Battaglia della Concordia

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La città di Concord, nel Massachusetts, è stata avvertita dell'avanzata delle forze britanniche dal dottor Samuel Prescott poco dopo la mezzanotte del 19 aprile. Le campane della chiesa hanno suonato l'allarme, richiamando i Minutemen dalle vicinanze. Nelle prime ore del mattino, diverse centinaia di uomini si erano radunati in città e avevano iniziato una lenta marcia verso le giubbe rosse in arrivo, che avevano facilmente disperso la milizia a Lexington. Tuttavia, quando gli americani avvistarono per la prima volta l'avanzata britannica, invertirono bruscamente la direzione e si ritirarono su una collina fuori città.

Alle 7:30, la forza britannica entrò a Concord con l'intento di due obiettivi: distruggere le armi e fare colazione. Un uomo del posto è stato costretto con la pistola a rivelare dove era stato sepolto il cannone della città poche ore prima. È stato rapidamente portato alla luce e disabilitato. Altri giubbe rosse hanno perquisito le case della città in cerca di armi e hanno acquistato cibo da residenti riluttanti.

La vicina milizia era cresciuta fino a una forza di oltre 400 uomini. Dal loro punto di osservazione, hanno visto il fumo che si alzava dalla città e hanno pensato che le loro case fossero state date alle fiamme. Gli inglesi, infatti, avevano semplicemente costruito un falò per smaltire alcune attrezzature militari e il polo della libertà locale.

La milizia lasciò il ritiro in cima alla collina e tornò verso la città. Lungo la strada, hanno affrontato un contingente di forze britanniche al North Bridge sul fiume Concord. Diversi colpi risuonarono da fonti incerte. Nessuno è caduto e alcuni dei miliziani hanno pensato che le giubbe rosse stessero semplicemente cercando di intimidirli e che non avessero intenzione di aprire il fuoco. Quell'illusione è stata rapidamente infranta quando una raffica scoppiettante è stata lanciata dalla parte britannica. Due americani sono stati uccisi e il fuoco è stato prontamente restituito. I ranghi britannici si ruppero ei soldati si affrettarono a tornare a Concord dove aspettarono fino a mezzogiorno i rinforzi da Boston. Il soccorso previsto non era partito dalla città fino alle 9 del mattino ed era ancora a miglia di distanza. La decisione britannica di lasciare Concord senza rinforzi all'inizio sembrava saggia. I miliziani americani inizialmente rimasero in silenzio e assistettero alla partenza, ma in seguito gli uomini locali iniziarono a prendere posizione dietro alberi e recinzioni e a versare fuoco sull'esercito in partenza. Le campane della chiesa continuarono a suonare e un numero crescente di contadini e operai lasciò i loro compiti per unirsi alla rotta. Gli inglesi furono indignati dalle tattiche americane, credendo che i veri soldati avrebbero affrontato i loro nemici allo scoperto. Invece, i coloni hanno aperto il fuoco da posizioni nascoste mentre l'esercito passava, poi si sono lanciati in avanti verso un altro punto protetto e hanno ripetuto il processo. I soldati britannici stanchi e arrabbiati hanno fatto irruzione nelle case lungo il percorso di ritirata. Qualsiasi uomo sospettato lontanamente di essere uno dei cecchini è stato colpito da un fuoco e la sua casa è stata bruciata.

Le prospettive britanniche migliorarono leggermente a Lexington, dove finalmente si unirono alle forze di soccorso. Due cannoni erano stati portati da Boston e furono usati con qualche effetto durante la marcia di ritorno. Tuttavia, gli attacchi dei cecchini hanno perseguitato gli inglesi fino alla periferia della città. Alla fine della giornata, i miliziani americani iniziarono ad accerchiare i loro avversari e iniziarono i preparativi per un assedio.

Uno degli eroi della giornata è stato il dottor Joseph Warren, il leader dei patrioti, che ha ripetutamente rischiato la vita mentre si prendeva cura dei feriti e dei moribondi. I combattimenti a Lexington, Concord, e lungo la strada di ritorno a Boston, ebbero conseguenze militari a lungo raggio trascurabili. Gli inglesi soffrirono orribilmente, sostenendo 73 morti, 174 feriti e 26 dispersi. Gli americani hanno elencato 49 morti, 39 feriti e cinque dispersi. I coloni, tuttavia, ricevettero un enorme impulso morale mettendo in imbarazzo il decantato esercito britannico.


Domande frequenti:

Qual è il nome del fiume?

Quanti anni ha il ponte nord?

Ci sono davvero corpi sepolti nella tomba dei soldati britannici? Sappiamo chi erano?

Chi ha scritto la poesia sulla lapide britannica?

Percorsero tremila miglia e morirono,
Per mantenere il passato sul suo trono.
Inascoltato oltre la marea dell'oceano,
La loro madre inglese la faceva gemere.

Questa è una strofa di una poesia intitolata "Linee suggerite dalle tombe di due soldati inglesi sul campo di battaglia di Concord". di James Russell Lowell.

