Ripensare a FDR come comandante in capo

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La storia può essere scritta dai vincitori, ma è anche scritta dai vivi. Mentre comandanti militari come il generale Douglas MacArthur e statisti come il primo ministro britannico Winston Churchill hanno scritto memorie strombazzando il loro ruolo nella vittoria della seconda guerra mondiale dopo che le armi hanno taciuto, il presidente Franklin D. Roosevelt non ha mai avuto la possibilità di raccontare la sua storia dopo la morte in gli ultimi mesi della guerra nell'aprile 1945. La storia popolare della seconda guerra mondiale è stata spesso vista attraverso la lente di quei principali attori sopravvissuti alla guerra, una lente che l'acclamato biografo Nigel Hamilton sostiene abbia distorto il ruolo di Roosevelt come comandante in capo in tempo di guerra.

Nel suo nuovo libro, "The Mantle of Command: FDR at War, 1941-1942", Hamilton afferma che, contrariamente all'immagine popolare del presidente come comandante in capo che delegava la direzione della guerra ai suoi comandanti sul campo, Roosevelt era in realtà molto più profondamente coinvolto nelle operazioni quotidiane della guerra di quanto si pensasse in precedenza. Roosevelt stabilì una strategia in tempo di guerra dalla Casa Bianca, un approccio pratico nato da ciò che vide durante la prima guerra mondiale. "La deferenza nei confronti dell'esercito da parte dei leader politici nella prima guerra mondiale aveva permesso le insensate battaglie di logoramento sul fronte occidentale", Scrive Hamilton. “Per questo motivo il presidente non era disposto a delegare qualcosa di così importante come la guerra mondiale ai ‘professionisti’”.

In "The Mantle of Command", Hamilton descrive in dettaglio come Roosevelt abbia annullato i capi di stato maggiore congiunti, il segretario alla guerra Henry Stimson e il capo di stato maggiore dell'esercito americano George Marshall quando hanno fortemente sostenuto un'invasione attraverso la Manica nel 1942 per aprire un secondo fronte . Il comandante in capo sapeva che gli Alleati non erano preparati e molti storici ritengono che una tale invasione sarebbe stata probabilmente destinata al fallimento. Invece, Roosevelt attuò una strategia militare diversa, "Operazione Torch", in cui gli Alleati sbarcarono nell'Africa nordoccidentale leggermente difesa. Uno scettico Stimson scommise persino sul presidente che l'invasione sarebbe fallita, ma riuscì a fornire agli Alleati una base inespugnabile da cui poter lanciare con successo un'invasione anfibia dell'Europa meridionale che, dice Hamilton, "sbalordì Hitler e capovolse le sorti". di guerra."

Hamilton dice che l'immagine popolare di Roosevelt come comandante in capo ha sofferto rispetto a quella di Churchill. Mentre il primo ministro britannico è stato raffigurato rannicchiato in stanze di guerra sotterranee mentre le bombe piovevano su Londra, Hamilton afferma che Roosevelt è stato “ritratto come una figura meravigliosamente avuncolare, generosa e comprensiva: un presidente che è convinto dal primo ministro britannico a fare il cosa giusta, vale a dire dare a Churchill le munizioni, le navi, i carri armati, gli aerei e gli uomini con cui Churchill e i suoi allegri uomini potrebbero e vorrebbero vincere la guerra”. Secondo "The Mantle of Command", tuttavia, fu Roosevelt, non Churchill, a dettare il corso militare della seconda guerra mondiale dopo il bombardamento di Pearl Harbor salvando l'Australia e gli inglesi in Estremo Oriente dopo la caduta di Singapore e Birmania e ordinando il Doolittle Raid e autorizzando l'imboscata navale della flotta giapponese di portaerei a Midway che cambiò la guerra nel Pacifico.

L'imperativo morale di Roosevelt, piuttosto che il principio di autodifesa, era il filo conduttore che attraversava la sua direzione della guerra, dice Hamilton. Il presidente americano dovette spingere un riluttante Churchill a firmare la Carta Atlantica nel 1941 perché non solo delineava gli obiettivi morali delle democrazie alleate nell'opporsi alla tirannia dell'Asse, ma prevedeva l'indipendenza non solo per i paesi occupati dalla Germania nazista ma per le nazioni, comprese quelle in l'impero britannico, cercando la liberazione dal dominio coloniale.

“Roosevelt ha portato la sua nazione dalla più grande sconfitta militare della sua storia, a Pearl Harbor”, dice Hamilton, “al trionfo di Torch solo 11 mesi dopo, che ha lasciato Hitler senza parole e furioso, e ha dato speranza a così tanti milioni di persone in tutto il mondo. occupata l'Europa che 'gli americani stanno arrivando'". Se Roosevelt "non avesse imparato a indossare il mantello del comando con tanta fermezza e a prevalere sui suoi generali", scrive Hamilton, "è del tutto possibile che Hitler avrebbe raggiunto il suo scopo".

Churchill arrivò anche ad apprezzare il ruolo indispensabile che Roosevelt svolse nel guidare gli Alleati. Dopo un incontro con Roosevelt sulla scia del successo dell'Operazione Torch, Churchill salutò il presidente uscente e disse a un diplomatico americano: "Se è successo qualcosa a quell'uomo, non potrei sopportarlo. È l'amico più vero; ha la visione più lontana; è l'uomo più grande che abbia mai conosciuto".

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"Mantle of Command" esamina il ruolo di FDR come comandante in capo

Nigel Hamilton studia il ruolo relativamente trascurato di FDR come capo militare durante la seconda guerra mondiale.

La posizione di Franklin Roosevelt come uno dei più grandi presidenti d'America è ben consolidata e il numero di libri scritti sulla sua vita e carriera riempirebbe facilmente una piccola biblioteca. Ma un aspetto centrale della sua presidenza – il suo ruolo di capo militare durante la seconda guerra mondiale – è stato relativamente ignorato. Le strategie militari perseguite da Churchill, Stalin e dai generali chiave – Marshall, Eisenhower e Montgomery – sono state analizzate in modo esauriente. Ma il ruolo di Roosevelt come comandante in capo non è stato studiato in dettaglio.

Lo storico americano Nigel Hamilton affronta questo importante problema in un nuovo libro prezioso ma alquanto deludente, Il mantello del comando: FDR in guerra 1941-1942. La maggior parte dei biografi e degli storici che hanno esaminato questo argomento ritraggono Roosevelt come se facesse molto affidamento sulla sua squadra militare molto abile per gestire lo sforzo bellico. Ma Hamilton conclude che Roosevelt era molto più profondamente coinvolto nelle decisioni militari quotidiane di quanto si credesse in precedenza. Inoltre, spesso ignorava i suoi consiglieri civili e militari o insisteva nel perseguire la sua linea d'azione preferita anche se, a volte, cercavano attivamente di indebolirlo. In breve, Hamilton trova un capo militare molto diverso da quello a cui siamo abituati. Pensa a lui come a "FDR: The Warlord".

Hamilton vuole ricreare “il dramma, i problemi e gli scontri affrontati da Roosevelt, nonché le decisioni storiche che ha dovuto prendere come comandante in capo. La prospettiva è "sfacciatamente quella di Franklin D. Roosevelt" e conclude che "se FDR... non avesse imparato a indossare il mantello del comando così fermamente e a prevalere sui suoi generali, è del tutto possibile che Hitler avrebbe raggiunto il suo scopo... . vincere la guerra in Europa. È una riflessione che fa riflettere».

Questo libro è organizzato attorno a una serie di eventi e decisioni chiave avvenuti tra l'agosto 1941 e la fine del 1942: il vertice con Churchill a Placentia Bay, la sconfitta di Pearl Harbor di Terranova nelle Filippine la caduta di Singapore e il crollo degli inglesi nel sud-est Pacific la sconfitta britannica a Tobruk L'incursione di Jimmy Doolittle su Tokyo la straordinaria vittoria americana a Midway e l'invasione alleata del Nord Africa. Un libro successivo esaminerà il resto della guerra.

Come illustrazione centrale della leadership decisiva di Roosevelt nel "business della guerra" durante questo periodo, Hamilton analizza "Operation Torch", l'invasione alleata del Nord Africa nel novembre 1942. Il problema centrale che gli Alleati dovevano affrontare era dove e come colpire la Germania nazista . I capi militari americani, in particolare George Marshall e il segretario alla guerra Henry Stimson (insieme a Joseph Stalin), sostennero un'invasione dell'Europa occidentale il prima possibile. Gli inglesi pensavano che un simile passo fosse prematuro. Roosevelt voleva attaccare i tedeschi ma sapeva che gli alleati non erano pronti a invadere la Francia e temeva che un simile passo si sarebbe rivelato disastroso.

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Così ha proposto di attaccare l'Africa nordoccidentale. Il suo ragionamento era che l'opposizione allo sbarco sarebbe stata probabilmente minima, dal momento che l'area era controllata dai francesi di Vichy, e avrebbe fornito una buona possibilità di tentare un'operazione anfibia prima di attaccare un territorio più fortemente difeso. Roosevelt sostenne costantemente e con fermezza questa idea e, alla fine, conquistò gli inglesi e colpì il comando militare americano finché non andò avanti. L'invasione andò bene e la visione e la leadership di Roosevelt furono confermate.

Nel descrivere l'ampio impegno di Roosevelt con lo sforzo bellico alleato, Hamilton mostra alcune delle figure di spicco in una luce molto diversa da come le vediamo di solito, tra cui Winston Churchill, George Marshall e il Segretario alla Guerra Henry Simpson. Il ritratto di Marshall è particolarmente poco lusinghiero e potrebbe portare a un riesame del suo ruolo e della sua reputazione.

Questa è la storia revisionista nel senso migliore della parola: ci costringe a ripensare ai presupposti e a riconsiderare il modo in cui si è svolta la storia e il ruolo svolto dai protagonisti. Questo argomento audace è ampiamente studiato, ben affermato e senza dubbio cambierà il modo in cui vediamo Franklin Roosevelt.

Sfortunatamente, il libro è in qualche modo minato da errori (il Lusitania non era un "transatlantico neutrale americano"), una tendenza all'esagerazione (l'opposizione di Stimson e Marshall all'operazione Torch non era un "ammutinamento" né la costruzione di un mercantile da diecimila tonnellate in dieci giorni si qualifica come "un risultato quasi biblico") , ripetizione (ci viene detto tre volte in cinque pagine che gli aerei dell'aeronautica del generale McArthur furono distrutti a terra quando il Giappone attaccò le Filippine), e una prosa a volte senza fiato che presenta un uso eccessivo di punti esclamativi.

E non tutte le sue affermazioni suonano vere. Ad esempio, scrive: "Come comandante in capo, la sfida per Roosevelt era quindi come schierare Marshall: come dirigere, incoraggiare e sostenere il suo lavoro al dipartimento di guerra, impedendogli di perdere la guerra per l'America". Presumibilmente se Roosevelt avesse pensato che "perdere la guerra per l'America" ​​fosse anche lontanamente possibile, avrebbe rapidamente sollevato Marshall, soprattutto data la tesi centrale di Hamilton secondo cui Roosevelt era un leader militare pratico e decisivo. In un altro caso, implica che l'impegno personale di Roosevelt nel bombardamento di Tokyo dell'aprile 1942 da parte del generale Jimmy Doolittle portò i giapponesi a cercare di conquistare l'isola di Midway - infatti, la pianificazione giapponese per Midway era in corso prima dell'attacco a sorpresa alla patria giapponese.

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Le carenze sono deludenti perché la tesi di Hamilton è avvincente e merita un'attenta considerazione. Si spera che il secondo volume del suo studio, che coprirà il resto della guerra, sia più attento e misurato. L'argomento e le prove sono troppo importanti e preziose per essere minate dai limiti trovati nel primo volume.


Figli del comandante in capo: i Roosevelt Boys nella seconda guerra mondiale

I figli e le figlie di migliaia di famiglie americane hanno ascoltato la chiamata a servire il loro paese durante la seconda guerra mondiale. I quattro figli della prima famiglia d'America furono annoverati tra quelli che servirono con distinzione e onore per tutta la durata della guerra. I ragazzi di Roosevelt - Jimmy, Elliott, Franklin, Jr. e John — si unirono tutti alle forze armate statunitensi e prestarono servizio all'estero, ognuno con esperienze di servizio molto diverse. Jimmy, FDR, Jr. e John hanno seguito la tradizione di famiglia del servizio navale. Elliott è salito alle stelle con le forze aeree dell'esercito. Proprio come gli altri GI in tempo di guerra, erano lontani dalla famiglia e in pericolo. Proprio come altri GI in tempo di guerra, i loro genitori erano preoccupati per la loro sicurezza. Queste sono le loro storie.

James Roosevelt: Incursore dei Marine Gung-Ho

Essendo il più anziano dei figli di FDR, Jimmy Roosevelt entrò per primo nel servizio militare, ricevendo un incarico come tenente colonnello dei marine nel 1936 all'età di 29 anni. Ma mentre la guerra si stava preparando in Europa pochi anni dopo, il suo alto grado sembrava venire senza merito, e lamentele di nepotismo cominciarono ad essere espresse da altri marines. Jimmy ha scelto di agire per contrastare le voci. Nel settembre 1939 si dimise dall'incarico e si arruolò nuovamente come Capitano nelle Riserve del Corpo dei Marines.

