardia Costiera Cherokee (WAT-165), si sono precipitate sul luogo della tragedia. Le squadre di vigili del fuoco e di soccorso (in alcuni casi costrette a utilizzare maschere antigas) sono riuscite a tenere sotto controllo l'incendio, ma non prima che 11 uomini fossero morti e altri 16 fossero rimasti feriti. Altri 25 sono stati indicati come "dispersi".

Rimorchiato a Norfolk (raggiungendo il porto alle 0200 del 15) Valcour subì un'ampia revisione nei mesi successivi. Durante tali riparazioni, sono stati apportati miglioramenti all'abitabilità a bordo della nave (è stata installata l'aria condizionata) e la rimozione del suo cannone da 5 pollici con attacco singolo a prua ha conferito alla nave una silhouette unica per le navi della sua classe. Il compito di ricostruzione è stato finalmente completato il 4 dicembre 1951

Valcour ha ruotato annualmente tra gli Stati Uniti e il Medio Oriente nei successivi 15 anni, conducendo dispiegamenti annuali come una delle tre navi della sua classe che fungevano alternativamente da nave ammiraglia per Com MidEastFor. Ci sono stati diversi momenti salienti dei lunghi schieramenti della nave in Medio Oriente. Nel luglio del 1953, durante la quarta crociera della nave, Valcour aiutò una nave da carico danneggiata nell'Oceano Indiano e poi la scortò attraverso un violento tifone a Bombay, in India. Nel maggio 1955, uomini di Valcour si imbarcarono sulla in fiamme e abbandonarono la petroliera italiana Argea Prima all'ingresso del Golfo Persico, anche se all'epoca la nave era carica di un carico di 72.000 barili di greggio e procedette al controllo degli incendi. Una volta che i vigili del fuoco e i soccorsi dell'idrovolante hanno effettuato le operazioni di salvataggio, l'equipaggio di Argea Prima è tornato a bordo della nave e ha continuato il suo viaggio. Successivamente, Valcour ha ricevuto una targa dai proprietari della petroliera in segno di apprezzamento per l'assistenza prestata alla loro nave.

Valcour ha svolto i suoi compiti in modo così efficiente che il capo delle operazioni navali si è congratulato con ComMidEastFor per il suo eccezionale contributo alle buone relazioni estere e per il suo rafforzamento del prestigio degli Stati Uniti. La nave è stata anche giudicata l'eccezionale tender per idrovolanti della flotta atlantica nel 1957 e ha ricevuto la Battle Readiness and Excellence Plaque e la Navy "E" in riconoscimento del risultato. Durante la crociera del 1960 di Valcour, divenne la prima nave americana in 48 anni a visitare le Isole Seychelles, un arcipelago nell'Oceano Indiano. Nel 1963, Valcour ha guadagnato la sua seconda "E" della Marina.

Tra i suoi schieramenti in Medio Oriente, Valcour ha condotto operazioni locali a Little Creek, in Virginia, Guantanamo Bay e Kingston, in Giamaica. Nel 1965, la nave si è qualificata come "naso blu" attraversando il Circolo Polare Artico durante le operazioni nel Mare di Norvegia n.

Completò la sua quindicesima crociera il 13 marzo 1965 e poco dopo fu scelta per continuare quei compiti su base permanente. Fu riclassificata come nave ammiraglia del comando varie, AGF-1, il 15 dicembre 1965 e partì dagli Stati Uniti per il Medio Oriente il 18 aprile 1966 per la sua 16a crociera MidEastFor.

La missione di Valcour era quella di posto di comando, struttura abitativa e centro di comunicazione per ComMidEastFor e il suo staff di 15 ufficiali. Dimostrando l'interesse e la buona volontà americani in quell'area del globo, Valcour distribuì libri di testo, medicine, abbigliamento e macchinari domestici (come macchine da cucire, ecc.) ai bisognosi, sotto gli auspici del progetto "Handclasp". Gli uomini di Valcour hanno contribuito a promuovere le buone relazioni nei paesi visitati, assistendo nella costruzione di orfanotrofi e scuole, partecipando a funzioni pubbliche e intrattenendo autorità, rappresentanti militari e civili. Inoltre, mentre osservava le rotte mercantili, Valcour era pronto a salvare le navi colpite e ad evacuare gli americani durante le crisi interne.