LO STESSO buon sangue che ora si riempie
Le vene rattrappite dell'Oriente rimbambito,
Lo stesso il cui vigore freme verso occidente,
Scoppiando le catene d'argento del Nevada,
Versato qui sull'erba d'aprile,
Lentigginoso di rosso l'erba nuova
sul vacillare della massa calpestabile della battaglia,
Torna alla cenere l'uccello azzurro volò.
Versato qui invano, quel sangue robusto
Era destinato a rendere la terra più verde,
Ma in uno stato d'animo più alto e più gentile
Che si è rotto questo mezzogiorno di aprile sereno
Due tombe sono qui: a segnare il luogo,
Alla testa e ai piedi, una pietra grezza,
su cui tracciano i licheni araldi
Il blasone dell'Oblivion.
Questi uomini erano abbastanza coraggiosi, e vero
Al credo del bulldog del soldato arruolato
Cosa li ha portati qui non lo hanno mai saputo,
Hanno combattuto come si addice alla razza inglese:
Percorsero tremila miglia e morirono,
Per mantenere il passato sul suo trono
Inascoltato, al di là della marea dell'oceano,
La loro madre inglese la faceva gemere.
Il manto erboso che li copre non brivido
Manda a fuoco il cuore e il cervello
Nessuno scopo più forte innervosisce la volontà,
Nessuna speranza rinnova di nuovo la sua giovinezza:
Di fattoria in fattoria la Concordia scivola,
E segue la mia fantasia con il suo flusso
sopra l'equilibrato falco della gallina scivola,
Gemellato nel paradiso del fiume sottostante.
Ma vai, il cui petto di Bay State si agita,
orgoglioso della tua nascita e del diritto del prossimo,
Dove dormono gli eroici paesani
Nato rosso e rigido dal combattimento di Concord
Pensò Reuben, strappandogli la pistola,
O Seth, come se la vita fosse andata via,
Quali spaccature sismiche sparerebbero e scapperebbero
In tutto il mondo da quella breve mischia di aprile?
Cosa poi? Con cuore e mano hanno lavorato,
Secondo la loro luce del villaggio
È stato per il futuro che hanno combattuto,
La loro fede rustica in ciò che era giusto.
Sul tragico palcoscenico della terra scoppiano
Non convocato, nell'umile calzino
Il loro quinto atto il sipario per primo
Sorse molto tempo fa nel blocco di Charles.
Le loro tombe hanno voci: se gettassero
Dadi carichi di destini oltre la loro portata,
Eppure per il loro istinto erano vere,
E aveva il genio di essere uomini.
Bel privilegio dell'ospite della Libertà,
Di fanti anche per la destra!—
Morti da secoli, non siete perduti,
Le tue tombe mandano coraggio e forza.

Chi ha scolpito la statua di Minute Man?

La statua rappresenta una persona in particolare?


Lexington e Concord

In questa prima battaglia della Rivoluzione americana, i coloni del Massachusetts sfidarono l'autorità britannica, superarono in numero e sconfissero le Giubbe Rosse e intrapresero una lunga guerra per ottenere la loro indipendenza.

COME È FINITA

vittoria americana. Gli inglesi marciarono su Lexington e Concord con l'intenzione di sopprimere la possibilità di ribellione sequestrando armi ai coloni. Invece, le loro azioni hanno scatenato la prima battaglia della guerra rivoluzionaria. L'intricato sistema di allarme dei coloni ha convocato le compagnie della milizia locale, consentendo loro di contrastare con successo la minaccia britannica.

Thomas Gage fu nominato governatore reale del Massachusetts nel 1774 e incaricato dal parlamento britannico di reprimere i crescenti disordini causati dalle politiche britanniche restrittive. Gage infiammò le tensioni tra le colonie e la madrepatria e praticò una dura applicazione della legge britannica. Ha redatto gli atti coercitivi, una serie di leggi intese a punire i coloni per atti di sfida contro il re, come il Boston Tea Party.

Nell'aprile 1775, Gage stava affrontando la minaccia di una vera e propria ribellione. Sperava di prevenire la violenza ordinando il sequestro di armi e polvere da immagazzinare a Concord, Massachusetts, venti miglia a nord-ovest di Boston. Ma ha sottovalutato il coraggio e la determinazione dei coloni. Le spie patriottiche hanno saputo del piano di Gage. La sera del 18 aprile, Paul Revere e altri motociclisti hanno lanciato l'allarme che i regolari britannici erano diretti a Concord. I Minute Men e le milizie si sono precipitati ad affrontarli all'inizio del 19 aprile. Sebbene non sia chiaro chi abbia effettivamente sparato il primo colpo quel giorno, si è riverberato nel corso della storia. Seguirono otto anni di guerra e coloro che resistettero alle truppe di Gage alla fine ottennero l'indipendenza dalla Gran Bretagna e divennero cittadini dei democratici Stati Uniti d'America.

Il tenente colonnello britannico Francis Smith raduna i 700 regolari sotto il suo comando per catturare e distruggere i depositi militari presumibilmente nascosti dalla milizia del Massachusetts a Concord. Quando le truppe del re partono da Boston per Concord la sera del 18 aprile, l'intelligence anti-britannica informa rapidamente il leader patriota, il dottor Joseph Warren, delle loro intenzioni. Warren manda a chiamare i piloti Paul Revere e William Dawes per diffondere l'allarme. Revere prende il breve percorso d'acqua da Boston attraverso il porto fino a Charlestown, mentre Dawes attraversa Boston Neck. Revere e Dawes partono da Boston intorno alle 22:00. Allo stesso tempo, due lanterne lampeggiano brevemente dal campanile della Old North Church, un segnale prestabilito progettato da Revere per avvisare la rete dei patrioti che gli inglesi remeranno attraverso il porto di Boston invece di marciare oltre il Neck.

Raggiunta la costa di Charlestown, Revere monta e inizia il suo viaggio verso Lexington. Mentre passa attraverso le città di Somerville, Medford e Menotomy (ora Arlington), altri cavalieri si mettono in marcia, sparano pistole e suonano le campane della chiesa, avvertendo la campagna della minaccia imminente. I Minute Men afferrano le armi e si dirigono verso i green della città, seguiti dal resto della milizia. Quando gli inglesi attraversano l'acqua, la notizia del loro imminente arrivo è già giunta a Concord.

