Orville Browning

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Orville Browning nacque nel Kentucky nel 1806. Dopo aver frequentato l'Augusta College studiò legge e fu ammesso all'avvocatura nel 1831. Quell'anno si trasferì a Quincy, nell'Illinois, dove lavorò come avvocato.

Browning si unì al partito Whig e fu eletto al Senato dell'Illinois nel 1836. Otto anni dopo fu eletto alla Camera dei rappresentanti, ma fu sconfitto da Stephen A. Douglas nel 1844. Anche i tentativi nel 1850 e nel 1852 si conclusero con un fallimento. Browning si oppose al Kansas-Nebraska Act e nel 1854 si unì al Partito Repubblicano.

Allo scoppio della guerra civile americana Browning sostenne una politica aggressiva nei confronti della Confederazione. Si scontrò con Abraham Lincoln per il trattamento riservato al maggiore generale John C. Fremont. Il 30 agosto 1861, Fremont, comandante dell'esercito dell'Unione a St. Louis, proclamò che tutti gli schiavi di proprietà dei Confederati nel Missouri erano liberi. Lincoln chiese a Fremont di modificare il suo ordine e di liberare solo gli schiavi di proprietà dei Missouri che lavoravano attivamente per il Sud. Quando Fremont rifiutò, fu licenziato e sostituito dal generale conservatore Henry Halleck. In una lettera al presidente Browning ha sostenuto che la proclamazione di Fremont "non riguarda affatto i cittadini ma i nemici pubblici".

Browning era ansioso di essere nominato alla Corte Suprema. Questo potrebbe spiegare il crescente conservatorismo di Browning durante la guerra civile americana. Divenne un lealista del governo difendendo la sua politica di arresti arbitrari e fece una serie di discorsi attaccando i repubblicani radicali. Nonostante questo nuovo approccio, Abraham Lincoln si rifiutò di nominare Browning. Nel 1864 Browning si rifiutò di fare una campagna per Lincoln ma non si sapeva come avesse votato.

Nel 1866 il presidente Andrew Johnson nominò Browning suo Segretario degli Interni. Rimase in carica fino a quando Johnson perse il potere nel 1869. Nello stesso anno Browning divenne un avvocato speciale per la Chicago, Burlington and Quincy Railroad. Orville Browning morì nel 1881.


Browning nacque il 10 febbraio 1806 a Cynthiana, nel Kentucky. Era un veterano della Guerra del Falco Nero. Browning era un delegato Whig alla convenzione anti-Nebraska tenutasi a Bloomington, Illinois, nel maggio 1856. Questa convenzione gettò le basi del Partito Repubblicano.

Browning è stato nominato per riempire la sede del Senato degli Stati Uniti di Stephen A. Douglas dopo la prematura morte di Douglas. L'offerta di Browning per la rielezione come senatore dell'Illinois fallì nel 1862, lasciando Abraham Lincoln senza amici personali al Congresso. Si diceva che Lincoln stesse considerando di nominare Browning Segretario degli Interni per sostituire Caleb Blood Smith, ma non divenne Segretario degli Interni fino all'amministrazione Johnson.

Il presidente Andrew Johnson lo nominò Segretario degli Interni dal 1866 al 1869. Browning iniziò una pratica di diritto privato e lobbying a Washington, DC, dopo la guerra, collaborando con Thomas Ewing Sr. e suo figlio Thomas Ewing Jr. Browning morì 10 agosto 1881 ed è sepolto nel Woodland Cemetery, Quincy, Illinois.

Nel 1844, Browning difese con successo cinque uomini che erano stati accusati dell'omicidio di Joseph Smith Jr., fondatore del movimento dei Santi degli Ultimi Giorni.


Lettera alla signora Orville Browning

Senza scusarsi[sic] per essere egoista, farò la storia di così tanto della mia vita, come è trascorso da quando ti ho visto, l'oggetto di questa lettera. E tra l'altro ora scopro che, per darti una visione completa e comprensibile [sic] conto delle cose che ho fatto e sofferto da Ti ho visto, dovrò necessariamente raccontare qualcosa che è successo prima.

Fui, quindi, nell'autunno del 1836, che una signora sposata di mia conoscenza, e che era una mia grande amica, in procinto di fare visita a suo padre e ad altri parenti residenti nel Kentucky, mi propose, che il al suo ritorno avrebbe portato con sé una sua sorella, a condizione che mi impegnassi a diventare suo cognato con tutta la disinvoltura [sic] Ovviamente ho accettato la proposta perché sai che non avrei potuto fare diversamente, se fossi stato davvero contrario ad essa, ma in privato, detto tra me e te, ero confusamente molto soddisfatto del progetto. Avevo visto la suddetta sorella circa tre anni prima, l'avevo considerata intelligente e simpatica, e non vedevo nessuna buona obiezione a trascinare la vita mano nella mano con lei. Il tempo passò, la signora prese il suo viaggio, ea tempo debito tornò, sorella in compagnia abbastanza sicura. Questo mi diede un po' di stomaco perché mi sembrava che la sua venuta così prontamente dimostrasse che era un po' troppo volenterosa, ma ripensandoci accadde [sic] a me, che avrebbe potuto essere persuasa dalla sorella sposata a venire, senza mai nulla che mi riguardasse? essendo stato a lei menzionato e quindi ho concluso che se non si fosse presentata altra obiezione, avrei acconsentito a rinunciare a questa. Tutto questo mi è venuto in mente sul mio udito del suo arrivo nel quartiere perché, si ricordi, non l'avevo ancora fatto visto lei, tranne circa tre anni prima, come prima accennato.

In pochi giorni abbiamo avuto un'intervista, e anche se l'avevo vista prima, non sembrava come la mia immaginazione [sic] l'aveva immaginata. Sapevo che era troppo grande, ma ora sembrava una corrispondenza equa per Falstaff Sapevo che era chiamata “vecchia zitella” e non avevo dubbi sulla verità di almeno la metà dell'appellativo [sic] ma ora, quando la guardavo, non potevo per tutta la vita evitare di pensare a mia madre e questo, non per i lineamenti avvizziti, perché la sua pelle era troppo piena di grasso per permettere di contrarsi in rughe, ma per la mancanza di denti, per il tempo -aspetto battuto in generale, e da una sorta di nozione che mi correva in testa, che niente avrebbe potuto cominciare alle dimensioni dell'infanzia e raggiungere la sua attuale mole in meno di trentacinque o quarant'anni e, in breve, non ero affatto contento di lei. Ma cosa potevo fare? – Avevo detto a sua sorella che l'avrei presa nel bene e nel male e mi feci un punto d'onore e di coscienza in tutto, di attenermi alla mia parola, specie se altri fossero stati indotti ad agire su di essa, cosa che in in questo caso, non dubitavo che l'avessero fatto, perché ora ero abbastanza convinto che nessun altro uomo sulla terra l'avrebbe avuta, e da qui la conclusione che erano decisi a tenermi al mio patto. Ebbene, pensavo, l'ho detto, e, quali che siano le conseguenze, non sarà colpa mia se non lo farò. Immediatamente decisi di considerarla mia moglie e, fatto ciò, tutte le mie capacità di scoperta furono messe a dura prova, alla ricerca di perfezioni in lei, che potessero essere giustamente compensate con i suoi difetti. ho provato a immaginare [sic] era bella, il che, malgrado la sua sfortunata corpulenza, era vero. Escluso questo, nessuna donna che ho visto ha un viso più bello. Ho anche cercato di convincermi che la mente era molto più da valutare della persona e in questo non era inferiore, come ho potuto scoprire, a chiunque avessi conosciuto.

Poco dopo, senza tentare di giungere a un'intesa positiva con lei, partii per Vandalia, dove e quando mi hai visto per la prima volta. Durante la mia permanenza lì, ho ricevuto sue lettere, che non ho cambiato idea né sul suo intelletto né sulle sue intenzioni, ma anzi l'ho confermata in entrambe.

Per tutto questo tempo, sebbene nella mia risoluzione fossi fissato “fermamente come la roccia che respinge le onde, scoprii che mi stavo continuamente pentendo dell'avventatezza che mi aveva portato a farcela. Per tutta la vita non sono stato in schiavitù, né reale né immaginaria, dalla schiavitù dalla quale desideravo così tanto liberarmi. Dopo il mio ritorno a casa, non vidi nulla che potesse cambiare in particolare la mia opinione su di lei. Lei era la stessa e lo ero anch'io. Ora passavo il mio tempo tra la planata [sic] come avrei potuto andare avanti nella vita dopo che il mio contemplato cambiamento di circostanze avrebbe dovuto avvenire e come avrei potuto procrastinare il giorno malvagio per un tempo, cosa che temevo davvero tanto, forse più, di un irlandese [sic] fa la cavezza.

Dopo tutta la mia sofferenza su questo argomento profondamente interessante, eccomi qui, del tutto inaspettatamente, completamente fuori dai guai e ora voglio sapere, se riesci a indovinare come ne sono uscito. Fuori chiara in ogni senso del termine nessuna violazione di parola, onore o coscienza. Non credo che tu possa indovinare, quindi potrei anche dirtelo subito. Come dicono gli avvocati, è stato fatto nel modo seguente, towit. Dopo aver rimandato la faccenda per tutto il tempo che pensavo di poter fare in onore, cosa che tra l'altro mi aveva riportato all'autunno scorso, ho concluso che avrei potuto anche portarla a compimento [sic] senza ulteriori indugi e così ho raccolto la mia decisione, e le ho fatto la proposta diretta ma, scioccante da raccontare, lei ha risposto, No. All'inizio ho pensato che lo facesse per un'affettazione di modestia, che pensavo ma non le si addiceva, nelle particolari circostanze del suo caso, ma al mio rinnovo dell'accusa, ho scoperto che aveva respinto[sic] con maggiore fermezza di prima. Ci ho provato più e più volte, ma con lo stesso successo, o meglio con la stessa voglia di successo.

Alla fine sono stato costretto a rinunciare, al che mi sono trovato molto inaspettatamente mortificato quasi oltre ogni sopportazione. Ero mortificato, mi sembrava, in cento modi diversi. La mia vanità era profondamente ferita dalle riflessioni, che ero stato così a lungo troppo stupido per scoprire le sue intenzioni, e allo stesso tempo non avevo mai dubitato di capirle perfettamente e anche che colei alla quale mi ero insegnato a credere che nessun altro avrebbe , in realtà mi aveva rifiutato con tutta la mia immaginata grandezza e per coronare il tutto, allora, per la prima volta, ho cominciato a sospettare di essere davvero un po' innamorato di lei. Ma lascia andare tutto. proverò a viverlo Altri sono stati presi in giro dalle ragazze, ma questo non si può mai dire con verità di me. Ora sono giunto alla conclusione di non pensare mai più a sposarmi e per questo non posso mai accontentarmi di qualcuno che sarebbe così ottuso da avermi.

Quando ricevi questo, scrivimi un lungo racconto su qualcosa che mi diverta. Porta i miei rispetti al signor Browning.