Riportato in patria in Bahrain (uno sceicco indipendente nel Golfo Persico) dal 1965, Valcour è diventato il fiore all'occhiello permanente di ComMidEastFor nel 1971. Ritirato come nave ammiraglia da La Salle (LPD-3) nella primavera del 1972, Valcour è tornato a Norfolk, in Virginia, via Colombo Base navale per idrovolanti navali di Singapore Brisbane, Australia Wellington, Nuova Zelanda Tahiti, Panama, e Fort Lauderdale, Florida. Dopo quattro giorni nell'ultimo porto, arrivò a Norfolk l'11 novembre, completando il viaggio di 18.132 miglia dal Medio Oriente.

Dopo essere stata spogliata di tutta l'attrezzatura utilizzabile nei mesi successivi, Valcour è stata dismessa il 15 gennaio 1973 e trasferita all'Inactive Ship Facility a Portsmouth, in Virginia, in modo che potesse essere preparata per il servizio come banco di prova per i test elettromagnetici tenuti sotto gli auspici del Naval Ordnance Laboratory (NOL), White Oak, Md. Il suo nome è stato cancellato dalla lista della Marina contemporaneamente al suo smantellamento. Rimorchiata da Norfolk a Solomons Island, filiale di NOL nel Md. nel marzo successivo, iniziò subito dopo il suo servizio come nave di prova per l'impianto EMPRESS (Electromagnetic Pulse Radiation Environment Simulation for Ships). L'ex tender e nave comando idrovolante fu venduta dalla Marina nel maggio 1977.


Podcast della rivoluzione americana

La maggior parte dell'estate del 1776 si concentrò su New York City. Fu lì che la Gran Bretagna inviò il grosso delle sue truppe ed è lì che si svolse la maggior parte dei combattimenti. Come ho discusso alcuni episodi fa, la Gran Bretagna ha anche inviato un grosso contingente in Canada per proteggere quell'area. Quando il generale Johnny Burgoyne arrivò con 8000 regolari in primavera, il generale Guy Carlton non aspettò nemmeno che arrivasse l'intera forza prima di portare le sue forze fuori dal Quebec e cacciare completamente gli americani dal Canada.

Ma al confine con il Quebec, l'offensiva si fermò. Gli inglesi non potevano trasportare facilmente la loro marina dal fiume San Lorenzo al lago Champlain. Il generale Benedict Arnold aveva costruito sul lago una flotta di navi continentali. Carleton non ha voluto sfidare la flotta di Arnold fino a quando non ha potuto farlo con una forza schiacciante.

Battaglia dell'isola di Valcour (da Wikimedia)
Come ho discusso nell'episodio 106, Burgoyne, che aveva guidato i rinforzi dalla Gran Bretagna al Canada, non condivideva la riluttanza di Carlton ad attaccare. Burgoyne si sentì frustrato seduto per tutta l'estate in attesa che accadesse qualcosa. Ha passato la maggior parte dell'estate a parlare male del suo superiore a tutti quelli che conosceva a Londra.

Ma se i due massimi generali britannici in Canada non andavano d'accordo, non era niente in confronto alle lotte intestine dalla parte americana. Il generale Philip Schuyler comandava ancora l'esercito del nord a New York. Il Congresso aveva inviato il generale Horatio Gates a comandare l'esercito in Canada. Ma ora che gli americani in Canada si erano ritirati a New York, entrambi i generali passarono la maggior parte dell'estate a litigare su chi fosse veramente al comando. Schuyler era l'ufficiale anziano, ma Gates aveva ricevuto un comando indipendente.

Anche gli ufficiali subalterni hanno continuato le loro lotte intestine. Il generale Arnold aveva passato la maggior parte della guerra a inimicarsi quasi tutti gli altri ufficiali che aveva incontrato. Durante l'estate, aveva litigato per la corte marziale del colonnello Moses Hazen, che aveva portato la corte a chiedere il permesso di arrestare Arnold per la sua espressione di disprezzo per la corte.

Gates refused to allow any such arrest because, the British were going to attack any day and Arnold was their best battlefield commander. Next, Arnold had to fight to take back his command of the fleet after Schuyler had given command to Colonel Jacobus Wynkoop. That fight led to Gates again backing Arnold and arresting Wynkoop. So by the end of the summer of 1776, Arnold was once again in command of the fleet on Lake Champlain and ready to face the enemy.