19 aprile. Le truppe britanniche marciano nella piccola città di Lexington verso le 5:00 del mattino per trovarsi di fronte a una compagnia di milizia di oltre 70 uomini guidati dal capitano John Parker. Quando l'avanguardia della forza britannica si precipita verso di loro attraverso il verde della città, Parker ordina immediatamente alla sua compagnia di disperdersi. Ad un certo punto risuona un colpo - gli storici discutono ancora su chi lo abbia sparato - ei nervosi soldati britannici sparano una raffica, uccidendo sette persone e ferendo mortalmente uno dei miliziani in ritirata. La colonna britannica avanza verso Concord, lasciando morti, feriti e moribondi nella loro scia.

Arrivando a Concord verso le 8:00, i comandanti britannici Francis Smith e John Pitcairn ordinano a diverse compagnie, circa 220 soldati in tutto, di mettere in sicurezza il North Bridge sul fiume Concord e poi proseguire per un altro miglio fino alla Barrett Farm, dove una cache di armi e polvere si trova presumibilmente. Un'assemblea crescente di circa 400 miliziani da Concord e dalle città circostanti si riunisce sulle alture, dove vede il fumo salire da Concord. Supponendo erroneamente che le Giubbe Rosse stiano incendiando la città, le compagnie della milizia avanzano. La Acton Company, comandata dal trentenne capitano Isaac Davis, è in testa alla colonna. Quando gli è stato chiesto se i suoi uomini sono pronti ad affrontare le truppe britanniche, Davis ha risposto: "Non ho un uomo che abbia paura di andare".

Mentre i Minute Men marciano giù per la collina, i soldati britannici, intimiditi dal loro numero e avanzano ordinatamente, si ritirano sulla sponda opposta e si preparano a difendersi. Quando la compagnia di Davis arriva nel raggio d'azione, le giubbe rosse aprono il fuoco, uccidendo Davis e anche Abner Hosmer, un altro Acton Minute Man. Il maggiore Buttrick di Concord grida: "Per l'amor di Dio, fuoco!" e i Minute Men rispondono, uccidendo tre soldati britannici e ferendone altri nove. Questa raffica è considerata "il colpo udito in tutto il mondo" e rimanda le truppe britanniche a ritirarsi in città.

Smith e Pitcairn ordinano un ritorno a Boston, che si trasforma in una disfatta mentre gli inglesi vengono attaccati da tutte le parti da sciami di Minute Men arrabbiati lungo quella che ora è conosciuta come Battle Road. Quando raggiungono Lexington, gli uomini di Parker si vendicano delle violenze subite quella mattina, sparando ai clienti regolari britannici da dietro una copertura. Per le successive 12 miglia, gli inglesi subiscono continuamente un'imboscata da Minute Men che sparano da dietro alberi, pareti rocciose ed edifici. I rinforzi britannici raggiungono gli uomini di Smith e Pitcairn alla periferia orientale di Lexington, ma i Minute Men li inseguono mentre si ritirano a Boston.


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(lettori: Sarò in viaggio dal 18 al 28 giugno per partecipare a un seminario per insegnanti universitari a Yale e visitare una varietà di siti storici della costa orientale. Mentre sono via e con il 4 luglio che si profila all'orizzonte, ripubblicherò una serie di saggi passati su Faith e la fondazione americana. I libri che consiglio di seguito erano tutti quelli che ho incluso nel mio corso sulla rivoluzione americana lo scorso semestre. Sono meravigliosamente accessibili per chiunque sia interessato alla fondazione americana.)

Nel suo meraviglioso libro Visioni di vocazione: grazia comune per il bene comune, Steven Garber osserva che “la storia è principalmente . . . persone molto ordinarie in posti molto ordinari”. Il promemoria di Garber mi spinge a condividere con voi alcuni libri che offrono informazioni sul modo in cui gli americani comuni hanno risposto e sono stati cambiati dalla rivoluzione americana. Il 4 luglio sarà presto alle porte e l'anniversario dell'indipendenza americana spingerà molti di noi a riflettere sulle origini degli Stati Uniti. Ci concentreremo sui valori della prima "Greatest Generation" e discuteremo della natura delle convinzioni che li hanno spinti e della visione che li ha sostenuti. Penso che sia una buona cosa. Ma senza dubbio concentreremo la nostra attenzione principalmente sullo stesso piccolo cast di personaggi, i leader straordinari che alla fine avrebbero ottenuto le loro foto sui nostri soldi pieghevoli. Ed erano uomini straordinari: brillanti, visionari e coraggiosi.

Eppure è importante anche capire cosa ha significato la rivoluzione americana nella vita della gente comune. Quando ci concentriamo esclusivamente sui principali statisti - Adams, Jefferson, Franklin & Co. - la Rivoluzione ha il modo di diventare un dibattito tra i filosofi su proposizioni astratte. Non sto denigrando per un momento il potere delle loro idee o l'importanza delle domande che li hanno guidati. Dobbiamo tornare regolarmente su entrambi ed entrare nella conversazione di cui questi straordinari pensatori facevano parte.

Ma sto suggerendo che perdiamo qualcosa non allargando la nostra attenzione. Ovviamente, concentrandoci così esclusivamente sui principali Fondatori, chiudiamo gli occhi sul 99 percento di coloro che hanno contribuito alla causa dell'indipendenza americana. Come possiamo affermare di sapere cosa rappresentava la Rivoluzione, se non abbiamo idea di cosa pensasse la stragrande maggioranza degli americani? Se non sappiamo perché l'hanno supportato (se lo hanno fatto)? Se non siamo sicuri di come abbiano contribuito al suo risultato? Se non abbiamo idea di come ha cambiato le loro vite?