Orville Brown

Nel corso della lunga e, a volte, confusa storia del wrestling professionistico, i nomi meritevoli spesso scivolano attraverso le fessure della memoria collettiva di questo sport. Sebbene fosse senza dubbio una delle più grandi star della sua epoca, Orville Brown, l'undici volte campione del mondo della Midwest Wrestling Association e il primo campione della NWA World Heavyweight, a volte viene trascurato quando gli storici raccontano il grande lignaggio del titolo della National Wrestling Alliance. Detto questo, il robusto contadino del Kansas diventato campione di wrestling merita assolutamente il riconoscimento della storia, per una serie di motivi, e ha lasciato un segno indelebile nei primi anni del wrestling professionistico.

Orville Brown è nato nella piccola città del Midwest di Sharon, nel Kansas, il 10 marzo 1908. La vita non è stata facile per il giovane Brown, che è cresciuto senza padre e, quando sua madre è morta, è rimasto orfano alla tenera età di 11 anni. divenne secondario rispetto al guadagnarsi da vivere e presto lasciò la scuola per lavorare a tempo pieno nella fattoria. Durante questo periodo, l'adolescente Brown si è sviluppato in un talentuoso cowboy, gareggiando in — e vincendo eventi di rodeo in tutto il Kansas e le aree limitrofe. Sebbene lo sport del cavallo da sella e del bulldogging non fosse da nessuna parte così redditizio come sarebbe diventato negli anni successivi, il reddito extra che guadagnava come cowboy da rodeo lo aiutava notevolmente e quando raggiunse il suo diciottesimo compleanno, Orville Brown aveva accumulato una certa reputazione nello sport. Le sue dimensioni sempre crescenti, tuttavia, divennero un ostacolo al suo continuo successo nei rodei e alla fine portarono Brown a ritirarsi dal gioco e tornare alla vita come agricoltore e fabbro.

Il wrestling di frontiera e freestyle era uno stile di vita per gli uomini dell'inizio del ventesimo secolo in stati rurali e aspri come Iowa, Kansas, Illinois e Missouri. Non sofisticato, violento e libero da regole restrittive, il "catch wrestling" rifletteva gli uomini del Midwest che erano i suoi principali praticanti e ogni città, grande o piccola, aveva dozzine di abili e pericolosi lottatori locali che, dopo una dura giornata di lavoro, si riunivano per affrontarsi l'un l'altro per un premio in denaro. Orville Brown si adattava sicuramente a questo stampo e all'inizio del 1931, quando era ancora poco più che ventenne, entrò in contatto con un promotore/allenatore locale di nome Ernest Brown (nessuna parentela) che vide del potenziale nel muscoloso 6𔃻″ 230 lb. .fabbro. Ben presto convinse Orville di avere gli strumenti fisici necessari per guadagnarsi da vivere come wrestler professionista e iniziò a prepararlo per una carriera nella professione. Dopo un lungo periodo di allenamento, Brown ha avuto il suo primo incontro professionale nell'ottobre del 1931, che ha vinto, e ha iniziato a lottare regolarmente in tutta la regione. In poco tempo, ha accumulato un impressionante record di vittorie / sconfitte e alla fine è rimasto imbattuto nelle sue prime 72 partite, molte delle quali erano gare legittime. Fu durante una competizione in Kansas che Abe Coleman, che all'epoca era una famosa celebrità del wrestling, vide Brown e fece amicizia con l'impressionante giovane grappler. Proprio come Ernest Brown aveva visto il potenziale in Orville, anche Coleman ha fatto e ha informato il potente promotore di St. Louis Tom Packs che aveva trovato una nuova stella in divenire. Nel 1933, Brown era stato ammonito nel prestigioso territorio dei Packs e stava facendo abbastanza bene contro la concorrenza più esperta della promozione. Convinto che Brown avesse le dimensioni, l'abilità e l'atteggiamento necessari per diventare una grande star, Packs ha inviato il suo nuovo protetto sulla costa orientale per approfondire il suo addestramento e acquisire più esperienza. Sotto la guida capace del veterano matman George Zaharias, il talentuoso giovane Brown ha imparato e migliorato, partendo dal fondo delle carte e risalendo.

Orville Brown e figlio Richard

Mentre gareggiava nell'area di Baltimora, Brown iniziò ad affrontare una competizione più avanzata, inclusi avversari noti come Zaharias, Everett Marshall, Karl Sarpolis e Jim Browning, tra gli altri. Fu anche durante questo periodo che subì finalmente la sua prima sconfitta, il 3 novembre 1933, contro l'ex campione del mondo Dick Shikat. Imperterrito dalla perdita, Brown ha continuato a lottare e a migliorare sconfiggendo una serie di stelle regionali di medio livello. Nella primavera del 1934 era tornato nel Midwest e aveva avuto la sua prima serie di incontri nella città di cui sarebbe poi diventato sinonimo, Kansas City, Kansas. Fu lì che ottenne la più grande vittoria della sua giovane carriera quando, il 14 maggio 1934, sconfisse il futuro campione del mondo Everett Marshall, che a sua volta organizzò un incontro con il miglior contendente Ray Steele. Tenutosi il 28 maggio 1934, avrebbe continuato a perdere la sua partita con il più esperto Steele, tuttavia, facendo una buona prova per se stesso, Brown non perse nulla del suo slancio agli occhi dei sensali o dei fan. Un babyface popolare, Brown è stato promosso come un robusto ex cowboy e un solido padre di famiglia, entrambi veri, e ha ricevuto una grande copertura positiva sulla stampa nazionale.

Ben presto, Orville Brown aveva lottato in un numero sufficiente di territori per ottenere il peso al botteghino necessario per ricevere un colpo al campionato del mondo e ha affrontato il detentore del titolo in carica Jim Londos in diverse occasioni durante il 1935. Il loro incontro il 12 aprile a Detroit ha attirato oltre 13.000 spettatori e ha incassato $ 21.217, cifre davvero impressionanti per l'epoca. Lottando per un pareggio di novanta minuti, una rivincita era prevista per il 5 giugno, sempre a Detroit, al Navin Field. Quell'incontro ha attirato un'altra grande folla di 11.572 con un cancello di $ 16.213, tuttavia, questa volta Brown è stato sconfitto dal campione dopo 73 minuti di azione combattuta. Da questo punto in poi, tuttavia, Orville Brown è stato visto come una legittima star del wrestling nazionale che ha affrontato solo la migliore competizione. Anche se la sua striscia di imbattibilità non era più un fattore e occasionalmente perdeva una partita qua e là, Brown ha vinto (o ha pareggiato con) altrettanti, gareggiando contro nomi importanti tra cui Dick Shikat, John Pesek, Frank Sexton, Ray Steele e Ed “Strangler” Lewis, che hanno saldamente consolidato la sua posizione di nome importante all'interno del business.

Quando gli anni '30 diventarono gli anni '40, Brown strinse un'amicizia sulla costa orientale con Bobby Bruns, un wrestler che sarebbe diventato uno dei principali attori della sua carriera. Mentre sembravano essere acerrimi rivali che litigavano in tutto il paese, lontano dai riflettori Bruns e Brown erano amici intimi e, nel tempo, partner commerciali di lunga data. Tra il 1940 e il 1948, Bruns e Brown si scambiarono il prestigioso campionato mondiale della Midwest Wrestling Association non meno di quattro volte. In totale, Orville Brown deteneva il M.W.A. Titolo mondiale in undici diverse occasioni, affrontando e sconfiggendo sfidanti come Bruns, Sky Hi Lee, Fred Blassie, the Swedish Angel, Ed Lewis, Joe Cox, Ray Eckert, Ronnie Etchison, Lord Albert Mills e molti altri. Durante questo periodo, ha anche stretto un rapporto di lavoro con il famigerato promotore Jack Pfefer, che avrebbe avuto un ruolo nella carriera di Brown una volta entrato a far parte di George Simpson e preso il controllo del territorio di Kansas City. Il territorio, che comprendeva anche Topeka, Wichita e St. Joseph, Missouri, era una delle regioni più redditizie del paese all'epoca e, di fronte a una guerra promozionale, Brown fece appello a Pfefer e ai suoi talenti della costa orientale per superare la sua opposizione. Nel frattempo, nel 1947 un gruppo di investitori che includeva i promotori canadesi Frank Tunney, Eddie Quinn, Lou Thesz, Bobby Managolf e Bill Longson acquistò la promozione di St. Louis da Tom Packs, che stava andando in pensione. A St. Louis ebbe quindi luogo una guerra territoriale tra questo gruppo e la promozione meno consolidata di Sam Muchnick, che fu aiutato (almeno temporaneamente) da Jack Pfefer. Per molti mesi, la battaglia fu abbastanza equilibrata, sebbene il gruppo guidato da Thesz fosse in vantaggio. Quindi, quando il promotore di Des Moines Pinkie George ha presentato a Muchnick l'idea di formare una coalizione di diversi promotori del Midwest, ha avuto molto senso. George (Iowa), Muchnick (St. Louis), Tony Stecher (Minneapolis), Max Clayton (Omaha) e Orville Brown (Kansas City) si incontrarono a Waterloo, Iowa nel 1948 per discutere di una partnership e nacque la National Wrestling Alliance. Il 14 luglio 1948 tutti i promotori decisero di nominare Orville Brown come il primo campione NWA World Heavyweight e immediatamente iniziò a stabilire il nuovo campionato, viaggiando nelle regioni di ciascun membro e difendendo il titolo contro i migliori sfidanti, che includevano uomini come Bill Longson, Bronko Nagurski, Don Eagle, Ali Baba e molti altri.

Il più grande rivale di Brown durante il primo anno della sua corsa al titolo NWA è stato l'esuberante “Nature Boy” Buddy Rogers. Dopo che Muchnick lo ha portato a St. Louis, Rogers ha dimostrato di essere una grande attrazione a Gateway City e, in definitiva, il fattore decisivo nella guerra di wrestling di Muchnick a St. Louis con Thesz.Rogers ha continuato a ricevere diversi match per il titolo contro Brown, in città come Wichita, Cleveland, Hollywood e Kansas City, con i due headliner che hanno attirato grandi folle ovunque abbiano lottato. Sebbene Brown uscisse sempre dal ring con il suo campionato intatto, di solito non era il risultato di vittorie di schienamento e molti dei loro incontri portavano a pareggi a tempo, decisioni di count-out o squalifiche che mantenevano entrambi gli uomini forti agli occhi del fan.

Una volta terminata la guerra promozionale di Muchnick con Thesz e le due parti hanno iniziato a lavorare insieme, sono stati messi in atto piani che avrebbero visto Brown e Thesz impegnarsi in una lunga serie di partite, con entrambi gli uomini che hanno vinto il titolo l'uno sull'altro. I due matmen del Midwest si erano affrontati negli anni precedenti, lottando l'uno contro l'altro fino a tre pareggi a tempo. Tuttavia, quando sono stati programmati per combattere per il campionato NWA, sarebbe stato necessario un vincitore netto. Fu stabilito un piano in cui Brown avrebbe vinto il loro primo incontro di campionato, previsto per il Giorno del Ringraziamento il 25 novembre 1949, e avrebbe vinto le successive rivincite nei vari territori della NWA. Poi, ad un certo punto durante il 1950, Thesz avrebbe sconfitto Brown per il titolo e i due si sarebbero nuovamente impegnati in una nuova serie di rivincite, con Thesz che difendeva con successo il campionato. Successivamente, fu concordato che i membri dell'NWA avrebbero deciso chi avrebbe continuato a portare la cintura, in base a ciò che era meglio per l'Alleanza nel suo insieme.