British General Carleton came from the same school of leadership as General William Howe in New York: take your time, don’t do anything risky, wait until you are in a position to overwhelm the enemy so there can be only one outcome. While Howe used the late summer and fall of 1776 to nudge Washington’s army slowly out of New York, Carleton got an even later start. His fleet did not leave St. Jean until October 4. But when it did, Carleton was well prepared to defeat any Continental resistance on the lake.

The Thunderer (from JAR)
Carlton’s delay was the result of assembling a fleet of about 25 warships, either built at St. Jean or broken into pieces at Three Rivers, and then hand carried and reassembled at St. Jean. The largest, the Thunderer was more of a floating battery, about 500 feet long. Its six 12 pounder cannons alone made her the equal of any American ship on the lake, but Thunderer also had six 24 pounders as well as howitzers, meaning no other ship came close to her firepower. Because the ship was so large and unwieldy, the presumed purpose was to float down to the forts at Crown Point and Ticonderoga to use as part of a siege.

Carlton had other ships ready for a full scale naval battle on Lake Champlain. Il Inflessibile had sixteen 12 pounders and two 9 pounders. Il Carleton had twelve 6 pounders and the Maria, named after Carleton’s wife had fourteen 6 pounders. They also built a gondola called the Loyal Convert with six 9 pounders and a single 24 pounder. In addition, the fleet included several smaller row ships with a single cannon mounted on the bow. At least ten of these smaller ships had been built in Britain and sent across the Atlantic as kits to be reassembled on the lake.

In addition to the twenty-five warships armed with cannon, the fleet included troop transports as well as several hundred Indian canoes. Most of the regulars remained behind, waiting until the fleet cleared the lake. But the fleet did take about one thousand regulars, as well as hundreds of Canadian militia and Indians prepared to do battle with any land forces they met along the shores.

To counter the British fleet, the Continentals had assembled and built their own fleet. The largest ships were the Royal Savage e il Impresa, which Arnold had captured on the lake a year earlier. They also had built the Vendetta, il Libertà, e il Lee. Most of these were armed with six or four pounder cannon, although the Lee had one 12 pounder. Size really mattered with these cannons since the goal was to rip large holes in the enemy ships to sink them. Larger cannon made bigger holes. They could also usually be fired from a greater distance.

The Americans put most of their heaviest guns on four large row gallies, the Trumbull, il Washington, il Congresso, e il Gates, all of which had one or two 18 pounders, as well as a few 12 pounders and some smaller cannon. In battle, these could be rowed into position easier than a sailing vessel, hopefully getting in some successful shots before the enemy could get into position to return fire. The disadvantage of these gallies is that they required a lot of men to row them and were much slower in open water, meaning the enemy would have an easier time overtaking them. The Continental navy rounded out its fleet with eight smaller gunboats: the Filadelfia, il New York, il New Jersey, the Connecticut, il Provvidenza, il Nuovo paradiso, il Spitfire, e il Boston. Like the gallies, each had to be rowed. Each had at least one 9 or 12 pounder as well as a few smaller cannon.

With the superior force, better trained crews, and far more resources, Carleton felt confident he could move down Lake Champlain, encounter the American fleet at any point of their choosing, defeat them and continue on down to Fort Ticonderoga at the southern tip of the lake. He expected Arnold to confront his fleet at Cumberland point, one of the narrowest places on the lake, where the smaller Continental fleet would be at less of a disadvantage.

Map showing battle location (from Wikimedia)
Gates ordered Arnold to keep his fleet between Fort Ticonderoga and Carleton’s fleet and do his best to put up a defense. The expected outcome to be eventually falling back to Fort Ticonderoga. There, backed by the fort’s guns, they could put up a final defense against the fleet.

Arnold thought those were stupid orders, but did not bother to fight about it. Instead, he just ignored orders and implemented his own plan. He knew that Carlton was too cautious to move until the winds were in his favor, and that Carlton would not leave an enemy fleet in his rear while proceeding down to Fort Ticonderoga. Arnold wanted to lure Carlton into a fight at a point where the Americans would have the greatest advantage.

Valcour Island was a small island just off the west coast of Lake Champlain, just below Cumberland point. The point of entry from the northern part of the island into the narrow water between the island and the western shore was too full of rocks and debris for most of the large British ships to enter. Therefore, they would need to sail around the east to the southern part of the island and then tack north into Valcour Bay. Since Carlton would have waited to set sail until he had a steady northerly wind to carry him down the lake, the wind would be against him as he sailed back up into Valcour Bay to meet Arnold’s fleet.