Prima che gli Stati Uniti entrassero in guerra, Jimmy Roosevelt ha vissuto due fasi della vita marina: si è allenato duramente sulla costa occidentale per padroneggiare le manovre anfibie e poi ha servito come consigliere militare assegnato alle missioni diplomatiche in Estremo Oriente, Medio Oriente e Africa .

Nel gennaio 1942, Jimmy si trovò di stanza a Camp Elliott vicino a San Diego. Trascorse il suo tempo a preparare una proposta scritta per la creazione di un'organizzazione di commando del Corpo dei Marines, da utilizzare per azioni rapide ea sorpresa contro il nemico. Poco dopo, partì per il teatro operativo del Pacifico mettendo in pratica molte delle sue proposte.

Il maggiore James Roosevelt sperimentò il suo battesimo del fuoco nell'agosto 1942 quando aiutò a guidare l'operazione contro il nemico a Makin Island. Secondo in comando del famoso comandante del commando, il tenente colonnello Evans Carlson dei Marine Raiders, Jimmy cadde sotto il fuoco di un cecchino e salvò tre dei suoi uomini dall'annegamento, guadagnandosi la prestigiosa Croce della Marina e la Stella d'argento. In una lettera a FDR, Carlson ha scritto che Jimmy "era figo come il proverbiale cetriolo e teneva le estremità sciolte legate insieme senza intoppi".

Le azioni di Jimmy servivano anche a un altro scopo: negli Stati Uniti si sono rivelate un sostegno morale. Le gesta eroiche di Jimmy Roosevelt a Makin Island hanno fatto notizia sui giornali di Washington, DC e New York. I suoi oppositori ora lo onoravano sulla stampa nazionale come un ragazzo "combattente".

Dopo l'isola di Makin, Jimmy tornò a Pearl Harbor per un breve soggiorno e partì con la USS WHARTON arrivando alle Nuove Ebridi (ora Vanuatu) nel settembre 1942. Vide ulteriori azioni a Midway e nelle isole Aleutine prima di essere assegnato a Camp Pendleton, in California. come Ufficiale Esecutivo del Secondo Battaglione Incursori dei Marines. Il 23 ottobre 1942 ricevette la nomina a Comandante del Quarto Battaglione dei Marine Raider appena formato.

Jimmy è stato afflitto da disturbi allo stomaco che lo hanno tenuto fuori dai combattimenti verso la fine della guerra. Nel 1945, dopo aver addestrato i marines a Camp Pendleton, Jimmy Roosevelt ricevette ordini nelle Filippine. Mentre era lì, lavorando come ufficiale dei servizi segreti incaricato di aiutare a prepararsi per l'invasione di Okinawa, ha appreso della morte di suo padre.

Il 13 agosto 1945, il colonnello James Roosevelt fu congedato dal servizio militare attivo con il Corpo dei Marines degli Stati Uniti, completando 26 mesi di servizio di combattimento in tempo di guerra.

Dopo la guerra, Jimmy si unì alle Riserve del Corpo dei Marines degli Stati Uniti e si ritirò con il grado di generale di brigata nel 1959.

“Immagino che ogni madre si sia sentita come me quando ho detto addio ai bambini durante la guerra. Ho avuto la sensazione che avrei potuto dire addio per l'ultima volta.

Eleanor Roosevelt, Questo mi ricordo, pagina 292

Elliott Roosevelt: Facendo tutto il possibile per entrare nel combattimento

Il secondo figlio maggiore Elliott Roosevelt avrebbe potuto evitare di servire nella seconda guerra mondiale, essendo stato classificato come 4-F a causa della scarsa vista. Ma il suo amore per il volo lo ha spinto a presentare una petizione per offrirsi volontario al servizio del generale Hap Arnold, capo dell'aeronautica militare. Prima della guerra, Elliott ha volato come pilota privato, ha lavorato nell'industria aeronautica per una piccola azienda in California e ha curato la sezione aeronautica per i giornali Hearst.

Dopo che il suo primo servizio fisico lo riteneva inadatto al combattimento, Elliott fece una petizione e firmò una rinuncia per la sua disabilità, che gli permise di ricevere una commissione nel settembre 1940. Il suo primo incarico, tuttavia, lo fece legare a una scrivania nella divisione acquisti, che ha attirato critiche da parte del pubblico che stava schivando il combattimento. Elliott voleva vedere l'azione e il Capitano Roosevelt, dopo aver completato un corso di addestramento in intelligence, ricevette l'incarico al 21° Reconnaissance Squadron di Terranova che svolgeva il lavoro di pattugliamento del Nord Atlantico.

Elliott si è offerto volontario per un lavoro di indagine per individuare i siti dell'aeronautica nell'Artico settentrionale che potrebbero essere utilizzati come punti di sosta per la consegna di aerei dagli Stati Uniti alla Gran Bretagna. Elliott e suo fratello FDR, Jr., si unirono al padre, il presidente Roosevelt, per la riunione della Carta atlantica dell'agosto 1941 nelle acque di Terranova. Elliott ha ricordato che: "Sapevo che a Pop piaceva avere con sé un membro della famiglia, qualcuno con cui parlare, con cui sciogliersi i capelli, con cui confidarsi". Più tardi nella guerra, Elliott accompagnò suo padre, come addetto militare, alle conferenze dei Tre Grandi a Casablanca, Il Cairo e Teheran.

L'amore e l'abilità di Elliott per il volo superarono la sua disabilità visiva e presto si ritrovò a pilotare missioni di ricognizione disarmate. Madre Eleanor Roosevelt ha mostrato preoccupazione per le capacità di volo di Elliott, ma le ha scritto: "Non preoccuparti per me. Conduco una vita incantata... ho avuto una crisi l'altro giorno e sono scappato con un mal di coda anche se la mia nave è stata demolita". Ha pilotato un P-38 Lightning (F-5) in missioni di ricognizione fotografica sul Nord Africa e ha ricevuto la promozione al grado di colonnello nel gennaio 1944 quando si è arruolato nella 12 a Air Force.

L'Aeronautica militare assegnò ad Elliott il comando del 325° Stormo di ricognizione fotografica e lo incaricò di riorganizzare tutte le unità dell'aeronautica americana da ricognizione sia dell'Ottavo (bombardamento, strategico) che del Nono (bombardamento leggero, tattico). Ha supervisionato le loro operazioni in modo da ottenere tutte le informazioni necessarie per l'invasione dell'Europa e i suoi sforzi hanno svolto un ruolo importante nell'invasione del D-Day in Normandia, il 6 giugno 1944 e successivamente per la Battaglia delle Ardenne nel 1945.

Durante la seconda guerra mondiale, Elliott Roosevelt ha volato oltre 300 missioni di combattimento, è stato ferito due volte e ha ricevuto la Distinguished Flying Cross. È accreditato con nuove tecniche pionieristiche nella fotografia notturna e nella raccolta di dati meteorologici, ma la sua carriera ha incluso polemiche tra cui accuse di corruzione legate all'acquisizione di un aereo sperimentale Hughes. Alla fine della guerra, aveva raggiunto il grado di generale di brigata. Come scrisse James Roosevelt delle gesta di Elliott in Con affetto, FDR, "I corrispondenti di guerra hanno elogiato mio fratello come uno dei più coraggiosi tra i coraggiosi".

"Né il presidente né la signora Roosevelt avevano più informazioni su dove si trovasse o sulle attività del figlio di quanto non ne abbiano i padri e le madri di altri ufficiali o soldati delle forze armate degli Stati Uniti".

Stephen T. Presto, Segretario presidenziale, 22 agosto 1942

Franklin D.Roosevelt, Jr.: Big Pancho of the Mighty May

Franklin Delano Roosevelt Jr. fece molto piacere a suo padre partecipando al programma Naval Reserve Officer Training (ROTC) ad Harvard per quattro anni. Ha conseguito una laurea in legge presso l'Università della Virginia, ma ha lasciato la sua pratica legale nel marzo 1941 per il servizio attivo come guardiamarina con la Marina. Suo padre organizzò uno dei suoi primi incarichi: FDR convocò i suoi figli Elliott e FDR, Jr. per partecipare alla riunione della Carta atlantica dell'agosto 1941 con Winston Churchill al largo della costa di Terranova.

Il primo incarico in mare del guardiamarina Roosevelt lo mandò al cacciatorpediniere USS MAYRANT, in seguito noto come Mighty May per i suoi successi in combattimento. Il MAYRANT scortato convogli attraverso il Nord Atlantico verso l'Europa. Un attacco di appendicite e un'appendicectomia interruppero il servizio militare di Franklin Jr. nel febbraio 1942.

Dopo il suo recupero, FDR Jr, tornò in servizio in mare e ricevette la promozione a tenente (jg) e l'incarico di ufficiale esecutivo MAYRANT. Ha partecipato alla campagna del Nord Africa ed è stato decorato al coraggio con un encomio dal Segretario della Marina dopo la battaglia di Casablanca del novembre 1942. La USS MAYRANT partecipò poi all'invasione della Sicilia nel luglio 1943. A Palermo, la nave mancò per poco di essere colpita da una bomba sganciata dalla Luftwaffe tedesca, tuttavia, cinque uomini dell'equipaggio furono uccisi e altri sei feriti. FDR Jr., conosciuto affettuosamente come Big Pancho dall'equipaggio della MAYRANT, ha messo a rischio la sua vita esponendosi al fuoco nemico, portando in salvo un marinaio gravemente ferito. Ha anche preso provvedimenti rapidi per limitare i danni alla sua nave. Per il suo coraggio, FDR Jr., la Marina gli ha conferito una Silver Star e ha ricevuto un Purple Heart per aver subito una ferita da schegge alla spalla.

Nel marzo 1944, FDR Jr. ricevette la promozione a tenente comandante e assunse il comando della scorta di cacciatorpediniere USS ULVERT M. MOORE, spostandosi nel teatro operativo del Pacifico. Sotto il comando di Franklin Jr., la USS MOORE partecipò alle campagne di Filippine, Okinawa e Iwo Jima. Ha ricevuto la Legion of Merit Combat "V" per il successo dell'affondamento di un sottomarino giapponese da parte della MOORE durante la campagna delle Filippine. Al MOORE fu anche attribuito il merito di aver abbattuto due aerei giapponesi in combattimento. Con un'altezza di sei piedi e quattro pollici, il tenente comandante Roosevelt si è guadagnato il soprannome di "Big Moose" dal suo equipaggio del MOORE.

Dopo la vittoria sull'Europa, l'8 maggio 1945, FDR Jr. lasciò la zona di combattimento per frequentare il corso di staff preparatorio dell'US Naval War College come membro della US Naval Reserve nel luglio 1945, laureandosi nel dicembre 1945. i suoi comandanti, gli ammiragli Ernest J. King, Chester W. Nimitz e Howard Stark. Dopo il suo congedo dalla Marina degli Stati Uniti nel gennaio 1946, Franklin Jr. riprese la sua carriera legale e alla fine entrò in politica. Ha servito come membro del Congresso degli Stati Uniti e, come suo padre, ha corso per il Governatorato di New York.

John A. Roosevelt: "Non mi interessa come appare o come è la nave"

Il figlio più giovane del presidente, John Aspinwall Roosevelt aveva 25 anni quando si arruolò nella Marina degli Stati Uniti all'inizio del 1941. Dopo essersi laureato ad Harvard, John iniziò una carriera nel commercio al dettaglio, una serie di competenze che lo portarono al suo incarico nel Navy Supply Corps dopo il suo arruolamento. Alla US Naval Air Station di San Diego, il giovane Roosevelt fece domanda per il servizio marittimo all'inizio del 1942. Sentendo la domanda di suo figlio, FDR ordinò che la richiesta fosse negata. John scrisse a suo padre: "Non mi interessa come appare o come è la nave, a patto che almeno galleggi per un po'", la perseveranza di John alla fine portò al servizio in mare nella zona di combattimento del Pacifico.

Nel giugno 1942, John fu promosso tenente (jg). Ha servito sulla portaerei USS WASP per 15 mesi. Per le sue azioni sul WASP, sotto il fuoco pesante dei giapponesi, John ha guadagnato una stella di bronzo e ha ricevuto una promozione a tenente comandante.

Sebbene non abbia mai comandato un'unità militare come i suoi fratelli, il servizio di John non fu meno diminuito. All'inizio del 1945, si trasferì nello staff dell'ammiraglio Joseph "Jocko" Clark come ufficiale di approvvigionamento del gruppo di lavoro.

Sia John che suo fratello FDR Jr., dopo aver appreso della morte del padre nell'aprile 1945, rifiutarono di tornare a casa per il funerale, rimanendo al loro posto nella zona di guerra del Pacifico.

Subito dopo la guerra, John si stabilì in California e riprese la sua carriera nel commercio al dettaglio. Ha continuato il suo servizio militare come tenente comandante nella riserva navale degli Stati Uniti. Sebbene non abbia mai perseguito una carriera in politica, ha sostenuto molti candidati politici, tra cui Dwight Eisenhower, e ha lavorato come banchiere di investimenti.

Eleanor Roosevelt, Questo mi ricordo (New York: Harper & Brothers, 1949).

Elliott Roosevelt, come l'ha visto lui (New York: Duell, Sloan e Pearce, 1946).

James Roosevelt e Sidney Shalett, Affettuosamente, FDR: la storia di un figlio di un uomo solo (New York: Harcourt, Brace & Company, 1959).