Ma, il 31 ottobre 1949, quei piani giunsero tutti a una fine improvvisa e inaspettata. Dopo una difesa del titolo a Des Moines contro il suo nemico sullo schermo e partner fuori dallo schermo Bobby Bruns, i due stavano tornando a casa nella Cadillac di Brown quando la tragedia ha colpito. All'insaputa di Brown, un semirimorchio si era fermato sulla strada davanti a loro e mentre superavano una collina guidando ad alta velocità, accadde l'inevitabile e il veicolo di Brown si schiantò frontalmente contro il camion, con risultati disastrosi. Bruns è stato il più fortunato dei due, scampato all'incidente con una spalla rotta e gravi danni alle braccia. Brown, tuttavia, è sfuggito a malapena alla decapitazione. Il telaio del rimorchio ha strappato il tetto del suo veicolo e Brown ha ricevuto un colpo quasi fatale alla testa che ha provocato danni al cervello per il campione NWA. Per fortuna, entrambi gli uomini sono sopravvissuti e, con la riabilitazione e il tempo, si sono ripresi in una certa misura. Detto questo, nessuno dei due è stato più lo stesso e gli affari nella zona hanno sofferto molto quando la stampa ha saputo che i due “nemici” stavano viaggiando insieme nella stessa macchina al momento dell'incidente.

Dopo un anno di riabilitazione, Brown ha effettivamente tentato di tornare sul ring. Sebbene abbia lavorato molto duramente per riguadagnare l'uso dei suoi arti semiparalizzati e abbia fatto enormi progressi in questo senso, il danno fatto al suo cervello ha provocato una perdita di capacità motorie che semplicemente non poteva superare. Mentre, per fortuna, è stato in grado di continuare i suoi doveri di promotore, oltre a padroneggiare le attività quotidiane come camminare, guidare, cacciare, ecc., Le complesse abilità necessarie per esibirsi all'interno di un anello erano al di là delle sue capacità e Brown è stato rapidamente costretto ad abbandonare il suo sogno di tornare al wrestling. Per quanto riguarda il suo campionato del mondo NWA, Brown fu ovviamente costretto a rinunciare al titolo. Il 27 novembre 1949, l'Alliance assegnò la cintura al contendente numero 1 di Brown, Lou Thesz, che, nel tempo, avrebbe continuato a trasformare il nuovo -creato il titolo mondiale nel campionato più prestigioso di questo sport.

Orville Brown è un membro della Professional Wrestling Hall of Fame (2005)


--> Browning, Orville Hickman, 1806-1881

Da Quincy, Illinois, servì come senatore dello stato, 1836-1841 e rappresentante dello stato, 1842-1843, delegato alla convenzione anti-Nebraska a Bloomington, Illinois nel 1856 e alla Convenzione nazionale repubblicana nel 1860, nominato al Senato degli Stati Uniti per riempire Stephen A. Douglas' sede quando morì, e nominato Segretario degli Interni dal presidente Johnson. Nel 1863 formò uno studio legale a Washington, DC e vi esercitò fino al 1866. Ritornò a Quincy, Illinois nel 1869 per esercitare lì.

Dalla descrizione di Carte, 1843-1888. (Biblioteca presidenziale Abraham Lincoln). ID record WorldCat: 56434052

Quincy, Illinois, avvocato prestò servizio nella guerra di Black Hawk, 1832 membro del congresso statale, 1836-1844 aiutò a organizzare il partito repubblicano nominato senatore degli Stati Uniti per riempire il mandato non scaduto di Stephen A. Douglas, 1861-1863 segretario degli interni, 1866-1869.

Dalla descrizione della lettera : Springfield, Ills., a C[harles] Gibson, St. Louis, Mo., 1860 8 febbraio. (Abraham Lincoln Presidential Library). ID record WorldCat: 27819143

Dalla descrizione della Lettera: Camera del Senato, [Washington, D.C.], a C[aleb] B. Smith, 1862 22 febbraio. (Abraham Lincoln Presidential Library). ID record WorldCat: 27819147

Dalla descrizione del documento legale: Quincy, Illinois, 1838 giugno 23. (Abraham Lincoln Presidential Library). ID record WorldCat: 27819193

Dalla descrizione di Lettera: Washington, D.C., ad Annie Jonas, Quincy, Ills., 1864 2 giugno. (Abraham Lincoln Presidential Library). ID record WorldCat: 27819160

Dalla descrizione della lettera : Quincy, [Ill.], a [Almeron] Wheat e [Frederick] Marcy, Quincy, [Ill.], 1874 21 febbraio. (Abraham Lincoln Presidential Library). ID record WorldCat: 27819188


Una visione storica della Scuola dell'Illinois per sordi

È iniziato anni fa con un giro in battello a vapore attraverso il possente fiume Mississippi. Nel 1838, il senatore Orville H. Browning di Quincy fece quel trasporto d'acqua, incontrando lungo la strada un uomo sordo istruito del Kentucky. Si narra che Browning fosse curioso di sapere come questo sordo ricevesse una tale educazione, poiché a quel tempo c'erano solo cinque istituzioni che davano istruzione ai cittadini sordi. Questo compagno di viaggio fece una tale impressione sul senatore che presentò un disegno di legge al Senato dell'Illinois per creare quella che sarebbe diventata la Scuola dell'Illinois per sordi (ISD) di Jacksonville. Questo disegno di legge fu presentato mercoledì 13 febbraio 1839 come atto per istituire l'Illinois Asylum for the Education of the Deaf and Dumb. Solo 10 giorni dopo, il disegno di legge è stato approvato. Il governatore Thomas Carlin firmò il disegno di legge di Browning il 23 febbraio 1839. Si noti che Abraham Lincoln fu uno di coloro che votarono in senso affermativo come rappresentante, sostenendo il disegno di legge.

Il governatore Carlin ha quindi selezionato un consiglio di amministrazione per amministrare la scuola e capire i primi passi verso la sua concezione. Il membro del consiglio Dr. Julian M. Sturtevant ha affrontato questo compito inviando a Thomas Hopkins Gallaudet una lettera con 13 domande per ottenere il contributo di Gallaudet sull'avvio della scuola Gallaudet è stato il co-fondatore e preside della prima istituzione per l'educazione dei sordi in Nord America, la Scuola americana per sordi. Le corrispondenze originali con Gallaudet sono state effettivamente trovate nel Media Center di ISD! Il dottor Mickey Jones (ora in pensione dall'ISD dopo aver servito 19 anni come direttore del Centro di valutazione) dice: “Forse 12 anni fa, sono andato al Media Center e ho cercato cose che non erano state osservate per 50 anni. " Fu in quel momento che il Dr. Jones scoprì non solo le lettere di Gallaudet, ma trovò anche una grande manica piena di lettere datate dal 1838 al 1850, che includevano due lettere che richiedevano consigli dal senatore Browning alla Kentucky School for the Deaf Sovrintendente John Jacobs.

Alla fine, il consiglio aveva raccolto abbastanza indicazioni ed era pronto per costruire. I cittadini di Jacksonville e dei dintorni raccolsero $ 979,50 entro il 1842 per acquistare sette acri di terra da utilizzare per l'Illinois Asylum for the Education of the Deaf and Dumb. “Nell'aprile (del 1842) il Consiglio bandì le gare d'appalto per la costruzione di un edificio in mattoni, con fondamenta in pietra, lungo 86 piedi, largo 56 piedi, 3 piani e alto sottotetto, per contenere 32 stanze. Il costo doveva essere inferiore a $ 12.000". (Fonte: Journal of the Illinois State Historical Society, dicembre 1942) Sorsero delle complicazioni e il primo edificio per la scuola, che ora è l'ala sud (in seguito ricostruita) dell'edificio principale dell'ISD, non fu completato fino al 1845.

Il Consiglio aveva scelto Thomas Officer come primo sovrintendente e le porte furono aperte il 26 gennaio 1846 a quattro figli. L'ufficiale era il sovrintendente/insegnante/preside – "Era l'intero programma", afferma il dott. Jones. All'inizio del secondo semestre si erano iscritti 14 studenti. La scuola stava crescendo. Nel 1855 la scuola contava 107 studenti iscritti. Tuttavia, c'era un conflitto di credenze. Il dottor Jones descrive vagamente il conflitto come il consiglio che prende decisioni basate sulla politica, mentre il sovrintendente ha combattuto per avere insegnanti che potessero firmare e migliorare la scuola. Il risultato finale fu che entro la primavera del 1856 erano rimasti solo 22 studenti e il consiglio aveva estromesso l'ufficiale, che si era ufficialmente dimesso il 16 ottobre 1855.

Philip G. Gillett, di Indianapolis, fu nominato secondo sovrintendente il 26 aprile 1856. Aveva solo 24 anni e inizialmente si aggiunse ai complessi problemi della scuola, poiché "la città aveva paura di questo giovane ragazzo senza barba", ha espresso il dott. Jones con un certo divertimento. Ma presto la scuola ha acquisito un nuovo consiglio di amministrazione e "tutto è stato rimesso in carreggiata". La prima insegnante donna, Elizabeth Lawrence, è stata assunta in autunno. Sette nuovi edifici sono stati eretti durante il mandato di Gillett, il curriculum è stato ampliato e Gillett "ha portato l'ordine nel caos". Il giovane Gillett finì per guidare la scuola per 37 anni, e al momento della sua partenza le iscrizioni erano arrivate a quasi 500 studenti con 42 insegnanti nello staff.

Nel corso degli anni, l'amministrazione è cambiata, il campus è cambiato, gli studenti sono cambiati e anche il nome è cambiato in Illinois Institution for the Education of the Deaf and Dumb nel 1849, e infine in Illinois School for the Deaf nel 1903. L'ISD è ricco di molta più storia di quella scritta qui. La scuola si è sicuramente evoluta nel tempo e il volto dello studente è cambiato con i tempi. L'Illinois School for the Deaf è diventata una casa e una risorsa per gli studenti non udenti o con problemi di udito.

(NOTA: Un ringraziamento speciale al Dr. Mickey Jones. Il Dr. Mickey Jones è andato in pensione dalla Illinois School for the Deaf dopo aver servito 19 anni come Direttore del Centro di valutazione, ma il suo fascino per conoscere la storia della scuola ha non solo lo ha tenuto in contatto con la scuola, ma lo ha anche reso una vera risorsa sull'argomento. Nel corso degli anni, ha compilato o riscoperto gran parte della storia utilizzata nella stesura di questo articolo.)


Lettera a Orville Browning (22 settembre 1861)

Sbagliato in linea di principio, il proclama di Frémont è stato in pratica rovinoso. ‘Senza dubbio la cosa era popolare in alcuni ambienti,’ Lincoln disse a Browning, ‘e lo sarebbe stata di più se fosse stata una dichiarazione generale di emancipazione. La legislatura del Kentucky non si sarebbe mossa finché quel proclama non fosse stato modificato e il gen. Anderson mi telegrafò che alla notizia che il gen. Frémont aveva effettivamente emesso atti di manomissione, un'intera compagnia dei nostri volontari depose le armi e si sciolse. Ero così sicuro, da ritenerlo probabile, che le stesse armi che avevamo fornito nel Kentucky si sarebbero rivolte contro di noi.’ Il presidente si affrettò ad aggiungere che Browning ‘non doveva capire che ho seguito il mio corso sulla proclamazione a causa del Kentucky . Ho preso lo stesso motivo in una lettera privata al generale Frémont prima di avere notizie dal Kentucky.'”