Arnold chained his ships together in an arc inside the bay. That way, all his ships could concentrate fire on the British ships entering the bay, which they would have to do one or two at a time and against the wind. That would give Arnold’s fleet time to demolish each ship as it entered without having to face the entire British fleet at once.

The plan actually seemed to work reasonably well. As expected, Carlton waited for good weather and a favorable northerly wind before proceeding south on October 10. That night, the British fleet lay at anchor just a few miles north of Valcour Island.

There is some dispute as to what actually happened. Carlton, of course, issued a formal report after the battle. But a year later, several of his subordinate officers wrote An Open Letter to Captain Pringle published in London that greatly contradicted many of the facts as Carlton presented them, and also accused Carlton of cowardice. The three officers who filed this report were upset that Carlton had assumed command of the fleet, rather than allowing Burgoyne that honor. They were also upset that Carlton had appointed Captain Thomas Pringle as fleet commander over the three of them who had seniority. Therefore their anti-Carlton bias might have been as strong as Carleton’s bias to paint a picture that put himself in the best possible light.

American ships at Valcour Island (from Wikimedia)
Carlton said he had no idea that the American fleet was in Valcour Bay. He fully expected to find them at Cumberland point. When he did not, he continued to sail south taking advantage of a strong northerly wind that morning, sailing past Valcour Island and down the lake. The report by the dissenting officers said that he did know about the American fleet. While Carleton had sidelined Burgoyne on Lake Champlain, Burgoyne had sent light infantry down the coast of the lake looking for the enemy. They reported back that they spotted the fleet near Valcour Island on October 9. The Open Letter said that Carlton knew about this and refused to act on the intelligence.

The truth is likely that there was some report of the enemy in the area two days earlier. But Carlton, after not finding the enemy where he expected, simply assumed they were in full retreat down the lake as fast as they could go. There is no evidence that Carlton received intelligence specifically showing the enemy’s exact position behind Valcour Island. So Carleton let every ship sail at full speed in down the lake.

Il Inflessibile e Thunderer were far down the lake past the Island when Arnold began to fear that the fleet might just sail past him entirely. This might have been a good thing since then Arnold could have come down on the British fleet from the rear, taking out the troop transports before the warships could turn around and defend them. But Arnold wanted the fleet to attack him in Valcour Bay. By late morning, as the fleet was moving south, Arnold ordered the Royal Savage and three of the row gallies to move south toward an intercept with the British fleet.

Guy Carleton (from Wikimedia)
As soon as the British spotted his ships, Arnold ordered them to turn around and return to the line. He had gotten the attention of the British fleet and knew they would sail into his defensive lines now. But while the row gallies could return to the American lines, the Royal Savage had trouble tacking against the wind. The inexperienced crew was unable to get back to the lines as British gunboats surrounded and bombarded her, taking out most of her sails. The British Inflessibile soon came within range and used its heavy artillery to destroy the hull and rigging. Presto il Royal Savage crashed into the coast of Valcour Island where the surviving crew abandoned ship and escaped into the island. Some made their way back to the fleet, others would be captured by Indians who Carlton deployed on the island later that day.

A British boarding party was able to capture the Royal Savage and began using the cannon on the stranded ship to fire on the American fleet. But the Americans soon focused their fire and forced the British to abandon the sinking ship. Instead, they burned it down to its water line later that evening. Although Arnold had not been aboard the ship that day, he did have his personal property and papers aboard ship, the loss of which would come to haunt him later.

Il Royal Savage went down quickly in early fighting, giving hope to the British that this would be an easy fight. The first British gunboats sailed into Valcour Bay along with the Carleton, and that is the ship Carleton, not to be confused with the Maria, where General Carleton was aboard. As the ship Carleton entered Arnold’s trap, all the American ships concentrated their fire. Il Carleton’s commander, a young Lieutenant named James Dacres took a hit in the head and was knocked unconscious. At first the crew thought he had been killed, and were about to throw his body overboard, as was customary at the time. Fortunately for Dacres, an alert midshipman named Edward Pellew, realized Dacres was still alive and prevented him from being thrown overboard. Years later, both Dacres and Pellew would become British admirals fighting in the Napoleonic wars. Pellew is known better by his later title, Admiral Lord Exmouth.

The Royal Savage (from JAR)
The Carlton was in danger of sinking or being captured. With its rigging shot away, it could not even sail away from battle. Midshipman Pellew had to climb into the rigging and while under fire, kick at a sail to get it to unfurl properly. With the assistance of British gunboats, the Carlton eventually retreated from the line of fire and escaped with heavy damage.