James Roosevelt con Bill Libby, I miei genitori, una visione diversa (Chicago: Playboy Press, 1976).


Ripensare FDR come comandante in capo - STORIA

Quanto era grande come comandante in capo FDR durante la seconda guerra mondiale?

Penso che sia stato eccellente in questa veste e meriti di essere classificato come il secondo o il terzo più grande presidente americano in gran parte per questo motivo. '

Tuttavia, detto questo vorrei discutere di queste critiche nei suoi confronti in quel ruolo:

1. Ha acconsentito a mettere i giapponesi americani nei campi di internamento.

Questa è un'opinione impopolare al giorno d'oggi, ma l'erroneità di internare i giapponesi-americani è stata per lo più realizzata solo con il senno di poi. A quel tempo, con il tradimento di Pearl Harbor in prima linea nella coscienza nazionale, non è poi così difficile capire la paura dell'attività della Quinta Colonna tra coloro che (il pubblico in gran parte supponeva) avrebbero potuto scegliere la lealtà verso i loro antenati piuttosto che i loro nazione attuale.

Questo è stato uno dei suoi maggiori punti di forza come leader. È improbabile che i presidenti civili abbiano un background nella strategia militare (eccetto casi ovvi come Eisenhower), e Roosevelt è stato abbastanza intelligente da rendersene conto e da scegliere uomini che eccellevano in quell'area.

Chiunque prestasse servizio nel Pacifico sarebbe sicuramente d'accordo sul fatto che avevano bisogno di più risorse, specialmente in quei tenui giorni del 1942. Ma c'erano solo così tanti uomini, navi e aerei in giro, e avevano bisogno di essere allocati nel miglior modo possibile per soddisfare il minacce così come esistevano. La Germania rappresentava una minaccia esistenziale per tutta l'Europa, inclusa la Gran Bretagna, la cui perdita sarebbe stata catastrofica per la causa della civiltà occidentale. Il Giappone non ha rappresentato una minaccia esistenziale per gli Stati Uniti, anche all'apice del suo potere. Pertanto, la strategia Germany First aveva senso.

Personalmente biasimo MacArthur per la caduta delle Filippine, a causa della sua imperdonabile incapacità di mettere in allerta le sue forze quando ha scoperto che Pearl Harbor era stata bombardata. Roosevelt era bloccato con una cattiva mano di qualcun altro, quindi non c'era molto che potesse fare. Non ho davvero un'opinione su questa domanda specifica.

Il raid di Doolittle non è mai stato concepito come una vittoria militare tattica. È stato progettato esclusivamente per sollevare il morale in casa, e in questo è riuscito gloriosamente. Ovviamente Roosevelt non aveva modo di sapere che il raid avrebbe anche fatto perdere la calma ai giapponesi (avere minacciato il loro imperatore era piuttosto sconvolgente per loro) e precipitarsi a capofitto nel fiasco strategico che era l'Operazione MI, ovvero la battaglia di Midway . Quindi, sebbene Roosevelt non possa essere riconosciuto per questo, col senno di poi il Doolittle Raid ha posto le basi per una clamorosa vittoria americana.

Non ho visto nulla che suggerisca che Roosevelt fosse incline ad accettare qualcosa di meno della resa incondizionata, ma anche se lo fosse, dubito che il pubblico gli avrebbe permesso di farlo. La gente, da Roosevelt in giù, ha capito che la seconda guerra mondiale era tutto o niente. Eravamo loro o noi. Non c'era via di mezzo.

Non ho opinioni su questo.

Questa è un'opinione impopolare al giorno d'oggi, ma l'erroneità di internare i giapponesi-americani è stata per lo più realizzata solo con il senno di poi. All'epoca, con il tradimento di Pearl Harbor in prima linea nella coscienza nazionale, non è poi così difficile capire la paura dell'attività della Quinta Colonna tra coloro che (il pubblico in gran parte supponeva) avrebbero potuto scegliere la lealtà verso i loro antenati rispetto ai loro nazione attuale.


Questo è stato uno dei suoi maggiori punti di forza come leader. È improbabile che i presidenti civili abbiano un background nella strategia militare (eccetto casi ovvi come Eisenhower), e Roosevelt è stato abbastanza intelligente da rendersene conto e da scegliere uomini che eccellevano in quell'area.


Chiunque prestasse servizio nel Pacifico sarebbe sicuramente d'accordo sul fatto che avevano bisogno di più risorse, specialmente in quei tenui giorni del 1942. Ma c'erano solo così tanti uomini, navi e aerei in giro, e avevano bisogno di essere allocati nel miglior modo possibile per soddisfare il minacce così come esistevano. La Germania rappresentava una minaccia esistenziale per tutta l'Europa, inclusa la Gran Bretagna, la cui perdita sarebbe stata catastrofica per la causa della civiltà occidentale. Il Giappone non ha rappresentato una minaccia esistenziale per gli Stati Uniti, anche all'apice del suo potere. Pertanto, la strategia Germany First aveva senso.


Personalmente biasimo MacArthur per la caduta delle Filippine, a causa della sua imperdonabile incapacità di mettere in allerta le sue forze quando ha scoperto che Pearl Harbor era stata bombardata. Roosevelt era bloccato con una cattiva mano di qualcun altro, quindi non c'era molto che potesse fare. Non ho davvero un'opinione su questa domanda specifica.


Il raid di Doolittle non è mai stato concepito come una vittoria militare tattica. È stato progettato esclusivamente per sollevare il morale in casa, e in questo è riuscito gloriosamente. Ovviamente Roosevelt non aveva modo di sapere che il raid avrebbe anche fatto perdere la calma ai giapponesi (avere minacciato il loro imperatore era piuttosto sconvolgente per loro) e precipitarsi a capofitto nel fiasco strategico che era l'operazione MI, ovvero la battaglia di Midway . Quindi, sebbene non si possa dare credito a Roosevelt per questo, col senno di poi il Doolittle Raid ha posto le basi per una clamorosa vittoria americana.


Non ho visto nulla che suggerisca che Roosevelt fosse incline ad accettare qualcosa di meno della resa incondizionata, ma anche se lo fosse, dubito che il pubblico gli avrebbe permesso di farlo. La gente, da Roosevelt in giù, ha capito che la seconda guerra mondiale era tutto o niente. Erano loro o noi. Non c'era via di mezzo.


Non ho opinioni su questo.


Il modo migliore per fermare l'Olocausto era fermare i responsabili di averlo commesso, cioè la Germania nazista. Si possono separare le decisioni individuali all'infinito, ma non vedo nulla a sostegno dell'idea che Roosevelt non abbia fatto tutto ciò che era in suo potere per porre fine alla guerra il prima possibile.

Per essere onesti, insistere sulla resa incondizionata ha potenzialmente prolungato la guerra. Qualsiasi resistenza che potesse esserci stata a Hitler e al suo regime malato all'interno della Germania nazista era probabilmente scoraggiata dall'idea che niente di meno che una resa incondizionata avrebbe soddisfatto gli alleati e posto fine ai combattimenti. Data questa circostanza, perché non combattere ad oltranza con Hitler invece di sostenere un leader dell'opposizione che ha promesso di negoziare la fine della guerra?


Tuttavia, come ho sottolineato sopra, la resa incondizionata, specialmente per la Germania, era quasi una necessità storica. I tedeschi accettarono un armistizio per fermare la prima guerra mondiale, ma non furono completamente sconfitti. C'era troppa paura che una Germania non completamente sconfitta tornasse ad essere aggressiva e iniziasse una terza guerra. A parte questo, c'erano solo resoconti vaghi e privi di fondamento su ciò che i nazisti stavano facendo nei campi di sterminio. Molto di questo è stato probabilmente ignorato come propaganda in tempo di guerra, soprattutto considerando che la maggior parte degli umani avrebbe avuto difficoltà a credere che chiunque potesse essere così malvagio da fare ciò che i nazisti stavano facendo nei campi di sterminio.


Non posso incolpare FDR per aver perseguito la resa incondizionata, né posso biasimarlo per l'aumento del numero di vittime dell'olocausto che la resa incondizionata potrebbe aver causato. È possibile, tuttavia, che accettando i termini, la guerra sarebbe potuta finire prima e di conseguenza sarebbero morte meno persone nell'Olocausto.


Ripensare alla grandezza di Lincoln

Quando escono elenchi di storici che classificano la grandezza presidenziale, Abraham Lincoln è quasi sempre al primo posto per la sua gestione della guerra civile. Accanto a lui, in nessun ordine particolare, troverai Thomas Jefferson, Franklin Roosevelt, Theodore Roosevelt e George Washington. Lincoln, però, occupa quasi sempre il primo posto.

Innanzitutto, gli storici indicano la capacità di Lincoln di preservare l'Unione come motivazione per sceglierlo per il primo posto. È vero, come comandante in capo e presidente, era responsabile della supervisione dell'esercito dell'Unione e della conduzione della guerra contro la Confederazione che alla fine portò alla sconfitta confederata. Questa sconfitta ha portato al rimpatrio forzato degli ex ribelli e alla conservazione dell'Unione. Questo è il primo osso che sceglierei con coloro che idolatrano Lincoln.

Il fatto che la guerra civile si sia protratta per 4 anni e abbia causato oltre 600.000 vite è quasi imperdonabile. La popolazione dell'Unione era di circa 21 milioni di persone, mentre la popolazione della Confederazione era solo di circa 9 milioni, di cui un terzo erano schiavi. L'Unione superava di gran lunga la Confederazione di oltre 3 a 1. Inoltre, l'Unione deteneva oltre il 90% della capacità industriale della nazione di fabbricare armi, vestiti e altri materiali per la guerra. Avevano il doppio della quantità di ferrovie, il che dava loro un grande vantaggio nello spostamento di soldati ed equipaggiamento. L'Unione controllava anche in gran parte i mari con la sua marina, e poiché la maggior parte degli ingredienti per la polvere da sparo venivano importati, l'Unione aveva un altro grande vantaggio qui. La Confederazione aveva una grande maggioranza di ufficiali militari esperti all'inizio della guerra, ma con i vantaggi che l'Unione aveva, non vedo motivo per cui ci sarebbero voluti 4 anni per sconfiggere un nemico con così poche risorse.

In secondo luogo, Lincoln gode della reputazione immeritata di "liberare gli schiavi". È vero che Lincoln emanò il Proclama di emancipazione, ma non prima del 1 gennaio 1863, molto tempo dopo l'inizio della guerra e quando ritenne che fosse politicamente sicuro farlo. E chi ne è stato esattamente liberato? A tutti gli effetti, nessuno. La proclamazione di emancipazione liberò solo gli schiavi negli stati che erano in ribellione, in altre parole, gli stati confederati. Lincoln poteva pronunciare la loro libertà quanto voleva, ma di certo non aveva modo di farla rispettare. Molti lo vedevano come un modo per attirare nuovamente gli stati di confine nell'Unione, dal momento che erano solo gli stati ribelli i cui schiavi venivano liberati. Se uno stato decidesse di rimanere con l'Unione, i suoi schiavi non sarebbero liberati. Ciò che ha fatto, tuttavia, è stato tenere l'Europa fuori dalla guerra. Darò credito a Lincoln per una mossa astuta qui. Temeva che l'Europa, che aveva bisogno del cotone prodotto nel Sud, potesse intervenire e riconoscere la Confederazione. Una volta che la fine della schiavitù è diventata finalmente un problema nella guerra, l'Europa si è ritirata poiché aveva posto fine alla schiavitù decenni prima e si era opposta. Lo stesso Lincoln dichiarò persino che se avesse potuto salvare l'Unione non liberando nessuno schiavo, lo avrebbe fatto. Lincoln non era un abolizionista e gli schiavi non furono liberati fino a molto tempo dopo il suo assassinio.

Lincoln è anche accreditato di preservare l'Unione. Non sono però convinto che salvare l'Unione fosse necessariamente un buon obiettivo. Forse, solo forse, consentire all'Unione di evolversi in 2 paesi separati sarebbe stato meglio a lungo termine. Fin dall'inizio della colonizzazione europea, le colonie settentrionali e meridionali si sono sviluppate in modo molto diverso. Le colonie settentrionali erano costituite da piccole fattorie e in seguito divennero industrializzate. Non c'era bisogno di schiavitù nel nord. Le colonie meridionali facevano affidamento su King Cotton e, quindi, sulla schiavitù. C'era sorprendentemente poca interazione tra gli stati del nord e del sud durante i primi 100 anni di esistenza del nostro paese. Le ferrovie del nord correvano a ovest, non a sud. C'era poco interesse nel sud. L'espansione verso ovest e il destino manifesto dominavano la giornata. Queste due aree del paese, divise dalla linea Mason-Dixon, vivevano separatamente sotto lo stesso tetto, la Costituzione degli Stati Uniti.

Quando il Sud si è separato, avrebbe dovuto lasciarli andare! Non voglio sembrare sarcastico, ma considera i vantaggi se Lincoln avesse semplicemente accettato il desiderio del Sud di formare un nuovo paese. Per cominciare, oltre 600.000 americani non avrebbero perso la vita combattendo nella guerra civile. In secondo luogo, l'intero fiasco della Ricostruzione che ha portato alla creazione delle leggi Ku Klux Klan e Jim Crow probabilmente non si sarebbe verificato. Schiavitù? Sarebbe finita comunque una volta che la meccanizzazione avesse preso piede nel Sud, rendendo la raccolta del cotone molto più veloce ed economica della schiavitù. Il Sud avrebbe dovuto cambiare e adattarsi.