“Tuttavia, quando Lincoln divenne presidente, assicurò ai meridionali che non aveva intenzione di interferire con la schiavitù nei loro stati. Quando scoppiò la guerra, rassicurò i leali schiavisti su questo punto e revocò gli ordini dei generali dell'Unione che emancipavano gli schiavi dei Confederati nel Missouri e negli stati dell'Atlantico meridionale. Questa era una guerra per l'Unione, non per la libertà, disse Lincoln più e più volte, a Greeley nell'agosto 1862, per esempio: ‘Se potessi salvare l'Unione senza liberare nessuno schiavo, lo farei.’ In una lettera al suo vecchio amico senatore Orville Browning dell'Illinois il 22 settembre 1861 - ironia della sorte, esattamente un anno prima di emettere il Proclama di emancipazione preliminare - Lincoln rimproverò Browning per il suo sostegno all'ordine del generale John C. Frémont che pretendeva di liberare gli schiavi dei confederati in Missouri. ‘ Ne parli come dell'unico mezzo per salvare il governo. Al contrario, è essa stessa la resa del governo.’ Se lasciata in piedi, spingerebbe gli stati schiavisti di confine nella Confederazione. ‘Tutti questi contro di noi, e il lavoro nelle nostre mani è troppo grande per noi. Avremmo anche acconsentito alla separazione immediatamente, inclusa la resa di questa capitale.’ Per mantenere gli stati di confine - così come i Democratici del Nord - nella coalizione che combatteva per reprimere la ribellione, Lincoln continuò a resistere alle pressioni antischiavista per un'emancipazione politica fino al secondo anno di guerra

—James M. McPherson, “Il riccio e le volpi,” Il giornale dell'Associazione Abraham Lincoln 12, 1991.


Settarismo al Knox College

Durante i decenni degli anni 1840 e 1850, i congregazionalisti e i presbiteriani affiliati al Knox College hanno spesso discusso delle minuscole differenze religiose tra le loro due sette. Questa disputa in corso culminò in una faida personale tra il secondo presidente del College, il congregazionalista Jonathan Blanchard, e il suo fondatore, il presbiteriano George Washington Gale, per il controllo confessionale dell'amministrazione del College.

All'inizio del 1845, il fondatore e fiduciario del Knox College George Washington Gale ha guidato il consiglio di amministrazione del Collegio nel chiedere le dimissioni del reverendo Hiram Huntington Kellogg dall'ufficio di presidente del Collegio. Kellogg era stato uno dei principali sostenitori dei piani di Gale per stabilire un college religioso in Occidente, facendo parte del comitato esplorativo responsabile della logistica dell'insediamento di Galesburg e come membro del consiglio di amministrazione del College prima della sua selezione come primo presidente. Apparentemente, il licenziamento di Kellogg è stato provocato da diversi anni di difficoltà finanziarie per il Collegio sotto la sua amministrazione, infatti, le dimissioni di Kellogg sono state influenzate da considerazioni politiche e religiose al di là della sua efficacia come raccolta fondi. Personalmente, Gale si era aggravato con il congregazionalismo progressivamente vocale di Kellogg, che considerava una violazione dell'amministrazione tradizionalmente presbiteriana del College.

Le dimissioni di Kellogg segnarono l'inaugurazione formale di uno scisma settario tra i congregazionalisti ei presbiteriani affiliati al Knox College. I congregazionalisti credevano che i presbiteriani, rappresentati all'interno della comunità da Gale, fossero moralmente obbligati a cessare l'affiliazione con il loro organo di governo nazionale - l'Assemblea nazionale - sulla base del fatto che era composto, in parte, da chiese meridionali che approvavano la schiavitù. La controversia è giunta al culmine durante la presidenza del successore di Kellogg, Jonathan Blanchard, che si è personalmente opposto al presbiterianesimo e al suo sostenitore, George Washington Gale.

I coloni di Galesburg erano una combinazione di congregazionalisti e presbiteriani. Nella casa dei coloni della contea di Whitesboro, a New York, le due denominazioni funzionavano come una sola grazie al "Piano dell'Unione", un accordo che organizzava le due congregazioni sotto un unico ministro. Gale ha scelto di non seguire questo accordo per quanto riguarda la sua avventura a Galesburg. Sentiva che la gerarchia della Chiesa Presbiteriana si sarebbe rivelata più vantaggiosa per il Collegio, e quindi avrebbero dovuto assumere il ruolo predominante negli affari del Collegio. I fiduciari Silvanus Ferris e Nehemiah Losey hanno sostenuto la decisione di Gale, affermando che il Collegio dovrebbe essere "sotto l'influenza e la direzione principalmente - ma non esclusivamente - di quella denominazione [presbiterianesimo]". Poco dopo la fondazione di Galesburg, tuttavia, l'Assemblea nazionale presbiteriana fu scossa da dissensi interni, presentando una sfida significativa alla stabilità della chiesa.

Un contingente di chiese del Nord boicottò l'Assemblea Nazionale Presbiteriana del 1838, influenzando una frattura filosoficamente radicata all'interno della chiesa nazionale. La causa alla base di questa scissione era l'organizzazione della stessa chiesa nazionale Le chiese presbiteriane erano subordinate a un sinodo regionale, che rinviava a un'assemblea nazionale che comprendeva sia le chiese del sud che quelle del nord. L'assemblea nazionale, nel tentativo di placare la sua appartenenza meridionale, si è astenuta dal condannare la pratica della schiavitù nonostante le veementi e le obiezioni di principio di un numero significativo di congregazioni del nord. Per questi presbiteriani – inclusi George Washington Gale e i coloni di Galesburg – la politica dell'assemblea nazionale sulla schiavitù non era difendibile come dottrina morale. Partirono con l'Assemblea, ma smisero di dissociarsi dal presbiterianesimo, formando invece una fazione separata denominata presbiteriani "New-School". La continua comunione dei presbiteriani della New School con la Chiesa presbiteriana ha infastidito alcuni dei congregati più idealisti - come Jonathan Blanchard e Hiram Kellogg - che si sono convertiti al congregazionalismo, che ha fornito una maggiore autonomia locale.

Come Kellogg, Jonathan Blanchard fu ordinato ministro presbiteriano, ma la sua forte obiezione morale alla schiavitù lo portò a identificarsi come congregazionalista dopo la scissione nell'Assemblea presbiteriana. Educato al Middlebury College, dove ricevette una laurea nel 1832, Blanchard proseguì gli studi post-laurea ad Andover nel 1834 e al Cincinnati's Lane Theological Seminary nel 1837. Mentre era a Lane, Blanchard fu attivo nella cultura abolizionista del college, predicando nelle chiese nere e tenendo conferenze in davanti alla Società anti-schiavitù femminile della città. Dopo i suoi studi lì, Blanchard iniziò un pastore presso la Sixth Presbyterian Church di Cincinnati, ottenendo un pubblico dal quale si sarebbe successivamente affermato come abolizionista di fama nazionale negli anni successivi. Blanchard credeva che la schiavitù "stasse sfidando Dio" e ne sosteneva l'abolizione immediata. Forti convinzioni sul male intrinseco della schiavitù lo caratterizzarono per tutta la vita Blanchard non censurò le sue opinioni, all'epoca radicali, nonostante le notevoli critiche che ricevette per esse. L'abolizionismo era ampiamente detestato nell'America anteguerra, deriso sia dagli oppositori che dai sostenitori della schiavitù. Era una realtà di cui Blanchard era fin troppo consapevole, poiché durante il suo periodo a Cincinnati Blanchard ha assistito a "tre giorni e tre notti al potere di una folla" che ha preso di mira le macchine da stampa abolizioniste per la distruzione.

La statura di Blanchard ha attratto Gale nella sua ricerca di un candidato per riempire il posto vacante di Kellogg. Con l'approvazione della separazione di Kellogg, Gale e il consiglio di amministrazione hanno esteso un invito a Blanchard per diventare il secondo presidente del College, e lui ha accettato.Come Earnest Calkins descrive l'assunzione, "Era [il presbiterianesimo di Blachard] tanto quanto la sua eminenza e influenza che hanno reso Gale così desideroso di averlo come presidente del college". Ma se Gale aveva previsto un presidente presbiteriano, Blanchard non ha soddisfatto le sue aspettative. La pietà di Blanchard era imperniata sulla questione della schiavitù, che si estendeva fino a comprendere la sua disapprovazione non solo per la sua pratica, ma anche per la sua tacita approvazione, ed è così che è arrivato a interpretare la riluttanza dei presbiteriani della New School a dissociarsi dalla Chiesa presbiteriana.

L'assoluta mancanza di tolleranza di Blanchard per la schiavitù e ogni associazione con essa lo predisponeva verso i congregazionalisti del Collegio. A differenza del presbiterianesimo, le chiese congregazionaliste erano governate autonomamente, questo significava che le singole chiese potevano dettare le proprie risposte alla questione della schiavitù. Il sostegno di Blanchard ai congregazionalisti esacerbò le tensioni con i presbiteriani e fece sì che Blanchard si scontrasse personalmente con George Washington Gale, che era venuto a risentirsi individualmente con i congregazionalisti e Blanchard. Il temperamento dei due uomini accentuava le loro differenze religiose. Blanchard era focoso e intransigente, disposto ad agitarsi per le sue convinzioni morali, Gale era più che disposto ad affrontare la sua sfida. Gale ha interpretato le critiche dei presbiteriani sulla questione della schiavitù come una minaccia alla loro influenza all'interno del Collegio e ha usato la sua influenza per controllare il congregazionalismo all'interno del Collegio.

Il primo segno evidente di lotta tra le due sette arrivò tre anni dopo la nomina di Blanchard nel 1849. Nel tentativo di assicurare il controllo presbiteriano del consiglio di amministrazione del College, Gale nominò suo figlio, Washington Selden Gale, e un avvocato simpatico, Orville H. Browning, per l'elezione al consiglio. In precedenza c'era stato un equilibrio numerico tra presbiteriani e congregazionalisti nel consiglio, ma l'elezione di Orville Gale e Brown ha compromesso questo equilibrio. Blanchard, comprendendo le implicazioni delle elezioni, si è dimesso per protestare contro l'esplicita presa di potere da parte dei presbiteriani, solo per ritirare le sue dimissioni quando le elezioni sono state impugnate con successo. In una controprotesta, i presbiteriani sono usciti dal procedimento per protestare contro l'annullamento delle elezioni dei loro candidati, solo per poi fare in modo che i congregazionalisti, con un quorum minimo, eleggessero sei nuovi membri in loro assenza. Non riuscendo a trovare un accordo, le due parti hanno dovuto ricorrere a vie legali per risolvere le elezioni contestate, a quel punto anche il secondo turno elettorale è stato dichiarato nullo da un giudice del tribunale distrettuale.