Overall, Arnold’s plan was working well. The British fleet could not attack him in massa. His American gunners, despite little experience, effectively hit the few ships that made it into the bay. The British Thunderer e Loyal Convert were too far downwind to make it back in time for battle at all that day. The large square rigged Inflessibile was not able to get into the Bay where it could effectively fire on the Americans.

Con il Carlton out of commission, that left only the Maria and the smaller British gunships. Il Maria was not the largest ship in the fleet, but it was one of the fastest, and had the fleet commander Captain Pringle and General Carlton aboard. Come la Maria approached the bay, an American cannonball passed over the deck nearly taking off Carlton’s head. Reportedly, Carlton simply turned to a colleague, Dr. Knox, standing next to him and also almost killed by the same ball, and asked him “Well doctor, how do you like a sea battle?” But that shot was enough for Captain Pringle to order the ship to pull back and drop anchor, where the commanders could observe the fight from a safe distance. This later resulted in charges of cowardice against Pringle.

Carlton ordered his Indians to land on Valcour Island and along the New York coast as well. From there, the Indians fired on the American ships with muskets. The fire was mostly distracting for a few ships closest to shore. Arnold had prepared for such an eventuality by building wooden breastworks on the ships to shield the men from musket fire.

A few Indians attempted to row out to the ships and board them. But effective use of swivel guns quickly dissuaded them from those attempts. Mostly the Indians on shore prevented the Americans from any attempts to abandon ship and make their way overland back to Fort Ticonderoga.

Battle at Valcour Island (from British Battles)
Throughout the day, both the enemy and his own men observed General Arnold in the thick of the fighting, moving from cannon to cannon to direct fire.

By late in the day, the Inflessibile finally got itself within range of the American ships. With its superior firepower, it did some damage, but also took considerable fire from the Americans. Before long, dusk ended the fighting, after about seven hours of battle. Many of the American ships were running out of ammunition, as were many of the smaller British gunships.

Overall Arnold’s plan worked well. He had forced the British to attack him with only a few ships at a time, and against the wind. But Carlton’s advantage in numbers of ships, men, guns, and ammunition made it virtually impossible that the Americans would destroy or capture the British fleet entirely.

When the second day began, Arnold would no longer have the element of surprise. He remained trapped in Valcour Bay. Escape to the north was impossible given the rocks and impediments. Even if the American fleet could get through to the north, it would still be trapped between the British fleet and the British rear where 7000 British regulars were there to meet them. Carlton’s fleet blocked a southern escape. Hundreds of Indians patrolled the forests on both Valcour Island and the mainland, preventing Arnold from simply scuttling his ships and attempting an escape overland.

To the British, and probably to most American officers, it looked like Arnold’s choices the following morning were surrender, burn the ships and surrender, or fight it out as the British fleet crushed the Americans. Any of these results would be reasonable. Arnold’s fleet has served its purpose. It had delayed the British attack on Fort Ticonderoga for nearly the entire 1776 fighting season. If the British captured the fleet, it would mean a few hundred prisoners, about the same as when the British captured Montgomery and Arnold’s attack force at Quebec nine months earlier. It was an acceptable sacrifice for keeping 12,000 British and allies from taking the Hudson Valley and linking up with British forces in New York City that year.

Despite his position though, Arnold was not ready to surrender yet. That night, at a council of war, he revealed his plan to escape from the British fleet.

Next Week, Arnold attempts to escape from the British fleet.

Precedente Episode 109: Great fire of NY & Hanging Nathan Hale



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Barbieri, Michael "The Battle of Valcour Island" Journal of the American Revolution, Jan. 2, 2014: https://allthingsliberty.com/2014/01/battle-valcour-island

Barbieri, Michael "The Fate of the Royal Savage" Journal of the American Revolution, May 2, 2014:
https://allthingsliberty.com/2014/05/the-fate-of-the-royal-savage

Gadue, Michael "The Thunderer, British Floating Gun Battery on Lake Champlain" Journal of the American Revolution, April 4, 2019: https://allthingsliberty.com/2019/04/the-thunderer-british-floating-gun-battery-on-lake-champlain

Gadue, Michael "The Liberty, First American Warship Among Many Firsts" Journal of the American Revolution, June 10, 2019: https://allthingsliberty.com/2019/06/the-liberty-first-american-warship-among-many-firsts