Avanti veloce fino ad oggi. Su quasi tutte le mappe che scegli, puoi ancora vedere le nette divisioni tra i vecchi stati dell'Unione e i vecchi stati confederati. Guarda quali stati hanno il diritto al lavoro e quali hanno forti sindacati. Guarda per vedere quali stati hanno forti restrizioni anti-aborto o leggi permissive sulle armi. Guarda per vedere quali stati hanno resistito agli ordini di soggiorno a casa che altri stati hanno messo in atto per combattere il Covid-19. Guarda quali stati hanno i livelli di istruzione più bassi, i livelli di reddito più bassi e i tassi di povertà più alti. Guarda una mappa delle recenti elezioni presidenziali. Ognuna di queste mappe assomiglierà fortemente a una mappa della Guerra Civile. Le somiglianze sono sorprendenti. Insomma, siamo tornati subito ad essere 2 nazioni, una rossa e una blu, che vivono sotto lo stesso tetto.


Ripensare FDR come comandante in capo - STORIA

markg91359

Quanto era grande come comandante in capo FDR durante la seconda guerra mondiale?

Penso che sia stato eccellente in questa veste e meriti di essere classificato come il secondo o il terzo più grande presidente americano in gran parte per questo motivo. '

Tuttavia, detto questo vorrei discutere di queste critiche nei suoi confronti in quel ruolo:

1. Ha acconsentito a mettere i giapponesi americani nei campi di internamento.

2. Era molto "giù le mani". I generali e gli ammiragli furono lasciati a prendere la maggior parte delle decisioni da soli.

3. La decisione presa all'inizio della guerra di dedicare la maggior parte delle risorse alla sconfitta della Germania portò alla scarsità di forze militari e di armi nel teatro del Pacifico. Di conseguenza, l'invasione di Guadalcanal alla fine del 1942 fu condotta con uomini, navi e aeroplani inadeguati. Di conseguenza, la campagna è andata avanti per mesi. Avremmo dovuto investire più risorse nel conflitto nel Pacifico all'inizio di quante ne avessimo scelto?

4.FDR avrebbe dovuto essere onesto con il generale MacArthur durante la prima parte della guerra e dirgli semplicemente che sarebbe stato impossibile inviare più truppe nelle Filippine per alleviare le forze americane lì?

5. È stato il Doolittle Raid in Giappone che ha ordinato una spesa inutile di buoni piloti e aeroplani per uno scopo poco reale?

6. FDR ha sbagliato a insistere sulla resa incondizionata delle forze dell'Asse? Stilare termini di resa specifici, non importa quanto duri, sarebbe stato più vantaggioso per gli alleati in termini di fine della seconda guerra mondiale?

7. FDR era fisicamente troppo fragile all'epoca della Conferenza di Yalta per rappresentare adeguatamente gli Stati Uniti?

8. FDR non ha fatto abbastanza come Presidente per prevenire o fermare l'Olocausto e altre atrocità legate alla guerra da parte delle forze tedesche e giapponesi?

Apprezzerei che coloro che commentano offrissero informazioni di base e spiegazioni piuttosto che fornire semplicemente risposte "sì" o "no". Chiunque può avere un'opinione. Vediamo qualche ragionamento.

Bene, direi che il n. 2 non è una debolezza, ma un punto di forza. Confronta con la costante ingerenza di Johnson durante il Vietnam.

Per quanto riguarda il n. 3, penso che, dato quello che FDR e il suo equipaggio avevano per le informazioni in quel momento, non importa se alcuni erano sbagliati, la Germania era il nemico più pericoloso. Il Giappone è stato imbottigliato su alcune isole ed era costantemente a corto di petrolio e altre risorse. Anche se incontrastati, non avevano la capacità di invadere il CONUS. Riuscirono a malapena a invadere alcune isole Aleutine. Detto questo, Guadalcanal avrebbe potuto essere fatto meglio, col senno di poi.

# 5 - difficile da dire. L'incursione di Doolittle era strettamente per scopi psicologici da entrambe le parti. Era troppo costoso in termini di equipaggi e aerei persi per l'effetto militare del bombardamento. Se gli effetti psicologici lo rendessero "vale la pena", non posso proprio dirlo. Io sono un ingegnere. A me sembra un errore, soprattutto.

Grazie per aver dato il via a quello che dovrebbe essere davvero un buon thread, spero di imparare qualcosa da esso.

Quanto era grande come comandante in capo FDR durante la seconda guerra mondiale?

Penso che sia stato eccellente in questa veste e meriti di essere classificato come il secondo o il terzo più grande presidente americano in gran parte per questo motivo. '

Tuttavia, detto questo vorrei discutere di queste critiche nei suoi confronti in quel ruolo:

1. Ha acconsentito a mettere i giapponesi americani nei campi di internamento.

2. Era molto "giù le mani". I generali e gli ammiragli furono lasciati a prendere la maggior parte delle decisioni da soli.

3. La decisione presa all'inizio della guerra di dedicare la maggior parte delle risorse alla sconfitta della Germania portò alla scarsità di forze militari e di armi nel teatro del Pacifico. Di conseguenza, l'invasione di Guadalcanal alla fine del 1942 fu condotta con uomini, navi e aeroplani inadeguati. Di conseguenza, la campagna è andata avanti per mesi. Avremmo dovuto investire più risorse nel conflitto nel Pacifico all'inizio di quante ne avessimo scelto?

4. FDR avrebbe dovuto essere onesto con il generale MacArthur durante la prima parte della guerra e dirgli semplicemente che sarebbe stato impossibile inviare più truppe nelle Filippine per alleviare le forze americane lì?

5. Il Doolittle Raid in Giappone ha ordinato una spesa inutile di buoni piloti e aeroplani per uno scopo poco reale?

6. FDR ha sbagliato a insistere sulla resa incondizionata delle forze dell'Asse? Stilare termini di resa specifici, non importa quanto duri, sarebbe stato più vantaggioso per gli alleati in termini di fine della seconda guerra mondiale?

7. FDR era troppo fragile fisicamente all'epoca della Conferenza di Yalta per rappresentare adeguatamente gli Stati Uniti?

8. FDR non ha fatto abbastanza come Presidente per prevenire o fermare l'Olocausto e altre atrocità legate alla guerra da parte delle forze tedesche e giapponesi?

Apprezzerei che coloro che commentano offrissero informazioni di base e spiegazioni piuttosto che fornire semplicemente risposte "sì" o "no". Chiunque può avere un'opinione. Vediamo qualche ragionamento.

Solo un commento sulla parte più in grassetto sopra.

Mentre FDR è spesso criticato per aver "dare via la casa" a Stalin a Yalta, va notato che anche Churchill era lì, a fare i conti e a trafficare. Churchill e Stalin fondamentalmente arrivarono all'accordo che nei Balcani la Grecia sarebbe caduta nella sfera di influenza britannica mentre Bulgaria, Romania e Ungheria sarebbero cadute in quella dell'URSS. FDR non era parte di questo accordo bilaterale. In Polonia, Stalin ha accettato di aprire elezioni democratiche. Mentre ha rinnegato, viene spesso raffigurato che FDR è stato colto alla sprovvista mentre l'astuto Churchill sapeva esattamente cosa stava succedendo. In realtà, Churchill sarebbe tornato in Gran Bretagna e avrebbe detto al Parlamento che pensava che Stalin avrebbe rispettato il suo accordo e avrebbe scritto nelle sue memorie di quella speranza.

Certo, bisogna capire che Yalta non si trattava di consegnare l'Europa orientale allo zio Joe. Stalin ne aveva già molto e gli alleati occidentali non erano in grado di impedirgli di guadagnarne di più. Ci hanno provato e hanno fallito perché non avevano leva e il meglio che potevano fare, senza leva, era sperare per il meglio. cosa doveva essere fatto? Guerra? Ciò non è stato fatto nel 1956 (Ungheria), 1968 (Cecoslovacchia), 1979 (Afghanistan) o 1981 (legge marziale in Polonia). Quindi non è che il rifiuto di FDR (e Churchill) di minacciare il conflitto armato sull'Europa orientale fosse una sorta di anomalia storica. In poche parole, entrambi hanno riconosciuto la realtà sul campo. Né loro, né il pubblico americano o britannico, avevano alcun interesse ad entrare in guerra con l'URSS per l'Europa orientale.

Vale anche la pena notare che a Yalta, FDR e Churchill hanno ottenuto accordi da Stalin per entrare in guerra con il Giappone entro 90 giorni dalla resa della Germania. Stalin ha mantenuto la sua parola qui, e il ruolo nell'attacco sovietico al Giappone è ampiamente sottovalutato in Occidente per il suo ruolo nel convincere il Giappone a gettare la spugna. Inoltre, a Yalta Stalin accettò che la Manciuria sarebbe stata restituita alla Cina dopo la conclusione della guerra con il Giappone. Anche quell'accordo ha rispettato. Il suo prezzo era la metà meridionale di Sakhalin e le Curili.

Amo FDR, ma ho sempre pensato che la sua, e molti dei suoi generali, consiglieri, ecc., La peggiore debolezza fosse nel non vedere la minaccia/pericolo della Russia sovietica. Alla fine, dopo la morte di FDR, abbiamo avuto la Guerra Fredda e praticamente persino il paese/area occupata dai nazisti è stato conquistato da Stalin.

Solo un commento sulla parte più in grassetto sopra.

Mentre FDR viene spesso criticato per aver "dato via la casa" a Stalin a Yalta, va notato che anche Churchill era lì, a fare i conti e a trafficare. Churchill e Stalin fondamentalmente giunsero all'accordo che nei Balcani la Grecia sarebbe caduta nella sfera di influenza britannica mentre Bulgaria, Romania e Ungheria sarebbero cadute in quella dell'URSS. FDR non era parte di questo accordo bilaterale. In Polonia, Stalin ha accettato di aprire elezioni democratiche. Mentre ha rinnegato, viene spesso raffigurato che FDR è stato colto alla sprovvista mentre l'astuto Churchill sapeva esattamente cosa stava succedendo. In realtà, Churchill sarebbe tornato in Gran Bretagna e avrebbe detto al Parlamento che pensava che Stalin avrebbe rispettato il suo accordo, e avrebbe scritto nelle sue memorie di quella speranza.

Certo, bisogna capire che Yalta non si trattava di consegnare l'Europa orientale allo zio Joe. Stalin ne aveva già molto e gli alleati occidentali non erano in grado di impedirgli di guadagnarne di più. Ci hanno provato e hanno fallito perché non avevano leva e il meglio che potevano fare, senza leva, era sperare per il meglio. cosa doveva essere fatto? Guerra? Ciò non è stato fatto nel 1956 (Ungheria), 1968 (Cecoslovacchia), 1979 (Afghanistan) o 1981 (legge marziale in Polonia). Quindi non è che il rifiuto di FDR (e Churchill) di minacciare il conflitto armato sull'Europa orientale fosse una sorta di anomalia storica. In poche parole, entrambi hanno riconosciuto la realtà sul campo. Né loro, né il pubblico americano o britannico, avevano alcun interesse ad entrare in guerra con l'URSS per l'Europa orientale.

Vale anche la pena notare che a Yalta, FDR e Churchill hanno ottenuto accordi da Stalin per entrare in guerra con il Giappone entro 90 giorni dalla resa della Germania. Stalin ha mantenuto la sua parola qui, e il ruolo nell'attacco sovietico al Giappone è ampiamente sottovalutato in Occidente per il suo ruolo nel convincere il Giappone a gettare la spugna. Inoltre, a Yalta Stalin accettò che la Manciuria sarebbe stata restituita alla Cina dopo la conclusione della guerra con il Giappone. Anche quell'accordo ha rispettato. Il suo prezzo era la metà meridionale di Sakhalin e le Curili.

Ecco il vero leader che ha vinto la guerra

#5. Il raid di Doolittle è stato un sostegno morale a breve termine e ha avuto conseguenze sia negative che positive. Il bombardamento di Tokyo fu uno dei motivi principali per cui i giapponesi furono convinti a spingere la loro linea difensiva contro le forze statunitensi più a est a Midway Island. Erano umiliati dal fatto che il Palazzo Imperiale fosse stato minacciato. Ovviamente abbiamo distrutto la flotta di portaerei giapponesi in quella battaglia ed eliminato molti dei loro aviatori navali più capaci.


La conseguenza negativa più grave del raid furono le enormi perdite inflitte dai giapponesi ai civili cinesi nelle aree intorno e vicino alla zona di atterraggio di fortuna dove avrebbero dovuto atterrare gli aerei Doolittle. I cinesi hanno corso grandi rischi per aiutare i volantini con cure mediche e trasporti in aree in cui potevano fuggire e tornare negli Stati Uniti. È difficile ottenere statistiche accurate, ma diverse migliaia di civili cinesi sono stati assassinati come vendetta per aver dato aiuto e assistenza ai nostri aviatori.

Ecco il vero leader che ha vinto la guerra

Qui c'erano le due grandi menti militari che guidarono gli sforzi bellici americani, e Douglas MacArthur spesso mostrò un brillante comando tattico e strategico (specialmente con il suo governo del dopoguerra in Giappone), nonostante i grandi fallimenti all'inizio della guerra e, probabilmente, nel chiedere la liberazione delle Filippine.