Penso che ci manchi anche qualcos'altro. I lettori di questo blog sapranno che penso che uno dei motivi più importanti per studiare il passato sia acquisire saggezza. Nella migliore delle ipotesi, lo studio della storia può essere un meraviglioso veicolo di riflessione morale. Per chi ha occhi per vedere, il passato ha molto da rivelarci sul presente e molto da insegnarci su come incontrare il futuro. A questo proposito, concentrarsi sulla vita di leader straordinari è un'arma a doppio taglio. Possiamo meravigliarci del loro carattere straordinario o delle loro realizzazioni, ma precisamente perché sono così straordinari che potremmo avere difficoltà a relazionarci con loro. Il mio sospetto è che è più probabile che li ammiriamo piuttosto che essere sfidati o condannati da loro. Questo, quindi, è un altro motivo per cui è così importante riconquistare la prospettiva della gente comune. Pochi di noi saranno mai chiamati a guidare eserciti o formare nuovi governi, ma potremmo essere in grado di relazionarci e imparare dalle molte decisioni morali mondane che i nostri antenati anonimi hanno affrontato prima di noi.

Quindi, ecco tre libri che ho apprezzato a lungo per la loro capacità di portarci nel mondo degli americani di tutti i giorni durante l'era della rivoluzione americana. Sono tutti abbastanza brevi, prontamente disponibili e relativamente economici. Sono anche molto diversi. Si basano su diversi tipi di fonti, offrono interpretazioni diverse e modellano diversi modi in cui gli storici cercano di ottenere informazioni sul mondo della gente comune nelle epoche passate.

Il primo è Il calzolaio e il tè, di Alfred Young. Nella prima metà del libro, Young ricrea scrupolosamente la vita di un povero calzolaio di Boston di nome George Robert Twelves Hewes. (Un nome, eh?) Hewes nacque in Massachusetts nel 1742 e visse la sua vita nell'oscurità fino al 1830, quando attraverso un'insolita catena di eventi si scoprì che era uno degli ultimi partecipanti viventi al Boston Tea Party. Young descrive Hewes come "un nessuno che per breve tempo è diventato qualcuno nella Rivoluzione e, per un momento vicino alla fine della sua vita, un eroe". Due scrittori contemporanei meno noti scrissero rapidamente biografie dell'anziano patriota, che fu invitato a Boston nel 1835 e trattato come una celebrità. Young attinge da entrambi i resoconti, integrati da tutte le prove corroboranti che riesce a trovare da altre fonti storiche, per porre tre domande principali: quale fu il ruolo di Hewes nella Rivoluzione? Cosa ne pensava? Come ha influito sulla sua vita?

Robert Hewes era tra i più poveri tra i poveri. Nato il più giovane di nove figli, suo padre morì quando aveva sette anni e sua madre morì quando lui ne aveva quattordici. Nello stesso anno fu apprendista di un calzolaio (un'occupazione molto bassa per condizione e reddito) perché nessuno nella sua famiglia poteva procurarsi il compenso necessario per impegnarlo in un mestiere più redditizio. In seguito sposò la figlia analfabeta di un sagrestano della chiesa e generò quindici figli, nessuno dei quali aveva i mezzi per prendersi cura di lui dopo la morte della moglie di settant'anni.

Hewes non aveva la proprietà necessaria per poter votare all'avvicinarsi della Rivoluzione, ma l'arrivo delle truppe britanniche a Boston nel 1768 lo rese comunque profondamente interessato alla politica. Hewes non disse molto a nessuno dei suoi biografi delle sue ragioni per sostenere la causa dei patrioti, ma il suo coinvolgimento nel Tea Party nel dicembre 1773 suggerisce il modo in cui la lotta transatlantica con la Madre Patria potrebbe attirare gli americani comuni dalla periferia al centro del locale politica. Per Hewes, l'avvento della Rivoluzione americana significava, prima di tutto, l'opportunità di affermare il proprio valore come membro alla pari della città. Come conclude Young, "Tra il 1768 e il 1773, il calzolaio divenne cittadino".

La grande famiglia e i mezzi minimi di Hewes hanno modellato i contorni del suo servizio nella causa rivoluzionaria dopo la rottura con la Gran Bretagna. Incapace di stare lontano dalla sua famiglia per lunghi periodi, ha servito numerosi brevi periodi sia come soldato semplice nella milizia che come membro dell'equipaggio su un corsaro americano. Tutto sommato, è stato in servizio militare per poco più di un anno e mezzo degli otto anni di guerra. "In tutta questa attività non ha rivendicato alcun momento di gloria", riassume Young. C'era molta marcia, molta fatica e pochissima paga. Hewes era povero quando la guerra finì come quando iniziò.

I numerosi brevi periodi di Hewes nella milizia erano abbastanza tipici del servizio militare durante la Rivoluzione. Gli storici militari hanno stimato che fino a quattrocentomila coloni hanno servito in un momento o nell'altro, ma la stragrande maggioranza di questi ha servito nella milizia per brevi periodi di poche settimane o mesi. Al contrario, nel 1777 i soldati dell'esercito continentale di George Washington furono arruolati per tutta la durata della guerra. La forza di Washington non ha mai superato i ventimila uomini, tuttavia, ed è stata molto più piccola di quella per gran parte della guerra.

Il mondo del soldato continentale è al centro di Una narrazione di un soldato rivoluzionario: alcune delle avventure, dei pericoli e delle sofferenze di Joseph Plumb Martin. Mentre The Shoemaker and the Tea Party rappresenta gli sforzi di uno storico moderno per ricreare la vita di un oscuro colono, il narrativa trasmette con le sue stesse parole la vita di un comune soldato continentale. In contrasto con i numerosi brevi periodi di servizio militare di Hewes, Joseph Martin prestò servizio come soldato semplice sotto il generale George Washington per quasi otto anni. Il ragazzo di campagna del Connecticut si offrì volontario alla veneranda età di quindici anni ed era ancora appena adulto quando fu congedato alla fine della guerra. Martin compose le sue memorie quasi mezzo secolo dopo, proprio nel periodo in cui Robert Hewes veniva celebrato a Boston.