Pippenger, C.E. "Recently Discovered Letters Shed New Light on the Battle of Valcour Island" Journal of the American Revolution, Oct. 11, 2016: https://allthingsliberty.com/2016/10/recently-discovered-letters-shed-new-light- battle-valcour-island

Seelinger, Matthew Buying Time: The Battle of Valcour Island, 2014: https://armyhistory.org/buying-time-the-battle-of-valcour-island

Hubbard, Timothy W. "Battle at Valcour Island: Benedict Arnold As Hero" American Heritage Magazine, vol. 17, Issue 6, Oct. 1966: http://www.americanheritage.com/content/battle-valcour-island-benedict-arnold-hero

C-Span: author James Arnold discusses his book, Benedict Arnold’s Navy (2006): https://www.c-span.org/video/?193388-1/benedict-arnolds-navy

Benedict Arnold's Legacy: Tales from Lake Champlain, Center for Research on Vermont (2016): https://archive.org/details/Benedict_Arnold_s_Legacy_-_Tales_from_Lake_Champlain

Free eBooks
(from archive.org unless noted)

Hill, George Benedict Arnold: A Biography, Boston: E.O. Libby & Co. 1858.

Kingsford, William The History of Canada, vol. 6, Toronto: Roswell & Hutchinson, 1887.

Books Worth Buying
(links to Amazon.com unless otherwise noted)*

Fleming, Thomas 1776: Year of Illusions, W.W. Norton & Co., 1975.

Hatch, Robert Thrust for Canada, Houghton-Mifflin, 1979.

Randall, Willard Benedict Arnold: Patriot and Traitor, William Morrow & Co. 1990.


Valcour Island Overview

Valcour Island has 1,000 acres of public land managed by the Department of Environmental Conservation (DEC). Presently known as “Valcour Island Primitive Area,†the shallow soils, rock outcrops, low boggy areas, rockledge shoreline, small sandy bays, dense forest, and overgrown pasture speak to the diversity of Valcour. Undoubtedly of national historic significance, the island is also extremely important to wildlife. On the island is a great blue heron rookery and osprey and peregrine falcon nesting sites. Rare flora and a great diversity of other wildlife may also be found. NYSDEC rules for camping and hiking can be found at: http://www.dec.ny.gov/outdoor/7872.htm

Recommended anchorages at Valcour Island include Spoon Bay, Bluff Point (north and south), Smuggler Harbor, and Sloop Cove.

The Clinton County Historical Association’s guide to the “Valcour Island Heritage Trail,†created by Kevin Kelley, inspired and supported by the research of Roger Harwood, provides the history of the island:

Valcour Island reflects the history of Lake Champlain. First documented by Samuel de Champlain in 1609, the island was part of New France until 1763. The French named it Isle de Valcours, or Island of Pines. One of the most important naval battles of the American Revolution raged on the waters between the island and the NY shoreline. In 1776, Benedict Arnold led a flotilla of American gunboats that stopped a British invasion fleet from dividing New England from the other newly created states.

Valcour Island was witness to the War of 1812 Battle of Plattsburgh on September 11, 1814, but remained a quiet place for most of the 19th century. Records indi­cate that the island was parceled into three sections by 1849 and used for grazing and cultivation. By 1870, Orren Shipman of Colchester, Vermont, had purchased the titles of two parcels. He sold a portion of Bluff Point, on the western side of the island to the federal government for a lighthouse, which was constructed in 1874. That year, Shipman also sold property to the Dawn Valcour Agricul­tural and Horticultural Association, a utopian community that failed.

Lake Champlain’s cool breezes made Valcour a popular place for escaping the heat of the cities in the ear­ly 20th century. Camp Penn, a summer camp for boys, operated on the island from 1906 to 1918. By the 1920s, cottages and cabins ringed the island. For the next few generations, dozens of families vacationed here.

The State of New York began buying camp properties on Valcour in the early 1960s with the intent of establishing a park. Early plans included public beaches, marinas, picnic areas, an 18-hole golf course and a giant movie screen for boaters to watch conservation films. The New York State Department of Environmental Conservation (NYSDEC) owned the 1,100-acre island entirely in 1980 and local activists worked to get it included within the Adirondack Park “blue line,†which prevented the proposed park developments.