Considera non solo che Marshall nominò Eisenhower al posto di molti altri generali più anziani, Roosevelt, Churchill e Truman consideravano Marshall così indispensabile che non gli era permesso di assumere un comando operativo diretto.

Ad esempio, quanto sono stati fortunati gli Stati Uniti ad avere un sostenitore del potere aereo nella carica di capo di stato maggiore dell'esercito. Considera che solo gli Stati Uniti hanno sviluppato e impiegato bombardieri pesanti prima della seconda guerra mondiale e che il rivoluzionario B-29, insieme alle bombe atomiche, ha posto fine alla guerra del Pacifico senza un'invasione del Giappone.

<<L'ex primo ministro britannico Winston Churchill ha dichiarato:

"Ci sono pochi uomini le cui qualità mentali e caratteriali mi hanno impressionato così profondamente come quelle del generale Marshall. È un grande americano, ma è molto di più. Ha sempre combattuto vittoriosamente contro il disfattismo, lo scoraggiamento e la disillusione. Non si deve permettere alle generazioni successive di dimenticare i suoi successi e il suo esempio."

Churchill chiamò anche Marshall il "vero architetto della vittoria" nel teatro dell'Europa occidentale della seconda guerra mondiale. Ecco perché, e anche perché FDR era il più grande leader di guerra presidenziale americano (si consideri in confronto gli sforzi di Lincoln per stabilire una leadership competente dell'esercito dell'Unione e anche che Marshall era un laureato VMI e non West Point non menzionato nella storia di cui sopra è che l'iconico John Pershing aveva anche consigliato a Roosevelt dell'eccellenza di Marshall, avendo beneficiato notevolmente della brillantezza di Marshall nella prima guerra mondiale e in seguito).

<<Roosevelt non era contrario alla preparazione, tuttavia il suo concetto era incentrato sugli aeroplani piuttosto che su una forza equilibrata. Da parte sua Marshall propose un programma di emergenza da 675 milioni di dollari che richiedeva la creazione di una forza equilibrata di 1,25 milioni di uomini entro il 1941, il minimo indispensabile nella sua mente per una nazione ancora in pace ma preparata per la guerra.

Quando Marshall e il segretario al Tesoro Morgenthau sono andati alla Casa Bianca per chiedere a FDR l'autorizzazione necessaria, il presidente ha respinto con disinvoltura il programma. Morgenthau ha quindi chiesto al presidente se voleva sentire Marshall. "So esattamente cosa direbbe", rispose Roosevelt. “Non c'è bisogno che io lo ascolti.”

Secondo il diario di Morgenthau, Marshall, con la faccia rossa e il temperamento a malapena sotto controllo, ha poi chiesto al presidente di parlare per tre minuti. Marshall ha quindi presentato con passione un avvertimento sulla minaccia affrontata dalle gravi difficoltà delle sue forze armate. “Il presidente non ha capito il pericolo? Non capiva che la sua inazione stava mettendo a rischio la nazione? Se non fai qualcosa,' ha concluso, “Non so cosa accadrà a questo paese.” Due giorni dopo Roosevelt ha inviato il programma al Congresso e il Congresso poco dopo ha stanziato 900 milioni di dollari. dollari per esso.16>>

Nel suo campionato delle abilità di Marshall, Pershing in un appello personale a FDR forse ha affondato la sostituzione anticipata di Eisenhower da Marshall per l'invasione della Francia.

<<Gen. Henry H. “Hap” Arnold, capo dell'Army Air Corps, ha ricordato che all'inizio il capo di stato maggiore Marshall non apprezzava appieno la potenza aerea, ma che imparava rapidamente ed era di mentalità aperta, parte della sua capacità di digerire ciò che vide” e incorporarlo nel suo “corpo di genio militare.” [13] Il generale Omar Bradley ha ricordato un avvenimento rivelatore che ha avuto luogo subito dopo essere entrato a far parte della segreteria del nuovo capo di stato maggiore nel 1939: & #8220Alla fine della prima settimana il generale Marshall ci chiamò nel suo ufficio e disse senza cerimonie: "Sono deluso da tutti voi". l'unica cosa che ho fatto per tutta la settimana ’.” Più tardi, quando Bradley e i suoi colleghi hanno messo in dubbio il contenuto di uno studio del personale, Marshall ha detto con approvazione: “Ora è quello che voglio. A meno che non ascolti tutte le argomentazioni contro qualcosa, non sono sicuro di aver preso la decisione giusta o meno.” E a Eisenhower, prima dello sbarco in Nord Africa, Marshall dichiarò: “Quando non sei d'accordo con il mio punto di vista, dirlo, senza un approccio di scuse.” [14]

Se non è chiaro come Washington abbia avuto tali qualità, sembra probabile che Marshall sia stato significativamente influenzato dal suo mentore, il generale Pershing, poiché in varie occasioni negli anni successivi Marshall ha menzionato con approvazione la notevole capacità di Pershing di accettare il dissenso. Come Marshall informò il colonnello Edwin T. Cole nel 1939, Pershing "potrebbe ascoltare più opposizione alla sua apparente visione di qualsiasi uomo che abbia mai conosciuto, e mostrare sentimenti meno personali di chiunque altro abbia mai visto. Era l'esempio più eccezionale di un uomo con completa tolleranza indipendentemente da quali fossero le sue opinioni personali. In quella qualità risiedeva gran parte della sua forza.” >>

Marshall, nonostante i suoi immensi successi, non era infallibile come leader di guerra, come descritto nell'articolo sopra:

<<Ma Marshall e gli inglesi si scontrarono diverse volte sulla strategia durante la guerra. Si era dimostrato un brillante organizzatore, ma era meno sicuro nel suo approccio alla scelta strategica più importante che l'America doveva affrontare nella seconda guerra mondiale: quando e dove schierare le forze statunitensi su larga scala. Ha correttamente sostenuto la prima priorità strategica della Germania, ma la tempistica che ha proposto era prematura e ha causato gravi incomprensioni con gli inglesi. Ha sostenuto un'invasione attraverso la Manica nel 1942, quando la forza lavoro e le risorse, in particolare i mezzi da sbarco, erano limitate e che, come aveva giustamente avvertito il primo ministro britannico Winston Churchill, sarebbe stata catastrofica.

Marshall si oppose strenuamente alla campagna nordafricana e spinse ancora per un'invasione della Francia nel 1943. Ma la forza lavoro e le risorse erano ancora inadeguate, l'esercito americano non aveva ancora acquisito abbastanza esperienza contro i duri combattenti tedeschi e gli alleati dovevano ancora ottenere la padronanza nell'Atlantico e nei cieli d'Europa. Un'invasione attraverso la Manica nel 1943 avrebbe comportato un grande rischio militare.>>

Gli storici spesso attribuiscono a Marshall il merito di aver reso possibile la vittoria degli Alleati sostenendo la prima bozza in tempo di pace della nazione nel 1940 e la sua estensione nel 1941, con quest'ultima passata alla Camera dei Rappresentanti con un solo voto.


Mai prima d'ora eserciti così massicci si erano affrontati con una forza così micidiale. La mobilitazione e il mantenimento di questi grandi eserciti divenne un obiettivo centrale per entrambe le parti.

"Ritengo che l'idea centrale che pervade questa lotta sia la necessità che è su di noi, di dimostrare che il governo popolare non è un'assurdità. Dobbiamo risolvere questa questione ora, se in un governo libero la minoranza ha il diritto di rompere il governo ogni volta che scelgono. Se falliamo, andremo lontano per dimostrare l'incapacità del popolo di governarsi da solo".
—Abraham Lincoln, 7 maggio 1861


Ripensare FDR come comandante in capo - STORIA

Dal 1798, quando il Congresso autorizzò John Adams a impiegare la marina per catturare navi francesi armate che depredavano le navi americane sulla costa atlantica, i presidenti degli Stati Uniti si sono cimentati con il crogiolo della guerra. Alcuni l'hanno affrontato abilmente mentre altri hanno avuto la tendenza verso gli inetti. Alcuni hanno voluto esercitare i loro poteri di guerra mentre altri li hanno evitati. Alcuni hanno avuto successo mentre altri no.

Non avendo mai avuto la loro autorità chiaramente definita, ai presidenti, in qualità di comandanti in capo, è stato permesso di interpretare la portata del loro coinvolgimento nel processo decisionale in tempo di guerra. La questione se un presidente possa ordinare alle forze di combattere contro un'altra nazione non è mai stata risolta e il precedente supporta entrambe le parti. "Essenzialmente", afferma Raymond O'Connor, "il presidente può fare tutto ciò che può farla franca".

&ldquoAltamente raccomandato per studenti e studiosi.&rdquo

&mdashJournal of Military History

"Collettivamente, gli articoli nel volume di Dawson costituiscono una guida preziosa per comprendere come i presidenti del passato hanno svolto il loro ruolo di comandanti in capo. Offre eccellenti spunti sul modo in cui le politiche sono state e non sono state trasformate in strategie efficaci durante le guerre americane.&rdquo

&mdashAir Power History

&ldquoCiascuno dei saggi è ben scritto e informativo, preso insieme fornisce un'eccellente panoramica degli usi e degli abusi del potere presidenziale in relazione alla condotta della guerra.&rdquo

&mdashGuerra nella storia

&ldquoCiò che rende questo libro illuminante è l'attenta analisi dei nostri amministratori delegati da parte di un team di eminenti storici.&rdquo

&mdashRecensione del Naval War College

&ldquoQuesto libro informerà e delizierà un vasto pubblico di specialisti della storia diplomatica e militare americana.&rdquo

&mdashRobert D. Schulzinger, autore di Henry Kissinger: dottore in diplomazia.

Comandanti in capo, offrendo uno sguardo illuminante sui ruoli costituzionali e politici del presidente durante la guerra, riunisce il lavoro di importanti storici.Questi esperti analizzano i poteri bellici della presidenza e la leadership in tempo di guerra di sei presidenti: William McKinley, Woodrow Wilson, Franklin Roosevelt, Harry Truman, Lyndon Johnson e Richard Nixon.

Due degli autori hanno visioni provocatorie revisioniste dei loro soggetti. Lewis Gould afferma che McKinley ha fornito una leadership abile e di talento durante la guerra ispano-americana, mentre Robert Ferrell critica aspramente la leadership di Wilson durante la prima guerra mondiale. D'altra parte, Warren Kimball conferma enfaticamente l'alto rango della maggior parte degli studiosi di Roosevelt come il più dotato amministratore delegato in tempo di guerra del ventesimo secolo, e Clayton James conferma la leadership grintosa e pragmatica di Truman in due conflitti. Nel saggio di Frank Vandiver su Johnson e di Stephen Ambrose su Nixon, gli autori sottolineano la diversità delle sfide affrontate dai due presidenti durante la controversa guerra del Vietnam.

Revisione e aggiornamento di studi precedenti, tra cui La decisione definitiva: il presidente come comandante in capo, la raccolta classica del 1960 curata da Ernest May, questo libro offre una critica ponderata e stimolante del carattere e delle capacità dei moderni comandanti in capo d'America e presenta una nuova visione di un problema che ci riguarda tutti.

Circa l'autore

Joseph G. Dawson III è professore associato di storia e direttore del Military Studies Institute presso la Texas A&M University. È l'autore di Generali dell'esercito e ricostruzione: Louisiana, 1862-1877 e editore associato di Dizionario della biografia militare americana.


Contenuti

Franklin D. Roosevelt fu impostata al cantiere navale di New York il 1 dicembre 1943. Lo sponsor sig.ra John H. Towers, moglie del vice comandante in capo della flotta del Pacifico, battezzò la nave Mar dei Coralli al varo del 29 aprile 1945. L'8 maggio 1945, il presidente Harry S. Truman approvò la raccomandazione del Segretario della Marina di rinominare la nave Franklin D. Roosevelt in onore del defunto presidente, morto quattro settimane prima.

Roosevelt è stato commissionato il Navy Day, 27 ottobre 1945, presso il cantiere navale di New York. Il capitano Apollo Soucek è stato il primo comandante della nave. Durante la sua crociera shakedown, Roosevelt chiamato a Rio de Janeiro dal 1 all'11 febbraio 1946 per rappresentare gli Stati Uniti all'inaugurazione del presidente brasiliano Eurico Gaspar Dutra, che salì a bordo per una breve crociera. [1] Nei mesi di aprile e maggio, Roosevelt partecipò alle manovre dell'Ottava Flotta al largo della costa orientale, la prima grande esercitazione di addestramento della Marina nel dopoguerra.