"La guerra è un inferno", avrebbe detto il generale della guerra civile William Tecumseh Sherman. Martin avrebbe ribattuto che la guerra è noia, fatica e fame. Descrisse la sua esperienza in battaglia e alluse brevemente ai compagni che furono uccisi o feriti, ma nel complesso la sua descrizione del combattimento è breve e vaga. È stato molto più dettagliato nel rivedere quando, dove e quanto lontano ha marciato e il tipo specifico di dovere a cui è stato assegnato. Ma di gran lunga le sue osservazioni più frequenti hanno a che fare con quanto fosse affamato. Ha notato ripetutamente (letteralmente dozzine di volte) che era cronicamente affamato. I suoi tre "compagni costanti", come diceva lui, erano "Fatica, Fame e Freddo".

Come Robert Hewes, l'anziano Joseph Martin aveva poco da dire sulle sue ragioni per sostenere la causa dei patrioti. Allude alla brama di eccitazione di un adolescente e alla tortura di rimanere nella fattoria quando l'avventura era a portata di mano. A mezzo secolo di distanza da tale innocenza, scrisse in retrospettiva con una sfumatura di risentimento, persino di amarezza. I membri dell'esercito continentale erano stati trattati in modo trasandato, secondo lui. Secondo i suoi calcoli, il governo non aveva onorato le sue promesse ai soldati per la paga durante la guerra o per i premi di terra in seguito. "Quando il paese aveva prosciugato l'ultima goccia di servizio che poteva scacciare i poveri soldati, erano alla deriva come cavalli sfiniti, e non si parlava di terra su cui pascolarli". Nella mente di Martin, il suo rapporto con il nuovo paese che aveva contribuito a creare era "molto simile a quello di un marito leale e fedele, e di una moglie lasciva e spensierata". Era stato fedele, mentre quelli per i quali si era sacrificato erano stati smemorati. "Ma io la perdono", ha concluso Martin, "e spero che farà meglio in futuro".

La mia terza e ultima raccomandazione riguarda un tipo di libro molto diverso. Mentre i primi due si concentrano su singoli individui, in I Minutemen e il loro mondo, lo storico Robert Gross cerca di resuscitare una comunità. Il luogo prescelto è Concord, Massachusetts, il villaggio del New England a ovest di Boston dove gli “Minutemen” si scontrarono con i regolari britannici nell'aprile 1775 nella prima vera battaglia della Rivoluzione americana. Mentre i Minutemen sono una parte celebrata della tradizione americana, Gross ha riconosciuto che erano senza volto oltre che famosi. Il suo obiettivo era quello di imparare tutto ciò che poteva sulla comunità che stavano difendendo quando hanno sparato il "colpo udito in tutto il mondo".

Al centro del libro c'è la verità che gli eventi storici chiave emergono da un contesto. Gli uomini che hanno preso posizione al ponte Concord erano padri, figli, fratelli e amici. Non impugnavano i loro moschetti come individui autonomi, ma come membri di una comunità. Le loro vite erano intrecciate in numerose relazioni definite da parentela, geografia, economia e religione. Mentre leggiamo di Concord alla vigilia della Rivoluzione, Gross usa la comunità come una finestra sul mondo coloniale. Imparerai a conoscere l'agricoltura del XVIII secolo, la condizione delle donne, la schiavitù e le relazioni razziali, gli atteggiamenti verso i poveri, le differenze sul revivalismo e le relazioni tra genitori e figli adulti. Nel processo, i Minutemen della città cessano di essere ritagli di cartone e assumono carne e sangue.

Uno dei grandi punti di forza del libro è il modo in cui Gross collega le piccole storie di queste “persone comuni in un luogo ordinario” alla grande narrativa della Rivoluzione che è molto più conosciuta. Il popolo di Concord sarebbe stato brevemente agitato in risposta alle politiche offensive britanniche come lo Stamp Act o il Tea Act, ma il furore si sarebbe placato rapidamente e la loro attenzione sarebbe tornata agli affari locali. Fino alla primavera del 1774, infatti, i temi più importanti dell'assemblea cittadina erano locali: strade, scuole, sostegno ai poveri. Come dice Gross, "una gran parte del governo locale era dedicata a tenere il bestiame di un uomo fuori dai campi di un altro uomo".

La situazione è cambiata con l'arrivo delle notizie riguardanti una nuova serie di atti approvati dal parlamento britannico in risposta al Boston Tea Party. I coloni etichettarono rapidamente le nuove leggi come "Atti intollerabili". Mentre le misure si concentravano principalmente sulla punizione specifica di Boston, uno degli atti limitava tutte le città del Massachusetts a una riunione cittadina all'anno. Come spiega Gross, la gente di Concord vide questo come un assalto diretto alla loro libertà di gestire la propria comunità, e la risposta fu un sostegno alla resistenza molto più grande di quello che esisteva prima di allora.

Per il popolo di Concord, quindi, la lotta con la Gran Bretagna si è veramente accesa solo quando le politiche britanniche hanno interferito, in un modo che non avevano in precedenza, con il modo di vivere tradizionale nel loro villaggio. Da quel momento in poi, il popolo di Concord si unì a sostegno della resistenza, ma non tanto perché desiderava l'indipendenza formale dalla Gran Bretagna. Il loro obiettivo principale, spiega Gross, “era difendere la loro vita comunitaria tradizionale.” Quello che volevano veramente era mantenere le cose come erano. Eppure una delle lezioni chiare della storia è che la traiettoria dei grandi sviluppi storici, una volta iniziata, è raramente prevedibile. Le cose non vanno come abbiamo pianificato. La guerra durata otto anni ha scatenato cambiamenti inimmaginabili. Nel 1775 il popolo di Concord guardava indietro più che avanti. In questo villaggio, almeno, “la ribellione più grande di tutte fu intrapresa in nome della tradizione.”