Of the numerous buildings that existed on the Valcour Island, only the lighthouse and the Seton House remain. This guide will help you visit the locations of those long-gone structures and envision what life on the island was like. The NYSDEC maintains trails and campsites along the perimeter of the island, so the hiking is relatively easy.â€

Paddling experts Cathy Frank and Margaret Holden describe their paddling experience at Valcour Island in their book, A Kayaker’s Guide to Lake Champlain:

“With some trepidation we leave the protection of Crab and head south, back to Valcour. With the wind a little more behind us than abeam, crossing back to Valcour is faster and easier than was the trip over. Still, we are greatly relieved once we get back to Valcour and around to its leeward side. We have earned our lunch, and we stop at the first point of land on the east, just north of Spoon Bay. Climbing out of our kayaks onto some slippery underwater rocks, we find a long, flat, rocky ledge where we stretch out and relax our tired muscles while enjoying a clear view of Grand Isle, South Hero, Providence Island, and the Green Mountains to the east. This place is seductive. Out of the wind, it is a perfect day …

Valcour Island, owned by the State of New York and part of the Adirondack Park, has primitive campsites, many of which are located in protected harbors. It literally has a safe harbor for every wind direction. On the east side, pebble beaches buttressed by rocky cliffs and clear water provide a boaters’ and campers’ paradise. Lots of boats anchor in its many harbors, and the campsites, available on a first-come, first-served basis, are almost always full. Unfortunately, like all good Champlain Islands, it also has its share of lush poison ivy and mosquitoes. Arrive prepared.

We take our time on the east shore, going in and out of each cove and cranny, paddling around every rock that can be remotely called an island, seeing who can find the most unique and interesting spot…

Before we know it, we are back on the New York shore. It is hard not to be overwhelmed when under the spell of Valcour Island.â€

The “Valcour Island Heritage Trail Guide†offers the following trip tips to the island. Before you begin, please remember these simple rules:


Brief Historical Background

During the colonial period, the inland waterways of the Champlain and Hudson valleys provided a transportation route that was vital to the security of the northern colonies. From the beginning of the Revolutionary War it was recognized that British control of the waterways would be disastrous to New England , effectively cutting them off from their fellow colonies to the West and South.

In the summer of 1776, aware of an imminent British naval incursion from Canada , American military leaders appointed Brig. Gen. Benedict Arnold to oversee the construction and deployment of a small fleet of armed vessels. Within two months his men had assembled 13 craft from the vast New York forests. In addition, the fleet included four larger British vessels captured the previous year. Eight of the new craft were &ldquogondolas,&rdquo or gunboats. At 54 feet long, these were flat-bottomed craft, propelled by either sails or oars, and armed with up to 3 cannon. Each gunboat was manned by approximately 43 men.

The lack of experienced sailors forced Arnold to man his ships with soldiers who volunteered or were drafted from the infantry regiments serving in the Northern Army. It was from a company commanded by Westford&rsquos Capt. Joshua Parker, Col. Jonathan Reed&rsquos militia regiment, that Lt. Rogers, Sgt. Holden and his cousin, Sartell, of Groton were detached. Sono stati assegnati al New York , the final gunboat to be built.

An anecdote from Hodgman&rsquos History of Westford describes the scene as a group of 12 Westford soldiers departed for Ft. Ticonderoga that year: &ldquo&hellipone of them, Thomas Rogers, refused to stand up when [the Rev.] Mr. Thaxter spoke to them, &hellipof the twelve all returned but Rogers.&rdquo

The British military, under the command of General Sir Guy Carleton, constructed their own fleet on the upper lake. In contrast to Arnold &rsquos navy, Carleton&rsquos was manned by experienced seamen, and outgunned Arnold by two-to-one.

By October of 1776, Arnold had completed his small navy. Knowing his limitations, he decided to let the British bring the fight to him, in the waters of his choosing. On the morning of October 11 th , Carleton sailed south to find 15 vessels of Arnold &rsquos fleet lined up in the protected waters behind Valcour Island . Although restricting his possibilities for retreat, Arnold understood that this would give his men their best chance by forcing the British to engage by sailing against the wind into relatively confined waters.

A five-hour battle ensued. As the crew of the New York fired her guns, a terrible accident occurred. A cannon exploded, killing Lt. Rogers and injuring Sgt. Holden in the right arm and side. By the end of the battle, New York &rsquos only remaining officer was her captain.