Poiché la situazione nel Consiglio di fondazione e all'interno del Collegio è diventata più polarizzata , Galesburg come comunità ha subito gli effetti della competizione religiosa. Nel 1851, Gale e i Presbiteriani si ritirarono dalla Vecchia Prima Chiesa, che aveva ospitato sia i Congregazionalisti che i Presbiteriani, e formarono la Prima Chiesa Presbiteriana esclusivamente per i Presbiteriani di Galesburg. I primi giornali di Galesburg servirono come un altro sbocco per la lotta settaria. Il Knox Intelligencer ha sostenuto Gale, mentre il Northwestern Gazetteer ha sostenuto Blanchard entrambi i giornali, tuttavia, ha espresso preoccupazione per la futura redditività del College alla luce delle crescenti tensioni religiose, ed è stato contento quando è stato raggiunto un "compromesso" tra i membri del consiglio sulla scia di le elezioni illegali del 1849. Il compromesso, che prese la forma di un gentleman's agreement informale, mirava a mantenere un equilibrio permanente nel consiglio di amministrazione, un equilibrio di potere tra le due sette per minimizzare la politica di parte.

Nel 1853, il fiduciario Flavel Bascom, un congregazionalista, si mosse per adottare ufficialmente il principio del compromesso nel linguaggio di una risoluzione, ma la mozione fu presentata. L'anno successivo, nel 1854, Orville Browning, un presbiteriano, approvò con successo una risoluzione simile. A Galesburg, la prova che il divario settario stava diventando sempre più grande arrivò con la formazione di un'altra nuova chiesa, quando quarantasette parrocchiani, espulsi dalla Vecchia Prima Chiesa nel 1855, formarono una nuova Chiesa Congregazionale, più tardi conosciuta come la "Chiesa di mattoni". ." I parrocchiani di Brick Church, in confutazione, hanno arruolato i servizi del congregazionalista Edward Beecher, fratello di Harriet Beecher Stowe, per servire come ministro e rappresentante.

Nel giugno 1856, l'elezione di un nuovo membro presbiteriano al consiglio diede ai presbiteriani di Gale la maggioranza e nel giugno 1857, con l'aumento delle tensioni nella città, ogni civiltà crollò. Il compromesso è durato solo fino a quando il Consiglio è stato ugualmente composto da congregazionalisti e presbiteriani, ma le differenze filosofiche sottostanti tra i membri del consiglio delle due confessioni erano rimaste, in via di estinzione. Con il sopravvento, un comitato presieduto dal presbiteriano Orville Browning è stato nominato per intraprendere un'azione decisiva sulle "differenze" tra Blanchard e Gale, e il 24 giugno il comitato ha chiesto le dimissioni sia di Jonathan Blanchard da presidente che di George Washington Gale da professore di Belles-Lettres, una carica secondaria che ha ricoperto oltre alla sua posizione di membro del consiglio di amministrazione. Un voto stretto di 11-10 ha sponsorizzato la richiesta del consiglio e in risposta entrambi gli uomini si sono dimessi.

La richiesta del Consiglio fingeva parità di trattamento chiedendo le dimissioni reciproche di entrambi gli uomini, ma permise a Gale di mantenere la sua posizione di fiduciario del Collegio mentre recideva completamente i legami di Blanchard con la scuola. Questo fatto, non perso da molti, ha suscitato una protesta pubblica da parte di studenti e cittadini. Diversi studenti si trasferirono dalla Knox in seguito al licenziamento di Blanchard e tutti tranne uno dei membri della classe di laurea si rifiutarono di pronunciare i loro discorsi agli esercizi di inizio del 1857 in un atto di commovente protesta. Gli studenti della Knox erano così critici nei confronti del licenziamento di Blanchard che il consiglio fu costretto a mantenere Blanchard come presidente per un altro anno in modo da tranquillizzarli.

Blanchard rimase per un altro anno e poi si dimise, quindi si trasferì a Wheaton, nell'Illinois, e fondò il Wheaton College. Ciò, tuttavia, non placò immediatamente la lotta settaria. Anche con il portavoce dei Congregazionalisti andato, la polemica intorno al suo licenziamento e la ricerca del suo sostituto ha esteso il discorso religioso. I fiduciari alla fine sostituirono Blanchard con il presbiteriano Harvey Curtis, ma la sua nomina fu l'ultima a essere decisa religiosamente. Riconoscendo il danno che il settarismo aveva arrecato al Collegio, i fiduciari decisero nel 1862 che "l'elezione degli insegnanti, dei professori e dei fiduciari doveva essere controllata da un riferimento al bene di questa istituzione piuttosto che dalla denominazione che porta tale elezione dovrebbe essere avere."

Il settarismo ha imposto un pesante tributo al Collegio e ha avuto un'influenza significativa sul suo futuro. Il mandato di Blanchard ha avuto molto successo e il suo licenziamento ha lasciato la scuola senza un dirigente di talento. L'amministrazione del presidente Harvey Curtis non assunse il ruolo di attivista negli affari sociali che avevano Kellogg e Blanchard, e la reputazione del College e della città come paradiso abolizionista diminuiva negli anni a venire. La conseguenza più lunga del settarismo del Collegio durante gli anni Quaranta e Cinquanta dell'Ottocento, tuttavia, fu un graduale spostamento verso il secolarismo. La decisione del 1862 del Consiglio di fondazione di "evitare tutti i concorsi e le rivalità confessionali" cambiò il modo in cui la religione era vista all'interno del Collegio nel 1868, il Consiglio di fondazione elesse all'unanimità il reverendo Gulliver, un congregazionalista, come presidente. Sebbene la Knox abbandonò ufficialmente la sua affiliazione religiosa solo dopo la seconda guerra mondiale, lo scisma settario ridusse il ruolo futuro della religione al College. L'assenza di conflitto religioso ha assicurato che il collegio potesse andare avanti piuttosto che rischiare la frammentazione.

Grant Forssberg '09

Bibliografia

Fonti archivistiche:

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"Hon. O.H. Browning and His Relations to the C.B. & Q and Knox College", Register Mail, 1850-1851, Trustee Series, Orville H. Browning, Knox College Special Collections and Archives, Galesburg, IL.

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"Meeting of the Trustees of Knox College, 23 giugno 1868", Local History Series, Box 2, "Schism-Original Letters" Seymour Library Special Collections and Archives, Knox College, Galesburg, IL.

Samuel Guild Wright Diary, Box 1, MSS# 98, Seymour Library Special Collections and Archives, Knox College, Galesburg, IL "Meeting of the Knox College Board of Trustees", 29 aprile 1849," Knox College Special Collections and Archives, Galesburg , I L.

Calkins, Ernest Elmo. Hanno rotto la prateria New York: i figli di Charles Scribner, 1937

Muelder, Hermann R. Fighters for Freedom: A History of Anti-Slavery Activities of Men and Women Associated with Knox College, New York: Columbia University Press, 1959

Muelder, Hermann. Missionari e Muckrakers: i primi cent'anni del Knox College. Urbana e Chicago: University of Illinois Press, 1984.


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Gilder Lehrman Collezione #: GLC05788.01 Autore/Creatore: Smet, Pierre-Jean de (1801-1873) Luogo di scrittura: St. Louis, Missouri Tipo: Lettera autografa firmata Data: 10 settembre 1867 Paginazione: 3 p. 24,8x20cm.

Scrive al Segretario degli Interni Browning una descrizione dettagliata delle attività diplomatiche tra le tribù indiane nel paese del fiume Missouri durante le guerre Sioux del 1860. Delinea le sue spese e le spese durante la sua visita con gli indiani. Discute la sua visita con la tribù Tanton dell'alto Missouri, che descrive come "in una condizione prospera". Descrive le visite con molte altre manovre diplomatiche relative alla creazione di riserve. Scritto dalla St. Louis University.


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Il processo per cospirazione di Cartagine: un resoconto
di Douglas O. Linder (2010)

Nauvoo, Illinois, come si vede attraverso il fiume Mississippi dall'Iowa nel 1840

Uno dei crimini più consequenziali nella storia degli Stati Uniti si è verificato in un giorno d'estate del 1844, quando una folla ha fatto irruzione in una prigione a Carthage, nell'Illinois, e ha ucciso due dei suoi occupanti, Joseph Smith Jr. e suo fratello Hyrum. L'uccisione di Joseph Smith, il carismatico profeta fondatore della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, la religione locale più importante d'America, portò a uno scisma tra i mormoni e al viaggio verso ovest nello Utah di Brigham Young e dei suoi seguaci. La storia degli omicidi del 1844 (o "martiri", come vengono spesso chiamati nei resoconti mormoni) e il processo che ne seguì sono molto meno conosciuti di quanto meriti di essere, in gran parte a causa dell'eccessiva sensibilità degli scrittori di libri di testo americani su tutti questioni religiose. Eventi così cruciali nella storia della chiesa mormone, che oggi vanta un'adesione mondiale di oltre 14 milioni ed esercita un'influenza importante sui dibattiti su questioni morali che vanno dal matrimonio tra persone dello stesso sesso al gioco d'azzardo all'eutanasia, meritano una comprensione più ampia.


I primi anni del 1840 furono un periodo di crescente tensione tra i coloni mormoni e non mormone nella contea di Hancock, nell'Illinois. Nell'aprile 1839, Joseph Smith, fuggito da una prigione del Missouri dove era detenuto con l'accusa di tradimento di stato, arrivò nell'Illinois nordoccidentale, vicino alle rive del fiume Mississippi, per unirsi ai mormoni che avevano cominciato a stabilirsi lì in gran numero. Presto fu fondata la nuova città di Nauvoo, che divenne una calamita per i mormoni degli Stati Uniti orientali, del Canada e dell'Europa. Nel 1844, Nauvoo, con una popolazione di 12.000 abitanti, rivaleggiava con Chicago per il titolo di città più grande dello stato dell'Illinois.

La crescente influenza economica e politica dei Mormoni nella contea di Hancock non piaceva a tutti i residenti della contea. Nel 1841, Thomas C. Sharp di Varsavia, Illinois, organizzò un partito politico anti-mormone e iniziò a pubblicare editoriali al vetriolo nel suo giornale Warsaw Signal attaccando la concentrazione di potere di Joseph Smith, la creazione di una forza militare mormone chiamata La Legione di Nauvoo e la terra mormone speculazione. All'interno della popolazione mormone c'era anche dissenso, con l'ex leader della chiesa John C. Bennett che pubblicava accuse secondo cui Smith e altri funzionari della chiesa stavano praticando la poligamia.

Il conflitto aumentò ulteriormente nel 1843 in seguito all'arresto di Joseph Smith da parte dei deputati dell'Illinois che cercarono di rimandare Smith nel Missouri per affrontare le accuse lì pendenti. Dopo il salvataggio di Smith da parte della Legione di Nauvoo, il Consiglio comunale di Nauvoo, dominato dai mormone, adottò un'ordinanza che autorizzava la revisione da parte del sindaco di tutti i procedimenti legali emanati dall'esterno della città. L'azione del consiglio comunale ha infiammato il sentimento anti-mormone, con Sharp e altri che si sono lamentati del fatto che Smith "era al di sopra della legge".