Battaglia della Concordia

Il corpo di spedizione britannico di 700 uomini del tenente colonnello Francis Smith fu inviato a Concord per distruggere i rifornimenti dei ribelli, e un contingente di truppe britanniche si diresse a Lexington per affrontare la compagnia di 77 miliziani del capitano John Parker. La compagnia di Parker fu dispersa nella battaglia di Lexington e diversi miliziani di Lexington andarono a Concord per avvertire il colonnello James Barrett dell'avvicinamento degli inglesi. Gli inglesi presero la città di Concord e bruciarono le carrozze dei cannoni Patriot, tuttavia, questa fu l'unica significativa perdita di rifornimenti per i Patriots, che recuperarono il loro colpo e il cibo dalla città dopo che gli inglesi se ne andarono.

Il colonnello Barrett fece ritirare le sue truppe da Punkatasset Hill su una collina a 300 iarde dall'Old North Bridge, e cinque compagnie di minutemen e cinque compagnie di milizia da Acton, Concord, Bedford e Lincoln occuparono la collina. I 400 miliziani erano in inferiorità numerica rispetto alle 95 forze di fanteria leggera del capitano Walter Laurie, e i Patriots trattennero le forze britanniche mentre tentavano di avanzare attraverso il ponte e la sponda del fiume su entrambi i lati del ponte. I Patriots spararono poco prima che le linee di fuoco britanniche potessero sparare le loro raffiche, spazzando via molte delle loro squadre. Quattro degli otto ufficiali britannici furono feriti da raffiche di moschetto durante la battaglia e gli inglesi si ritirarono dalla loro prima sconfitta. Smith decise di ritirarsi verso Boston, portando a un'imboscata dei ribelli che divenne nota come "Parker's Revenge".


Contenuti

Preistoria e fondazione Modifica

L'area che divenne la città di Concord era originariamente conosciuta come "Musketaquid", situata alla confluenza dei fiumi Sudbury e Assabet. [6] Il nome era una parola algonchina per "pianura erbosa", che si adattava alle paludi basse e alle buche dei bollitori della zona. [7] I nativi americani avevano coltivato colture di mais lì, i fiumi erano ricchi di pesce e la terra era rigogliosa e arabile. [8] L'area fu in gran parte spopolata dalla peste di vaiolo che si diffuse nelle Americhe dopo l'arrivo degli europei. [9]

Nel 1635, un gruppo di coloni inglesi guidati dal reverendo Peter Bulkeley e dal maggiore Simon Willard ricevette una concessione di terra dalla Corte Generale e negoziò un acquisto di terra con le tribù indigene locali. Bulkeley era un influente leader religioso che "portava con sé un buon numero di piantatori nei boschi" [10] Willard era un abile commerciante che parlava la lingua algonchina e si era guadagnato la fiducia dei nativi americani. [11] Scambiarono wampum, accette, coltelli, stoffa e altri oggetti utili per l'acquisto di sei miglia quadrate da Squaw Sachem di Mistick, che costituì la base della nuova città, chiamata "Concord" in segno di apprezzamento per l'acquisizione pacifica . [6] [12]

Battaglia di Lexington e Concord Modifica

La battaglia di Lexington e Concord fu il primo conflitto della guerra rivoluzionaria americana. [13] Il 19 aprile 1775, una forza di regolari dell'esercito britannico marciò da Boston a Concord per catturare un deposito di armi che secondo quanto riferito era immagazzinato nella città. Avvertiti da Samuel Prescott (che aveva ricevuto la notizia da Paul Revere), i coloni si schierarono in opposizione. Dopo una schermaglia mattutina a Lexington, dove furono sparati i primi colpi della battaglia, la spedizione britannica sotto il comando del tenente colonnello Francis Smith avanzò verso Concord. Lì, i coloni di Concord e delle città circostanti (in particolare una compagnia altamente addestrata di Acton guidata da Isaac Davis) respinsero un distaccamento britannico all'Old North Bridge e costrinsero le truppe britanniche a ritirarsi. [14] Successivamente, la milizia in arrivo da tutta la regione infastidì le truppe britanniche al loro ritorno a Boston, culminando nell'assedio di Boston e nello scoppio della guerra.

I coloni inizialmente pubblicizzarono la battaglia come un esempio di brutalità e aggressione britanniche, una bordata coloniale denigrò il "Bloody Butchery by the British Troops". [15] Ma un secolo dopo, il conflitto fu ricordato con orgoglio dagli americani, assumendo uno status patriottico, quasi mitico ("lo sparo sentito in tutto il mondo") in opere come "Concord Hymn" e "Paul Revere's Ride". [16] Nel 1894, la Lexington Historical Society fece una petizione alla legislatura statale del Massachusetts per proclamare il 19 aprile "Lexington Day". Concord controbatté con il "Concord Day". Il governatore Greenhalge ha optato per un compromesso: il Patriots' Day. Nell'aprile 1975, Concord ospitò una celebrazione del bicentenario della battaglia, con un discorso all'Old North Bridge del presidente Gerald Ford. [17]

Storia della letteratura Modifica

Concord ha una storia letteraria straordinariamente ricca incentrata nel XIX secolo intorno a Ralph Waldo Emerson (1803-1882), che si trasferì lì nel 1835 e divenne rapidamente il suo cittadino più illustre. [18] A successful lecturer and philosopher, Emerson had deep roots in the town: his father Rev. William Emerson (1769–1811) grew up in Concord before becoming an eminent Boston minister, and his grandfather, William Emerson Sr., witnessed the battle at the North Bridge from his house, and later became a chaplain in the Continental Army. [19] Emerson was at the center of a group of like-minded Transcendentalists living in Concord. [20] Among them were the author Nathaniel Hawthorne (1804–1864) and the philosopher Amos Bronson Alcott (1799–1888), the father of Louisa May Alcott (1832–1888). A native Concordian, Henry David Thoreau (1817–1862) was another notable member of Emerson's circle. This substantial collection of literary talent in one small town led Henry James to dub Concord "the biggest little place in America." [21]