The setting sun ended the day&rsquos contest. For the Americans, 60 were killed or injured, two ships were lost, and 75% of their ammunition was expended. The British suffered significant, though fewer losses, but were confident of victory the following day. Fully aware of his low odds of success, Arnold had other plans. Amidst the fog of that night, while the British burned one of the captured American ships, Arnold organized his boats and made &ldquoa very fortunate escape&rdquo toward the safety of Ft. Ticonderoga . By their &ldquogreat mortification&rdquo the British awoke to find the Americans gone.

The following day Arnold abandoned two severely damaged gunboats as Carleton&rsquos forces pursued. Finally, on October 13 th , the British caught up with what remained of the American flotilla. After a two hour running fight Arnold chose to abandon and destroy five damaged vessels and save his men by traveling overland to the protection of American held forts. Of the fifteen vessels to engage the British at Valcour, only four successfully escaped to safety of Fort Ticonderoga . Of the eight gunboats, only one was able to retreat to safety: The New York .

The looming winter caused the British to suspend their campaign until the following spring. While the Battle of Valcour Island was a clear British victory, the delay in the British advance caused by the construction of Arnold&rsquos fleet provided sufficient time for the Americans to gather the means to win decisively at Saratoga the following year, eliminating the British threat from the north.


Sunday on Valcour Island, Lighthouse Tours Set For July

The Clinton County Historical Association will host “Sunday on Valcour Island” on Sunday, July 14th, 2019.

The day include tours of the historic Bluff Point Lighthouse on Valcour Island. The trip requires the physical ability to disembark and board from the island’s natural landing, walking on uneven surfaces over rough terrain and climbing stairs. [Read more…] about Sunday on Valcour Island, Lighthouse Tours Set For July


Valcour Island

The waters surrounding Valcour Island in Lake Champlain were the scene of the Battle of Valcour, an important naval battle during the Revolutionary War. Here in October 1776, a small colonial fleet under the command of Benedict Arnold engaged the British fleet, helping to delay their advance into the colonies. The historic importance of Valcour Bay has been recognized by its listing as a National Historic Landmark.

During the late 19th century, the island was briefly home to a fledgling “free-love†colony called the Dawn Valcour Community and, in 1874, a lighthouse was built on the island to guide ships along the lake.

The island is now part of the Adirondack Forest Preserve but the lighthouse is managed by the Clinton County Historical Association (CCHA) and has just undergone extensive restoration. The island also has a fascinating natural history and is home to the largest Great Blue Heron rookery on Lake Champlain. We will travel by boat to Valcour Island for a four-mile interpretive hike with AARCH staff and naturalist David Thomas-Train. AARCH has also been granted special permission to enter the lighthouse.

The tour begins at 9:30 a.m. and ends around 3:30 p.m.

FEE: $50 for AARCH and CCHA members and $55 for non-members

Please note that this tour includes a short boat ride plus a four-mile interpretive hike over rough trails and difficult terrain.


In the Ring and Field

As the 19th Century drew to a close, the descendants of Sailor and Canton had become quite numerous, as did the names ascribed to them, which included the Brown Winchester, the Otter Dog, the Newfoundland Duck Dog and the Red Chester Ducking Dog. In 1887, a group of “Chesapeake Ducking Dog†enthusiasts convened at the Poultry and Fancier Association Show in Baltimore to agree that the Sailor and Canton strains should be considered one breed, albeit divided into three “classes†to accommodate their differences of color and coat: otter dogs, which were a “tawny sedge†in color and had short, wavy hair and the curly-hair and straight-hair versions, which were red-brown. By this time, Canton’s black coat was no longer part of the breed even today, that color along with the rear dewclaws that were found on both dogs are disqualifications in the Chesapeake Bay Retriever standard.

A year later, in 1888, the breed was recognized by the American Kennel Club – the first retriever to receive this formal acknowledgment. In 1918, a more unified vision of the breed – with a short, hard, double coat that tended to wave on the shoulder, neck, back and loins, and those yellow and amber eyes passed down by Sailor – was accepted by the AKC as the Chesapeake Water Dog.

Today, more than a century later, the breed’s name still retains mention of the watershed with which it is so indelibly linked. (In truth, the whole of Maryland lays claim to the Chesapeake Bay Retriever, having named it the official state dog in 1964.) And once Sailor and Canton’s many generations of offspring adapted to their new home, they stayed true to their purpose: Unlike so many other Sporting breeds, Chesapeake Bay Retrievers do not have a schism between conformation and performance: The contenders you see in the ring are those you’ll find in the field. And these bird-obsessed dogs assuredly wouldn’t want it any other way.


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