Nella primavera del 1844 le tensioni sfociarono infine nella violenza. A maggio, un gruppo di circa 300 mormoni dissenzienti guidati dall'ex consigliere mormone William Law ha iniziato a tenere riunioni per esprimere la propria indignazione sulla pratica della poligamia e sul potere teocratico sempre crescente di Smith a Nauvoo. Tra le azioni promosse dal gruppo c'era l'abrogazione della Carta di Nauvoo, il documento statale che autorizzava Nauvoo ad esercitare l'autorità legale. Il 7 giugno, William Law e sei soci pubblicarono quello che sarebbe stato il primo e unico numero del Nauvoo Expositor, un giornale creato per esporre gli "abomini e le prostituzioni" di Smith e di altri alti funzionari della chiesa.



La pubblicazione dell'Espositore di Nauvoo ha indotto una riunione di emergenza del Consiglio comunale di Nauvoo a valutare se si dovesse intraprendere un'azione contro quello che la maggior parte dei membri del consiglio comunale considerava un giornale diffamatorio e incendiario. Il 10 giugno, il Consiglio ha adottato un'ordinanza ("Ordinanza sulla diffamazione") che dichiarava l'Espositore un disturbo pubblico. Immediatamente dopo l'azione del Consiglio, il sindaco di Nauvoo Joseph Smith emise un ordine che autorizzava la distruzione delle pubblicazioni del giornale, dell'attrezzatura della stampa e dei caratteri: "Lei viene ordinato di distruggere la macchina da stampa da cui esce Nauvoo Expositor, e di indicare il tipo di detto stabilimento di stampa in strada, e bruciare tutti gli Espositori e volantini diffamatori trovati all'interno di detto stabilimento." Verso le otto di sera, l'ordine di Smith fu eseguito.

La distruzione dell'Espositore di Nauvoo ha scatenato la frenesia dei sentimenti anti-mormoni nella contea di Hancock. A Cartagine, i cittadini si sono incontrati e hanno adottato una risoluzione che esprime indignazione per l'ordine di Smith e con una decisione del tribunale municipale di Nauvoo che respinge un mandato di arresto per Smith, con l'accusa di incitamento a una sommossa, che era stato emesso il giorno prima da un giudice della contea di Hancock . La risoluzione castigava "i malvagi e abominevoli leader mormoni" che erano dietro la distruzione del giornale e avvertiva che poteva essere necessaria "una guerra di sterminio". In risposta alla risoluzione emessa da Cartagine, Smith scrisse al governatore Thomas Ford invitandolo a venire a Nauvoo per aiutare a risolvere la crescente controversia e si incontrò con la Legione di Nauvoo ordinando loro di resistere se una folla di anti-mormoni avesse attaccato la città. Il governatore Ford ha declinato l'invito. Voci di un imminente assalto a Nauvoo circolarono nella città.


Quattro giorni dopo aver tenuto un discorso finale alla Legione di Nauvoo in cui Smith dichiarò: "Sono disposto a sacrificare la mia vita per la tua conservazione", lui e suo fratello Hyrum e un piccolo gruppo di seguaci attraversarono il fiume Mississippi nell'Iowa, la loro prima tappa in un viaggio pianificato che li avrebbe portati al sicuro nelle Montagne Rocciose. Il giorno successivo, tuttavia, Smith interruppe il suo viaggio e tornò a Nauvoo dopo essersi convinto che la sua resa alle autorità dell'Illinois fosse l'unica speranza per impedire a una folla anti-mormone di attaccare Nauvoo.
Secondo il racconto di Willard Richards, Smith disse ai suoi compagni: "Vado come un agnello al macello, ma sono calmo come un mattino d'estate. Ho una coscienza priva di offese verso Dio e verso tutti gli uomini. Se mi toglieranno la vita, morirò innocente". Il 25 giugno, dopo l'incontro con il governatore Ford a Cartagine, Joseph e Hyrum accettarono di sottoporsi volontariamente all'arresto con l'accusa di incitamento alla rivolta nell'edificio che ospitava l'Espositore di Nauvoo. Più tardi nel corso della giornata, fu aggiunta una seconda accusa - tradimento! - e il giudice di pace Robert Smith ordinò che i due Smith fossero trattenuti senza cauzione nel carcere di Carthage fino a quando non si sarebbe potuta tenere un'udienza, prevista per il 29 giugno.


Nel pomeriggio del 27 giugno, le paure di Smith si realizzarono. Uno dei suoi compagni di cella mormone, John Taylor, ha fornito un resoconto di un testimone oculare:

Fratello Joseph, mentre si avvicinava a Hyrum, e, chinandosi su di lui, esclamò: "Oh! mio povero, caro fratello Hyrum!" Egli, tuttavia, si alzò all'istante, e con un passo deciso e rapido, e un'espressione determinata di volto, si avvicinò alla porta, e tirando fuori dalla tasca la pistola a sei colpi lasciata da Fratello Wheelock, aprì leggermente la porta e fece schioccare la pistola a sei colpi. volte successive. Solo tre dei barili, tuttavia, sono stati scaricati. Seppi poi che due o tre furono feriti da queste scariche, due dei quali, mi risulta, morirono. Il licenziamento di Fratel Joseph fece fermare per un momento i nostri assalitori. Poco dopo, tuttavia, hanno spinto la porta per un po' di distanza, e sono sporgenti e hanno scaricato i loro fucili nella stanza, quando li ho parati con il mio bastone, dando un'altra direzione alle palle.

Sicuramente è stata una scena terribile. Flussi di fuoco spessi quanto il mio braccio mi passavano accanto mentre questi uomini sparavano e, disarmati com'eravamo, sembrava una morte certa. Ricordo che mi sentivo come se fosse giunto il mio momento, ma non so quando, in una posizione critica, ero più calmo, imperturbabile, energico e agivo con più prontezza e decisione. Certamente era tutt'altro che piacevole essere così vicino alle bocche di quelle armi da fuoco mentre eruttavano le loro fiamme liquide e le palle mortali. Mentre ero impegnato a parare le pistole, il fratello Joseph disse: "Esatto, fratello Taylor, parale meglio che puoi". Queste sono state le ultime parole che gli ho sentito pronunciare sulla terra. La prima cosa che ho notato è stato un grido che era saltato fuori dalla finestra. Seguì una cessazione del fuoco, la folla si precipitò al piano di sotto e il Dr.Richards andò alla finestra.

I Carthage Greys, la milizia locale, sono arrivati ​​al carcere proprio mentre i membri della mafia, con i loro volti anneriti, sono fuggiti dalla scena. Nessun tentativo è stato fatto per catturare nessuno degli uomini in fuga.

A Nauvoo, "le stesse strade sembravano piangere", secondo un residente mormone. I vertici della città hanno invitato alla calma. Il 1° luglio, il consiglio comunale di Nauvoo ha adottato una risoluzione che esortava i privati ​​a non cercare "vendetta privata sugli assassini del generale Joseph Smith". Nel frattempo, editorializzando nel suo Warsaw Signal, Thomas Sharp ha definito gli omicidi una risposta deplorevole ma giustificata alla minaccia che gli Smith rappresentavano per la libertà.

Con il sentimento nella contea sulla questione se perseguire qualcuno degli assassini dei fratelli Smith decisamente contrastanti, la decisione finale dipendeva dalle elezioni dell'agosto 1844 per riempire gli uffici della contea di Hancock. Quando sono stati contati i voti finali, i candidati sostenuti dai mormoni sono saliti alla carica, incluso Minor Deming, che è diventato il nuovo sceriffo della contea di Hancock. Subito dopo la sua vittoria elettorale, Deming dichiarò che da 200 a 300 persone erano coinvolte negli omicidi di Smith e che il suo ufficio avrebbe avviato un'indagine con l'obiettivo di perseguire i più responsabili delle uccisioni. Quando il governatore Ford e una forza militare di 450 uomini arrivarono nella contea il mese successivo, molti dei più implicati negli omicidi decisero che era il momento giusto per fuggire nel Missouri.

Il 22 settembre, l'avvocato Murray McConnell, un agente speciale nominato dal governatore, è arrivato a Nauvoo e ha iniziato a raccogliere le testimonianze dei testimoni. Tra quelli di cui McConnell ha sentito parlare c'era John Taylor, che aveva coinvolto Levi Williams, comandante del 59° reggimento della milizia dell'Illinois, e l'editore di Warsaw Signal Thomas Sharp. Altre testimonianze hanno suggerito la colpevolezza di diversi dissidenti di spicco, tra cui l'editore di Nauvoo Expositor William Law, e Robert e Charles Foster. Per questi e molti altri uomini sono stati emessi mandati di arresto. Quando i tentativi iniziali di ottenere arresti fallirono, il governatore Ford pubblicò una ricompensa di $ 200 ciascuno per gli arresti di tre degli uomini ritenuti più responsabili, Sharp, Williams e Joseph Jackson, che - in una lettera - avevano confessato il suo ruolo nel complotto.

Con gli uomini più ricercati al sicuro dalla parte del Missouri del Mississippi, i funzionari dell'Illinois furono costretti a negoziare con i fuggitivi. Solo dopo che il governatore Ford fece diverse concessioni chiave, come la promessa di una ragionevole cauzione e nessuna resistenza dello stato a una mozione per un cambio di sede, Levi Williams e Thomas Sharp accettarono di attraversare il fiume e arrendersi. Il governatore Ford, pesantemente criticato in alcuni ambienti per aver stipulato "un trattato" con gli accusati di omicidio, ha spiegato che i "pregiudizi anti-mormoni" degli uomini sotto il suo comando gli lasciavano poca scelta e che l'accordo offriva la migliore speranza per "rivendicare l'onore violato e il pegno infranto dello stato".

In ottobre, un gran giurì ha emesso accuse contro nove uomini per cospirazione finalizzata all'omicidio di Joseph e Hyrum Smith. I tre uomini incriminati più strettamente legati alla sparatoria sono fuggiti dalla contea e non sono mai stati arrestati. Un testimone oculare degli omicidi, Jeremiah Willey, ha detto che John Wills, Gallaher (un uomo il cui nome è caduto dal record storico) e William Voras erano tra gli uomini che hanno fatto irruzione nella stanza della prigione. Willey riferì che Gallaher sparò alla schiena di Joseph Smith mentre correva alla finestra. Wills, Gallaher e Voras sono stati tutti feriti quando Joseph Smith gli ha sparato attraverso la porta della cella. Alla fine, solo cinque dei nove uomini incriminati sarebbero stati processati: Levi Williams, Thomas Sharp, Mark Aldrich, Jacob Davis e William Grover. Secondo un accordo raggiunto tra l'accusa e la difesa, quel processo non sarebbe iniziato fino al termine del tribunale del maggio 1845.

Due sviluppi complicherebbero enormemente un caso già difficile per l'accusa. La prima e più importante è stata la decisione dei mormoni di non partecipare al processo per paura di subire la stessa sorte dei loro capi caduti. In un editoriale del Nauvoo Neighbor, una pubblicazione mormone, il testimone oculare degli omicidi John Taylor ha esortato i suoi compagni Santi degli Ultimi Giorni a rifiutarsi di testimoniare perché "i funzionari statali non erano degni di fiducia quando si trattava di proteggerli". A causa di questa diffusa preoccupazione e della riluttanza dei pubblici ministeri a costringere la partecipazione di testimoni riluttanti, l'accusa ha perso la sua testimonianza potenzialmente più importante. Il secondo sviluppo che minò il caso dell'accusa fu la pubblicazione, solo un paio di settimane prima del processo, di un opuscolo di 24 pagine che descriveva in dettaglio gli omicidi di Joseph e Hyrum Smith. Il libretto è stato scritto e venduto da William M. Daniels, l'uomo che l'accusa ha considerato il suo testimone chiave.