Among the products of this intellectually stimulating environment were Emerson's many essays, including Self-Reliance (1841), Louisa May Alcott's novel Piccole donne (1868), and Hawthorne's story collection Muschi da un vecchio maniero (1846). [22] Thoreau famously lived in a small cabin near Walden Pond, where he wrote Walden (1854). [23] After being imprisoned in the Concord jail for refusing to pay taxes in political protest against slavery and the Mexican–American War, Thoreau penned the influential essay "Resistance to Civil Government", popularly known as Civil Disobedience (1849). [24] Evidencing their strong political beliefs through actions, Thoreau and many of his neighbors served as station masters and agents on the Underground Railroad. [25]

The Wayside, a house on Lexington Road, has been home to a number of authors. [26] It was occupied by scientist John Winthrop (1714–1779) when Harvard College was temporarily moved to Concord during the Revolutionary War. [27] The Wayside was later the home of the Alcott family (who referred to it as "Hillside") the Alcotts sold it to Hawthorne in 1852, and the family moved into the adjacent Orchard House in 1858. Hawthorne dubbed the house "The Wayside" and lived there until his death. The house was purchased in 1883 by Boston publisher Daniel Lothrop and his wife, Harriett, who wrote the Five Little Peppers series and other children's books under the pen name Margaret Sidney. [28] Today, The Wayside and the Orchard House are both museums. Emerson, Thoreau, Hawthorne, and the Alcotts are buried on Authors' Ridge in Concord's Sleepy Hollow Cemetery. [29]

The 20th-century composer Charles Ives wrote his Concord Sonata (c. 1904–15) as a series of impressionistic portraits of literary figures associated with the town. Concord maintains a lively literary culture to this day notable authors who have called the town home in recent years include Doris Kearns Goodwin, Alan Lightman, Robert B. Parker, and Gregory Maguire.

Concord grape Edit

In 1849, Ephraim Bull developed the now-ubiquitous Concord grape at his home on Lexington Road, where the original vine still grows. [30] Welch's, the first company to sell grape juice, maintains a headquarters in Concord. [31] The Boston-born Bull developed the Concord grape by experimenting with seeds from some of the native species. On his farm outside Concord, down the road from the Emerson, Thoreau, Hawthorne and Alcott homesteads, he planted some 22,000 seedlings before producing the ideal grape. Early ripening, to escape the killing northern frosts, but with a rich, full-bodied flavor, the hardy Concord grape thrives where European cuttings had failed to survive. In 1853, Bull felt ready to put the first bunches of Concord grapes before the public and won a prize at the Boston Horticultural Society Exhibition. From these early arbors, the fame of Bull's ("the father of the Concord grape") Concord grape spread worldwide, bringing him up to $1,000 a cutting, but he died a relatively poor man. The inscription on his tombstone reads, "He sowed—others reaped." [32]

Plastic bottle ban Edit

On September 5, 2012, Concord became the first community in the United States to approve a ban of the sale of water in single-serving plastic bottles. The law banned the sale of PET bottles of one liter or less starting January 1, 2013. [33] The ban provoked significant national controversy. An editorial in the Los Angeles Times characterized the ban as "born of convoluted reasoning" and "wrongheaded." [34] Some residents believed the ban would do little to affect the sales of bottled water, which was still highly accessible in the surrounding areas, [35] and that it restricted consumers' freedom of choice. [36] Opponents also considered the ban to unfairly target one product in particular, when other, less healthy alternatives such as soda and fruit juice were still readily available in bottled form. [37] [38] Nonetheless, subsequent efforts to repeal the ban have failed in open town meetings. [39] An effort to repeal Concord's ban on the sale of plastic water bottles was resoundingly defeated at a Town Meeting. Resident Jean Hill, who led the initial fight for the ban, said, "I really feel at the age of 86 that I've really accomplished something." Town Moderator Eric Van Loon didn't even bother taking an official tally because opposition to repeal was so overwhelming. It appeared that upwards of 80 to 90 percent of the 1,127 voters in attendance raised their ballots against the repeal measure. The issue has been bubbling in Concord for several years. In 2010, a town meeting-approved ban, which wasn't written as a bylaw, was rejected by the state attorney general's office. In 2011, a new version of the ban narrowly failed at town meeting by a vote of 265 to 272. The ban on selling water in polyethylene terephthalate (PET) bottles of one liter or less passed in 2012 by a vote of 403 to 364, and a repeal effort in April failed by a vote of 621 to 687.



The militias had been warned in time, and were ready and waiting for the approaching British soldiers.

The British soldiers approached eagerly. They were sure the colonists would surrender at the first sign of a soldier, no shots would be fired and their victory was assured.

Meanwhile, the colonists had been joined by a medieval knight, who was armed with a crossbow and was twice as tall as everyone else.


The soldiers kept approaching and the colonists realized this was a moment that would make history, but they were ordered not to fire, maybe it could be talked out if everyone remained calm.


But someone didn’t listen. No one knows for sure who fired the first shot, but shots were fired and there were casualties on both sides. The British and Americans left the battle with no clear winner, but obviously at war.


The British troops continued on to Concord, this time the Colonists were aided by a zombie spearman. He is formidable in battle.

But again everyone’s hopes were dashed as shots were fired yet again.