Il 21 luglio 1946, Roosevelt divenne il primo vettore americano ad operare un aereo a reazione in condizioni controllate. Il tenente comandante James Davidson, a bordo del McDonnell XFD-1 Phantom, ha effettuato con successo una serie di decolli e atterraggi mentre Roosevelt licenziare Cape Henry, Virginia. [2] Le prove sui jet continuarono a novembre, quando il tenente colonnello Marion E. Carl, USMC, effettuò due lanci di catapulte, quattro decolli non assistiti e cinque atterraggi arrestati in un Lockheed P-80A. [1]

Le manovre della flotta e altre operazioni di addestramento nei Caraibi hanno preceduto Roosevelt's primo dispiegamento nel Mediterraneo, che durò da agosto a ottobre 1946. Roosevelt, battente bandiera del contrammiraglio John H. Cassady, comandante della divisione Carrier 1, guidò la forza della marina statunitense che arrivò al Pireo il 5 settembre 1946. [3] Questa visita mostrò il sostegno degli Stati Uniti al governo filo-occidentale della Grecia, che è stato bloccato in una guerra civile con gli insorti comunisti. La nave ha ricevuto migliaia di visitatori durante i suoi scali in molti porti del Mediterraneo. Questo è stato il primo di venti schieramenti nel Mediterraneo Roosevelt avrebbe fatto, avviando una presenza di portaerei americana che si sarebbe sviluppata nella Sesta Flotta degli Stati Uniti. [1]

Roosevelt tornò nelle acque americane e operò al largo della costa orientale fino al luglio 1947, quando la sua prua aperta fu distrutta da una tempesta, che la costrinse a sottoporsi a un'ampia revisione del Norfolk Naval Shipyard. A quel tempo, i suoi cannoni antiaerei Bofors quad da 40 mm furono sostituiti da 40 cannoni Mark 22 da 3 pollici (76 mm) in attacchi gemelli Mark 33.

Dal settembre 1948 al gennaio 1949, Roosevelt intraprese un secondo turno di servizio con le forze navali statunitensi, nel Mediterraneo. Nel 1950, Roosevelt divenne la prima portaerei a portare in mare armi nucleari. [1] Nel settembre e nell'ottobre 1952 partecipò all'operazione Mainbrace, la prima grande esercitazione NATO nel Nord Atlantico. Roosevelt operato con altre grandi unità della flotta, comprese le portaerei USS a metà strada, USS Vespae HMS Aquila, così come le corazzate USS Wisconsin e HMS Avanguardia.

Roosevelt è stato riclassificato CVA-42 il 1 ottobre 1952. Il 7 gennaio 1954, salpò per il cantiere navale navale di Puget Sound per sottoporsi a un'ampia ricostruzione. Troppo grande per passare attraverso il Canale di Panama, Roosevelt doppiato Capo Horn ed è arrivato al cantiere il 5 marzo 1954. Fu temporaneamente dismesso per il suo rimontaggio il 23 aprile 1954. [1]

Roosevelt è stata la prima della sua classe a subire la ricostruzione SCB 110, al costo di 48 milioni di dollari. Ha ricevuto un "arco da uragano" chiuso, una catapulta a vapore C-11-2 e due C-11-1, dispositivi di arresto rinforzati, un ponte allargato, un sistema di atterraggio a specchio e un ponte di volo inclinato di 482 piedi (147 m) . Il radar per la ricerca dell'altezza SPS-8 e il radar per la ricerca aerea SPS-12 sono stati montati su un nuovo albero tubolare. L'ascensore di poppa è stato spostato sul bordo del ponte di dritta, l'ascensore di prua è stato ampliato e tutti gli ascensori sono stati portati a 75.000 libbre (34.000 kg) di capacità. Il bunkeraggio del carburante per l'aviazione è stato aumentato da 350.000 a 450.000 galloni (da 1.320.000 a 1.700.000 L). Il dislocamento standard è salito a 51.000 tonnellate, mentre il dislocamento a carico profondo è salito a 63.400 tonnellate. Come compensazione del peso, molti dei cannoni antiaerei Mark 16 da 5 pollici (127 mm) furono fatti atterrare, lasciandone solo 10, e la cintura dell'armatura da 3.200 tonnellate fu rimossa. Sono state inoltre aggiunte delle bolle sullo scafo per far fronte all'aumento di peso. Roosevelt rimessa in servizio il 6 aprile 1956. [1]

Dopo le prove post-refit, Roosevelt salpò per il suo nuovo porto di Mayport, in Florida. Nel febbraio 1957, Roosevelt ha condotto test a freddo di catapulte, aerei e il missile guidato Regulus, nel Golfo del Maine. [1] A luglio, salpò per il primo di tre schieramenti consecutivi della Sesta Flotta. I suoi incarichi nel Mediterraneo hanno aggiunto le esercitazioni della NATO al suo normale programma delle principali operazioni della flotta e l'hanno trovata intrattenere una distinta lista di ospiti ogni anno.

Durante una revisione di metà anno del 1958, i 22 cannoni da 3 pollici (76 mm) rimanenti furono rimossi.

Il 24 ottobre 1958, Roosevelt supportato USS Kleinsmith nell'evacuazione di 56 cittadini americani e tre cittadini stranieri dal Nicara, Cuba, mentre la Rivoluzione cubana giungeva al culmine.

Alla fine del 1960, la Control Instrument Company installò a bordo il primo Fresnel Lens Optical Landing System (FLOLS) di produzione Roosevelt. Ha registrato il suo atterraggio di aerei 100.000 nel marzo 1961. Durante una revisione del 1963, sono stati rimossi altri sei cannoni da 5 pollici (127 mm). [1]

Mentre operava nel Mediterraneo orientale nell'autunno del 1964, Roosevelt ha perso una lama da una delle sue eliche da 20 tonnellate. Procedette da Napoli, Italia, a New York con il pozzo numero uno bloccato. Dopo aver sostituito l'elica a Bayonne, nel New Jersey, Roosevelt tornò nel Mediterraneo per completare la sua crociera.

Dall'agosto 1966 al gennaio 1967, Roosevelt ha fatto il suo unico dispiegamento nel sud-est asiatico, trascorrendo un totale di 95 giorni "sulla linea". Il suo aereo imbarcato, Carrier Air Wing One, consisteva principalmente di F-4 Phantom II e A-4 Skyhawk. Roosevelt ha ricevuto una stella di battaglia per il suo servizio durante la guerra del Vietnam. [1]

Nel gennaio 1968, l'attrice italiana Virna Lisi fu invitata da Roosevelt dell'equipaggio a partecipare ai festeggiamenti per il 22° compleanno della nave. Lisi ha aiutato a preparare 5.000 bistecche alla fiorentina in una grande grigliata organizzata sul ponte di volo.

Roosevelt inizialmente doveva essere sottoposto a un'ampia ricostruzione (SCB 101.68) simile a quella ricevuta da a metà strada dal 1966 al 1970. Questo piano è stato fatto deragliare da massicci superamenti dei costi in a metà strada 's ricostruzione, che alla fine ha totalizzato $ 202 milioni. Roosevelt è stata quindi limitata a un austero refit di 46 milioni di dollari (SCB 103,68), che le ha consentito di utilizzare il Grumman A-6 Intruder e l'LTV A-7 Corsair II.

Nel luglio 1968, Roosevelt è entrata nel cantiere navale di Norfolk per il suo programma di modernizzazione di 11 mesi. L'ascensore della linea centrale anteriore è stato spostato sul bordo del ponte di tribordo a prua dell'isola, la catapulta a babordo è stata rimossa, gli spazi dell'equipaggio sono stati rinnovati e due delle quattro torrette antiaeree da 5 pollici (127 mm) rimaste sono state rimosse. Roosevelt ha anche ricevuto un sistema di nebulizzazione sul bordo del ponte che utilizza il nuovo prodotto chimico antincendio compatibile con l'acqua di mare, Light Water. Riprende il mare il 26 maggio 1969.

Dal 1° agosto 1969, Roosevelt imbarcò Carrier Air Wing Six, che servì come ala aerea della nave per le successive sette crociere. [4] Nel gennaio 1970, Roosevelt tornò nel Mediterraneo per un altro dispiegamento della Sesta Flotta.

Roosevelt Il ventunesimo dispiegamento della Sesta Flotta fu caratterizzato dalla partecipazione indiretta alla guerra dello Yom Kippur dell'ottobre 1973, poiché fungeva da "campo di atterraggio" di transito per gli aerei che venivano consegnati a Israele. Il Roosevelt anche il gruppo tattico, la Task Force 60.2, è rimasto in attesa di eventuali contingenze di evacuazione.

Dal 1973 al 1975, VAW-121 ha operato a bordo Roosevelt come uno degli ultimi squadroni Grumman E-1 Tracer della flotta. Roosevelt ha ricevuto una designazione multiuso, CV-42, il 30 giugno 1975, ma non ha operato alcun velivolo antisommergibile. Nel giugno 1976, Roosevelt imbarcato VMA-231 con 14 aerei d'attacco AV-8A Harrier.

La nave imbarcò Carrier Air Wing Nineteen per il suo dispiegamento finale, che durò dall'ottobre 1976 all'aprile 1977. [5] Il VMA-231 era a bordo per questo dispiegamento, il che dimostrò che gli aerei VTOL potevano essere integrati nelle operazioni aeree ad ala fissa, sebbene limitate la capacità del carburante richiedeva un'attenta pianificazione del loro lancio e dei cicli di atterraggio. Lo scarico caldo concentrato dell'AV-8A che urtava direttamente perpendicolarmente al ponte di combattimento era insolitamente distruttivo per le superfici verniciate antiscivolo e il soffiaggio di pezzi staccati del rivestimento antiscivolo creava un alto rischio di danni da oggetti estranei (FOD) ai motori a reazione vicini . [1] Il 12 gennaio 1977, Roosevelt si scontrò con il mercantile di grano liberiano Oceano durante il transito nello Stretto di Messina. Entrambe le navi sono state in grado di procedere al porto con i propri mezzi.

Alla fine degli anni '70, Roosevelt era in pessime condizioni materiali. Privato degli aggiornamenti che a metà strada e Mar dei Coralli aveva ricevuto, Roosevelt era il meno moderno e il meno capace della classe. Per di più, Roosevelt utilizzava turbine General Electric, che davano problemi persistenti e velocità ridotte rispetto alle unità Westinghouse utilizzate sulle altre navi. La Marina ha quindi scelto di smantellare Roosevelt quando il secondo Nimitz-vettore di classe, Dwight D. Eisenhower, entrato in servizio nel 1977. Roosevelt completò la sua ultima crociera nell'aprile 1977. Fu ufficialmente dismessa il 30 settembre 1977. La cerimonia di disattivazione si tenne il 1 ottobre 1977 e la nave fu cancellata dalla Navy List lo stesso giorno. Sforzi per preservare Roosevelt come una nave museo a New York City fallì.

Roosevelt Le cattive condizioni generali di questa nave pesavano contro il suo mantenimento nella flotta di riserva. Inoltre, la sua altezza ridotta dell'hangar di 17 piedi e 6 pollici (5,33 m) limitava i tipi di aerei che poteva gestire. Si ragionava che esistendo Essexle portaerei di classe superiore potrebbero gestire gli stessi tipi di aeromobili a costi inferiori. Alcuni ammiragli temevano anche che se Roosevelt sono stati mantenuti, l'amministrazione Carter avrebbe usato la sua riattivazione come motivo per annullare il futuro Nimitz-vettori di classe. [1]

Il 1 aprile 1978, il servizio di riutilizzo e marketing della difesa vendette la nave alla River Terminal Development Company per $ 2,1 milioni. Dopo che l'attrezzatura utilizzabile è stata rimossa da Roosevelt presso l'Inactive Ships Facility del Norfolk Naval Shipyard, il vettore è stato rimorchiato a Kearny, nel New Jersey. Arrivò il 3 maggio 1978 e quell'anno fu demolita. [1] Uno dei cannoni 5”/54cal Mk.16 della USS Franklin D. Roosevelt è in mostra al White Sands Missile Range Missile Park.


Il braccio destro di FDR in punto di morte correva la guerra

Il 28 luglio 1939 il presidente Franklin D. Roosevelt conferisce la Distinguished Service Medal all'ammiraglio William Leahy. Leahy si era appena ritirato dalla carica di capo delle operazioni navali. Nel 1942 sarebbe diventato il capo dello staff di Roosevelt. (Libreria del Congresso)

L'ammiraglio William Leahy era il comandante in capo ad interim quando le condizioni di salute del presidente si erano deteriorate

“Bill, ti promuoverò a un grado più alto."

Una riunione dei capi di stato maggiore congiunti, da sinistra, il capo delle operazioni navali, l'ammiraglio Ernest King, il capo di stato maggiore dell'esercito, il generale George Marshall, l'ammiraglio William Leahy, e il capo dell'aeronautica, il generale Henry "Hap" Arnold. (Everett Collection Inc./Alamy Stock Photo)

All'inizio di gennaio 1944, un presidente sempre più debole Franklin Roosevelt si rivolse a William Leahy alla Casa Bianca e disse al suo amico di lunga data che voleva nominare Leahy, dal 1942 capo dello staff del presidente, solo ufficiale militare a cinque stelle in America. FDR non ha detto nulla sulla promozione del capo di stato maggiore dell'esercito George Marshall, del capo delle operazioni navali Ernest King o del generale dell'aeronautica Henry Arnold, ma Leahy era fermamente convinto che anche gli altri capi di stato maggiore congiunti fossero avanzati e il presidente cedette. Leahy si mosse rapidamente sul piano di Roosevelt, incontrando il rappresentante Carl Vinson (D-Georgia), presidente della commissione per gli affari navali della Camera e un amico di lunga data di Leahy. Il piano è entrato nella pipeline del Congresso.