Sfortunatamente per l'accusa, il resoconto pubblicato di Daniels sugli omicidi ha fornito materiale eccezionale per gli avvocati della difesa che pianificavano il loro controinterrogatorio di Daniels. Particolarmente utili alla causa della difesa furono diverse affermazioni nel libretto di Daniels che sembravano in contrasto sia con altri resoconti dell'assalto alla prigione sia con il buon senso.
Ad esempio, Daniels, quasi l'unico tra i testimoni, ha visto Joseph Smith sopravvivere alla caduta dalla finestra della prigione del secondo piano e assumere un aspetto simile a quello di Cristo:

Quando il presidente Smith fu messo contro il marciapiede e cominciò a riprendersi dagli effetti della caduta, il colonnello Williams ordinò a quattro uomini di sparargli. Di conseguenza, quattro uomini. preparato per eseguire l'ordine. Mentre stavano facendo i preparativi e i moschetti venivano alzati in faccia, gli occhi del presidente Smith si posarono su di loro con calma e pacata rassegnazione. Non tradiva alcun sentimento di agitazione e l'espressione sul suo volto sembrava indicare la sua unica preghiera di essere: “O, Padre, perdonali, perché non sanno quello che fanno.

Nel racconto di Daniels, dopo che i quattro uomini eseguirono l'ordine di esecuzione di Williams, una colonna di luce scese dal cielo per salvare il profeta dall'imminente mutilazione. (Nessun altro testimone ha riferito di aver visto un tale pilastro, e gli storici mormoni hanno concluso che il pilastro fosse un'invenzione di Daniels.) Come Daniels descrisse la scena:

Il ruffiano. ora si è assicurato un coltello da caccia allo scopo di tagliargli la testa dal corpo. Alzò il coltello ed era nell'atto di colpire, quando una luce, così improvvisa e potente, esplose dal cielo sulla scena sanguinosa, (facendo passare la sua vivida catena tra Giuseppe e i suoi assassini), che furono colpiti da terrore e pieno di costernazione. Questa luce, nel suo aspetto e nella sua potenza, confonde tutti i poteri di descrizione. Il braccio del ruffiano, che reggeva il coltello, cadde impotente i moschetti dei quattro, che spararono, caddero a terra, e tutti rimasero come statue di marmo, non avendo facoltà di muovere un solo arto dei loro corpi.


Nel racconto del testimone William Daniels, una colonna di luce impedisce la mutilazione di Joseph Smith

Daniels avrebbe insistito al processo sul fatto che le incredibili parti del suo resoconto fossero accurate e quindi sarebbero state messe in ridicolo, o avrebbe ammesso di essere abbellito o addirittura di bugie? Entrambe le prospettive dovevano essere una delle principali preoccupazioni per il pubblico ministero ed ex procuratore generale dello stato, Josiah Lamborn.

La mattina del 21 maggio 1845, in un tribunale di mattoni a due piani a Cartagine, fu chiamato il caso People v Levi Williams. Al processo davanti al giudice Richard M. Young c'erano cinque residenti della contea di Hancock accusati di aver cospirato per l'omicidio di Joseph e Hyrum Smith. Furono difesi da una squadra di avvocati che includeva Orville H. Browning, chiamato "forse il più abile oratore dello stato". Ironia della sorte, Browning aveva rappresentato Joseph Smith nel suo tentativo riuscito di combattere l'estradizione nel Missouri. Insieme a Browning al tavolo della difesa c'erano il colonnello William A. Richardson, Calvin A. Warren e Archibald Williams.

Il primo giorno del processo la difesa ha giocato la sua carta chiave. Propose che il gruppo di potenziali giurati scelti dai commissari della contea dominata dai mormone fosse dimesso per motivi di pregiudizio nei confronti degli imputati e fosse sostituito da un nuovo gruppo scelto da un gruppo di elisor nominati dalla corte. La novità della proposta difensiva, e la mancanza di giurisprudenza a sostegno, si sono rivelate ostacoli superabili per il giudice Young, che ha accolto l'istanza. Una nuova schiera di potenziali giurati è stata rapidamente selezionata tra gli astanti alla corte. Solo quattro dei novantasei uomini scelti per il panel erano mormoni. La decisione del giudice Young è servita solo a rafforzare la sensazione generale tra la popolazione mormone della contea che il sistema giudiziario fosse contro di loro e che non avrebbero dovuto avere nulla a che fare con il processo.

Nel suo discorso di apertura davanti alla giuria di dodici uomini non mormoni, il procuratore Josiah Lamborn ha chiamato i cinque imputati "i promotori e gli istigatori di quella folla che ha commesso il crimine". Lamborn dichiarò: "La colpa di questo crimine incombe su di te come un flagello e una maledizione che stanno distruggendo il tuo carattere e rosicchiando le radici della tua prosperità". Non può esistere, ha detto, "nessun diritto uguale, nessun patriottismo" quando l'omicidio di massa è "permesso di esistere".

Il giorno degli omicidi a Cartagine, il testimone John Peyton ha marciato verso Nauvoo con altri membri della milizia di Varsavia. Ha detto ai giurati cosa è successo dopo che la milizia ha raggiunto "le baracche della ferrovia", un punto di riferimento a circa sei miglia da Varsavia. Peyton ha testimoniato che il colonnello Levi Williams ha congedato le tre compagnie di milizia (una guidata da Grover, una da Davis e una terza dalla città di Green Plains) nelle baracche e poi "picchiate" affinché i volontari andassero a Cartagine. Peyton ha detto che il comandante del battaglione Mark Aldrich ha detto agli uomini che era giunto il momento di "fare qualcosa per fermare" la presa del potere mormone nella contea di Hancock. Peyton, tuttavia, si rifiutò di dire che qualcuno degli imputati aveva specificamente incitato all'uccisione degli Smith. "Non potevo dire quale fosse la loro intenzione", ha risposto Peyton in risposta a una domanda di Lamborn. Il testimone ha testimoniato che, dopo i discorsi di Williams e Aldrich, un centinaio di uomini armati (tra cui Williams, Aldrich, Thomas Sharp e William Grover) sono partiti per Cartagine, dieci miglia a est. L'imputato Jacob Davis, ha detto Peyton, non si è unito alla marcia e si è invece diretto verso casa. Seguendo Peyton alla tribuna, George Walker disse ai giurati che Jacob Davis, nello spiegare agli altri all'epoca perché si era diretto a casa e non a Cartagine, disse: "[Sarò] dannato se [io] andassi a uccidere un uomo che era rinchiuso in carcere».

L'accusa ha rischiato chiamando l'attivista anti-mormone Franklin Worrell. Secondo quanto riferito, Worrell aveva avvertito un mormone che aveva visitato la prigione il giorno prima degli omicidi: "Abbiamo avuto troppi problemi a portare qui il Vecchio Joe per lasciarlo fuggire vivo e, a meno che tu non voglia morire con lui, è meglio che te ne vada prima del tramonto". Non sorprende che Worrell abbia ammesso di non aver ricevuto tali consigli sul banco dei testimoni, ma ha testimoniato di aver visto uomini travestirsi "inumidendosi le mani nella polvere e poi mettendo le mani sul viso". Ha descritto come la folla si è avvicinata alla prigione e come "si sono precipitati verso la porta". Worrell ha testimoniato che c'era "così tanto rumore o fumo che non potevo vedere o sentire nulla di ciò che veniva detto o fatto". Commettendo quello che era ovviamente uno spergiuro, Peyton ha affermato di "non aver visto nessuno degli imputati in prigione". Il testimone ostile dimostrò all'accusa solo ciò che era già stato concesso - che una folla ha ucciso Joseph e Hyrum Smith - ma non ha fatto nulla per incriminare nessuno dei cinque imputati. Dopo aver ascoltato alcuni altri testimoni, Lamborn richiamò Worrell alla sbarra per chiedere: "Sapete se i Carthage Grays quella sera caricarono le loro pistole con cartucce a salve?" Due avvocati della difesa si alzarono immediatamente per consigliare a Worrell di non rispondere alla domanda. Young ha offerto che Worrell poteva rifiutarsi di rispondere se sentiva che così facendo avrebbe potuto incriminarsi - un suggerimento che Worrell ha accettato. L'ovvia implicazione dell'affermazione di Worrell del privilegio contro l'autoincriminazione è che almeno alcune delle guardie di Cartagine erano disposte a partecipare al complotto per uccidere gli Smith.

I successivi tre testimoni dell'accusa, membri dei Carthage Grays a cui era stato assegnato il servizio di guardia, collocarono Aldrich, Williams e Sharp a Carthage poco prima dell'assalto delle cinque alla prigione. I testimoni hanno descritto una scena caotica intorno alla prigione e poi la caduta di Joseph Smith dalla finestra del secondo piano. Quando le truppe raggiunsero la prigione, secondo i testimoni, gli Smith erano morti e la folla stava battendo una frettolosa ritirata. Nessuno dei tre testimoni ha riferito di aver ascoltato conversazioni che legherebbero specificamente gli imputati agli omicidi reali.

Forse il testimone più atteso per lo stato era il ventiquattrenne William Daniels, un recente convertito al mormonismo e autore dell'opuscolo sull'omicidio di Joseph Smith che includeva diversi elementi sensazionali. Nel resoconto che Daniels ha fornito alla giuria, Thomas Sharp ha parlato nelle baracche della "necessità di uccidere gli Smith per sbarazzarsi dei mormoni". Poco dopo il discorso di Sharp, ha testimoniato Daniels, i volontari disposti a uccidere gli Smith si sono fatti avanti. Il primo volontario è stato l'imputato William Grover, che era così entusiasta dello sforzo che ha detto che "sarebbe venuto da solo" se necessario per portare a termine il lavoro. Daniels ha detto alla giuria che da sessanta a cento incontrati partì a piedi per Cartagine. Lo hanno fatto, ha testimoniato Daniels, con la consapevolezza che le guardie carcerarie avrebbero portato armi con cartucce a salve. Daniels ha detto che immediatamente prima dell'attacco alla prigione, Williams ha urlato: "Correte dentro, ragazzi, non c'è pericolo". Daniels ha ribadito la sua convinzione che Joseph Smith non fosse ancora stato colpito quando è caduto dalla finestra del secondo piano e che "tre o quattro" colpi sono stati sparati dopo la sua caduta.

Lamborn, prevedendo che la difesa avrebbe usato l'opuscolo di Daniels come fulcro del loro controinterrogatorio, chiese al testimone se fosse effettivamente l'autore. Daniels ha risposto: "Lyman Omar Littlefield è l'autore", aggiungendo: "Suppongo che l'abbia capito da quello che gli ho detto: gli ho raccontato la storia molte volte". Lamborn sapeva che la "colonna di luce" che salvò Joseph Smith da un'imminente mutilazione avrebbe richiesto alcune spiegazioni, quindi prese l'iniziativa. «Spiegacelo», esortò Lamborn al suo testimone. "Era rappresentato nel libro in modo piuttosto diverso da come era", ha risposto Daniels. Il pubblico ministero ha suggerito che la luce potrebbe essere stata "il riflesso di un moschetto", ma Daniels ha resistito alle conclusioni: "Non dico cosa potrebbe essere stato". Qualunque sia la sua fonte, Daniels ha detto alla giuria: "Ero considerevolmente eccitato".