I was really impressed at how well my kids remembered all of this lesson, some of it was from reading it, but most of it was from watching Liberty Kids. If you haven’t seen the show, it’s currently available on Netflix streaming or you can buy the DVDs (which we have done). It gives a very accurate and unbiased (there is a main character who represents the British side) view of the whole thing from the Boston Tea Party all the way to the signing of Constitution.

Jeff and I have watched pretty much all of them with the kids and have gotten into arguments about whether it was accurate, and then looked it up and discovered they were right and we were wrong.
So, I’m gonna link up to All Things Beautiful, and Journey to Excellence.


Why The Battles of Lexington And Concord So Important?

Obviously, as we have mentioned above, this was the very first military conflict between American colonists (militias) and British soldiers.

This armed conflict fully kicked off the revolutionary war of America’s independence.

After this incident, all other attempts failed to make discussion and negotiation between British authority and colonists.

Although, till the end, colonists tried from their side for peace negotiation but due to the arrogance of the English Parliament and King George III, all their attempts transformed into dust.

As a result, on July 4th, 1776, colonists’ obliged to declare full independence from the Empire of Great Britain.

Interesting Fact: As The Last Attempt For Peace Negotiation, On July 5th, 1775, Leaders Like John Dickinson, John Jay Sent The Olive Branch Petition To The British King George III. But His Arrogance Was So High That He Refused To Accept, Even Read It. Contrary He Declared Colonists As Traitors.

What Was Britishers Intention of Starting This Conflict?

The British came to know through their secret sources that the American rebels were keeping a large number of armaments in Lexington and Concord to use them against British forces.

Their intention of marching towards Lexington and Concord was to destroy the weapons somehow and arrest the rebels.

But all their intention failed due to the midnight ride of Paul Revere and his other associate patriots.

Through the midnight ride, they already alerted the American militias that the British were coming.

Knowing that earlier, they disappeared all the weapons from the places and got ready for the inevitable conflict.

This was the main reason, why the British failed in their intention and had to face two times more casualties than Americans.

But Why The Battles Happened On 19th April 1775?

After the First Continental Congress, the relationship between the British authorities and American colonists went all-time lower.

During the meeting of the First Continental Congress, the delegates of the colonies came to a decision that they would set up their own militias and armaments.

As an act of execution to this decision, patriots started gathering arms and men for the near future’s certain war.

Till April month of 1775, they succeeded in gathering a lot of weapons, men, and other pieces of stuff in the 13 colonies’ different places.

Two of them were Lexington and Concord.

But somehow, the British authority in Boston came to know about the rebels’ movement.

As a result, on 18th April 1775, 700 English troops started marching from Boston towards Lexington and Concord to neutralize the movement.


Battle of Quebec

The Death of General Montgomery at Quebec by John Trumbull

The Battle of Quebec was a major American defeat in 1775. Colonial forces, following the capture of Fort Ticonderoga, sought to invade and capture Quebec. They were turned back by British and French Canadian forces.


The Battle of Dorchester Heights:

The close proximity of Boston to Fort Ticonderoga in northern New York also played an important role in the Siege of Boston. In May of 1775, the British fort was overtaken by the Green Mountain Boys and militia volunteers from Massachusetts and Connecticut, led by Ethan Allen and Benedict Arnold.

With the capture of the fort, the militia obtained a large supply of cannons and ammunition. The Continental Army was formed shortly after in June of 1775 and Washington became its leader.

In November of 1775, Washington sent Colonel Henry Knox to Ticonderoga to collect its artillery. Knox ordered the cannons to be transported to Boston on sledges during the winter of 1776. According to the book The Revolutionary War and the Military Policy of the United States, these series of actions soon lead to end of the Siege of Boston:

“Finally, however, in March – when Washington had enlisted and organized a new army, and had procured the temporary services of ten regiments of militia when Knox had dragged the heavy cannon through the snow from Ticonderoga when the privateers had captured an abundance of powder from the incoming British supply ships when the fortifications were completed so as to furnish rallying-points in case of defeat – the time for taking the offensive under favorable conditions had arrived, and Washington eagerly seized the opportunity. His plan was to send Thomas with 2,000 men, supplied with intrenching tools, fascines, etc., from the Roxbury lines to seize and fortify Dorchester heights – what is now called Telegraph hill, in Thomas Park, South Boston. These heights, at an elevation of about ninety feet, commanded the channel and the south-eastern side of Boston. If occupied, with the large guns from Ticonderoga, they made Boston and its connections with the sea untenable. Howe knew this and had long contemplated an attempt to seize these hills.”

In March, the cannons finally reached Boston and were used to fortify the hills of Dorchester Heights and were aimed directly at Boston harbor and the British navy in an attempt to take control of the harbor.

Taking Cannon from Ticonderoga to Boston, illustration published in Our Country, circa 1877

When British General William Howe first saw the cannons on Dorchester Heights, he planned to retaliate by attacking the hill from the East and ordered 2,400 troops to meet at Castle Island to carry out the plan.

Washington learned of Howe’s plan and ordered 2,000 troops to reinforce the Dorchester Heights and also ordered two brigades of about 2,000 soldiers each to row across the back bay, make their way through Boston and attack the British fortifications at Boston Neck from the rear, so they could open the gates and let the Continental army in and take control of the city.

Neither plan occurred though because a storm hit Boston that afternoon and continued into the next day, forcing both sides to abandon their plans. Howe, realizing he was outnumbered and outgunned, instead decided the British could no longer hold the city and ordered the troops to evacuate.

Although they had to wait several days for favorable winds, the British troops finally left Boston on March 17, which is now known as Evacuation Day, with their fleet of ships and over 900 loyalists and sailed to Nova Scotia, finally bringing the siege and the revolutionary war in Boston, to an end.


Guarda il video: Nel primo centenario della battaglia di Caporetto - parte 03