Roosevelt e Leahy sono tornati indietro di più di 30 anni. Nel 1912, Roosevelt, 30 anni, era un politico democratico emergente e assistente segretario della Marina. Leahy, 39 anni, era un capitano della Marina degli Stati Uniti. La sua specialità era l'artiglieria, un'abilità che aveva messo a frutto in una recente incursione americana in Nicaragua. La sua esibizione lì, e la sua reputazione di esperto politico, avevano portato alla nomina di Leahy come assistente direttore della pratica di tiro della Marina, portandolo nell'orbita di Roosevelt. Ciascuno godeva della compagnia dell'altro, e gli uomini divennero amici, presenze nei rispettivi circoli di Washington e figure potenti. Nel 1937 il presidente Roosevelt nominò l'ammiraglio Leahy capo delle operazioni navali degli Stati Uniti. I due hanno collaborato per allargare la Marina per quella che sembrava destinata ad essere una guerra dei due oceani. Al ritiro di Leahy dalla Marina nel 1939, Roosevelt lo nominò governatore di Porto Rico, una posizione civile con una forte componente marziale. Nel 1940, ha nominato Leahy ambasciatore a Vichy in Francia. Nell'aprile 1942, un'embolia reclamò Louise Leahy. Quel giugno, accompagnando la sua bara, William Leahy salpò verso casa. Ha seppellito sua moglie al cimitero nazionale di Arlington. Il suo presidente aveva un nuovo lavoro per lui: sarebbe stato il primo capo di stato maggiore del comandante in capo dell'esercito e della marina degli Stati Uniti, presiedendo i capi di stato maggiore congiunti e prestando servizio come consigliere militare più anziano di FDR. William Leahy doveva avere, come si suol dire, un'ottima guerra.

Tratto da The Second Most Powerful Many in the World: The Life of Admiral William D. Leahy, Chief of Staff di Roosevelt di Phillips Payson O'Brien. Pubblicato da Dutton, un'impronta di Penguin Random House LLC, 7 maggio 2019. Copyright 2019 di Phillips Payson O'Brien. Tutti i diritti riservati.

Leahy era all'apice del suo potere quando ha ottenuto quelle cinque stelle. Era il più importante consigliere strategico di FDR e più che a suo agio come presidente dei Joint Chiefs. Aveva innestato la sua visione di come la guerra sarebbe stata vinta sia in Europa che nel Pacifico allo sforzo bellico americano. Gli Alleati avrebbero invaso la Francia in primavera, con la campagna italiana che sarebbe tornata in secondo piano e, nonostante tutte le belle parole sulla Germania prima, la guerra nel Pacifico avrebbe ricevuto un enorme sforzo americano. La guerra stava procedendo bene, Leahy pensava di sperare che gli Alleati potessero battere la Germania entro la fine del 1944 e, entro la fine del 1945, costringere i giapponesi a capitolare. La più grande preoccupazione di Leahy non era la guerra: era la salute di Roosevelt. Il presidente era tornato da una conferenza del dicembre 1943 con Winston Churchill e Joseph Stalin a Teheran, in Iran, in uno stato di esaurimento. Roosevelt e Leahy continuarono i loro briefing quotidiani quando il presidente stava abbastanza bene, ma poiché Roosevelt dormiva di più, gli orari di inizio furono posticipati in tarda mattinata.

Nelle sue memorie del 1950, Ero lì, Leahy ha calcato una linea sottile nel discutere il declino di Roosevelt. "Il terribile fardello di essere a tutti gli effetti il ​​comandante in capo della più grande guerra mai registrata nella storia globale ha cominciato a pesare su Franklin Roosevelt nel 1944", ha scritto. “Aveva bisogno di più riposo e gli ci voleva più tempo per scrollarsi di dosso l'effetto di un semplice raffreddore o della bronchite a cui era vulnerabile”. In verità, Roosevelt stava morendo. Il suo cuore si stava deteriorando e le sue arterie si stavano restringendo, la sua pressione sanguigna poteva salire, mettendolo a rischio costante di insufficienza cardiaca o ictus. Il suo aspetto potrebbe scioccare coloro che non lo vedevano da un po'. Ha perso peso costantemente, le sue guance si sono incavate e la sua pelle ha assunto una tonalità grigiastra. Gli tremavano le mani e spesso crollava all'indietro sulla sedia a rotelle, sembrava esausto o disinteressato. Riusciva a malapena a lavorare. A gennaio si prese due settimane completamente libere, e più di una settimana ciascuna a febbraio e marzo, trascorrendo gran parte del tempo nella sua casa di Hyde Park, New York. Gli americani, tuttavia, venivano ingannati. Il medico personale di FDR, l'ammiraglio Ross McIntire, dichiarò che Roosevelt, che aveva solo 62 anni, era in buone condizioni per la sua età. McIntire in seguito distrusse alcuni dei file medici di Roosevelt per impedire che emergesse la verità.

Leahy sapeva la verità, ma non ha mai detto nulla. All'epoca e in seguito, era combattuto tra la scrittura di ciò che vedeva nel suo amico e il suo desiderio di proteggere prima l'uomo e poi l'eredità di Franklin Roosevelt.

Preoccupato costantemente per la salute di Roosevelt, stava coprendo il presidente, che stava saltando intere giornate lavorative e settimane. Quando si presentavano queste assenze, Leahy di solito descriveva i problemi di salute del presidente attraverso spiegazioni esteriori come bronchite o influenza, senza mai ammettere le preoccupazioni sottostanti, come l'ipertensione o l'insufficienza cardiaca.

A peggiorare le cose, la salute di Harry Hopkins era ancora peggiore.Il giorno di Capodanno, Hopkins, il consigliere politico di lunga data di Roosevelt, è crollato. La sua salute era stata precaria per anni e recentemente si era sottoposto a un intervento chirurgico di cancro per rimuovere il 75% del suo stomaco. Tre giorni dopo si è ricoverato in ospedale per cure di emergenza. Il suo peso era sceso a 126 libbre e la malnutrizione causata dal suo sistema digestivo compromesso lo aveva lasciato pericolosamente debole. Hopkins iniziò per mesi a fare la spola dentro e fuori dal trattamento, inclusi più interventi chirurgici, spesso presso la Mayo Clinic di Rochester, nel Minnesota. La sua separazione fisica da Roosevelt ha accentuato una distanza emotiva crescente tra lui e il presidente.

Questi sviluppi significavano che nel periodo tra il gennaio 1944 e la morte di Roosevelt nell'aprile 1945 Leahy controllava gran parte della politica estera e strategica americana. FDR, comprendendo fino a che punto si era affidato all'ammiraglio, iniziò a coinvolgere ancora di più Leahy nella sua vita politica e privata. Leahy è diventato più avanti con le sue preferenze politiche, un cambiamento notevole, come se fosse consapevole che la sua influenza stava crescendo.

Leahy, che è sempre stata protettiva nei confronti di Roosevelt, ha iniziato a comportarsi in modo ancora più spietato come custode. Una serie di persone, dagli altri capi congiunti agli industriali ai rappresentanti delle nazioni alleate e persino alle principali figure politiche americane, ha dovuto passare attraverso Leahy per portare le questioni all'attenzione del presidente. Leahy diventava spesso la voce del presidente. Ha redatto molti, forse anche la maggior parte, dei telegrammi trasmessi quell'anno a Winston Churchill e a Josef Stalin, uno dei motivi per cui i messaggi di Roosevelt in questo periodo erano particolarmente noiosi.

Una foto del 1942, l'ammiraglio William Leahy in abito bianco. (Foto di Myron Davis/The LIFE Picture Collection via Getty Images)

Al posto di Roosevelt, Leahy divenne anche la corte d'appello anche sulle questioni politiche più delicate. Il 22 gennaio, quando Roosevelt era ad Hyde Park, l'assistente del segretario alla guerra John McCloy andò a Leahy per ottenere l'approvazione, dopo il D-Day, per il generale Dwight Eisenhower di consegnare al Comitato gollista francese di liberazione nazionale l'amministrazione civile delle aree liberate. Francia. Leahy ha risposto che se andava bene al Dipartimento di Stato, andava bene a lui. Il 4 febbraio, determinato a vedere gli inglesi all'altezza della fine degli accordi, redasse e inviò a Churchill un telegramma formale esortando gli inglesi a consegnare ai sovietici alcune risorse navali italiane catturate. Il 23 febbraio, con Roosevelt di nuovo a riposo ad Hyde Park, Leahy ha lavorato con il nuovo sottosegretario di stato, Edward Stettinius Jr., per chiarire la politica degli Stati Uniti nei confronti delle regioni produttrici di petrolio del Medio Oriente. Leahy ha trascorso gran parte del mese di marzo su questioni economiche, come gli sforzi della Electric Boat Company, il più grande produttore di sottomarini americano, per proteggere i rinvii alla leva di 300 dei suoi specialisti a Groton, nel Connecticut. Sempre a marzo, con Roosevelt appena tornato da un altro soggiorno a Hyde Park, Leahy ha pranzato con il segretario al Tesoro Henry Morgenthau per discutere quando gli Stati Uniti avrebbero dovuto offrire ai suoi alleati un nuovo prestito in tempo di guerra, l'inizio dei regolari incontri all'ora di pranzo tra gli uomini.

La salute di Roosevelt non migliorò. Alla fine di marzo, Leahy ha ammesso che anche dopo una settimana di riposo totale la “bronchite” del presidente persisteva. FDR aveva bisogno di una lunga pausa, in un luogo caldo e completamente isolato.

L'8 aprile, il treno del presidente partì di nuovo da Washington a tarda notte, questa volta diretto a sud per Hobcaw Barony, una tenuta nella costa del Sud Carolina di proprietà del finanziere Bernard Baruch. C'è qualcosa di commovente, anche se malinconico, in Leahy e Roosevelt durante questa vacanza. Per un mese, Leahy doveva essere sia l'amica intima del presidente che il suo unico legame con un serio lavoro di guerra. I 20.000 acri di pineta, ruscelli e paludi di Hobcaw erano un luogo perfetto per una "vacanza rigenerativa" durante la quale Roosevelt prevedeva di dormire 12 ore al giorno. A parte gli incessanti insetti, che sembravano particolarmente irritare Leahy, la tenuta era un'oasi di quiete e privacy. La figlia di Baruch, Belle, che risiedeva in una proprietà vicina, era una lesbica alta che viveva apertamente con un certo numero di amanti o, come le chiamava curiosamente Leahy, "amiche". Trovò Belle istruita e divertente e si meravigliò nel suo diario che in un pomeriggio di caccia fosse stata l'unica a sparare a un alligatore. Si formò un legame di amicizia e Belle avrebbe persino fatto visita all'ammiraglio quando era passata per Washington.

A Hobcaw Leahy ha fatto tutto il possibile per proteggere Roosevelt. Per chi lo sapeva, stava praticamente conducendo la guerra. L'assistente navale della Casa Bianca William Rigdon, che ha tracciato tutte le informazioni in entrata e in uscita dalla Camera delle mappe della Casa Bianca, ha notato come Leahy avesse il controllo:

«Il mio diario di Hobcaw, e tutti gli altri registri, mostrano che l'ammiraglio Leahy è sempre stato vicino al presidente. Non era solo il capo del presidente
ufficiale di pianificazione, capo del Joint Chiefs of Staff e l'ufficiale americano di più alto grado in servizio militare - ricopriva la commissione "cinque stelle" numero uno - ma era anche il confidente e consigliere del presidente su questioni diverse dall'esercito. FDR si fidava completamente di lui".

La routine a Hobcaw mostrava quanto fosse diventato debole Roosevelt e quanto fosse cresciuto per fare affidamento su Leahy. Dopo una colazione anticipata, Leahy rivedeva tutti i dispacci top secret inviati al presidente. Rispondeva ad alcuni da solo, ignorava gli altri e decideva quali dovevano essere discussi personalmente con Roosevelt. Il presidente si alzò tardi e non fu in grado di lavorare fino a mezzogiorno, a quel punto lui e Leahy esaminarono i messaggi che Leahy aveva selezionato. Per circa un'ora prendevano decisioni e pianificavano le risposte prima che la giornata lavorativa di Roosevelt fosse terminata e il pranzo fosse servito.

A Warm Springs Georgia, FDR e Bernard Baruch avevano una stretta relazione sociale. Roosevelt visitava spesso la tenuta di Baruch nella Carolina del Sud, Hobcaw Barony. (Immagini Time-Life/Immagini Getty)

Il presidente si è riposato di nuovo fino alle quattro circa, quando il suo partito, compreso il segretario per le nomine presidenziali Edwin "Pa" Watson e altri intimi, di solito andava a fare un'escursione. Le gite in macchina e la caccia all'alligatore erano opzioni, ma soprattutto la scelta era una battuta di pesca lungo un sistema di ruscelli e insenature simili a serpenti che scavavano paludi o portavano nell'Atlantico. La pesca è stata terribile, per lo più a traina lenta mentre il presidente lasciava penzolare mollemente la lenza nell'acqua. Leahy di solito sedeva accanto a Roosevelt, su insistenza del presidente. Tornati a terra, si godevano una cena anticipata, a volte con battute a spese di papà Watson, seguita da un film o una partita a carte. Roosevelt di solito si ritirava a letto non molto tempo dopo cena.

Lentamente la salute di Roosevelt iniziò a migliorare, anche se marginalmente. Più di una settimana dopo il loro arrivo, Leahy scrisse al suo aiutante a Washington che non aveva ancora idea di quando il gruppo sarebbe tornato nella capitale. Il 28 aprile, il segretario della Marina Frank Knox è morto improvvisamente per un attacco di cuore. Il presidente, tenendo accanto a sé Leahy, mandò Watson al funerale al suo posto.