L'efficace controinterrogatorio di Orville Browning sfruttò sia le incongruenze che le inverosimiglianze nei diversi resoconti che Daniels aveva fornito degli omicidi. Le sue domande hanno ricordato alla giuria che, secondo il suo stesso resoconto, Daniels aveva una conoscenza anticipata della trama, ma non ha intrapreso alcuna azione per avvertire gli Smith o le autorità che avrebbero potuto prevenire gli omicidi. Browning convinse Daniels a dire: "I fatti nel libro sono più che giusti come potrei raccontarli" - un'ammissione che ha minato gli sforzi dell'accusa per legare il resoconto nel libretto a Lyman Littlefield invece che al suo testimone. Browning ha suscitato una testimonianza che contraddiceva il resoconto del libretto in diversi particolari. Per esempio, mentre l'opuscolo riporta che Joseph Smith ha ferito a morte tre uomini, Daniels ha testimoniato solo di aver visto tre membri della folla feriti nell'attacco.

Browning ha risparmiato le sue munizioni più pesanti per aver messo in discussione il resoconto di Daniels/Littlefield riguardante l'apparizione di un miracoloso pilastro di luce proprio mentre un ruffiano era pronto a tagliare la testa di Smith con un coltello da caccia:

Browning ha poi letto il racconto di Littlefield/Daniels, con la sua descrizione di un aggressore spaventato e paralizzato che brandisce un coltello bowie. Daniels ha risposto dicendo ai giurati di aver detto a Littlefield dopo la pubblicazione del libro che conteneva diversi errori. Pochi minuti dopo, Browning ha chiesto a Daniels se avesse mai detto a qualcuno "che avevi scritto un libro e ti aspettavi di ricavarne una grande somma di denaro?" Daniels ha risposto: "Non so se l'ho fatto o no".

Eliza Jane Graham, una donna mormone di trentatré anni di Nauvoo, è apparsa nervosa mentre testimoniava su ciò che aveva visto alla Warsaw House, una locanda gestita da sua zia e dove lavorava come impiegata. Graham ha detto ai giurati che verso il tramonto, la notte degli omicidi, Thomas Sharp e un altro uomo sono apparsi alla Warsaw House. Sharp ha chiesto un bicchiere d'acqua e ha annunciato: "Abbiamo finito i capi principali della chiesa mormone". Più tardi quella notte, secondo Graham, Davis e Grover si presentarono alla taverna e discussero apertamente dell'uccisione degli Smith. Grover si vantava persino di essere stato il vero assassino di "Old Jo", come chiamava Joseph Smith. Browning ha usato il suo controinterrogatorio di Graham per sollevare dubbi sulla sua capacità di ricordare le parole esatte di una conversazione dell'anno precedente e per suggerire che, in quanto mormone, potrebbe avere interesse a incriminare gli imputati.

L'ultimo testimone di reale significato presentato dall'accusa è stato il diciottenne Benjamin Brackenbury, che ha trascorso il giorno degli omicidi lavorando come autista di bagagli nella milizia di Varsavia. Brackenbury ha testimoniato che mentre i volontari marciavano verso Cartagine furono accolti da un messaggero inviato dai Carthage Greys, che riferì agli uomini: "Ora è il momento di correre: il governatore è andato a Nauvoo e non c'è nessuno è Cartagine ma quello che tu può creare dipendenza." Brackenbury, l'unico tra i testimoni dello stato, collocò tutti e cinque gli imputati vicino a Cartagine poco prima degli omicidi. Al momento degli spari dalla prigione, Brackenbury era di stanza a circa un quarto di miglio di distanza nel suo carro. Osservò gli uomini che correvano indietro dalla direzione della prigione. "Hanno detto di aver ucciso gli Smith", ha testimoniato Brackenbury. Alla domanda se Grover fosse tra gli uomini che tornavano dal carcere, Brackenbury ha risposto: "Sì, ha detto di aver ucciso Smith, che Smith era un uomo dannatamente robusto, e che è andato nella stanza dove si trovava Smith, e che Smith lo aveva colpito. due volte in faccia". Brackenbury ha confermato una precedente testimonianza secondo cui tre membri della folla - Wills, Voras e Gallaher - erano stati feriti durante l'assalto. La croce di Browning ha portato un'ammissione da Brackenbury che "ho bevuto qualcosa quel giorno e ne avevo bevuto abbastanza per farmi sentire bene". Browning ha segnato punti con la concessione del testimone: "Avrei dovuto ricordare meglio le cose se non mi fossi sentito così [bello]". Brackenbury, inoltre, non ha aiutato l'accusa quando ha descritto la sua attuale occupazione come "mocassino".

Il caso della difesa e argomenti conclusivi

Nel giro di un solo giorno, la difesa ha presentato i suoi sedici testimoni. Nessun imputato ha testimoniato e nessun testimone è stato chiamato ad offrire alibi. Invece, la difesa ha concentrato i suoi sforzi sull'impeachment dei tre testimoni chiave presentati dall'accusa: Daniels, Graham e Brackenbury.L'ex caposquadra del gran giurì James Reynolds, per esempio, è stato chiamato a testimoniare che la testimonianza di Brackenbury davanti al gran giurì l'autunno precedente differiva in molti particolari dalla sua testimonianza al processo. Tre testimoni hanno testimoniato che Daniels aveva detto loro la notte degli omicidi di aver partecipato all'effettivo assalto alla prigione, cosa che ha negato nella sua testimonianza al processo. Charles Andrews, il cognato di Daniels, ha detto ai giurati che Daniels si era vantato di poter ottenere $ 1000 dallo stato per testimoniare al processo. Altri quattro testimoni hanno affermato di aver sentito storie simili da Daniels su un accordo pay-to-talk. L'ultimo testimone della difesa era Ann Fleming, la proprietaria della Warsaw House dove lavorava Eliza Graham. Fleming ha contraddetto la testimonianza di Graham secondo cui Sharp aveva chiesto un bicchiere d'acqua e ha annunciato che gli Smiths erano morti. Ha testimoniato che quella sera non ricordava di aver visto né Sharp né Grover alla sua taverna. Su quella nota alta, la difesa si è riposata.

Un mercoledì sera, con un'unica candela che illuminava i volti dei dodici giurati, Josiah Lamborn iniziò la sua discussione conclusiva per lo stato offrendo una serie di concessioni sorprendenti. Ha ammesso che William Daniels, generalmente considerato il testimone chiave dello stato, "ha rilasciato dichiarazioni che dovrebbero mettere sotto accusa le sue prove davanti a qualsiasi tribunale". Di conseguenza, ha detto Lamborn, "esclude quindi le prove di Daniels dall'esame della giuria". Ha poi sventolato le prove di Benjamin Brackenbury: "Brackenbury era ubriaco, è un fannullone e si è spergiuro davanti al gran giurì". Infine, e cosa più sorprendente, ha respinto le prove dell'ultimo dei suoi tre testimoni chiave, Eliza Graham. Sebbene abbia affermato di essere "sinceramente dell'opinione che lei abbia detto la verità", la testimonianza di diversi testimoni contraddittori lo ha convinto che avrebbe dovuto "rinunciare a lei". Quindi Lamborn inizia a far cadere interi casi contro alcuni degli imputati. Lamborn ha detto che sebbene "non avesse una particella" di dubbio sul fatto che Davis fosse un membro della cospirazione per omicidio, "non ci sono prove legali per condannarlo". Lo stesso valeva per Grover, anche se Lamborn disse: "Credo davvero che fosse in prigione con una pistola". La causa delle scioccanti concessioni di Lamborn non è nota, ma le speculazioni hanno spaziato dalla paura per la sua stessa vita (la folla in aula era in gran parte favorevole alla difesa) allo sforzo di ottenere punti dalla giuria per la sua imparzialità alla promessa di una ricompensa dagli imputati assolti o dai loro sostenitori. Dopo aver cancellato la parte migliore del suo caso, Lamborn ha zoppicato per un'altra ora circa, suggerendo che potrebbero esserci ancora prove sufficienti per condannare ciascuno dei tre imputati rimanenti, Sharp, Aldrich e Williams.


Dopo la chiusura anemica di Lamborn, la difesa probabilmente avrebbe potuto rinunciare a offrire la propria. Tuttavia, tre membri della squadra di difesa si sono presentati per fornire argomenti. Calvin Warren ha detto ai giurati: "Se questi uomini sono colpevoli, allora sono colpevoli ogni uomo, donna e bambino della contea. Le stesse prove che sono state fornite contro gli imputati avrebbero potuto essere fornite contro centinaia di altri". Onias Skinner ha usato il suo tempo con la giuria per attaccare i testimoni dell'accusa. Ha ricordato loro le "dichiarazioni assurde e ottuse. [che] hanno trasmesso sensazioni successive di allegria e disgusto attraverso questo pubblico e hanno scioccato la giuria e ogni spettatore per la loro totale depravazione e degradazione". Skinner ha continuato a sostenere che le prove non sono riuscite a sostenere la scoperta che esisteva una cospirazione per uccidere gli Smith e che i veri omicidi avrebbero potuto essere commessi da uomini con i quali gli imputati non avevano alcun legame. Infine, Orville Browning si alzò per denunciare "la crociata iniziata contro questi imputati" e per suggerire alla giuria che con le loro assoluzioni avrebbero "ripristinato la pace" alla contea e impedito "una sanguinosa e terribile guerra" che potrebbe derivare dalla loro decisione di condannare.

Alle 11:30 del 30 maggio 1845 la giuria iniziò le sue deliberazioni. Due ore dopo, la giuria ha reso noto il suo verdetto: assoluzioni per tutti e cinque gli imputati.

Pochi mormoni a Nauvoo sono rimasti sorpresi dalla decisione della giuria. Brigham Young scrisse nel suo diario che il verdetto era proprio come "aveva previsto". Una storia sul processo nel vicino di Nauvoo ha osservato che non ci si può aspettare mai condanne nei "casi di martire". L'esito del processo, in larga misura, confermò la previsione fatta da Browning nella sua discussione conclusiva: ristabiliva una certa pace nella contea di Hancock.

In autunno, una giuria ha assolto anche un gruppo di mormoni accusati della distruzione dell'Espositore di Nauvoo. Nella sua Storia dell'Illinois, il governatore Thomas Ford, riflettendo sui due processi del 1845, scrisse: "Nessuno sarebbe stato condannato per alcun crimine a Hancock e questo pose fine all'amministrazione della legge penale in quella contea distratta".

Nel febbraio 1846, Brigham Young annunciò ai suoi seguaci mormoni a Nauvoo che era giunto il momento di iniziare il loro tanto atteso esodo, e carri pieni di Santi degli Ultimi Giorni attraversarono il Mississippi coperto di ghiaccio, la prima tappa di un viaggio verso ovest che alla fine li portò a Salt Lake City.


Guarda il video: Horrible, US Troops Blow Up TLB controlled Armory in Kabul


Commenti:

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