I visitatori ufficiali erano ridotti al minimo indispensabile. Roosevelt voleva solo amici fidati intorno. Forse il visitatore preferito di Roosevelt era la donna che una volta aveva quasi posto fine al suo matrimonio. Lucy Mercer prestava servizio come segretaria sociale di Eleanor Roosevelt nel 1916 quando iniziò una relazione con il marito del suo capo. Quando Eleanor scoprì la relazione nel 1918, Franklin quasi la lasciò, ma fu convinta con forza da sua madre a rimanere sposata ed evitare lo scandalo. Continuò ad avere contatti con Lucy Mercer Rutherfurd per decenni e durante la seconda guerra mondiale iniziò a passare del tempo con lei quando lui ed Eleanor erano separati. Durante il suo soggiorno a Hobcaw, a Eleanor fu permesso di visitare solo una volta.

A Hobcaw Barony, il visitatore preferito di FDR era l'amica e talvolta amante Lucy Mercer Rutherfurd, mostrata nel 1930. (Bettmann/Getty Images)

Quando si trattava di Lucy Rutherfurd, Leahy era molto discreta. Durante il soggiorno a Hobcaw, ha alloggiato in una casa vicina e ha visitato spesso Roosevelt. Elliott Roosevelt, il figlio del presidente, ha affermato che veniva quasi ogni giorno. Data la presenza quasi costante di Leahy con il presidente, avrebbe regolarmente cenato e chiacchierato con Rutherfurd, ma non ne ha mai parlato nel suo diario o agli intervistatori.

Un altro visitatore favorito era Margaret Suckley, una vecchia confidente e lontana cugina di Roosevelt. È arrivata a maggio e lo ha trovato ancora "magro e disegnato e non un po' bene". "Tutti cospirano per mantenere l'atmosfera leggera", ha scritto. Suckley scoprì che Roosevelt, avendo intuito che i suoi medici non erano onesti con lui, ora era meglio informato sulla gravità delle sue condizioni mediche". Roosevelt deve essere stato consapevole a volte che la sua salute stava peggiorando. Altre volte, ha indubbiamente cercato di dimenticare questa realtà e andare avanti.

Leahy, a lungo a suo agio con Suckley, le confidò che, per proteggere la salute del presidente, aveva rigorosamente controllato le informazioni mostrate a FDR e descrisse il suo dilemma, ammettendo inavvertitamente l'immenso potere che stava esercitando. Ogni mattina, ha confessato, doveva spulciare una pila della corrispondenza riservata del presidente, "analizzare, esprimere un giudizio" e fare una raccomandazione al presidente. [sic] La metà delle volte si tratta quasi di "lanciare una moneta" per decidere in un modo o nell'altro".

Il 6 maggio il presidente è finalmente tornato alla Casa Bianca, la sua salute solo marginalmente migliorata. Leahy ha scritto ottimisticamente a un aiutante che "il capo è in buona forma alla fine della sua vacanza". L'ammiraglio McIntire riferì a Leahy che il presidente era tornato alle sue "normali condizioni" di salute. Eppure McIntire ha capito quanto debole Roosevelt fosse "normale" non era certo un'approvazione clamorosa.

Nei suoi primi due giorni tornato a Washington, Leahy ha presieduto una riunione dei Joint Chiefs, ha incontrato l'editorialista del quotidiano Constantine Brown per gli ultimi pettegolezzi di Washington e ha conferito o cenato con un'ampia varietà di uomini influenti, tra cui i diplomatici Stettinius e Averell Harriman, il sottosegretario alla Marina James Forrestal, War il sottosegretario del dipartimento Robert Patterson e l'ammiraglio Ernest King. Ha anche ospitato i rappresentanti navali dei governi olandese e francese libero.

La primavera del 1944 segnò l'inizio di uno dei periodi più intensamente politici della vita di Leahy. Con le elezioni in tempo di guerra che si avvicinavano rapidamente, aveva costanti opportunità di dilettarsi nel lato politico e pubblico dell'esistenza di Roosevelt. Pochi giorni dopo il suo ritorno, il presidente ha confidato: "Bill, odio solo candidarmi di nuovo alle elezioni. Forse a quel punto la guerra sarà progredita al punto che non sarà più necessario per me essere un candidato". Tuttavia, quando Roosevelt annunciò alcune settimane dopo che stava correndo, Leahy non fu sorpreso.

Il giorno dopo l'annuncio di Roosevelt, Harry Hopkins, appena tornato al lavoro dopo un'altra lunga pausa alla Mayo Clinic, si è fermato nell'ufficio di Leahy per discutere di politica, in particolare della vicepresidenza. Il vicepresidente Henry Wallace era all'estrema sinistra del Partito Democratico e non era il favorito di Leahy. Hopkins sentiva di poter usare Leahy per influenzare il presidente e spingere Jimmy Byrnes, un alleato di Roosevelt che aveva rappresentato la Carolina del Sud al Senato degli Stati Uniti e servito alla Corte Suprema degli Stati Uniti, una sinecura a cui aveva rinunciato su richiesta di FDR per dirigere l'Ufficio della Guerra Mobilitazione, per il secondo posto. Leahy pensava anche che Byrnes fosse la persona migliore per essere vicepresidente. Leahy aveva lavorato a stretto contatto con Byrnes sulla produzione bellica e sulla politica della manodopera, e aveva sottilmente esercitato pressioni su Roosevelt per metterlo in lista nel 1944. Ma più Roosevelt lavorava a stretto contatto con Byrnes, più si inaspriva con la Carolina del Sud, riconoscendo in lui una vena di estrema presunzione.

Che Harry Hopkins ora avesse bisogno del supporto di Leahy su questioni come aveva avuto il vicepresidente di Roosevelt,
forse stranamente, ha portato la relazione di Hopkins con Leahy ad arrivare al suo punto più fiducioso. Quando Hopkins stava abbastanza bene da lavorare, lui e Leahy abbozzavano insieme importanti telegrammi, in particolare su argomenti politicamente delicati. Altre volte hanno collaborato per controllare i capi congiunti. Uno, quando Hopkins sentì che Ernest King, un anglofobo convinto, aveva dato un ordine deliberatamente antagonista alla marina americana
comandante nel Mediterraneo per vietare l'uso di attrezzature americane per un'operazione a guida britannica, si affrettò a Leahy per ottenere l'annullamento dell'ordine. Leahy fu d'accordo con Hopkins e consigliò al capo delle operazioni navali che sarebbe stato sensato se si fosse tirato indietro, cosa che King fece diligentemente.

Anche questioni vitali come gli aiuti all'Unione Sovietica, che erano estremamente importanti per Hopkins e che aveva cercato di dominare all'inizio della guerra, ora venivano spesso sottoposte a Leahy nella speranza che l'ammiraglio ottenesse la decisione preferita dal presidente.

Alcune delle persone più potenti degli Stati Uniti volevano approfittare dell'influenza di Leahy su Roosevelt.

Non molto tempo dopo che Roosevelt e Leahy lasciarono Hobcaw, il loro ospite, Bernard Baruch, sperando in una posizione nel governo, scrisse all'ammiraglio: "Siete solo dei top. Sei un buon marinaio, un bravo statista e uno splendido amico.»

Leahy conservava una copia della lettera nel suo diario, ma era una delle persone meno egoiste tra i nomi potenti della storia americana. Non ha mai usato il suo posto per guadagno finanziario e aveva poco in termini di beni o proprietà. Era scrupoloso nel non usare la sua influenza a beneficio di se stesso o della sua famiglia.

All'inizio del 1944, uno dei suoi fratelli chiese se Leahy potesse impedire il trasferimento di suo figlio, un uomo della Marina con sede a Chicago, Illinois, ma recentemente ordinato a Newport, Rhode Island, e presumibilmente da lì in azione.

Leahy ha rifiutato. Nell'unico esempio che si può trovare di Leahy che chiede un favore per un parente, scrisse alla fine del 1944 a David Sarnoff, capo della RCA e della NBC, con una "richiesta personale" che Sarnoff assumesse sua nipote nella nuova divisione televisiva della NBC. Sarnoff ha immediatamente inviato una nota scritta a mano dicendo che sarebbe stato lieto di aiutare in ogni modo possibile.

Leahy, dietro Roosevelt, in uniforme della marina con la treccia di aiutante di campo, accompagnò il suo capo per incontrare Winston Churchill, a sinistra, e Joseph Stalin nel febbraio 1945 a Yalta in Crimea. Sei settimane dopo, Roosevelt sarebbe morto. (Foto di Time Life Pictures/US Army Signal Corps/The LIFE Picture Collection tramite Getty Images)

L'aumentata autorità di Leahy dopo Hobcaw mostra anche nel suo rapporto diretto con i membri del gabinetto. Una delle prime cose che Leahy chiese a Roosevelt di fare dopo il loro ritorno dal Sud fu di nominare James Forrestal segretario della Marina. Leahy aveva ottimi rapporti con Forrestal e credeva di poter lavorare a stretto contatto. Roosevelt prese rapidamente l'appuntamento.

Leahy iniziò a pranzare con Morgenthau ancora più regolarmente e usò il segretario al Tesoro per tenere sotto controllo le questioni che gli interessavano. Uno era il prestito-affitto, annunciato da FDR nel 1940 come un modo per aiutare la Gran Bretagna dopo la caduta della Francia e per fornire sia alla Gran Bretagna che all'Unione Sovietica un massiccio sostegno economico e militare. Leahy, per natura incline all'isolazionismo, voleva che il prestito terminasse alla fine della guerra. Sapendo che Roosevelt avrebbe nominato Morgenthau presidente di un comitato per sovrintendere al futuro del prestito, Leahy organizzò un pranzo con il segretario del Tesoro per avere un aggiornamento completo sui suoi piani.

I già forti legami di Leahy con il Dipartimento di Stato divennero più intimi, in parte per motivi istituzionali e in parte per motivi personali. Alla fine del 1943, dopo le dimissioni forzate del Sottosegretario di Stato Sumner Welles a causa del suo comportamento scandaloso di adescamento di uomini per sesso, il Dipartimento di Stato iniziò a rivolgere indagini formali per i capi di stato maggiore congiunti direttamente a Leahy, che esaminò e firmò le risposte a tali domande . Nel 1944, H. Freeman Matthews, che aveva lavorato per Leahy quando era ambasciatore a Vichy, divenne vicedirettore dello Stato per l'Ufficio per gli affari europei, collaborando con l'ammiraglio per migliorare il flusso di documenti cruciali tra i militari e i diplomatici. Matthews avrebbe chiamato Leahy se avesse avuto bisogno di informazioni speciali o per ottenere l'approvazione dei capi congiunti per le direttive del Dipartimento di Stato. La salute in declino del Segretario di Stato Cordell Hull lo ha reso una figura ancora più periferica nella vita di Leahy. Nell'estate del 1944 Hull era un tale outsider che spesso veniva lasciato a comunicare con Roosevelt attraverso Leahy, e anche allora non poteva essere sicuro di ottenere una risposta. A novembre, Hull era in condizioni così precarie che dovette dimettersi e fu sostituito da Stettinio.

Questa storia è apparsa nel numero di febbraio 2020 di Storia americana.


Eredità

La portaerei USS Nimitz (CVN 68) e l'imbarco Carrier Air Wing (CVW) 11 transitano a San Diego prima di ormeggiare alla Naval Air Station North Island. Nimitz si sta preparando per una distribuzione nel Pacifico occidentale regolarmente programmata per il 2009.

L'ammiraglio Nimitz fu il firmatario degli Stati Uniti del trattato di pace con il Giappone dopo la loro resa nella seconda guerra mondiale a bordo della corazzata Missouri.

La sua influenza, la conoscenza approfondita dei sottomarini e il sostegno alla proposta del capitano Hyman G. Rickover per un sottomarino nucleare hanno portato alla costruzione del primo sottomarino a propulsione nucleare, l'USS Nautilus.

È stato l'ultimo ufficiale a servire come ammiraglio di flotta, è stato presidente della Commissione presidenziale per la sicurezza interna e i diritti individuali, ambasciatore itinerante per le Nazioni Unite, primo professore di scienze navali all'Università della California, reggente della University of California, e in pensione è stato assistente speciale del Segretario della Marina nella Western Sea Frontier.

L'ammiraglio Nimitz ha presentato una dichiarazione giurata ai processi di Norimberga a sostegno della guerra sottomarina senza restrizioni che sia lui che l'ammiraglio tedesco Karl Donitz avevano impiegato durante la guerra. Questa dichiarazione giurata potrebbe essere stata una delle ragioni per cui Donitz doveva scontare solo 10 anni.

Ha vinto più premi e ha ricevuto più decorazioni di quante se ne possano elencare qui, incluse diverse Stelle d'Oro. Roosevelt ha dichiarato il 5 ottobre “Nimitz Day”. Era presente per una parata in suo onore quel giorno del 1945 e il 17 ottobre 1964 in occasione del “Nimitz Day” all'Università della California.

Nimitz ha partecipato alla raccolta fondi per aiutare a ripristinare la corazzata della Marina imperiale giapponese, la Mikasa, con l'intenzione di ripristinare la buona volontà con il Giappone.

Nimitz è presente su un francobollo degli Stati Uniti e diverse cose hanno preso il suo nome tra cui navi, scuole, fondazioni, musei, autostrade, istituzioni militari, colline, vette, un ghiacciaio, composizioni musicali, otto scuole e persino la città di Nimitz, WV.


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